Вверх страницы
Вниз страницы

Marvel & DC: School's Out

Объявление

ИНФОРМАЦИОННОЕ

Добро пожаловать в кроссоверную вселенную Marvel и DC, где большинство персонажей все еще являются подростками!
В игре: 15-28 мая 2017 года [календарь событий].
К сведению местных жителей:
• Вот уже почти полгода ровно в полдень и в полночь в городе на 5 минут пропадает вся связь: не работают телефоны, Интернет, телевидение и пр. Продолжает работать лишь местная радиостанция. Причина до сих пор не найдена.
• В Смоллвилле нарастает волна антимутантских волнений. Обстановка в городе нестабильна. Подробнее...
• Полиция продолжает регистрировать случаи пропажи людей; теперь пропадают не только дети, но и взрослые.
• Отдельным поводом для беспокойства становятся крысы, которых слишком часто начинают замечать на улицах города.


01.06.17 Приветствуем горячее лето!
ПОЛЕЗНЫЕ ССЫЛКИ


ПОСТ НЕДЕЛИ

"Мальчишка делает еще несколько шагов по направлению к гостиной и осторожно заглядывает в комнату. Ему удается разглядеть знакомый силуэт, застывший на фоне окна. Это они! Уже не колеблясь, Эдди нажимает на кнопку выключателя. Вспыхнувший свет на пару секунд ослепляет и его, но у него все еще есть элемент неожиданности, чтобы успеть перехватить инициативу.
Когда глаза привыкают к свету, темный силуэт превращается в Ким, застывшую перед журнальным столиком, в то время как из сжатого кулака ее свисает цепочка от часов. Эдди мгновенно все понимает. Форма примирения, которую выбрали близняшки, конечно, довольно своеобразная, и все же - это примирение!"
>>>читать пост<<<
ХУЛИГАНКА МЕСЯЦА



Kim Daw

БАННЕРЫ


LYL Красная зона

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel & DC: School's Out » Тайны Смоллвилля » [20.05.17] Маршрут №112А


[20.05.17] Маршрут №112А

Сообщений 1 страница 24 из 24

1

http://i.imgur.com/VOzd6NX.jpg
Название: Маршрут №112А
Участники: Antony Stark, Edward Nashton, Alex O'Conner, Barney Barton
Время и место: 20 мая, суббота, около полудня; автобусная остановка и далее автобус
Краткое описание: Автобусом №112А, следующим по маршруту "Смоллвилль - Метрополис", уже практически никто не пользуется с тех пор, как была построена новая магистраль - более удобная и короткая. Но в этот день нескольким жителям Смоллвилля приходится воспользоваться старым маршрутом из-за аварии, застопорившей движение на магистрали. Однако, возможно, старая дорога оказалась заброшенной не случайно. Ее главная достопримечательность - это длинный темный тоннель, въезжая в который автобус со всеми пассажирами попросту... исчезает?

+1

2

- Едет! Едет!
Автобус только появился вдали, размытый в неясное пятно утренним маревом, а Тони уже принялся подпрыгивать в нетерпении. Ему до сих пор не удавалось рассмотреть табличку с номером маршрута, но здесь не ездил больше ни один автобус, так что ошибиться было практически невозможно.
Вспомнив о том, что проезд (на минуточку!) платный, а он имеет дурацкую привычку не брать с собой наличку, юноша торопливо запустил руку в карман длинных свободных шорт и принялся там орудовать. Его движения были чем-то средним между "почесаться" и "нащупать", но очень скоро они дали плоды - и Старк извлек на свет божий пару измятых купюр. Очень мелкого номинала. Очень. Тони даже удивился, откуда у него такие?
О цене проезда он имел крайне смутные сведения. В школьном автобусе оплату не брали, а чаще всего до ворот школы его и вовсе подвозил психолог (чтобы не потерялся и не сбежал по пути). Так что, поколебавшись, юноша придвинул ладонь с чуть сжатыми пальцами (ровно настолько, чтобы удержать бумажки, но и чтобы сосед смог разглядеть их в его ладони) к оппоненту и задал волнующий его вопрос:
- Этого хватит? - и почти сразу ответил сам себе, опережая события: - Надеюсь, что хватит. Иначе придется вернуться домой.
Возвращаться домой ему не хотелось. Они с Эдди специально встали пораньше, чтобы притащиться на остановку и подкараулить чертов автобус. Который опаздывал уже просто неприлично и никак не укладывался в собственное расписание! Тони вообще не понимал, что не так с этим маршрутом? Привыкший к городским распорядкам и в целом баловень судьбы, он негодовал на эти захолустные нестыковки, но в остальном был весьма уравновешен. Настроение сегодня ему не могло испортить почти ничего! Его отпустили одного.. на общественном транспорте.. очень далеко.. и по важным делам! Старк ощущал себя очень взрослым, очень важным и очень ответственным! А еще почти здоровым.
Стараясь держать в голове все здравые мысли, которые у него вообще имелись, Тони поискал взглядом поддержки у Нэштона. Тот тоже выглядел бодро и, кажется, предвкушал поездку не меньше самого Старка. Несмотря на то, что маршрут был непопулярным, а автобус при ближайшем рассмотрении оказался старой колымагой, мальчишек ничто не могло сбить с толку. Во-первых, у них имелось важное задание из школы от самих верхов (если Крейна вообще можно было так называть, но в театральном кружке он без сомнения был всему головой)! И, во-вторых, самостоятельная поездка так далеко при загадочных обстоятельствах - само по себе приключение! А приключения - это как раз то, чего этому скучному месту явно не хватало.

- Я первый! - вскарабкиваясь на подножку автобуса, лишь стоило тому затормозить рядом, взметывая клубки пыли и газа, Тони шустро пробрался внутрь, сунул в окошко водителю всю наличность, что имел, и пронесся по салону, выбирая место. К его удивлению, несмотря на ранний час и непопулярный маршрут, здесь были пассажиры, причем в достаточном количестве. Девушка, обнимающаяся с телефоном, бабулька с внучком, что-то вяжущая в процессе поездки, и даже пара молодых людей с пустыми сонными взглядами. Ничего особенного, словом. Однако Тони это удивило.. и немного опечалило. Он собирался ехать далеко-далеко в гордом одиночестве (в компании Нэштона, несомненно) и воображать себе удивительные события на протяжении всей дороги..
Подножка снова скрипнула.
Старк беспокойно заерзал, узнавая знакомую рыжую макушку. Это Алекс? Алекс! Алекс, я здесь, жизнерадостно замахал он руками, но голоса не подал, посчитав, что невербального приветствия будет достаточно. В последнее время он и так без конца доставал полицейскую, стоило дать ей возможность уединиться со своими мыслями хотя бы сейчас..
Или нет.
- Ты тоже едешь в город? - стратегически занимая сидение недалеко от рыжей, живо поинтересовался Старк. Притянул Эдди к себе за плечо, чтобы продемонстрировать своей знакомой. - Это мой напарник из школы. Нам поручили важное задание! И мы едем.
Маловероятно, что женщине нужны были эти сведения. Но Тони не мог удержаться! К тому же, ему хотелось произвести впечатление на Нэштона - мол, погляди, у меня водятся такие взрослые и влиятельные знакомства, да. Они были не слишком хорошо знакомы, но сегодня им выпал идеальный шанс, чтобы перевести их знакомство на новый уровень. Старк уже готовил кучу вопросов и всем своим видом давал понять, что не даст оппонентам продыху.

+11

3

Наконец-то свобода! Эдди, которому удалось улизнуть из-под опеки близняшек, пребывал в неприлично радужном настроении, вполне отвечавшем стоявшей в эти дни солнечной погоде. После двух недель вынужденного домашнего ареста вновь выбраться на улицу было настоящим счастьем. Да не просто на прогулку, а по важному делу! Которым, в конце концов, ему следовало заняться, иначе, чуял Эдди, Джонатан оторвет ему голову. Ведь он давно обещал главе театрального кружка разобраться с микшерным пультом, который буквально дышал на ладан. Как и большая часть оборудования в этой школе, собственно говоря, однако с пультом все обстояло совсем плачевно. Он шипел и хрипел практически постоянно, и в его недрах постоянно что-то перегорало в самый ответственный момент, хотя, казалось бы, там уже давно не должно было остаться ничего, что могло перегореть. Даже золотые руки Эдди были бессильны тут помочь, поскольку при всей своей несомненной гениальности он все-таки не умел воскрешать то, чему место было на помойке.
По всему выходило, что кружку нужен новый пульт, а добиться от школы его покупки было делом непростым уже хотя бы потому, что за Эдди водилось немало грешков (исчисляемых, в основном, количеством его прогулов) и лишний раз связываться с дирекцией школы ему не хотелось. Но даже если бы он все же рискнул и каким-то чудом добился бы успеха, новый микшерный пульт кружок в любом случае получил бы не раньше следующего года. А нужен он был уже сейчас! Можно было потратить свои собственные накопления... но их у Эдди не было. Проблема зашла было в тупик, но тут судьба внезапно улыбнулась Нэштону улыбкой Энтони Старка. Не имевший никаких связей с театральным кружком со дня их общего знакомства, тот, тем не менее, почему-то захотел оказаться полезным, и едва Эдди просек это, то быстренько раскрутил того на спонсорство. Его даже не мучили угрызения совести. В конце концов, у Старка было столько денег, что издержек в виде сотни-другой баксов он бы попросту не заметил. Дело оставалось за малым: доехать до Метрополиса и закупить все необходимое, поскольку в Смоллвилле, разумеется, ничего подобного отродясь не водилось.
Запланировать поездку, правда, удалось далеко не сразу. Сначала у Эдди были другие дела, потом он банально забыл, а когда вспомнил, умудрился заработать обострение и выпал еще на две недели. Тем не менее, день премьеры неумолимо приближался, и тянуть дальше было уже просто нельзя, иначе спектакль грозил остаться и без звука, и без звукорежиссера. И Эдди собрался.
Старк тут же откликнулся на зов. Его компания была тем более ценна, поскольку он тоже интересовался техникой и хорошо в ней разбирался. Поэтому с ним можно было обсудить разные нюансы и подобрать что-то действительно стоящее. Так что в назначенное время оба мальчишки уже ждали на остановке. Тони беспокойно вертелся и то и дело вытягивал шею, высматривая автобус, однако Эдди оставался спокоен.
- Автобусы часто опаздывают, - уже в третий раз говорил он. Сказать по правде, он сильно сомневался в том, что Тони часто ездит на автобусах, и сейчас чувствовал себя буквально бывалым путешественником, наставляющим зеленого новичка. - А эта дорога вообще непопулярна, странно, что этот автобус до сих пор тут ходит. Я думал, его уж давно отменили. Так что я не удивлюсь, если он приедет вообще через час.
Однако Эдди был несправедлив к автобусу, который как раз показался в поле зрения - и даже почти вовремя. Старк тут же зашарил по карманам и сунул ему под нос пару мятых бумажек.
- Вообще-то этого хватит даже на... - начал Эдди, оглядев наличку, однако Тони его не слушал, продолжая болтать дальше. Его спутник только головой покачал. Он и сам был не дурак поболтать, но Тони был способен переговорить кого угодно. Его воодушевление относительно подъехавшей колымаги только утвердили Эдди в мысли, что тот ездит на автобусах настолько редко, что для него это вполне могло считаться экзотическим приключением. Сам Нэштон настроя Тони поначалу не разделял. На самом деле, когда он понял, что ехать придется по старой дороге (прибавьте еще полчаса к общей продолжительности пути), то сперва приуныл. Однако его настроение было слишком хорошим, чтобы убиваться по таким пустякам, и он подумал, что, может, оно и к лучшему. Хоть посмотрят на эту старую дорогу. А еще... А еще! У них будет возможность проехать по длиннющему тоннелю! Он считался самым длинным в этой части Штатов: не меньше получаса из одного конца в другой! Это должно быть интересно, говорил он Тони. Ради такого, пожалуй, стоило разок проехать и более длинным путем.
Остановившийся на остановке старенький автобус обдал их облаком выхлопов и гостеприимно распахнул перед подростками свои двери. Тони тут же запрыгнул внутрь, и Эдди поспешил за ним следом.
- За двоих, - быстро добавил он в окошко водителю, ибо денег как раз хватало на два билета, и он счел, что может воспользоваться гостеприимством старшеклассника - ведь Старк все равно не собирался забирать сдачу.
В салоне сильно пахло бензином и уже сидели несколько пассажиров. Эдди даже удивился. Оказывается, автобус-то популярен. Или просто им всем приспичило именно сегодня прокатиться до Метрополиса? Как бы там ни было, свободных мест было еще достаточно, и они заняли сиденья ближе к началу автобуса, откуда открывался отличный вид на дорогу через лобовое стекло.
Тони вдруг снова заерзал и замахал кому-то рукой, словно увидел знакомого. Проследив за его взглядом, Эдди тоже заулыбался. Рыжую женщину-полицейского он знал: несколько раз встречал ее в участке, когда забегал туда в поисках Леона. Где, интересно, с ней мог познакомиться Тони?
- Привет, мисс О'Коннер, - откликнулся он и в свою очередь помахал ей рукой. - Не знал, что вы знакомы.
Но это было весьма кстати, решил он. Чем больше компания, тем веселее. Теперь в дороге они точно не заскучают. В голове Эдди тут же возникло знакомое шевеление, покуда он машинально принялся подбирать подходящую случаю загадку.

+10

4

Неделя для Алекс вышла на редкость удачной. Преступники ловились, дела раскрывались, да и в ее личном деле наметилось продвижение. После того, как она покинула Готэм дело связанное с е отцом застопорилось и Алекс топталась на месте, ибо рассмотреть улики и допросить свидетелей у нее просто не было возможности, а опираться на старые показания было бесполезно. Но ее прошлый напарник и просто хороший друг, обещал помогать ей с расследованием, но от него долгое время не было вестей и Алекс начала заметно беспокоиться за Ника. И когда она была уже готова звонить в колокола, тот неожиданно объявился, да не просто  появился, а еще сообщил о некотором продвижении в их деле. Все это настолько взбудоражило Алекс, что она немедля пообещала приехать и лично увидеть новые улики. Конечно, за ней все еще могли следить и Алекс, это прекрасно осознавала, поэтому приняла кучу мер предосторожности, о которых она вряд ли когда-нибудь расскажет.
Но чего она не ожидала, так это того, что Фьюри так вцепиться в нее и под предлогом смертной казни не захочет давать отпуск. Алекс то наделась, что начальник только рад будет от нее отдохнуть, да только все получилось с точностью наоборот. Да еще и Леон живо заинтересовался, что Алекс могло так взбудоражить, что она мигом забросила работу. В общем, если говорить кратко, то она банально сбежала.
Наверняка ее ждет суровое наказание по возвращению, если Алекс вообще не выкинут из полиции, ведь долго на ее выходки глаза закрывать не могут. Даже она это осознавала, но ей, честно, было плевать. Сейчас вся ее жизнь была посвящена одной цели – найти и наказать того, кто разрушил ее жизнь, ибо это уже давно стало гораздо большим, чем просто личным делом.
Зато проблемы начались ровно после того, как наступил момент покидать город. К немалому удивлению Алекс все автобусы, что доставили бы ее прямиком до Готэма, как один сломались и только пересадками она могла добраться до своей цели. Почему же она не поехала на своем байке, спросят некоторые. Все просто. Сейчас ее железный друг стоял в автомастерской, в котором его чинили вот уже неделю, чем Алекс была несказанно огорчена.
И теперь единственная ниточка, что связывала ее с столь желанной целью, ускользала сквозь пальцы. Алекс опаздывала на автобус, что буквально через пару секунд уже должен был отъезжать от остановки. Однако когда она приблизилась к удаленной автобусной остановке, оказалось, что автобус  только замелькал на горизонте.
Алекс вздохнула с облегчением, и весь остаток пути проделала не бешеным галопом, а просто быстрым шагом. Но как только ее нога опустилась на первую ступеньку дребезжащей развалюхе, что гордо именовалось междугородним автобусом, позади раздался посторонний шум. Алекс полуобернулась, выглядывая неожиданную помеху. Сейчас, как и она  совсем недавно, бежал незнакомый парень, который очень хотел в город и явно опаздывал. Алекс любезно подождала опаздывающего и удостоверившись, что водитель того заметил, шагнула в салон, что пропах бензином и заброшенностью. Не глядя, она положила деньги за проезд, намереваясь углубиться в салон.
Не знаю, что побудило Алекс обернуться и посмотреть на водителя, наверное, профессиональное чутье, что не раз спасало ее шкуру, но она это сделала. Через зеркало заднего вида водитель смотрел прямо на нее и не сказать, чтоб тот ее сильно обрадовал. Мужчина смотрел на нее с такой злобой и мрачным торжеством, что Алекс тотчас захотелось выпрыгнуть обратно на улицу и уйти куда подальше. Тяжесть пистолета, что был спрятан за пазухой внушил ей некое чувство безопасности, да и к тому же, чего она так испугалась? Может он просто свою работу не любит, а она уже чуть ли не во вселенском заговоре последнего заподозрила.
Мысленно повертев у виска, Алекс углубилась в салон, что к ее удивлению, совсем не пустовал, если не сказать еще больше. Удивленно приподняв бровь, она присела подальше от знакомых, надеясь, что ее попросту не узнают. Увы, мечтам ее не суждено было сбыться.
Старк и Эдвард, вполне ее опознали и даже помахали ей рукой, а после и вовсе пересели ближе к ней. Племянник напарника, о которого она так ловко скрылась, и ее бывший «клиент», парочка хоть куда. Скрежетнув зубами от досады, она натянула привычный оскал.
- Прогуливаете школу, малышня? – Алекс понимающе хмыкнула, провожая взглядом парня, что недавно бежал вслед уходящему автобусу. Что-то в нем ей показалось ей знакомым, но сейчас она не могла с точностью сказать, откуда. Вспомнив о мальчишках, она вновь вернулась к разговору.
-  Так, давайте договоримся сразу: вы не видели меня, я вас. И без вопросов, Тони, - Алекс пригрозила пальцем Старку, зная чрезмерное любопытство оного.
Автобус меж тем медленно тронулся, однако быстро набирал ход. За окном все еще мелькало полуденное солнце, однако вскоре и оно должно было скрыться из виду, замененное беспросветной пустотой туннеля.

+8

5

Ему было плевать, как добраться до Готэма. Не сказать, что Барни толком соображал. Он знал, что ему необходимо сделать. Куда поехать и к кому обратиться. Как вернуться обратно. И что делать по возвращении. На этом мысль каждый раз спотыкалась. Бартона начинало мутить, и он сбивался с чеканного шага. Требовалось не меньше минуты, чтобы снова заставить себя двигаться. Он делал глубокий вдох, но не закрывал глаза. На веках отпечаталось то, что он хотел бы забыть. В голове и так стоял постоянный гул. Как от турбины самолета. И видеть застывший взгляд – это было выше его сил. Бартон просто должен сделать то, что от него требовалось. Мистеру Айсли нужна была помощь. Им всем…нужна была помощь. Но только Барни мог взять все на себя. Как и всегда со своей девочкой. Он не мог доверить ее никому. Ни тогда, ни тем более сейчас. Это последнее, что он вообще теперь мог сделать. Как ни тошно было от этого осознания.
Бартон сидит на остановке с рассвета. Он слился с косой скамейкой. Его хмурое лицо отталкивает чужие взгляды. Он снова курит одну за другой сигареты. И пьет дешевый дрянной кофе, который давно остыл. Не замечает опоздания автобуса. Как и редких других пассажиров. Они отвечают ему взаимностью. Они скользят взглядом, но не задерживаются. На нем не может осесть чужое внимание. В такие моменты чужие люди подсознательно тебя сторонятся. Потому что от тебя несет потерей за версту. И никому не хочется оказаться под раздачей.

Бартон садится в автобус последним. Бросает окурок в чашку. Сминает пальцами и выбрасывает в урну. Все движения рваные, усталые. Он поднимается по ступеням и швыряет купюру водителю. Даже не оборачивается. Проходит в самый конец и устраивается у окна. Он никуда не торопится. Но должен все успеть. Он не хочет ничего этого делать. Но это необходимость. Ему бы выскочить и сделать вид, что никуда не надо. Он упрямо сидит на месте, стеклянным взглядом смотря в грязное стекло. Барни никогда не проявлял малодушия. И сейчас не тот момент, когда стоило начинать. Он откидывается на спинку сиденья и складывает руки на груди. Ощущает, как пальцы ощутимо подрагивают, и сжимает ладони в кулаки. Но внутри – полный штиль. Все снесло еще вчера. Перевернуло и раздробило в пыль. Всю ночь он метался, будто зверь в клетке. Не верил, не принимал. Попадись ему кто под руку – раскатал и не заметил бы. А после… Вывернуло наизнанку и высушило. У Барни никогда не было смысла жизни. Была цель, были планы. Но стоило ее найти, как она исчезла. Оставив после себя легкий аромат ванильного печенья, смешанного с ромашковым шампунем. Еще вчерашним утром казалось, что в этой жизни можно все исправить. Но случается, когда тебе не оставляют ни шанса. И Бартон не знал, что тогда делать. У него были потери. Он был многого лишен. Но все это – лишь пшик. Что значит действительно потерять – он только понял. И оказался не готов.

За окном проплывает привычный пейзаж. Бартону дурно от того, что все идет своим чередом. Солнце светит, автобусы ходят, люди продолжают метаться по своим мелким делам. Он не понимает – как? Неужели никто и ничто не замечает произошедшего? Почему все не замерло? Почему не потухло? Вместе с теплым зеленым взглядом. И от этого непонимания Барни знобит. Он вскидывает руки и усиленно трет усталое лицо. Он впервые в жизни боится. Самой мелочи – закрыть глаза. И уж тем более заснуть. Потому что просыпаться и снова осознавать – это пытка по кругу. Всего мгновение надежды. В вдруг? И снова удар в солнечное сплетение. Он не готов. Не может. Не хочет. Но он вымотан. Голова тяжело опускается на грудь. И спустя с десяток минут поездки, он все же засыпает. И точно знает, что когда проснется – не захочет вспоминать свой сон. Подсознание играет в свою игру. От нее никуда не деться. И он еще будет жалеть, что поддался слабости. И снова смотрит на нее. Улыбающуюся и такую красивую. И – не его. Уже ничью. Есть люди, которых ты не смог удержать…

+8

6

Двери мягко закрылись за последним пассажиром, и автобус тронулся с места, постепенно набирая ход. По дороге их ожидала еще пара остановок, однако больше желающих прокатиться на длинную дистанцию не нашлось, и полупустой автобус продолжил свой путь, выехав на шоссе. Больше остановок не предполагалось до самого мегаполиса. За окном потянулся однообразный пейзаж: луга, поля, снова поля... и еще немного полей.
Наконец, закончились и они. Впереди замаячил черный зев тоннеля. Приближаясь, он становился все шире, пока, в конце концов, не проглотил автобус целиком.
На въезде в тоннель было достаточно светло, но уже скоро осталось только искусственное освещение: за окнами замелькали желтые лампочки - единственный источник света, освещавший темные стены.
Ехать по тоннелю предстояло довольно долго. Дорога была ровной, и автобус мерно урчал мотором, усыпляя пассажиров. Далеко не сразу они заметили, что автобус постепенно начал сбавлять ход, а затем и вовсе остановился. За стеклами теперь царила кромешная тьма: должно быть, лампочки в этой части тоннеля перегорели.
Автобус продолжал стоять на месте. Остальные пассажиры пока не обращали на вынужденную остановку внимания: кто-то дремал, кто-то продолжал заниматься своими делами. В целом, в салоне было тихо, слышался только голос девушки, которая говорила по телефону и изредка смеялась, да время от времени маленький мальчик, уставший от поездки, требовал внимания своей бабушки.

+2

7

Последний пассажир прыгнул в салон - и они медленно отправились в путь. Все вокруг поскрипывало и шевелилось, Тони был в восторге. Несмотря на то, что последний вошедший был мрачен и уныл, атмосферу внутри автобуса это почти не испортило. Самому парню так и вообще повезло, у него было сразу двое знакомых, а сидевшая напротив девушка, что постоянно говорила в телефон, оказалась достаточно миловидной. Старк даже попытался фирменно улыбнуться ей, но она была так занята своей болтовней, что совершенно не обратила на него внимания.. Что ж, это ничего. Он решил оставить свои попытки до лучшего момента.
- Вы знакомы? - тем временем поняв, что двое его знакомых оказались впридачу и знакомыми друг друга, удивился на весь салон.
Перевел ошарашенный взгляд на Эдди с немым вопросом в глазах. Откуда у него подобные знакомства? У школьника? С полицейской? Сам-то Старк, вестимо, был звездой прошлого Рождества, но Нэштон? Что он забыл в участке? Разве что загадывал свои загадки копам.. Впрочем, с него станется.
С другой стороны, стоило признать, что пока он достаточно мало знал об этом парне. Теперь, конечно же, ему хотелось больше подробностей, однако в груди поселилось навязчивое чувство дежа вю, и Тони совершенно не знал, что с ним делать.. А потом уточнять не решился.

Помотав головой и торопливо приняв новую реальность, в которой не он один имел связи в высших инстанциях, Старк отмахнулся на вопрос Алекс:
- Ничего и не прогуливаем! Сегодня суббота, между прочим, а по субботам мы не учимся. Однако, я слышал, бывают штаты, где шестидневная учебная неделя, - поделился между делом мудростью и облокотился о спинку сидения перед собой. - Тебе нужно больше отдыхать, выглядишь уставшей.
Рыжая в самом деле выглядела не очень, к тому же ее настроения грозили испортить ему шикарный день. Тони был решительно настроен болтать всю дорогу, пялиться за окно и вызнавать профессиональные тайны у своей поверенной, попутно разгадывая загадки Эдди, чтобы скрасить дорогу. На лице последнего было написано, что парочку "орешков" он уже припас, так что Тони оживился и приготовился шевелить мозгами. Было бы неплохо, если бы Алекс составила им компанию, потому что вместе веселей.., но судя по ее лицу, она не сильно горела желанием общаться с ними весь путь.
- Ехать далеко, - в рыжий затылок предупредил Старк, пытаясь пробудить интерес Алекс к их скромным персонам. - Заскучаешь. Давай с нами! Эдди сейчас точно выдаст загадку.
Быть честным, ему очень хотелось узнать у полицейской, как продвигаются ее расследования в области всяческого паранормального, если она только не кинула эту затею с их прошлой встречи, но он все никак не мог придумать повода и предлога, чтобы затеять этот разговор. Поэтому лишь несчастно ерзал и подгадывал момент, надеясь, что каким-то немыслимым образом загадка Нэштона может коснуться волнующей его темы.

Пейзаж за окном, тем временем, сменился и не раз. Редкие домики на окраинах стали полями, вскоре поля поредели и сделались лесными проплешинами, а после все скрылось в темноте туннеля. Поначалу дневной свет еще достигал неторопливо ползущего автобуса, но после все окончательно поглотила тьма, разрываемая лишь редкими лампами на стенах. К слову, салон тоже должен был освещаться, но автобус был настолько старым, что света внутри едва хватало, чтобы различать собственные кроссовки. Да уж, таких допотопным сооружения Тони давно не видел..
Беспокойно поерзав по сидению, он отвлекся от очередной загадки и выглянул в окно. Кажется, они стояли.. Как давно? Он почти не заметил остановки, ибо автобус даже в таком состоянии подпрыгивал и подергивался при отчаянных стараниях натужно гудящего мотора.
- Долго здесь стоять? - с легким напряжением в голосе уточнил у своих оппонентов. Они жили здесь гораздо дольше него и должны были знать о таких мелочах.
С усилием сглотнув слюну, сделавшуюся тягучей и кислой, Тони пошарил вокруг глазами, но беспокойства (кроме него самого) вроде никто не проявлял. Пришлось сделать вывод, что все в пределах нормы, а всякие глупые мысли, мгновенно родившиеся в его голове, были спровоцированы темнотой. В темноте любой душевнобольной делался уязвимее и нервознее. Ему следовало успокоиться и перестать себя накручивать, иначе поездка неминуемо грозила обернуться катастрофой.

+7

8

Автобус наконец-то собрал всех желающих на нем прокатиться и зашваркал колесами по пыльной ухабистой дороге. Поначалу его здорово потряхивало, но стоило выехать из Смоллвилля, как шоссе стало ровнее, и тряска сменилась ровным покачиванием. Эдди, впрочем, ободренный присутствием попутчиков, перестал обращать внимания на качество дороги минут через пять после того, как они отъехали от своей остановки. У него намечалась более интересная беседа. Тони, судя по всему, был сильно удивлен тому факту, что он был знаком с полицейской. Эдди в свою очередь было любопытно, где тот сам успел с ней познакомиться, однако он с готовностью пояснил:
- Мой... опекун работает в полиции вместе с мисс О'Коннер. Поэтому я часто бываю в участке.
Кажется, там все считали Леона его дядей или еще какой-то дальней родней. Эдди никогда не вдавался в подробности, иначе у кого-нибудь неминуемо возникли бы вопросы, где его настоящие родственники и почему подросток живет один (окей, не совсем один, но близняшки были еще более подозрительны). Это в планы Эдди не входило, поэтому он тщательно оберегал свою легенду.
- А вы здесь по делу, да? - жадно спросил он. - Что-то расследуете?
Леон как-то упоминал об одном загадочном деле, связанном с пропажей детей в Смоллвилле, однако высказался в том духе, что Эдди стоит держаться подальше от подробностей, а то как бы он сам куда-нибудь не пропал, и с тех пор мальчишка изнывал от любопытства. Однако и Алекс не пожелала распространяться о деталях своих полицейских дел. Конечно, следовало уважать тайну расследования, однако, хотя в глубине души Эдди был несколько опечален, он не терял надежды. Может, за время поездки им все же удастся хоть немного разговорить мисс О'Коннер, и она упомянет что-нибудь интересное.
- Да! - воскликнул он, когда Старк упомянул про загадки. Его слова вкупе с требованием Алекс молчать о том, что они ее здесь видели, заставили что-то щелкнуть в голове Эдди, и теперь он знал, какая загадка лучше всего подойдет данному случаю. - Я буду последним пристанищем ваших тайн, ибо мои обитатели всегда немы. Угадаете, кто я?
Иными словами, он был могилой. Ладно, по здравому размышлению, возможно, это был не лучший выбор темы для загадки. Но он работал над этим.
За окном потянулся однообразный пейзаж. Чтобы скоротать время, Эдди сперва расспрашивал Тони о подробностях его знакомства с мисс О'Коннер (в этой истории, на его скромный взгляд, оказалось чертовски много инопланетян), а затем предложил позагадывать друг другу загадки о том, что они будут видеть за окном. Однако подходящие темы исчерпались очень быстро, а пейзаж и не думал меняться, так что пришлось импровизировать. В общем и целом, решил мальчишка, время в долгих поездках вполне можно употребить с пользой, когда у тебя есть благодарные слушатели и целый вагон загадок, а также отличная возможность перетряхнуть архивы памяти и выкопать оттуда что-нибудь редкое и замысловатое. Время от времени Эдди пытался загадать что-нибудь и Алекс, но та мало реагировала на подростков. Впрочем, Эдди не сдавался. Небольшую паузу он сделал только перед въездом в тоннель, многозначительно потыкав Старка локтем, мол, а вот и оно. Это было хоть какое-то разнообразие, и он не преминул понаблюдать за тем, как автобус нырнул в тоннель и их окружила чернота, подсвеченная желтым.
Впрочем, интереса Эдди хватило минут на пять. Следующие пять минут он еще по инерции созерцал размазанный свет ламп в тоннеле, однако поездку по нему нельзя было назвать особенно уж живописной, и Эдди, вздохнув, вернулся к загадкам. Он не сразу заметил, когда за окнами воцарилась совсем уж кромешная темень, и обратил на это внимание лишь после того, как понял, что автобус остановился.
- Хм? - он попытался разглядеть хоть что-то впереди, но сквозь лобовое стекло не просматривалось ничего, кроме все той же темноты. - Не знаю, - в ответ на встревоженный вопрос Тони Эдди только пожал плечами. - Надеюсь, недолго. Может, сломалось что-то? Или впереди тоже какие-нибудь работы? Темнотища такая, что ничего не разобрать, - он уткнулся носом в боковое стекло и приставил ладони "шторками", пытаясь разглядеть хоть что-нибудь, хотя бы стену тоннеля - но безрезультатно. - Скоро, наверное, поедем.
Сказать по правде, незапланированная остановка его не сильно обеспокоила. Мало ли что, у автобусов такое случается. Особенно у таких ретро-экспонатов. Правда, если причиной остановки была поломка, водителю стоило бы предпринять что-то в связи с этим, а тот продолжал сидеть неподвижно и смотрел в темноту. Ну, ему, наверное, виднее?
Однако время шло, а автобус все не торопился двигаться с места, и Эдди начал демонстрировать признаки нетерпения, легонько постукивая кедами об пол. Остановка остановкой, но ему совсем не улыбалось просидеть так до завтра. К тому же, ноющий пацан через два сиденья от них начинал порядком действовать ему на нервы.
- А чего мы стоим? - громко спросил он. Чем сидеть да гадать, проще спросить у водителя, правильно?

+7

9

Алекс отчего-то тревожно и неуютно в автобусе, кажется, будто во всем окружении присутствует что-то ненормальное и нереальное. Раньше она бы пошутила над всеми этими предчувствиями, но после некоторых крайне непонятных, да что там таить, мистических случаев к подобным подозрениям она относилась серьезнее. Можно сказать, что у нее выработалось своеобразное чутье на всякое мистическое и паранормальное, хотя Алекс и старалась избегать подобных случаев, но, увы, профессия обязывает. Порой она скучает по обычным преступникам, с ними-то все проще да и безопасней, чем с… Впрочем, сейчас речь идет не об этом.
Хотя по малышне видно, что те ее мнения не придерживаются и всячески намекают на желание узнать побольше. Однако Алекс держит оборону и делает вид, что совсем не понимает намеков. Да и мальчишки, похоже, были настроены серьезно и сдаваться также не планировали. А вкупе с тем, что она сказала ранее о своих делах, только подогрело интерес любопытствующих.
- К другу в гости еду, - ловко выкрутилась Алекс, невинно пожимая плечами. Как говориться, и овцы целы, и волки сыты, и пастуху вечная память…
Мальчишки меж тем переговаривались меж собой, стараясь и Алекс втянуть в разговор, однако она была совсем не настроена на разговоры. Ей нужно было обдумать детали расследования, но эти дети… Алекс не смогла сдержать раздраженного взгляда, когда ее затылка коснулось чужое дыхание и Старк намекнул на долгий путь и веселые загадки его друга. Полуобернувшись к мальчишкам, она отвесила Тони звонкий шелбан за нарушение личных границ. А при упоминании о долгом пути она тяжко вздохнула, понимая, что заперта с ребятней в узком пространстве автобуса без  возможности выхода. Вкупе с загадками Эдди это обещало быть кране «веселой» поездкой. Напарник не раз жаловался ей о своем племяннике и его бесконечных загадках, от которых «у него плавятся мозги», а Алекс это стало поводом для очередных подколов и шуток. Стоит ли говорить, как после этого ее ненавидел Леон? И теперь она должна была почувствовать на собственной шкуре страдания напарника. Хотя первая загадка, если говорить честно, понравилась Алекс, хоть и могла показаться несколько мрачной для некоторых.
- Очень надеюсь, что так и будет, иначе я вас туда сама загоню, - мрачно оскалилась Алекс, давая понять, что загадку она разгадала.
Однако после этого разговор как-то сам собой сошел на нет и Алекс вновь потеряла интерес к мальчишкам. Отвернувшись, она уткнулась  в пыльное окно автобуса, рассматривая однообразный пейзаж, что быстро мелькал за окном. Ребятня вновь завела разговор меж собой и их голоса сравнялись к фоновому шуму. Там же был и ноющий малыш, и громко разговаривающая девушка… Алекс раздраженно дернула головой, отвлеченная от своих мыслей. Молчал только незнакомый парень, что мрачно уткнулся в окно и на людей не обращал ровно никакого внимания. Видно тоже раздражали все эти болтуны.
Мальчишки тоже не теряли надежды вновь вернуть ее с небес на землю, но вскоре забросили попытки и болтали меж собой. Алекс меж тем рассматривала туннель, в коем свет от ламп был настолько слабым, что освещения будто и не было. Поэтому Алекс и не заметила, когда лампы пропали совсем. Увидела она это лишь тогда, когда мрак уж слишком сильно облепил их полуразваливающуюся драгу.
Но не успела она этому подивиться этому факту, как автобус  сначала сбавил ход, а потом и вовсе остановился. Алекс настороженно посмотрела по сторонам, как и другие пассажиры. Никто не понимал в чем причина неожиданной остановки. Прошло минут пять молчания и бездействия, прежде чем люди начали возмущаться, однако водитель даже не шелохнулся на окрики пассажиров.
Алекс, после краткой задержки встала и двинулась в сторону водителя, намереваясь выяснить причину остановки. Однако чем ближе она подходила к водительскому месту, тем  более ей хотелось вернуться обратно. Ее будто что-то отпугивало от этого места. Сглотнув, Алекс тряхнула головой, отгоняя навязчивые видения.
Постучав по стеклу водителю, полицейская поинтересовалась причиной остановки, однако ничто ей не ответил. Тогда она постучала громче, однако результат был тем же. В кабине было также темно, как и вокруг и Алекс могла различить лишь нечто светлое на фоне общего мрака. Нужно было что-то предпринять, ибо водитель был также глух и нем, да и автобус явно не собирался продолжать движение. И Алекс решилась. Достав полицейский значок, она продемонстрировала его людям, находящимся в салоне.
- Прошу вас без паники, просто оставайтесь на своих местах, а я схожу, проверю, что случилось с водителем.
Включив фонарик, Алекс двинулась в сторону двери, только на этом все и закончилось. Дверь намертво заклинило и никакие аварийные кнопки открытия не работали. Но она не сдалась. Промаршировав по салону к последней двери, она предприняла очередную попытку выбраться наружу, но и она позорно сдулась. У этой двери кнопка аварийного открывания вообще отсутствовала!
Алекс в сердцах выругалась и со злостью пнула по хлипкой с виду, двери. Та, к еще большему раздражению полицейской, осталась равнодушной к попыткам вырваться из плена автобуса. Похоже путешествие предстояло быть долгим.

Отредактировано Alex O'Conner (08.08.2016 15:01:39)

+5

10

Барни пропускает очередь.

Водитель никак не отреагировал на недовольство, проявляемое некоторыми пассажирами. На вопрос Эдди он не отозвался и на манипуляции Алекс с дверьми тоже не обратил никакого внимания. Просто сидел и смотрел в черноту.
Если не считать Тони, Эдди и Алекс, остальные пассажиры продолжали вести себя как ни в чем не бывало. Даже полицейский значок и попытки Алекс выбраться из автобуса оставили их абсолютно равнодушными. Сейчас, когда автобус стоял на месте, а в салоне повисла тишина, наблюдательный человек мог заметить некоторую странность в их поведении. Например, маленький мальчик, время от времени дергавший бабушку, на самом деле делал это не время от времени, а точно через равные промежутки времени. Его бабушка, что-то вязавшая на коленях, двигала спицами вхолостую, ничего не прибавляя к своему вязанию. То же самое можно было сказать и о девушке, болтавшей по телефону: выдав определенный набор фраз и рассмеявшись, она начинала повторять все заново. Пожилой мужчина читал спортивную газету, ни разу не перевернув страницу. И еще несколько пассажиров просто спали, так что о них ничего сказать было нельзя.


P.S. Все люди в автобусе живые.

+1

11

Тони уговаривал себя успокоиться, даже пару раз глубоко вдохнул носом. Однако его беспокойство никуда не делось даже после того, как Эдди громко - на весь салон! - уточнил у водителя, в чем причина их остановки. На его выкрики никто не отозвался, разве что Алекс лениво снялась с места и решила проверить, что там реально стряслось в тоннеле.
Тони задержал дыхание, следя за тем, как рыжеволосая полицейская проводит изыскательные работы, а после достает значок и демонстрирует посетителям.
- Прошу вас без паники, - начинает она, но парень дальше не слушает. У него мигом мокреют спина и подмышки с ладонями, висок простреливает острым уколом. Все, что теперь удерживает его от приступа истерии, это сидящая напротив девушка, что невозмутимо продолжает говорить по телефону, будто ничего не стряслось. Она достаточно симпатичная, поэтому Тони изо всех сил держит себя в руках, чтобы не показаться психом перед ней, потому что в нем все еще жива надежда познакомиться, когда она таки закончит трещать в трубку. Быть честным, возраст для знакомств с противоположным полом у него достаточно подходящий, разве что подобное желание появлялось нечасто, хотя психолог ему и советовал..
- Все в порядке, - говорит он сам себе, опуская руки и вцепляясь в край сиденья до покалывания в кончиках пальцев. - Все в порядке.. Все в порядке.
Говорит он негромко, так что вряд ли его может кто-то слышать. Скорее - очередные невменяемые бормотания, к которым все привыкли и над которыми все посмеивались. Пускай лучше смеются, чем в самом деле знают то, чего он боится; мало кто выдержит бремя подобного знания, верно ведь?
Алекс тем временем бьется в двери, Эдди топочет кроссовками, небритый парень в кожанке спит, чуть похрапывая, девушка продолжает говорить в телефонную трубку, а пацан с бабулей поодаль ноет не переставая.. Старку кажется, что атмосфера вокруг усугубляется. В салоне становится темнее, мрачнее, стенки надвигаются с разных сторон и из просторного салон автобуса делается тесным, тут едва возможно протолкнуться.
- Мне.. Мне нужно выйти! - не выдерживая, он вскакивает на ноги и без оглядки ломится к дверям. Если его сейчас же не выпустят, он точно впадет в истерику! Ему нужно вырваться из замкнутого пространства, подышать воздухом, убедиться, что они в самом деле все еще вне опасности.
Двери, понятное дело, не поддаются.
- Мне нужен воздух! - повышая голос, требует Тони. Может, водитель услышит его и откроет? Но тот остается нем к его просьбам также, как и к предыдущим вопросам полицейской.
В отчаянии парень осматривается - и снова замечает симпатичную девушку. Телефон, точно! Свой он вечно забывал абы где, а у нее - вот он, в зоне досягаемости, да еще и со связью. Она так уверенно что-то говорит, что сомнений нет, ее сотовый оператор даже в туннеле доступен.
- Разрешите? - без переходов он подскакивает к девчонке и ловко вынимает из ее пальцев нагретую трубку. Она хранит тепло щеки владелицы, к которой была прижата долгое время. Но, к удивлению Старка, трубка разряжена и неактивна. С кем же тогда разговаривала девушка?
Волосы на его загривке начинают топорщиться от ужаса.
Словно не заметив его манипуляций, девчонка продолжает говорить в свою ладонь, будто повинуясь заданной программе. Роняя чужой телефон, Тони отступает на шаг, другой, покуда не упирается в сидение с капризным малышом. Бабуля того уже давно накидывает пустые петли на спицы, а сам ребенок повторяет одно и то же снова и снова, словно заевшая пластинка.
Теперь Тони видит. Он понимает все с молниеносной скоростью.
Его поймали! Заманили в ловушку! И заперли здесь с какими-то куклами.. Теперь он не верил даже в то, настоящие ли Алекс с Эдди!
С ужасом кидаясь обратно к дверям, парень забился в них с силой, доступной лишь испуганному человеку на грани гибели. Именно в такие моменты все ваши силы, реакции и мыслительные процессы обостряются настолько, что поистине дают волшебные возможности. К его счастью двери, наконец, поддались, не выдержав его ударов, одна створка чуть приоткрылась и позволила несчастному выскользнуть наружу, только на ступеньке тот споткнулся - и вывалился головой вперед в абсолютно непроницаемую черноту, исчезая в ней целиком.

Отредактировано Antony Stark (02.09.2016 12:21:16)

+4

12

Чернота за стенами автобуса действительно была непроницаема. Как будто там вообще ничего не было. Одна лишь пустота черного цвета. Под ногами ощущалось нечто твердое, но определить, что это - земля, асфальт или нечто иное - не представлялось возможным. Вернее, точно можно было сказать, что это не земля и не асфальт. Единственным источником света здесь был автобус, но он не разгонял черноту вокруг себя, а просто как бы светился сам по себе.
Помедлив пару секунд после того, как Тони удалось отжать одну створку, все двери автобуса приглашающе раскрылись, словно призывая остальных последовать за ним.


Прим.: Чернота не воспринимается как темнота. Если пассажиры выйдут из автобуса, они отлично будут видеть друг друга на фоне этой черноты. А вот разглядеть в ней хоть что-то еще, кроме автобуса, не представляется возможным.
Пойти от автобуса можно в любую сторону, не встретив никакого сопротивления.

0

13

Водитель не отзывался. Теперь ситуация начинала напрягать и Эдди. Ладно, водитель еще мог оказаться пофигистом и игнорировать пассажиров, но молчать, когда к тебе стучится полицейский и тычет в нос свой значок!.. Может, он немой? Столь простая и одновременно абсурдная догадка на мгновение посетила Эдди и столь же стремительно улетучилась, оставив после себя неприятно сводящее живот ощущение, что все далеко не так безобидно. Его спокойствие куда-то испарилось. Как будто кто-то щелкнул рубильником и включил режим паники. Покосившись в сторону соседа, Эдди к вящей своей тревоге заметил, что Тони неестественно бледен и судорожно цепляется за свое сидение. Он пытался не показывать того, насколько напуган, но побелевшие костяшки выдавали степень его напряжения. И это было весьма некстати. Паническая атака в маленьком автобусе грозила плохо закончиться.
- Все нормально, - громко сказал Эдди, стараясь придать своему голосу больше уверенности. - Смотри, никто не паникует.
На самом деле, его самого это почему-то не утешало. Скорее, наоборот, при взгляде на других пассажиров тревога только возрастала. Эдди не ожидал, конечно, что они все дружно ударятся в панику, однако в данной ситуации вполне пришлись бы к месту недоумение или возмущение - ну хоть какая-то реакция! Полное равнодушие к происходящему становилось ненормальным. Мисс О'Коннер, например, уже безуспешно пыталась заставить двери автобуса открыться. Сам Эдди неотрывно следил за ней - остальным же будто и дела не было. Девушка напротив так ни разу и не оторвалась от своего телефона, хотя разговор ходил по кругу уже Бог знает сколько времени - Эдди был уверен: то, о чем она говорила сейчас, он уже слышал немного раньше. Причем чуть ли не дословно. Конечно, есть люди, которые любят перетирать по сто раз одно и то же, но чтобы так?..
Тони внезапно сорвался с места и кинулся к дверям, требуя немедленно выпустить его.
- Погоди! - Эдди поспешил следом, но споткнулся о ногу девушки и едва не свалился на мужчину с газетой, сидевшего на противоположном ряду.
- Извините... - выпалил он и осекся. Мужчина продолжал смотреть в газету. Взгляд его вроде бы даже двигался, но так, словно его зациклило на одной строчке. Эдди помахал растопыренной ладонью у него перед носом. Никакой реакции.
Выпрямившись, мальчишка растерянно огляделся. Он увидел, как Старк выхватил телефон у девушки, которая продолжала говорить в чуть сжатую руку как ни в чем не бывало, и почувствовал, как по спине пробежали мурашки. Его мозг усиленно пытался найти хоть какое-то логическое объяснение происходящему, но потерпел сокрушительную неудачу. Происходящее было НЕнормальным, НЕлогичным и вообще НЕвозможным!
Страх неторопливо расползался по телу, холодя нос и кончики пальцев. Эдди встряхнулся. Он должен был держать себя в руках! Достаточно того, что одно происшествие уже выбило его из жизни почти на две недели. Нужно было сохранить трезвый рассудок хотя бы в этот раз и разобраться в происходящем. Должно же было этому быть какое-то объяснение!
Наклонившись, Эдди бесцеремонно потыкал пальцем в мужчину. Он почти ожидал, что палец уткнется в пластик или резину, но рука мужчины была теплой и на ощупь вполне похожей на обычную человеческую руку. "Интересно, каким на ощупь был Терминатор?" - некстати промелькнула в голове мысль. Она же подсказала, что, по идее, тот ничем не должен был отличаться от обычных людей. Может, это и есть разгадка? Киборги? Здесь, в захолустном Смоллвилле, в допотопном автобусе, на котором никто почти и не ездит? Господи, зачем?!
Эдди вдруг замер, точно громом пораженный. Быть может, в этом и крылась разгадка? В том, что этим автобусом никто не пользуется, и поэтому он... он...
На этом мысль забуксовала. Какой бы соблазнительной она ни казалась, Эдди хоть убей не видел логической связи между толпой киборгов и старым автобусом. Хотя она должна была быть!
С другой стороны... Возможно, дело было не в пассажирах и не в самом автобусе, а в маршруте, по которому они ехали? Или в тоннеле? Эдди не особо верил в сверхъестественное, но когда вокруг творилась такая чертовщина, мозг поневоле вытаскивал из небытия парочку затасканных мистических сценариев.
Повинуясь внезапному наитию, мальчишка уже без особых церемоний развернул к себе газету, чтобы взглянуть на первую страницу. Дата на ней стояла аж прошлогодняя. Сентябрь 2016 года. Ничего себе! Неужели автобус с тех пор так и катается? Или газета была нужна лишь для отвода глаз? Голова Эдди уже едва не лопалась от вопросов, а ответы никак не находились. Все эти детали только запутывали.
Взгляд Нэштона упал на того парня, что сел в автобус на их остановке. Кроме них с Тони и Алекс он оставался здесь единственным нормальным человеком. По крайней мере, должен был быть таковым. Поскольку тот спал, тревожно хмурясь, и не участвовал в поднятой в автобусе суматохе, сказать о нем что-то было сложно.
А вдруг он больше не проснется?..
Эдди нервно потряс парня за плечо, холодея от мысли, что что-то в этом автобусе может влиять на пассажиров. Может, и сами они постепенно зазомбируются и будут обречены на вечное путешествие в никуда? Нет, к такому он был не готов!
От парня в кожанке Эдди отвлек громкий стук. Обернувшись, он увидел, что Тони вновь начал биться в закрытые двери, точно птица, попавшая в силок. Его срочно требовалось успокоить, и мальчишка кинулся было к нему, но тут Тони наконец-то удалось выбить одну створку, и он вывалился в окружавшую автобус черноту головой вперед.
- Тони! - Эдди уже успел представить, как приятеля бесследно поглощает тьма, которая вслед за тем начинает заползать в автобус через раскрытую створку, стирая все, что встречается у нее на пути... Но ничего подобного не произошло. Навернувшийся со ступеньки Старк копошился где-то на земле - со своего места Эдди были видны его макушка и спина. Тогда мальчишка отважился подойти ближе к дверям и уцепился за закрытую створку, осторожно выглядывая в образовавшийся проем. В тот же самый момент дверь под его пальцами вдруг поехала в сторону, и Эдди сам едва не навернулся со ступенек - но в последний момент все же удержал равновесие.
За дверьми автобуса было темно и в то же время... не совсем. Было сложно сформулировать, что именно было не так, но что-то странное в окружавшей их темноте определенно было. Тем не менее, земля под автобусом точно была, так что Эдди, поколебавшись мгновение, спрыгнул к Тони. У него было неприятное ощущение, что прыгает он прямиком в пропасть, однако подошвы кедов практически сразу шваркнули обо что-то твердое, хотя что именно было у него под ногами, было никак не разглядеть. И это было странно, потому что свои кеды, скажем, Эдди прекрасно видел. Теперь он наконец понял, что его беспокоило. Темнота не была темной - Старка и себя он видел четко. И это было вовсе не благодаря свету от автобуса: освещенные фигуры выглядят иначе. Здесь же у Эдди складывалось сюрреалистичное впечатление, что их всех как будто наложили на черный фон, позабыв подрисовать реальность.
Вытянув перед собой руку, он сделал несколько осторожных шагов в сторону от автобуса, ожидая вот-вот встретить какое-нибудь препятствие. Однако пальцы ощущали только пустоту. Брести по такой беспросветной черноте, когда глазу абсолютно не за что зацепиться, было неуютно. Эдди преследовало навязчивое ощущение, что он внезапно ослеп, и, если бы он не продолжал видеть себя, он неминуемо ударился бы в панику.
Заходить слишком далеко Эдди не рискнул и, пройдя вперед еще несколько шагов, вернулся к автобусу. И так было ясно: они больше не в тоннеле. Он даже не знал, пугает его осознание этого факта или же больше... интригует.
Несомненно, самой главной загадкой было то, где они очутились. Эдди не отказался бы узнать, что думают о сложившейся ситуации остальные. Впрочем, о чем думал Тони, он примерно догадывался.

+4

14

Глаза Алекс пылали ненавистью к этой проржавевшей двери, что никак не хотела разжать свои створки. А ведь с виду чуть тронь, и рассыплются прахом! Но, несмотря на это, сколько бы она не билась и не пыталась размокнуть створки, казалось, что они были спаянны воедино и ничто не сможет отсоединить их.
Наверное, Алекс и дальше бы пыталась отковырять двери (упрямства ей было не занимать), однако посторонний шум отвлек ее внимание. Меж тем в салоне начало происходит что-то совсем уж ненормальное. Странное равнодушие иных пассажиров, тьма за окнами, что была столь густой хоть ложкой черпай… Казалось только ей и подросткам вся эта ситуация казалась ненормальной, за парня, что сопел у окна Алекс не была уверена.
«Опять какая-то мистическая хрень!»
Алекс не держала мученического вздоха. Неужели на свете перевелись все обычные преступники? Полицейская уже задумывалась, а не тот ли это самый злой рок, о котором бормочут люди, когда вспоминают о Смоллвилле? Или это ей просто так везет на загадочные дела? Все эти мысли роем вьются в ее голове, да и не только у нее, похоже.
Старка охватывает паника, которую подхватывает и Эдди, что тормошит других пассажиров. Она даже не удивляется, когда люди остаются все также безразличны и к тычкам, и к окликам.  Казалось, будто они были лишь живой декорацией, существами без лица и души. Да шевелились, да говорили что-то, но все это было настолько зажжено, будто старый, проржавевший механизм, который забыл выключить нерадивый хозяин, и которая вынуждена теперь изо дня в день повторять одно и тоже действие по кругу.
Неожиданная догадка ворвалась в мозг Алекс, что заставило похолодеть от ужаса. Что если они тоже часть этого механизма? Ведь эти люди живы! Может они просто не могут осознать, что происходит вокруг, не понимают или не помнят, что вновь и вновь повторяют одно и тоже действие. Если это действительно так и они, как и другие пассажиры повторяют одно и тоже, то, сколько времени прошло в настоящем мире?
Алекс трясет головой, не параноиков и без нее хватает. И один как раз сейчас бьется в закрытые двери, отчего девушка морщиться и вновь вздыхает. Вопрос, почему ей так не везет, так и повисает в воздухе, невысказанный. Полицейская не успевает ухватить мальчишку, ибо створки неожиданно распахиваются, буквально выплевывая Старка наружу. Алекс становиться даже обидно, она вон сколько долбилась в эти проклятые двери и хоть бы хрен! А тут пару раз побились и двери услужливо распахиваются, хотя она бы такого тоже бы выплюнула. Вслед за Старком выпрыгивает и Эдди, отчего Алекс едва ли не рычит от досады. Она же говорила оставаться на местах!
Парень, которого Эдди тормошил, кажется, приходил в себя. Сонно моргал и явно не понимал, что происходит вокруг. Кротко ругнувшись, она грозно зыркнула на него, проговорив:
- Сидеть внутри!
После чего выскочила вслед за беглецами. Хотя далеко идти не нужно было, те находились буквально под ногами. Но напрягало не это. Несмотря на то, что всюду их окружала тьма, их самих она не касалась, будто у них была подцветка. Алекс направила фонарик в сторону непроницаемой тьмы, но луч света будто поглотило. Казалось, что свет упирался во что-то, что не пропускало даже звуки. Казалось, будто они были выдуманными героями, вокруг которых забыли нарисовать пространство. От этих мыслей у Алекс неприятно похолодело внутри, но внешне своего волнения не показала. Зато успела надавать тумаков подросткам за непослушание. Она бы ни за что не простила бы, если бы с этими идиотами что-то произошло.
- Вам нужно отдельное приглашение? А ну живо обратно в автобус! – единым движением подняв Тони на ноги, Алекс грозной скалой возвышалась над подростками. Им нужно было обсудить всю эту ситуацию и способ выбраться из нее, а оставаться  снаружи, где царило зловещие запустение совсем не хотелось.
- Не хватало, что покалечились еще. Голова существует не только для того, чтобы есть, иногда ей и подумать не помешало! Как мне потом в глаза напарнику смотреть, если с тобой что-нибудь случилось? – Алекс сурово нахмурилась, рассматривая Эдди, после чего перевела взгляд на его друга. - Или с тобой? Исследовать мир будете под присмотром своих родителей, а не моих.
Не принимая никаких возражений, она запихнула подростков обратно в нутро автобуса, после чего машинально оглянулась назад, но взгляд уперся в непроглядную черноту, да и только. Уж лучше сидеть внутри светлого автобуса, чем бродить в этой тьме. По крайней мере пока они не придумают план действий.

+6

15

Это сложно назвать сном. Как и отдыхом. Барни просто проваливается в темноту. Это почти благословение. После бессонных или полных кошмаров ночей. Но пробуждение все равно - самое отвратительное. По сравнению с ним - тут неплохо. И Бартону хочется оторвать руки тому, кто решает его пробудить. О чем и сообщает. Хрипло, грубо. Дергает плечом. Но смельчака сдувает. И Барни бы вновь провалился в сон. Но что-то происходит. И это не шум, что он проигнорировал. Не крики и чужая истерия. Просто что-то не так. У Барни чуйка на подобные вещи.

Он выпрямляется. С силой трет лицо. И усталым взглядом обводит салон. С виду все в полном порядке. За окном - такое же ничего, как во сне. Какие-то подростки ломятся на выход. А перед самим Бартоном возникает коп. Она еще рот не открыла, а Барни уже морщится. Много общался с их видом. В толпе узнает на раз-два. Она что-то приказывает. Но смысл слов не доходит. Парень фыркает и отворачивается. Если бы не странное чувство, закрыл бы глаза и игнорировал дальше. Но активность половины пассажиров привлекает внимание к другой. Люди сидят. Занимаются своими делами и совершенно не обращают внимание на происходящее. Бартон обводит всех взглядом еще раз. Девушка говорит с рукой, пока телефон валяется на полу. Мужик с отсутствующей газетой. Заезженный как пластинка ребенок. Здесь точно что-то не так. Но Барни приходит один разумный ответ - он все еще спит. Новые кошмары. Подсознание дело тонкое, так просто не попустит. Приходится смириться.
Бартон поднимается. Разминает затекшие плечи. Совершает променад между рядами и возвращается к своему месту. Плюхается обратно и равнодушно наблюдает за тем, как коп затаскивает ребятню обратно. А после хорошенько щипает себя за руку. И тут же заливисто материться, морщась от боли. Не хотелось ему проводить время с незнакомцами. Но выбора особого не осталось. Они встряли в каком-то тоннеле. И, судя по всему, тут все страдают от клаустрофобии. Или просто собралась толпа неадекватов... Как бы то ни было, Барни плевать на все с высокой колокольни. Абсолютно.

Он сидит еще какое-то время. Ждет, когда автобус тронется. И никак не реагирует на единственных двигающихся и говорящих попутчиков. Ему нужно добраться до Готэма. И вернуться обратно. Вовремя. Потому что мистеру Айсли нужна помощь. И еще слишком много дел. И он не собирается тратить его на подобную ерунду.
- К черту, - цедит Барни и поднимается. Танком прет мимо подростков и копа. Они стоят не просто так. Значит, какая-то поломка. И на их удачу здесь присутствует автослесарь. И он сдвинет этот металлолом с месте.
- Эй, поломка? Открой капот, посмотрю, - Барни не церемонится. Не здоровается и не расшаркивается. - Я опаздываю.
Звучит вполне решительно. Он не в настроении. Он обозлен, опустошен и устал. Это гремучая смесь, и водителю бы лучше это понять. Но тот молчит. И Бартону так хочется зарядить ему в табло. Кулаки давно чешутся. Так скинуть стресс - святое дело. Но он сдерживается. Да пошло все на хрен. Он здесь оставаться не собирается.

- Козлина, - мрачно бросает через плечо. И таким же чеканным шагом сбегает по ступенькам. Он не обращает внимания на других пассажиров. Ему не до истеричных подростков и властолюбивых копов. Дурное предчувствие загнано в дальний угол. И без него вполне хватает. Он окончательно проснулся. И снова по кругу все вспоминает. Думает, решает, спотыкается и возвращается к началу. Какой-то зацикленный круг. И Барни не уверен, что из него можно вырваться... Он молчаливой тенью пристраивается у капота. Вздергивает вверх и копошится внутри. Ему нужно в Готэм. И нужно еще отдохнуть в дороге. Потому что вернуться он должен с новыми силами. Для себя и мистера Айсли. Для всего того, что еще предстоит сделать. И пережить. Если получится. Но только когда он разберется с этим чертовым автобусом!

Отредактировано Barney Barton (03.11.2016 14:04:49)

+8

16

Несмотря на то, что Тони летит носом вниз и падает плашмя, ударяется он не слишком сильно. Ладони и коленки зудят, будто от столкновения с асфальтом, но царапин или ранок нет - а еще асфальта тоже нет.
Старк упирается во что-то черное, темное, неизвестного происхождения и неопознанной субстанции. Он даже термина этому дать не может. Что это такое? На ощупь никакое: ни землянистая почва, ни асфальт, ни стена. Глаза также не видят ничего, кроме собственных рук, что елозят _ни по чему_, по темноте. Которая, впрочем, материальна и играет роль пола, очевидно, потому что когда парень испуганно вскакивает - то может на _этом_ стоять.
"Что это? Где я? Какого черта тут происходит?!"
Мысли в голове генерируются быстрее, чем Тони успевает осознать. Кажется, он уже даже придумал ответ всему, на что еще не задал вопрос. В нем сидит тысяча вариантных возможностей, и одна уже наверняка подошла ко всему происходящему, просто пока он сам не успел этого понять. Это осознание его немного утешает, ведь он готов ко всему! Именно такие варианты (и способы выживания в разнообразных инопланетных проделках) он просчитывал день ото дня, сидя в своей комнате и черкая на самых различных поверхностях формулы и графики, рискуя напороться на новую дозу лекарственных подавляющих препаратов, что с радостью выписывал ему каждый новый врач, появляющийся в округе. Так что с минуты на минуту нужный алгоритм действий просто появится в его голове, и он сумеет все это пережить. Совершив по пути новые открытия, конечно же!

Покуда Эдди бродит вокруг, Старк успевает еще раз приложиться к полу. В исследовательских целях, разумеется. Тот ровный и гладкий, температуры окружающего воздуха. Тони бы скорее сказал, что это что-то типа оштукатуренной стены, скорее кирпичной, нежели бетонной, но додумать мысль не успевает: Алекс выскакивает из нутра автобуса разъяренной фурией и буквально за шкирки, словно малых котят, утягивает обоих школьников обратно в худо-бедно освещенный салон. Судя по всему, она напугана, что не удивительно. Тони тоже напуган, только теперь в нем бурлит еще и любопытство. Куда они попали? И как отсюда выбраться? Что это за чернота такая и как она вообще может там, изнутри, существовать? Почему они видят в ней друг друга, но не видят больше ничего? Как такое вообще _физически_ возможно? Они ведь все еще на Земле, так куда подевались - мать его - всяческие физико-химические законы?
Впрочем, он не готов сейчас спорить с полицейской. Возможно, она ненастоящая и очередной обман пришельцев, что щедро натыкали вокруг манекенов и кукол, однако он все еще не в финальной стадии отчаяния, чтобы дерзить взрослым. Тони и в обычное время не слишком отягощен моралями, но сейчас вынужден соблюдать осторожность; если пришельцы посчитают его буйным и опасным, то могут остановить эксперимент - или, чего доброго, самого подопытного аннигилировать.
Быть уничтоженным "образцу"-Старку совсем не хочется, так что он решает, что лучше смириться и подыграть.

Пока рыжая отчитывает их с Эдди, Тони торопливо осматривается.
С теми пассажирами, что ведут себя подозрительно, все понятно. Но как насчет рыжей и школьного напарника? Или того мрачного парня, заскочившего в отъезжающий автобус на их остановке? Последний, к слову, наконец очнулся из своего анабиоза и сделался еще более неприветливым, чем был в начале; выбрался наружу и забурился куда-то под капот, коротко переругиваясь с водителем (до сих пор не реагирующим на происходящий вокруг бедлам, к слову).
Осторожно "сливаясь" из-под опеки полицейской и оставляя друга держать удар, Старк подобрался к мрачному небритому парню-в-кожанке и заглянул через его плечо. Мотор под капотом, движок и аккумулятор.. Все казалось реальным, настоящим. Тут пришельцы не поленились изобразить натуральную машину. Что же насчет этого незнакомца? Тони пытливо прищурился. Выглядел парень весьма естественно. Серая щетина, круги под глазами, колючий ежик волос, мимические морщинки в уголках глаз и губ. Да он даже пах, будто настоящий! Ощутив раздражающие носовые рецепторы смеси запахов, исходящие от оппонента, школьник почувствовал прилив бодрости. Ну не может кукла _так_ пахнуть, не может! Пот, мускус, машинное масло, пыль, немного от какого-то животного, а еще едва уловимый аромат девчачьих духов. В этом парне было намешано дофига бытового, так что Тони поневоле успокоился. Этот незнакомец плохо спал в последнее время и мало ел, возился с животными и машинами, недавно встречался с девчонкой, может, даже обнимался (фу!), так что на нем остались все эти запахи. Еще он мало мылся и плохо за собой следил, так что амбре перло за километр, даже хотелось поморщиться и нос почесать, но Тони это не смутило - скорее, наоборот, обрадовало.
- Двигатель в порядке, - убедившись, что парень самый настоящий, Старк торопливо пробежался взглядом по внутренностям автобуса и дал свое экспертное заключение. Оппонент на него не обращал до этого момента ровно никакого внимания, но Тони и не собирался с ним брататься. Лишь бы выбраться отсюда поскорее.
- Проверь свечи, - рассеянно подсказал, занятый уже другими мыслями, а после скрылся обратно в салоне. С такой легкотней тот парень справится и сам, Старку незачем возиться. Лучше он осмотрит двоих других, в которых сомневался.

Возвращаясь обратно к попутчикам, Тони старательно обнюхал их и осмотрел. Как он и думал, "куклы" из салона хоть и казались натуральными, но были восковыми - в них не было резких запахов и натуральности, они просто будто законсервировались здесь и растворились во времени, деревянные, прилизанные, пахнущие ровно также, как и окружающий воздух.
Зато - на счастье школьника - Алекс и Эдди цвели и пахли на все лады. Тони даже усмотрел седой волосок в буйной рыжей челке у полицейской; и хотя старушка-манекен с внучком-манекеном тоже была седа, у женщины-копа все это выглядело _натурально_. Тони не смог бы объяснить. Просто увидел - и четко понял, что Алекс настоящая. И Эдди тоже, потому что как и любой подросток был щедро снабжен всяческой сопутствующей атрибутикой вроде проблемной кожи и резких переходных запахов, что роднило и сближало тысячи мальчишек на всем земном шаре.
- Вы настоящие! - с победным ликованием заключил парень. - И тот небритый соня у капота тоже. Все остальные "подсадные". Думаете, мы можем просто остаться здесь и дождаться помощи?
Последний пункт вызывал у него острые сомнения и опасения. Но теперь, когда Старк смог разделить окружающих на своих и чужих, ему сделалось немного спокойнее и увереннее. В конце концов, он во всем этом не один. Впрочем, это ограничивало его поле деятельности, потому что полицейская сталась старше и главнее, но это его не слишком опечалило. Протянув руку, он решительно качнул ладонью:
- Дай мне пистолет, Алекс. Я пойду на разведку - и если услышите выстрелы, то..
Так далеко свой план он не продумал, конечно. Что тогда - Тони не знал. Бежать тут было некуда, очевидно. И на приход помощи он бы тоже не слишком рассчитывал. Да и идти одному в ту подозрительную темноту ему тоже совсем не хотелось, но.. Нужно же было что-то делать! А с пистолетом это будет надежнее и приятнее. Наверное. Буйная фантазия рисовала ему фантастические картины, в которых маленький Тони Старк спасал своих попутчиков и все человечество в придачу от инопланетных захватчиков ценой собственной жизни, но умирать так скоро он пока не был готов.

+7

17

Поделиться с Тони своими соображениями Эдди не успел. Из автобуса, кляня их на все лады, выскочила мисс О'Коннер и чуть ли не силой затащила подростков обратно. Еще и подзатыльников отвесила.
- Но ничего же не случилось! - возразил Эдди, демонстративно потирая голову, хотя подзатыльник был скорее профилактическим и не особо болючим. - Тут вообще одно сплошное ничего, что в нем может случиться? - вот разве что "пол" под его ногами внезапно закончился бы и он провалился бы в никуда... Да, возможно, в чем-то полицейская была права. Но как можно сидеть в застрявшем автобусе, когда вокруг творится такая... такое... загадочное! Разве не интересно попытаться разобраться в том, что такое эта чернота и что она из себя представляет? Впервые в жизни он столкнулся с настоящей, а не выдуманной им самим ЗАГАДКОЙ. Малюсенькая частичка Эдди теперь даже боялась, что автобус может вдруг "починиться" и увезти их отсюда... Хотя куда они могли уехать? Судя по отсутствию какого-либо просвета, чернота нигде не заканчивалась. С другой стороны, как-то же они сюда попали! И теперь Эдди сильно жалел, что не следил за дорогой в тоннеле. Они пропустили тот ключевой момент, когда привычная реальность сменилась на... это.
Демонстративное потирание затылка превратилось в задумчивое.
- Вы же взрослая. Вы можете охранять нас, пока мы будем здесь все исследовать! - внес свое креативное предложение мальчишка.
В этот самый момент мимо них молча протиснулся тот небритый парень в кожанке, которого Эдди пытался разбудить и о котором умудрился забыть под влиянием новых нахлынувших впечатлений. Значит, тот все-таки проснулся! Хоть какое-то утешение... Правда, парень тоже как-то не особо реагировал на все происходящее. Не проявил интереса к их бурной дискуссии, некоторое время пытался достучаться до водителя (безрезультатно, естественно), а после, матерясь на все лады, вывалился из автобуса и полез под капот. Эдди специально сбегал к лобовому стеклу посмотреть. И царящая вокруг неестественная чернота нимало его не смутила! Вот дает!
Возвращаясь к полицейской, Эдди разминулся по дороге со Старком, который не преминул поспешить на помощь их автомеханику. Пару секунд мальчишка раздумывал, не присоединиться ли к ним, но потом решил, что эти двое справятся и без него. В конце концов, Старк кое-что смыслил в механизмах, да и парень в кожанке, следовало полагать, тоже, иначе не полез бы туда первым.
Вместо этого Эдди решил продемонстрировать мисс О'Коннер свою давешнюю находку. Но прежде он поднял с пола разрядившийся телефон и аккуратно сунул его в руку болтавшей девушки, которая, разумеется, не обратила на его манипуляции никакого внимания. Однако смотреть на то, как она беседует со своей рукой, Эдди больше не мог, это почему-то нервировало его сильнее всего. Пусть уж лучше трындит в свою мобилку.
Потом он бесцеремонно отобрал у читавшего мужчины газету и показал ее полицейской.
- Я обратил внимание на дату. Смотрите, тут стоит сентябрь прошлого года. Как думаете, это может иметь какое-то значение или дата фальшивая? - ему хотелось думать, что газета все-таки настоящая. Это было так похоже на детектив! Правда, если автобус "заглючило" аж год назад, странно, что этого до сих пор никто не заметил. Если только... из этих поездок не возвращаются. Мальчишка почувствовал, как по спине побежали мурашки. Нет, они не могли застрять здесь навсегда! Они должны были разгадать эту тайну и вернуться! Эдди предпочитал быть главным героем в истории с хорошим концом.
В это время вернулся Тони, который старательно обнюхал их с Алекс, а заодно и прочих пассажиров, и объявил, что по крайней мере его спутники - настоящие.
- Ты это по запаху определил? - засмеялся Эдди, однако, заинтригованный, тоже пошел понюхать ближайшего пассажира. Следовало признать, Тони был прав: тот не имел каких-либо ярко выраженных запахов, и Эдди только сейчас обратил внимание на то, что сам автобус тоже почти ничем не пахнет, хотя, когда они садились в него, в салоне ощутимо воняло бензином, как обычно воняет во всех этих допотопных развалюхах. Сейчас же запах вроде бы и был, но, скорее, условно. Еще одна загадка!
Впрочем, Эдди и не сомневался, что их четверка настоящая. В конце концов, он своими глазами видел их всех еще на остановке и с тех пор никто из них не покидал его поля зрения и не заходил в черноту настолько далеко, чтобы можно было подозревать, что вместо него вернулся кто-то другой.
Мурашки позвали друзей и забегали еще активнее.
- Ты что! - воскликнул Эдди. Может, он и не дружил с головой, однако даже он понимал, насколько безумно звучало предложение Тони. Приключения приключениями, но всерьез биться с неизведанными опасностями - это уже перебор. - А если не успеешь выстрелить, что тогда? Будем ждать твоего возвращения, пока не состаримся? Я считаю, нам лучше идти всем вместе. И того парня тоже взять с собой, - он кивнул в ту сторону, где их четвертый спутник предположительно все еще возился с мотором. Эдди не думал, что это даст какие-либо результаты. Во всем происходящем была какая-то закономерность, и действовали здесь, скорее всего, иные силы, нежели те, что работали в привычной им реальности, так что автобус застрял не просто так. - Я бы не рискнул разделяться. - он просительно взглянул на мисс О'Коннер. - Ну давайте исследуем, что здесь к чему! Что толку здесь сидеть? Все равно ничего не происходит! По-вашему, здесь безопаснее, чем снаружи? Мне вот не кажется, что в случае чего стены автобуса послужат такой уж хорошей защитой, - сказав это, Эдди тут же почувствовал себя неуютно. Чтобы сгладить впечатление от собственных слов, он поспешно добавил: - Но это место не выглядит опасным. Скорее... таинственным. Пойдемте! А то я рехнусь скоро с этими заводными человечками, - он подобрал с колен старушки клубок ниток, прикидывая, не получится ли заткнуть им рот мальца, чтобы не ныл, и тут его осенило. - Смотрите, мы можем привязать нитку к двери автобуса и разматывать ее по пути, чтобы не заблудиться, если зайдем слишком далеко. Тут два почти целых клубка, так что должно хватить на большое расстояние, - и Эдди просиял. Ну разве он не гений?

+9

18

Алекс держится хмуро и уверенно, хотя ладони продолжают мелко подрагивать, потому она стискивает их в кулак, не выдавая своего беспокойства. Или скорее своей почти обжигающей злости. Казалось, что он вот-вот вырвется из нее бешенным пламенем и тут же поглотит все, даже эту проклятую бездну, что разверзлась за окнами автобуса.
Мысль, что она была так близка к долгожданной развязке своего самого важного в своей жизни дела, вызывает у нее практически физическую боль. Тут, всего лишь в паре часов езды. Алекс могла бы преодолеть это расстояние бегом, шагом, даже ползком. Как угодно, лишь бы добраться до своей цели.
Рядом шумно возмущается мелочь, которая так и норовить выскользнуть обратно в пустоту. Это же так интересное и захватывающе дело, черт бы его побрал! Алекс поджимает губы, сдерживаясь лишь бы не сказануть лишнего. Мистикой она сыта настолько, что уже тошнит. Ну почему в этом проклятом городе ничего не может происходить просто нормально? Почему самая обычная поездка оборачивается ловушкой (и почти наверняка смертельной) для пассажиров.
Наивность и беспечность Эдди настолько ошеломляют Алекс, что она даже забывает возмутиться сему факту подобной наглости. Перед глазами всплывает образ напарника, что самозабвенно порол очередную чушь и точно также задумчиво почесывал затылок. Стоит хотя бы вспомнить тот случай, когда он предлагал ей взобраться на дерево с фонариком и послужить этаким маяком для менее удачливого Саши, что должен был пилить в лес за тварью. И хотя план был выполнен лишь на половину и лезть ей не пришлось, осадочек, как говорят, все равно остался.
- Одного поля ягоды, - морщиться Алекс, с досады меряя шагами узкий проход. В этот момент мимо нее тихо скользит недавний соня, но в порыве раздражения она даже не обращает внимания.  Она что, мамочка, чтоб каждого одергивать и за ручку придерживать, дабы не навернулась деточка?!
Мозг отчаянно ищет выход из сложившийся ситуации, в которую она вновь умудрилась влипнуть.  К тому же если Алекс поймают на том, что она нарушила прямой приказ своего начальства и собиралась тайно посетить Готэм, то уж точно по головке не погладят. Долго ее панибратское отношение к приказам и методам выполнения этих самых приказов терпеть не могли. Фьюри вовсе не был не тем человеком, что имел вечный лимит терпения. Наверное, он мог даже отобрать значок.
«Да плевать.»
Мысль, что она вообще может лишаться работы оставила Алекс до возмущения равнодушной. Все померкло перед тем, что она, наконец, разрешит свою самую главную проблему. К тому же ее еще не поймали, потому и напрягаться лишь из-за того, что случиться в будущем, не стоило. К тому же, кто им сказал, что они вообще выберутся из этого места?
Недалеко что-то недовольно бормотал тот самый парень, что недавно так ловко пролетел мимо нее. Что ж, хоть Алекс и была солидарна с мнением незнакомца, но попускать подобное тоже не собиралась.
- Угомонись. – Кротко бросила Алекс парню, после чего равнодушно отвернулась от оного, будто ничего и не произошло. И в этом слове не было не угрозы, ни напыщенности. Просто сделала то, что должна была сделать. Она знала, когда следует применять силу, но также и знала, когда следует отступить. В конце концов Алекс всегда успеет приковать того к поручню, но смысл? Тот даже под капот залез, надеясь вернуть в эту рухлядь жизнь. Но судя по тихим ругательствам, шансов на то, что автобус заведется, оставалось все меньше и меньше. Рядом с открытым капотом мелькает до боли знакомая, взлохмаченная шевелюра, прямо как у…
- Старк. – Сил злиться на этого засранца, у Алекс уже не находиться и она просто старается смириться с этим прискорбным фактом. Рядом маячит Эдди подсовывая ей старую газету, что до того мирно находилась в руках другого пассажира, вместе с тем возвращая на место выхваченный ранее  мобильник. Впрочем, девушка и бровью не ведет, продолжая болтать о чем-то своем. Впрочем, от этого Алекс не лучше, потому как даже эта наигранная живость не помогает забыть увиденного. Алекс, что с телефоном, что без, все это продолжает казаться жутким. И раздражающим.
Вместе с тем она покорно принимается рассматривать сунутую ей в руки газету. Сразу видно, старая. Пожелтевшие, хрупкие страницы, на которых уже заметно выцвели некоторые буквы. Пара каких-то глупых статей о здоровье и телепрограмма не дали Алекс никакой важной информации. Важным в ней была только дата.
Сентябрь прошлого года.
Алекс задумчиво скользит взглядом по ровным буквам и цифрам, когда автобус тихо скрипит. Алекс отрывается от раздумий, оглядываясь на выход. Старк как ни в чем небывало вновь возвращается в автобус, но выражение крайней задумчивости и вместе с тем, с желанием проверить очередную гипотезу, заставляет Алекс даже вздрогнуть. Но тот, подобно псу,  лишь водит носом и обнюхивает пассажиров. И да, это кажется женщине охренеть каким странным, но в случае с этим мальцом не о чем нельзя сказать наверняка. А когда тот стал рассматривать ее столь пристально, то Алекс даже стало как-то не уютно. И чего только пытается там углядеть?
А потом вновь все возвращается на круги своя, бредовые идеи сыплются словно из рога изобилия, отчего ей хочется заткнуть шумный дуэт и просто подумать. Впрочем, что ее остонавливает?
- А ну цыц! – она резко обрывает чужую речь, задумчиво оглядывая то одного, то другого. Мысль о том, чтобы в самом деле, доверить Старку оружие даже не задерживается в ее голове. Тот скорее сам себя травмирует, что явно им не поможет в сложившейся ситуации. Но вот с Эдди она, как не прискорбно, не может не согласиться. Кто знает, кого может приманить такая яркая обертка в этом пустом ничто? Но и ступать в непроглядную тьму Алекс тоже кажется идеей весьма и весьма сомнительной. К тому же, что делать с другими пассажирами, которым повезло гораздо меньше, чем им?
И тут весьма неприятная мысль приходит в ее рыжую голову, отчего по спине бежит весьма неприятный холодок? Алекс вмиг напрягается, пристально разглядывая то одну фигуру, то другую. Пассажиры меж тем продолжают совершать одно и то же действие, да и выглядят весьма и весьма невинно. Кто знает, сколько они блуждали или вот так замирали посреди безжизненной пустоты? Так ли опасна тьма, как опасны эти бездушные куклы, заведенные выполнять неизвестную функцию?
- Думаю нам и правда лучше покинуть автобус, - стараясь не выдать своего излишнего напряжения и волнения, Алекс пытается говорить спокойно и холодно. Она держит подростков в поле своей досягаемости и вместе с тем под прицелом остаются другие пассажиры. 
Меж тем мальчишки слаженно выскакивают из автобуса, восторженно разглядывая окружение и делясь меж собой впечатлениями. Алекс даже радуется тому, что ее излишняя нервозность и паранойя так и остается незамеченной, иначе подростки наверняка полезли бы проверять, что ее так встревожило. К выходу она идет как-то косо, почти что спиной и постоянно старается держать салон в поле зрения. На мгновенье ей, конечно, показалось что старушка, что все никак не могла успокоить своего внука, глянула в ее сторону, но приглядевшись, Алекс  ничего подобного не обнаружила. Та все также безуспешно убаюкивала мальчонку.
И все же ей не понравился тот кроткий миг, когда полицейской показалось, будто старушка на нее смотрит. Уж больно он напомнил Алекс тот, коим ее наградил водитель, едва она ступила в салон. Что-то здесь было явно не так.

+7

19

Барни хорош в своем деле. Может починить все что угодно. Найти причину и устранить поломку. Даже несмотря на свое отвратительное состояние. Он бегло оглядывает внутренности машины. Но никаких внешних дефектов. Придется повозиться... Это, конечно, немного отвлекает. И все же это совершенно не то, чем ему стоит заниматься. Ему бы обратно в салон. Урвать еще немного беспокойного сна. Но вместо этого он проверяет уровень масла и охладительной жидкости. И не обращает внимания на кружащего вокруг подростка. Пока тот не подает голос. Бартон выпрямляется. И тяжело смотрит на парня. Это он ему? Про двигатель и свечи? Серьезно? Но тот быстро ретируется. То ли из-за молчаливой угрозы. То ли находит, кого еще поучить. Барни цыкает себе под нос и снова склоняется над движком. Он не знает, как другие, а ему тут время терять не хочется.

Как Бартон ни старается, поломки нет. Внутренности хоть и поношенные, но все в хорошем состоянии. И это чертовски злит. Какого хрена они здесь остановились? Что за тупая шутка? Сейчас совсем не то время, чтобы играть на нервах Бартона. Их и так не осталось. Он может отреагировать на все это только одним. Набить морду водиле. Но после этого он точно не довезет его до места назначения. Придется сделать это после. Как только они прибудут в город.
Барни с силой захлопывает капот. Цедит проклятия себе под нос. Внутри него все закипает. И тут же покрывается коркой льда. Ему хочется разгромить автобус к чертям. Или просто закурить, плевав на все. Калейдоскоп эмоций непривычен. И это тоже выматывает. И ему лишь надо сосредоточиться на деле. Все остальное потом. Хотя... Сигарета лишней не будет. Теперь ему не нужно избавляться от пагубной привычки. В пачке осталось пару штук. И Барни глубоко втягивает первый дым. Делает еще несколько затяжек. И все решает подойти к тому, кто совершеннолетний.

- Ты коп, - не вопрос, констатация. Бартон смотрит на Алекс с прищуром. Его общение с представителями этой профессии не задалось. С раннего детства. Так уж сложилось. Но сейчас он не совершает ничего противоправного. И даже к ней обращается, чтобы не нарушать дальше. В противном случае выволок бы водилу. Угнал автобус и кинул в городе, когда добрался, куда нужно. - Сделай что-нибудь. Он просто не едет, хотя все в норме.
Барни считает это логичным. Пусть делает свою работу. Узнает, тыкает удостоверением, без разницы. Они должны поехать дальше. Барни все еще не замечает темноты вокруг. Они въехали в тоннель, это норма. Да и сам скорее похож на обдолбанного после бессонной ночи. Но ему плевать, как он выглядит. Он вновь затягивается и выжидающе смотрит. Постоят еще? Или Барни здесь один, кто хочет продолжить путь?

+10

20

Однако не успел кто-либо ответить Барни, как в сложившейся ситуации наметились некоторые изменения. Автобус, до сей поры не подававший признаков жизни, вдруг снова заурчал мотором, его двери захлопнулись, и, обдав четверку пассажиров облаком почти не пахнущих выхлопов, он тронулся с места и, резко набирая скорость, умчался в темноту, покуда не превратился лишь в маленькую светлую точку, а после исчезла и она, оставив Алекс и подростков одних в непроглядной черноте.

0

21

К огромному сожалению, никто не поддерживает идею Тони отправиться на разведку. Впрочем, все не так плохо, как кажется поначалу - и двое его напарников решают пойти с ним вместе. Все лучше, чем сидеть здесь, наблюдая за тем, как окружающие снова и снова делают одно и то же, будто заевшая видеозапись. Быть честным, это местечко порядком напрягает Старка, так что лишь Алекс командует им выбираться из автобуса, как юноша делает это с огромной готовностью и одним из первых, по пути прихватив один из мотков пряжи, что Эдди прозорливо обнаружил и предложил использовать в грядущих мыканьях; его идея показалась Тони свежей и дельной, так что он активно подключился к разматыванию клубков и при выходе даже прицепил кончик шерстяной нитки к поручню автобуса, чтобы после они всегда смогли вернуться обратно и не потеряться.

Снаружи все также темно и непроницаемо, здесь будто ничего не меняется. К ним присоединяется горе-ремонтник, и покуда они разбираются с полицейской на повышенных тонах, Старк водит вокруг руками, заткнув за пояс мягкий клубочек пряжи, но не ощущает ровным счётом ничего.
Будто бы обычный воздух вокруг.
Будто бы самый простой тоннель без освещения.
Только в этой черноте видно как при свете, а ещё совсем нет теней. Заметив это, Тони поворачивается к Эдди, чтобы поделиться своим открытием, но не успевает и рта раскрыть, как автобус рядом издаёт чихающий звук и откатывается восвояси, обдав высаженных пассажиров на прощание выхлопными газами.
Старк настолько шокирован, что не сразу понимает, что нитку из-за пояса рывками разматывает и утягивает вслед за транспортом, а когда он пытается поймать клубок - тот разматывается с огромной скоростью до конца и выскальзывает из непослушных рук, исчезая в темноте. В попытке его поймать юноша даже прыгает вперёд, на нитку, но та обрывается - и больше ничего не напоминает о том автобусе, что привёз их сюда, даже шум неисправного мотора затихает.

Несколько мгновений Тони лежит лицом вниз, наматывая между пальцами оторванную шелковистую нить, а после вскакивает - и начинает метаться с безумным видом. Почему автобус уехал? Зачем высадил их здесь? Все это настолько откровенно кажется коварным планом кого-то зловещего, что он даже не сомневается, что они попали в ловушку.
- Мы все умрем!! - истерично взвизгнув, Тони вскидывает руки над головой и берет неплохой старт куда-то прочь, не дожидаясь, покуда его остановят.
Мысли мечутся в голове зайцами, он не может уцепить ни одну. Паническая атака накрывает его моментально и с головой, он слабо отдает себе отчёт в том, что делает и зачем это делает. Совершенно очевидным остается также и тот факт, что разделяться им не стоит, но ему слишком страшно, чтобы об этом думать!

Подвывая и всхлипывая, парень скрывается в черноте, потеряв словно подсвеченные без света фигурки своих друзей, оставив их позади. Но почти сразу обнаруживает их перед собой - и пробегает мимо них снова, все ещё подвывая и полоща по воздуху руками, будто без костей.
Тормозит неподалеку и переводит дыхание, борясь с одышкой и бешеным сердцебиением.
Спокойно!
Подумай.
Черный тоннель без освещения и преград, в котором видно лишь попавшие в него предметы, с отсутствующим вектором направления. В этом месте будто сломались все чертовы законы физики, но.. Так не может быть! Джарвис ему абсолютно точно не поверит, а ещё (возможно) повысит дозу лекарственных препаратов.
В висках почти ломит от стука. Спокойно!
Подумать.
В этот раз у него есть свидетели! Попавшие сюда также, как и он. С трудом беря себя в руки, Старк завершает почетный круг и возвращается к спутникам с другой стороны, смотря испуганно, но с искрой безумного любопытства, что одержит каждого увлечённого человека:
- Видели? И что теперь?
Заглядывает в каждое лицо с надеждой, что кто-то из них знает, как это объяснить или что делать. В конце концов, не мог же он один всерьез готовиться к инопланетному вторжению? Вот Алекс, к примеру, кажется ко всему готовой.

---
Согласовано с ГМ

+11

22

Окрик полицейской заставляет Эдди слегка умерить пыл. На мгновение ему кажется, что их все-таки заставят остаться в злополучном автобусе, и тогда он точно рехнется. Второй раз за этот месяц. Нет, он не готов к столь частым рецидивам! Но как раз в тот момент, когда он собирается сообщить об этом мисс О'Коннер, та вдруг соглашается покинуть автобус, и Эдди не приходится долго упрашивать. Правда, как бы он ни торопился покинуть негостеприимное транспортное средство, Тони все равно оказывается быстрее. Он сразу же привязывает нитку от второго клубка к поручню автобуса. Эдди рад, что его идея нашла своих последователей, но свой клубок он решает пока поберечь - раз они будут использовать клубок Старка, то второй можно будет пустить в ход, когда первый полностью размотается.
Как исследовать это место, Эдди, по правде сказать, не имеет ни малейшего представления. Разве что помахать руками да осторожно прощупать ногами "землю" вокруг, чтобы убедиться, что здесь нет никаких ям, куда действительно можно было бы провалиться. Но, в принципе, по участку возле автобуса они уже топтались не более чем пять минут назад и не обнаружили ничего заслуживающего внимания. Поэтому Эдди готов предложить отойти немного подальше - когда к их компании присоединяется и парень в кожанке, который с ходу наезжает на мисс О'Коннер, как будто до сих пор так и не осознал, в какой сюрреалистичной ситуации они оказались. Или и правда не осознал? Иначе бы сообразил, что от полицейского значка здесь не много толка. По виду парня кажется, что он обдолбан по уши; может, поэтому до него и не доходит, где они находятся. Все же Эдди сердобольно советует:
- Эй, оглянись вокруг! Дело не в автобусе, дело в... - но фраза так и остается незаконченной. Он как будто сглазил. Потому что стоит ему произнести "дело не в автобусе", как застывшая колымага вдруг оживает, фырчит и, прежде чем кто-либо успевает опомниться, захлопывает двери и спокойненько уезжает.
Пока сей факт пытается уложиться в мозгу Эдди, тот так и застывает с открытым ртом, наблюдая за тем, как Тони бросается следом, словно надеется настичь автобус в могучем прыжке; до него не сразу доходит, что тот пытается поймать размотавшуюся нить, от которой теперь, конечно же, нет никакого толка.
Покуда он тормозит, паника Тони начинает набирать обороты. Вскинув руки, точно в каком-нибудь мультфильме, он с воплями уносится в черноту. Эдди провожает его взглядом, в котором сквозит умеренное любопытство: он даже не думал, что в жизни кто-нибудь реально так делает.
В этот момент смысл происходящего наконец едва не сшибает его с ног, словно внезапно возникший из ниоткуда товарняк. Эдди подпрыгивает на месте, дергается в ту сторону, куда помчался Старк, но вспоминает про полицейскую и отшатывается обратно.
- Надо его догнать! - восклицает он. Однако он совсем не уверен, что носиться в этой черноте поодиночке - хорошая идея. Если уж бежать, то всем вместе.
Но они так и не успевают кинуться в погоню. Беглец ненадолго исчезает из виду, и в этот момент сзади раздаются чьи-то приглушенные крики. Мальчишка резко разворачивается - и недоуменно наблюдает за тем, как приятель приближается к ним с противоположной стороны. Как ему это удалось?!
Тони, не останавливаясь, проносится мимо и вновь устремляется вникуда. На сей раз ноги Эдди включаются в работу раньше головы, и мальчишка кидается следом. Он должен лично убедиться в том, что это никакой не фокус! Он чувствует, что пустота наконец-то начинает обретать какой-то смысл. Нужно только его догнать!
Тони тормозит чуть дальше, но Эдди, не останавливаясь, пробегает мимо. Он бежит не слишком быстро, чтобы не упустить тот момент, когда достигнет края этой реальности, но так и не ощущает ничего необычного, когда впереди вдруг начинают маячить знакомые фигуры. Это так странно! Но в то же время мальчишка чувствует нечто сродни восторгу первооткрывателя. Он останавливается возле своих спутников, а вскоре к ним присоединяется и Тони, завершивший второй круг на бис.
- Видели! - восклицает Эдди. - Я думаю, это... это... - нет, он понятия не имеет, что это такое. Но признать это ему не позволяет гордость. Ведь это он здесь главный спец по загадкам! - Я думаю, что это пространство каким-то образом замкнуто на самом себе. И если долго... ну, не очень долго, идти в одну сторону, в итоге, придешь на то же место с другой стороны. Но автобус же как-то отсюда уезжает. Значит, мы тоже сможем! Если только сможем понять законы этого места. Я уверен, что здесь есть свои правила, просто мы их пока не понимаем, потому что это для нас непривычно.
Эдди, конечно, немного встревожен исчезновением автобуса, и по спине его то и дело пробегает холодок, когда он вспоминает, что они брошены здесь на произвол судьбы - но вместе с тем мальчишка испытывает радостное возбуждение. Несмотря на то, что они застряли в каком-то странном пространстве, из которого нет видимого выхода, мозг Эдди полностью захвачен этой огромной загадкой и поиском ответа на нее. В шестнадцать лет не особенно веришь в свою безвременную гибель. А вот в приключения - совсем другое дело! И он готов бегать кругами столько, сколько потребуется, чтобы найти решение!

+9

23

Алекс ожидала, что покинув салон злополучного автобуса, давящее чувство дискомфорта и тревоги хоть немного исчезнет, однако этого не произошло. Все это место буквально кричало о чужеродности и опасности, что затаилась в этой непроницаемой тьме. Но, похоже, волновало это только ее, ибо подростки воспринимали это, будто захватывающее путешествие, о которых так любят строчить многочисленные писатели. Но, в отличие от своих малолетних попутчиков, Алекс ничего захватывающего во всем этом не видела. Ее жизнь и так напоминала какой-то боевик: с погонями, расследованиями и, засевшими уже в печенках, мистическими происшествиями.  Да, ее работа расследовать преступления и ловить плохих парней, но преступники были осязаемыми, в их жилах текла нормальная, человеческая кровь. Они были людьми, а не каким-то неизвестным науке зверем. С людьми все было просто и привычно, но вся эта паранормальная хрень… Алекс просто не знала, что ей делать.
В окружавшем их пространстве меж тем мало, что изменилось. Тьма оставалась такой же непроницаемой, а они были все тем же бельмом, и это не могло не злить. Господи, это же должна была быть обычная поездка из одного города в другой и ничем более. Алекс не могла говорить за всех, но конкретно себя она ощущала магнитом для проблем, ибо едва выбравшись из одной, ей удавалось влипнуть в другую. И Алекс чертовски от этого устала. Она раздраженно меряет шагами площадку рядом с автобусом, а в голове роем вьются мрачные мысли.
Она даже не замечает как тот самый парень, что недавно ковырялся под капотом злополучного автобуса, подходит к ней. Да и в общении незнакомец оказывается «милейшим» человеком. Алекс сверлит оного холодным, тяжелым взглядом, да только парню все равно. Не потому что весь такой бесстрашный и «против системы», нет. Попросту измученный и усталый настолько, что со стороны кажется вусмерть накуренным или пьяным, а может и все вместе. Она смотрела на него и видела ожесточенные,  чересчур взрослые черты на молодом лице. Видела равнодушный и усталый, но полный скрытой горечи, взгляд. Алекс знала, кто оставляет после себя подобные следы, ибо сталкивалась с этим столько раз, что она устала считать. Достаточно было просто посмотреть в зеркало. Тяжкая жизнь и испытания, что она преподносила людям, всегда оставляет после себя следы, эдакое клеймо, чтоб помнили.
Алекс хмуриться, но молчит, ожидая, когда оный закончит свою краткую речь. Ее не оскорбляют ни тон, ни раздраженно - безразличный взгляд, которой парень бросает в ее сторону. Слышала вещи и похуже. Однако она не собирается давать поблажки или что хуже, жалеть, ибо оного ему попросту не было нужно.
- И что же меня выдало? – Алекс отвечает взглядом на взгляд, но смотрит спокойно и чуточку ехидно, впрочем, не старается бросить вызов или постараться подавить. Просто отвечает колкостью на колкость и не более того. Люди не невидимые монстры, им то уж Алекс умеет противостоять, будь то слово или сила. – Как ты уже заметил я коп, а не волшебная фея и моя волшебная палочка может только пристрелить, но этим мы пользуемся редко, иначе статистика портиться. Кстати, если бы некоторые соизволили вынырнуть из пучин собственных мыслей, то заметили бы некоторые… изменения в окружающем.
Она фыркает, но отходит в сторону кабины водителя, оставляя троих пассажиров в компании друг друга. Не смотря на свою ехидность, Алекс и правда намерена проверить водителя. Может сердце прихватило, потому ни на кого и не реагирует, а все это лишь от нервов? В конце концов, что  с ними может произойти за пару минут? Впрочем, ответ приходит довольно быстро. Едва ей стоит начать обходить автобус тот, словно получив пинка под свой металлический зад, бодро взрыкивает мотором и громыхая исчезает в темноте. Алекс едва успевает отскочить из под колес автобуса, поминая водителя и его почтенных родственников. Теперь ее и других людей по несчастью разделяет некоторое пространство, что весьма нервирует. Остаться в этой тьме, да и еще в полном одиночестве так себе перспектива, потому Алекс жаждет поскорее вернуться в строй.
Но, похоже, что Старк не разделяет ее мыслей, потому как достаточно бодро бросается в погоню за беглецом, старательно вцепляясь во что-то яркое и длинное. Алекс живо представляет, как мальчишка спотыкается от скорости, падает, а дальше его волочит за собой взбесившийся автобус. От этой картины ей становиться едва ли не дурно. Она почти бегом преодолевает разделяющее их пространство, на ходу стараясь дозваться до этого безмозглого, но грохот и дребезжание престарелого металлолома перекрывает любой звук.
- Опусти веревку, идиот!! – На ее счастье нить оказывается достаточно слабой, а потому мгновенно рвется от подобного напряжения, однако мальчишка все равно летит на землю. Впрочем, это не на долго. Едва ей удается приблизиться к Старку, оный резко вскакивает и с безумными криками исчезает во тьме. Алекс даже не успевает остановить его, да и броситься в погоню тоже, потому как беглец почти мгновенно появляется позади  изумленной публики и вновь исчезает вдалеке. В этот раз к нему присоединяется и Эдди, разве что руками не размахивает, подобно своему другу.
В этот раз Алекс молчит и даже не двигается с места. Весь ее вид буквально говорит о том, как ее достали эти двое. Даже повторенные на бис, забеги не вызывают у нее ничего, кроме мученического взгляда и смирения с судьбой. Она бы даже повесилась, кабы было на чем. Даже вся эта пустота, заполненная тьмой, тревожила ее меньше, чем эти двое на ее шее. 
Алекс устало массирует виски, воспринимая возбужденный гомон малышни сродни фоновому шуму, не требующего особого внимания. Парень в кожанке также безмолвствовал, то ли все также прибывал в своих мыслях, то ли был в шоке. Хотя в тайне она надеялась, что он, таким образом, выражает молчаливую поддержку за то безмерное терпение, что она испытывает к этим двум. Да уж, самообман порой бывает так сладок. Прерывает она этот шум неожиданно.
- А если двинуться в ту сторону, в которой исчез этот… автобус? – С языка готово сорваться слово засранец (и куча не менее интересных слов), но она успевает поправить себя.  – Может там и есть брешь? Ведь автобус так и не появился больше.
Она смотрит на своих попутчиков, ожидая их предложений по выходу из этой ситуации, ведь сколько бы теорий и версий случившегося они не предложили бы, слова мало помогут выбраться наружу.

+5

24

Вести диалоги для Бартона сродни невозможному. Он не реагирует на происходящее. И с трудом сосредотачивается на чужих словах. Как ни странно, но ему здесь почти комфортно. Полная темнота - сродни тому, что у него сейчас внутри. Потеря выжгла все, что было. И когда он разберется со всеми делами, он бы не прочь застрять в подобном месте. В одиночестве, разумеется. Но у него остались обязанности. Младший брат и мистер Айсли. Он нужен им обоим. И к вечеру этого дня он обязан вернуться в Смоллвилль. Сделав все необходимые вещи, как бы сложно не было. И если для этого требуется поболтать с представителем закона - не вопрос. В конце концов, он впервые даже не в наручниках.
- У меня срок, - это все объяснение. И как он узнал в ней копа. И почему обратился именно к ней. Однажды оказавшись под следствием, учишься различать подобных блюстителей даже в толпе. А если у тебя несколько приводов - это переходит на уровень рефлексов. Бартон слишком вымотан, чтобы подбирать правильные слова. Или смягчать свое заявление. Он осужденный, она коп. И лучше, если она будет делать свою работу. А не он то, что умеет. - Да мне плевать, что происходит. Мне нужно в Готэм.
Он не звучит раздраженно. Хотя внутри у него все вскипает. Всего на долю секунды, а после снова звенящая тишина. Конечно, это он просто так это называет. Потому что не хочет давать этому имени. Не хочет обличать в знакомые всем слова. Потому что это иное, только его.  И даже те, кто прошел через подобное - его не поймут. Таких потерь не бывало. Никогда. И точка. Барни даже морщится от очередных воспоминаний и отворачивается. Коп уходит к водиле, и это надежда на то, что все тронется с мертвой точки. Кто же знал, что без них.

Барни провожает оживший автобус растерянным взглядом. Едва не срывается следом, но так и остается стоять на месте. Догоревшая сигарета обжигает пальцы, и только это приводит в себя. Он витиевато ругается, припоминая водилу и всю его семью в десятом поколении. Поминает древнюю профессию тетушки и оргии прабабушки. В цирке он научился таким оборотам, что может выпустить целую книгу. Но даже это сейчас не описывает всю его досаду. Какого черта? Что за бл*%^#во! Какого хера весь мир снова против него? Он не святой, но ему хоть бы один гребаный шанс, чтобы все исправить! Один. Но жизнь раз за разом шлет его на хер. И от злости Бартон тушит бычок прямо в пальцах, а после выдает громкое и отчаянное - бл^%ть. Если мироздание намекает ему размять ноги - он это и сделает. У него нет времени на всю эту ерунду.
Но Бартон не успевает сделать и шагу. Какой-то припадочный в полной истерике вдруг срывается с места. И все бы ничего. Но совсем скоро он возвращается на почетный круг. Парень провожает его отсутствующим взглядом. Затем - и его не менее чокнутого другана. Когда они появляются снова, он просто закуривает вторую сигарету. Молча слушает их, затем и копа. Та не выглядит особо удивленной подобной чертовщиной. А это значит только одно - либо сталкивалась с чем-то подобным. Либо хотя бы слышала. И раз она так спокойно реагирует на двух неадекватов, то ничего смертельного не происходит. И это означает только одно - ему нужно двигаться. И желательно одному. Он не готов ко второму подобному концерту.

- Вот и проверим, - безучастно откликается. Разворачивается на сто восемьдесят градусов и следует за автобусом. У него правда нет времени. Ему очень нужно вернуться в Смоллвилль сегодняшним обеденным рейсом. Мистер Айсли нуждается в нем. Хотя в подобном состоянии никогда и не признается. Можно было сказать... Пэм нуждается в нем. В его помощи и поддержке. Потому что никому другому она просто не могла бы этого доверить. Потому что рядом в итоге не оказалось никого, кто подставил бы плечо ее маленькой семье. И он не мог ее подвести. Только не снова. Это буквально его последний шанс сделать что-то правильно. И он не собирается его терять из-за дебильного автобуса. Непонятного тоннеля и сомнительных попутчиков. Да, он устал и вымотан, но это его не остановит. Так даже лучше - пока он что-то делает, мыслей в голову лезет меньше. Воспоминания не искажаются подсознанием. Он вскидывает руку и с силой трет лицо. Он никогда и ничего не делал вовремя. Слишком часто ошибался и делал больно любимому человеку. Разве Барни может оплошать снова? Пэм и так прощала ему слишком много. А от него только и требовалось, что приложить хоть немного усилий. Жаль, что понял так поздно. И теперь цепляется за малейшую возможность исправить то, что исправить уже нельзя.

+3


Вы здесь » Marvel & DC: School's Out » Тайны Смоллвилля » [20.05.17] Маршрут №112А


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC