Вверх страницы
Вниз страницы

Marvel & DC: School's Out

Объявление

ИНФОРМАЦИОННОЕ

Добро пожаловать в кроссоверную вселенную Marvel и DC, где большинство персонажей все еще являются подростками!
В игре: 15-28 мая 2017 года [календарь событий].
К сведению местных жителей:
• Вот уже почти полгода ровно в полдень и в полночь в городе на 5 минут пропадает вся связь: не работают телефоны, Интернет, телевидение и пр. Продолжает работать лишь местная радиостанция. Причина до сих пор не найдена.
• В Смоллвилле нарастает волна антимутантских волнений. Обстановка в городе нестабильна. Подробнее...
• Полиция продолжает регистрировать случаи пропажи людей; теперь пропадают не только дети, но и взрослые.
• Отдельным поводом для беспокойства становятся крысы, которых слишком часто начинают замечать на улицах города.


01.09.18. РОЛЕВАЯ ПЕРЕВЕДЕНА В КАМЕРНЫЙ РЕЖИМ.
ПРИЕМ НОВЫХ ИГРОКОВ ЗАКРЫТ.
Подробнее >>>
ПОЛЕЗНЫЕ ССЫЛКИ


ПОСТ НЕДЕЛИ

"Девушка резко остановилась, пораженная и почти испуганная. Что, если люди нашли Табиту? После ее выходки в школе, она не могла не вызывать подозрения некоторых учеников, которые наверняка разболтали своим друзьям и родителям, а те другим… В голову лезли нелицеприятные картины, настолько мрачные, что Роуг невольно затрясла головой.
И в самом деле – они не были друзьями, но… она была чуть ближе, чем обычные люди, как бы сильно не отрицала сама Роуг. Как бы поэтично это ни звучало, часть Табиты навсегда осталась с ней. Немного, лишь крохотный осколок воспоминаний, но даже такая мелочь неприятно тянула что-то внутри Роуг, стоило подумать о возможности… потери."
>>>читать пост<<<
ЗАГАДКА МЕСЯЦА



Edward Nashton

БАННЕРЫ


LYL

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel & DC: School's Out » Сбывшееся » [05.05.17] A helping hand


[05.05.17] A helping hand

Сообщений 1 страница 25 из 25

1

http://i.imgur.com/CFrhF0l.jpg
Название: A helping hand
Участники: Hisako Ichiki, Edward Nashton, Colin Wilkes
Время и место: 05.05, пятница, после первого урока, Смоллвилль
Краткое описание: Стоит ли сидеть в душном классе в теплое пятничное утро, если в окно ярко светит солнце, а за углом притаилось самое настоящее приключение? Для двух подростков ответ очевиден.

Отредактировано Edward Nashton (16.05.2016 20:34:56)

+5

2

Порой, ей чего-то явно не хватало... Смоллвилль был хорошим городом, но в майское тёплое утро так не хватало шума. Нет, необычного шума. Не раздражающего говора очередной чирлидерши, или громкого хохота парней. Ей не хватало стрекота цикад.
Хисако помнит, как в парке звонко трещали их крылья, как шумел ветер в листве цветущей сакуры. Как раз ведь была весна - самый сезон. Но в Смоллвилле не было японской вишни, и запах её не щекотал маленький носик японки. Зато в Смоллвилле было золочённое поле кукурузы и куча странных и иногда не самых приятных вещей.
- Знаешь, всегда было интересно, почему ты с нами не переодеваешься, - протянул неприятный голос. Хисако подняла взгляд - алые майки, из которых вот-вот выглянут девичьи прелести. Нежно-розовые и сочные, как спелые персики. Короткие юбки, да, для удобства - Хисако не считала короткие юбки чем-то плохим, особенно для чирлидирш. Но то, что они постоянно носили их... Это не удобство. Это для того, чтобы взгляды не отрывались от крутейших ножек.
- Не хочу, - честно и прямо сказала она.
- Тебе есть чего стесняться? Да ладно, ты же тут столько учишься... - притворное дружелюбие. Скрытная Хисако за шесть лет жизни в школе умудряется так ловко идти в обход хитрых сплетниц, что до сих пор у них нет никакого действительно вкусного куска из её истории. Они могли придумать, но всё это легко и бесстрастно обрубалось спокойным: "Такого не было".
Да и не липли к ней сплетни. Не интересно было её дразнить - девчонка либо сбежит, либо почти не обратит внимания. Будто она здесь и не здесь одновременно.
Но одной из любимых загадок одноклассниц является вопрос: почему Хисако не заходит в раздевалку. До ужаса стеснительная и стыдящаяся своей наготы (а иногда и чужой), она умудрялась переодеться где угодно, только не на людях. Поэтому это породило кучу сплетен - никто ведь не видел, что прячется под забавной футболкой и джинсами с высокой талией.
- Мне нечего стесняться. Просто не люблю переодеваться со всеми, - пожала плечами японка, закидывая рюкзак на плечи. Девицы зыркнули друг на друга, а потом вновь посмотрели на Ичики.
- А что? Брезгуешь нами? Не нравится что...
- Эдди!- Хисако задрала ладонь вверх, увидев, как знакомая худощавая фигура пытается слинять со двора. Японка кинулась вперёд, между двух "хвостатых" подружек. Бегом пересекая двор, она приблизилась к Нэштону.
Вообще, Эдвард - приятный школьный сюрприз. Никогда близко не дружили, скорее любил просто поболтать. Оба говорили быстро, бегло, много жестикулировали и фонтанировали эмоциями. Разговор с Нэштаном получался всегда более чем увлекательным. Но Хисако выделяет его из всех людей потому, что он был для неё первым человеком, с кем ей было не так страшно говорить. Ведь, когда Хисако переехала в Америку, ей нужно было время, чтобы адаптироваться. И никто не мог вытянуть даже дружелюбного приветствия из стеснительной маленькой азиатки. Эдвард был первым, кто столкнулся с восторженной улыбкой и быстрым говором.
- Привет, - улыбнулась она, поправляя светло-голубой рюкзак на плече. Девушка смешливо прищурилась, ожидая, заметит ли Эдди нововведение. Хисако нацепила на себя толстовку с надписью "NEVADA". Должно же это дать Нэштону повод хотя бы ухмыльнуться и вспомнить историю об одиннадцатилетней девочке-убийце.
Хисако прищурилась и посмотрела в сторону, откуда только что убежала. Чирлидерши всё ещё стояли там, о чём-то разговаривая между собой.
- Эдди, ты сваливаешь? Я с тобой. Я не хочу на физ-ру. Если я пойду туда, я стану второй Невадой-тян. В колонию я пока что не стремлюсь... А на волю - очень, - японка широко улыбнулась, зная, что Эдвард не попытается от неё отвязаться. Тем более, он был куда ловчее в побеге с уроков.

Отредактировано Hisako Ichiki (17.05.2016 00:38:05)

+7

3

Как бы кто ни относился к известному высказыванию, следовало признать: это утро добрым не было. Отнюдь: оно сулило проснувшимся лишь муки и страдания. Впрочем, виноват в этом был сам Эдди. Предыдущим вечером он заигрался с сестричками в новую игру до поздней ночи и совсем позабыл о времени. Наутро пришла расплата. Себя Эдди с огромным трудом все же оторвал от постели, которая настойчиво манила вернуться в объятья теплого одеяла, а вот близняшек растолкать так и не смог. Не просыпаясь, те дружно послали его подальше, так что Эдди, в конце концов, покорился и последовал указанным маршрутом, хотя и не настолько далеко, как того требовал посыл. Оставив девушек досыпать, он спустился на кухню, запихнул в рот нечто, добытое не глядя из холодильника (если ему повезло, это был бутерброд, если нет - он не хотел об этом знать), поплескал в лицо холодной водой и более-менее проснулся в тот момент, когда попытался почистить зубы расческой.
Отмыв расческу от зубной пасты и приведя себя в порядок, Эдди еще раз наведался в спальню, убедился, что сестры продолжают дрыхнуть без задних ног, махнул на них рукой и выскочил из дома как раз вовремя, чтобы успеть запрыгнуть в школьный автобус. Из-за небольшой пробежки он слегка взбодрился и вместо того, чтобы подремать, пока была такая возможность, всю дорогу до школы предпочел насиловать мозги новыми загадками всем, кто не успел сделать вид, что спит или сильно занят разговором с соседом. Зато на первом же уроке снова начал откровенно зевать. Желание прилежно учиться стремительно покидало его, и к середине урока он уже вовсю жалел, что не остался дома вместе с близняшками. С другой стороны, особого выбора у него не было - первым был урок биологии, а эти уроки следовало посещать хотя бы из уважения к человеку, который тебя подкармливает. Ну, или хотя бы потому, что Александр... то есть, мистер Козаченко частенько захаживал к ним домой, и невозможно было избавиться от чувства неловкости, встречая его в тот же день, когда прогулял его занятия. Поэтому на уроках биологии Эдди отличался образцовой посещаемостью. Зато когда урок закончился, он уверенно направился к выходу из школы, посчитав свой долг перед учебным заведением на сегодня выполненным. Тем более, что следующими по расписанию стояли два урока физкультуры, куда ему вот совсем не хотелось. Нельзя сказать, что Эдди был совсем уж плох в этом деле - скорее, он был середнячком, не шибко блистая, но и не примыкая к тем хилякам, которые служили предметом общих насмешек. Однако физические упражнения он, что уж греха таить, недолюбливал, предпочитая задротствовать в компьютер или валяться на диване с книжкой, поэтому показывался на занятиях лишь от случая к случаю, только для того, чтобы хотя бы изредка мелькать перед учителем. К тому же, и после физкультуры никаких интересных предметов не предвиделось, а день был жарким, солнце немилосердно светило в глаз, от чего спать хотелось только больше... и вообще, сегодня была пятница! А значит, короткий день был вполне уместен.
На улице было посвежее, чем в душном классе, благодаря чему Эдди перестал спать на ходу и снова пересмотрел свои планы. Нет, в школу он возвращаться, конечно же, не собирался, но и ехать домой досыпать тоже передумал. Неторопливо шагая по дорожке в сторону выхода со школьной территории, мальчишка лениво перебирал в голове варианты того, чем можно было заняться сегодня, когда услышал свое имя, обличительно пронесшееся над площадкой. Впрочем, обернувшись, он с облегчением убедился в том, что уличать его и возвращать в школьные стены никто не собирается. Скорее уж, наоборот.
- Не пали так явно, - улыбнулся он подбежавшей девушке. - Привет.
Ну кто еще мог так искренне радоваться их встрече, кроме Хисако? Жизнерадостная японка с забавным акцентом была одной из немногих, кому нравилось общаться с ним и кто не считал его психом. Она даже не отказывалась время от времени поотгадывать его загадки, что делало ее в глазах Эдди крайне ценным собеседником. И сейчас появление девушки оказалось как нельзя кстати. В компании, как известно, всегда веселее. Прогуливать в том числе.
- Ага, сваливаю, - согласился он и вопросительно изогнул бровь. - А ты что, тоже решилась? - на памяти Эдди Хисако не отличалась склонностью к прогулам, хотя, конечно, с его собственной удручающей посещаемостью было сложно оценить, насколько часто в школе появлялись все остальные. - Ну и правильно, - оглядев обновку девушки, он хмыкнул. - Пожалуй, тебя и правда нужно срочно изолировать от общества. Это просто-таки мой гражданский долг.
Соскочив с дороги, которая вела к выходу со школьной территории, на траву, мальчишка ухватил Хисако за рукав толстовки и потянул ее за собой.
- Слушай-ка, что скажу, - продолжая шагать, он развернулся вполоборота к девушке и состроил хитрую физиономию. - Я дарую свободу тем, кто к ней стремится, но знают обо мне лишь немногие, иначе ты уж не назовешь меня тем, кто я есть. Угадай, кто я?
Свернув за угол школы, Эдди уверенно направился к густым кустам у школьной ограды, которые скрывали маленький секрет: в одном месте в ограде отсутствовал один из прутьев, образовывая достаточно широкий проем, который мальчишка любил именовать тайным проходом.
- Здесь гораздо меньше вероятность попасться кому-нибудь на глаза, - пояснил он. - Пользуйся.
Немного позже, когда они уже выбрались за пределы школьных стен и отошли от них на безопасное расстояние, он предложил:
- Хочешь, прогуляемся? Или можно в кино, - Эдди мельком взглянул на часы. - Мы вроде еще успеваем на ближайший сеанс. Хотя я бы сначала выпил кофе. Умираю, как хочу спать!

+9

4

Колин сбился с размеренного шага и медленно замедлил ход, в конечном итоге останавливаясь. Подняв лицо, что было опущено вниз, непонимающе огляделся. В последнее время ему казалось, что ноги носят его сами в стихийных направлениях - иногда он оказывался там или сям, без своего личного на то ведома. Конечно, с ним и раньше такое случалось, лишь стоило задуматься - и проделанная дорога стиралась напрочь. Но то было осознанно - точнее, он осознанно куда-то направлялся; теперь же перемещался неконтролируемо, "просыпаясь" в разных, незнакомых ему местах.
- Так дело не пойдет, - строго сказал мальчик сам себе и потрогал голову. Может, ему макушку нагрело? Но волосы были теплыми, в пределах нормы.
Ощущая чувство дискомфорта, будто что-то забыл надеть поутру, рыжий осмотрел себя (футболка и штаны на месте), а после поискал глазами вокруг. И точно! Вдруг заметил в ветвях над собой застрявшую шляпу.
Когда ты сирота, у тебя очень мало личных вещей. Если ты что-то можешь назвать по праву своим, то ты - везунчик. Такие вещи берегли пуще зеницы, потому что у сиротских - все общее, будто в огромной-преогромной семье. Кто порвет, кто сломает - виновного в конечном итоге не найти.
Эта шляпа досталась Колину персонально уже очень давно, так что он считал ее личной вещью и потерять совсем не хотел. Иногда он надевал ее, но по особым случаям. Сегодняшний день ничем примечательным не пах, но тем не менее шляпа была при нем - и рыжий удивился. Совсем не помнил, как ее надевал. Но решил оставить мучения на потом, сперва ему предстояло достать свою драгоценную реликвию.
Подпрыгнув пару раз, вытягивая руки, мальчишка чертыхнулся. Ветви были слишком далеко, росли над землей футах в шести с половиной, не меньше. Как шляпа вообще там оказалась?! Колин ощутил негодование и попытался забраться по стволу к ветвям, однако для подобных выкрутасов он обладал слишком слабыми руками (никак не удавалось подтянуться!) и напрочь отсутствующими физкультурными навыками. В конечном итоге мальчишка лишь ободрал ладони, но вскарабкаться так и не сумел.
Некоторое время после он просто стоил под местом, где запуталась шляпа, и смотрел вверх. Может, она сама упадет? От ветра, например? Но ветра не было, шляпа оставалась глуха к мольбам рыжего.
Отчаявшись, мальчишка поискал вокруг и нашел деревяшку, которой попытался сбить шляпу из ветвей. Размахивая деревяшкой, он подпрыгивал, пытаясь достать до ветвей, но роста ему все равно не хватало, так что потуги были бесполезны.
Как на зло, улица была безнадежно пустынна. Колин поискал взглядом вокруг, но не нашел никого, кто мог бы ему помочь. Поэтому ему пришлось помучиться еще некоторое время, и когда он окончательно выбился из сил, отчаявшись - на горизонте вдруг появились две фигуры. Обычно сиротские крайне опасливы к чужакам, однако Колин был солнечным исключением, так что в следующее мгновение он уже несся навстречу двум школьникам, умоляюще округлив влажные глаза. Когда он проговаривал про себя свою историю, что должен рассказать ребятам для получения их помощи, ему становилось так жаль самого себя, что слезы навернулись поневоле.
- Там! Моя шляпа! - запрыгав вокруг девушки с парнем, задыхаясь, взмолился рыжий.
Дыхалки для подобных выкрутасов ему также не хватало, так что мальчику потребовалось некоторое время, прежде чем успокоиться и спокойно объяснить, в чем дело, больше не задыхаясь.
- Я шел.. А она застряла.. Помогите, - выглядя крайне несчастно, рыжий сложил ладошки у груди и с мольбой обратил лучистый взор к двум прогуливающимся взрослым. Для него эти двое были всамделишными взрослыми и казались почти всемогущими. Разве они могли оставить его один на один со случившейся бедой? Колин очень надеялся, что нет, потому что (как бы глупо не звучало) он верил почти каждому, не ожидая зла.

+8

5

Эдвард был рад, Хисако была рада - день складывался отлично. Эдди, кажется, собирался показать ей какую-то особенную Нарнию. Как минимум, именно с таким лицом он потянул её за толстовку и принялся загадывать загадку. Хисако честно задумалась, но связать как-то ни с чем не могла. Наверное, на неё так плохо влияло потревоженное чужими насмешками сознание. Ну и чёрт с ним. Эдди не обидится, если эту загадку японка не собирается отгадывать.
Следом, правда, Нэштон тут же изящным жестом подарил японке свободный выход из школы, да такой хитрый, что не всякий о нём пронюхает. Пролезая через прутья, Хисако думала о том, кто и когда расширил этот проход? Внезапно, стало жутко интересно узнать историю этой "дырки".
- Ты - умник, дарующий свободу всяким малолетним преступницам, - захихикала японка. - А вообще, не знаю. Кто?
Ичики и Нэштон двинулись прочь от школы. Хисако не часто прогуливала, просто потому, что в ней боролись дисциплинированность и рациональность, которые прогоняли мысли о пропуске занятий. Сейчас же прогул был вопросом безопасности - ясно же было, что две чирлидерши собирались что-то хитроумное провернуть. Отсутствие Хисако в этот раз не обезопасит её совсем, но у неё теперь есть шанс подготовиться и ответить на любую злую шутку, которую придумают эти наглые девицы.
А сейчас она веселилась в компании хорошего друга. Тем более, что Эдвард тут же предложил, чем можно занять внезапно образовавшееся свободное время.
- Кофе! - согласно кивнула Ичики. Она с утра так замоталась с готовкой завтрака себе и отцу, что совсем забыла сварить себе кофе. Отец-то на работе выпьет свой. А вот у Хисако такой возможности нет. В школе взрослые не одобряли любовь детей к кофе.
"Потому что кофе взрослит. С кофе всё начинается." - всегда думает Хисако.
Тем более, ей очень хотелось попасть в кафе. У неё, конечно же, была с собой вкусная домашняя еда, но нет ничего лучше порции сладкого мороженого, тем более, в отличной компании. Карманные деньги ей позволяли, так что, Ичики не сомневалась в целесообразности своего выбора.
Они было направились в сторону кафе, как вдруг к ним подбежал мальчишка. Мелкий и безмерно любимый солнцем. Рыжий-рыжий и лицо всё усыпано веснушками. Такие дети, как правило, самые большие неудачники и вырастают в не самых красивых, но самых обаятельных юношей.
- Boshi? - тихо переспросила Хисако, ища глазами головной убор, о котором твердил мальчонка. - А!
Хисако увидела застрявшую в ветвях шляпу и, дёрнув Эдди за рукав, указала на неё пальцем.
- Вон она... Надо бы достать... - задумчиво протянула она. Хисако встала под ветки - шляпа застряла на нижних, толстых ветвях, так что, в принципе, достать её было возможно. Если вы достаточно высокого роста. Чего нельзя сказать о Хисако.
Японцы вообще все не очень высокие. А Ичики была юной японской девушкой, что автоматически срезало её среднестатистические габариты. Поэтому, вытягивая руку и поднимаясь на цыпочки она смогла лишь пару раз зацепить шляпу кончиком коротко остриженных ногтей.
- Тц... Не достану. Эдди, попробуешь? - японка перевела вопросительный взгляд на Нэштона, ожидая, когда тот что-нибудь сделает с этой несчастной шляпой.

*

Boshi - (яп.) шляпа

Отредактировано Hisako Ichiki (20.05.2016 23:44:06)

+6

6

Все складывалось как нельзя более удачно. Ему не придется шляться в одиночестве, что, сказать по правде, бывало довольно уныло. Эдди любил компанию. И никто уж больше не попытался их остановить, так что до ограды они добрались никем не замеченные. День определенно налаживался.
- Наоборот, я предотвращаю преступление! - весело возразил Эдди и подмигнул своей спутнице. - Полиции следовало бы у меня поучиться.
Он обожал напускать таинственности. Без этого, считал мальчишка, жить было просто скучно. Что такого интересного можно усмотреть в обычной дырке в заборе? Да ничего. А вот если назвать ее потайным лазом да еще присовокупить к ней загадку - получится гораздо более интригующе! Иногда, правда, он слегка перебарщивал с интригой и ставил собеседника в тупик, но это не могло его остановить.
- Да вот же, - отодвигая кусты в сторону, он указал на дыру в ограде. - Я - тайный проход, дарующий свободу от скучных уроков. Но если обо мне будут знать все, кому не лень, "тайным" меня будет уже сложно назвать. А то еще и заделают ненароком... - в этих словах прослеживалось скрытое предупреждение держать полученную информацию в секрете. Или, по крайней мере, раскрывать ее только проверенным людям. Впрочем, Хисако - человек надежный, болтать не станет. Именно поэтому Эдди и показал ей этот неофициальный выход из школы. Он делился им с немногими; впрочем, и охотники прогуливать уроки вместе с ним находились нечасто.
Сегодня ему везло. Хисако одобрила его план, и Эдди уже видел перед собой большую чашку крепкого черного эспрессо... Или нет, лучше капучино с высокой пышной пеной. Или даже глясе! Ведь на улице такая жара! Он решит потом, когда они устроятся за одним из уютных столиков в любимой всеми школьниками кафешке.
Однако его надеждам на кофе не суждено было сбыться. Подросткам оставалось пройти всего пару тихих улочек, как вдруг откуда ни возьмись на них налетел рыжий веснушчатый мальчишка лет десяти на вид, который что-то взволнованно лопотал про застрявшую шляпу. Смотрел он при этом таким жалобно-щенячьим взглядом, что не проникнуться его бедой было решительно невозможно. Однако Эдди не сразу сообразил, о какой шляпе идет речь. Только задрав голову следом за усиленно тычущим вверх мальчишкой, он увидел застрявший в ветвях головной убор и присвистнул.
- И как это тебя угораздило? - задумчиво спросил он, обращаясь не то к мальчишке, не то к самой шляпе. Серьезно, если бы ее сдуло ветром, она просто покатилась бы по улице. Тем более, что и ветра-то как такового не было: на улице стояла жара, и редких дуновений ветерка не хватило бы даже на то, чтобы сорвать шляпу с головы, не говоря уже о том, чтобы закинуть на такую высоту. Может, хулиганы поиздевались? Но в рассказе мальчика напрочь отсутствовало какое-либо упоминание о них. Эдди озадачился еще сильнее, размышляя над его словами. "Я шел, а она застряла"? Сама, что ли? Нет, все это было крайне загадочно!
Пока же парень ломал голову над внезапно подвернувшейся загадкой, Хисако уже предприняла попытку достать шляпу, но безуспешно - та находилась слишком высоко для нее. Да и для него самого, пожалуй, тоже. Эдди прищурился, прикинув расстояние. Он был, конечно, заметно выше своей одноклассницы, которая, как и большинство японок, не отличалась выдающимся ростом - но все равно недостаточно высок. Тут даже пробовать не стоило, так что Эдди прыгать не стал, тем более, что делать это перед мелким ему не очень хотелось. Однако потерю следовало достать - это не подвергалось им сомнению. Желание рассмотреть вблизи эту таинственную шляпу сейчас перевешивало в нем, пожалуй, даже стремление помочь ближнему. А вдруг в ней скрывался какой-то секрет?.. Эдди огляделся по сторонам, выискивая, чем бы таким можно было подцепить шляпу, и его взгляд упал на палку, которую мальчик все еще держал в руках.
- А ну-ка, дай-ка сюда, - получив палку, он примерился, все-таки подпрыгнул и ткнул ею в край шляпы. Ему удалось выбить ее из ветвей, после чего парень ловко поймал головной убор, который удачно свалился прямо ему в руки, и с любопытством изучил его.
Но шляпа оказалась самой обычной. Фетровая и уже довольно потрепанная - больше ничего примечательного в ней не было. Повертев ее в руках так и эдак, Эдди пожал плечами и протянул мальчишке его собственность.
- Держи, - сказал он. - Если когда-нибудь снова умудришься закинуть ее на такую высоту, обязательно расскажи, как тебе это удалось.

Отредактировано Edward Nashton (26.05.2016 14:14:06)

+9

7

Быть честным, Колин был везунчиком. Чаще всего ему действительно везло, немотря на то, что не везло. Он часто простывал или падал куда-то, но при всем при этом он никогда не ловил осложнений или серьезных переломов. Так или иначе, даже будучи сиротой, он прекрасно взаимодействовал с социумом, его любили дети и взрослые, так что и здесь - повезло.
Встретившиеся ребята не стали исключением и с готовностью прониклись проблемами малыша. Колин был в том возрасте, когда еще или уже не умел пользоваться своим нежным возрастом и щенячьей внешностью, но зато очень натурально радовался чужой отзывчивости и считал ее само собой разумеющейся. Конечно же, как иначе! Он и сам никогда и никого не оставлял в беде, а потому полагал, что даже незнакомцы должны содействовать друг другу! И пока это правило работало без сбоев, жизнь щадила малыша и, недодав семейного счастья, словно компенсировала случайными встречами.
"Какие они добрые. Здорово, что я встретил их," - подумал Колин, расцепляя несчастно сцепленные в замок пальцы.
- Я... Я не знаю, - растерявшись на встречный вопрос юноши, мальчик часто задышал, выравнивая сбитое дыхание. Быть честным, он тоже никак не мог понять, как шляпа оказалась так высоко, но правдоподобные версии не шли ему на ум, а врать малыш не умел. К тому же, великой тайны здесь наверняка не было, просто он действительно запамятовал, отвлекшись на время.
- Она просто застряла. Простите. Я часто попадаю в такие ситуации..
К счастью, ответа от него и не требовалось. Девушка уже решительно пристроилась у дерева, командуя парню помогать, и рыжий сдвинулся вместе с ними.
- Спасибо! - просияв, он кинулся за ребятами, мельтеша вокруг. Помочь он не мог, но очень хотел, а потому взволнованно нарезал круги и внимательно все контролировал. Девушка уже пару раз подпрыгнула, но никак не дотягивалась, а её спутник лишь топтался рядом, оценивающе глядя на проблему и словно бы не спеша действовать. Похоже, роста ни у кого из собравшихся не хватало, чтобы достать шляпу. Но это бы означало, что пропажу придётся оставить, чего ему совсем не хотелось, поэтому Колин встревоженно заметался. Как им помочь? Чем подсобить?
Но тут парень включился (скорее всего - по команде девушки, не было похоже, что ему очень досуг возиться) и потребовал палку. Малыш вспомнил о деревяшке, которой сам пытался сбить свою шляпу десятком минут ранее, и послушно протянул оппоненту:
- Конечно. Возьмите, вдруг поможет?
Вероятно, ему стоило отойти и вообще не мешать, потому что взрослые знают лучше, что делать, но шляпа была ему очень дорога, и это заставляло его волноваться лишь сильнее при виде серьезности спасательной операции. Получится ли? Все ли с его ценностью в порядке? И как отблагодарить столь отзывчивых ребят? В долгу бывать рыжий не любил.
Впрочем, его волнения были не долгими. Пошерудив палкой в ветвях, юноша, наконец, сбил упрямый головной прибор вниз и даже ловко поймал. Колин с восторгом кинулся к нему и получил шляпу назад, порывисто прижимая к груди, будто очень большую ценность.
- Спасибо вам! - от души поблагодарил, застенчиво переминаясь с ноги на ногу. - Я постараюсь больше ее не терять.
Улыбнувшись и внимательно осмотрев свою пропажу, рыжий стряхнул пару прилипших к фетру листиков и, успокоенный, снова вскинул чистый взгляд.
- Я Колин! - звонко представился. - А вы? Я обязательно должен знать ваши имена, ведь вы меня жутко выручили.
Пока это самое малое, что он мог. Познакомиться и постараться не забыть об их отзывчивости. Впрочем, была и другая причина его нежелания уходить; в приюте будни полнились привычным однообразием, а эти двое были глотком свежего воздуха в застоявшихся реалиях сиротки. Да и потом - кому не нравятся новые знакомства?

+10

8

Коварное дерево отказывалось отдавать шляпу. Видать, этот "трофей" должен был стать гнездом для какой-нибудь птичьей семьи. Но Эдди не собирался так легко сдаваться. Он одолжил у мальчишки палку и, подцепив шляпу, снял её с ветки.
- Ну, коне-еечно, ты высокий, - протянула Хисако, скрещивая руки на груди. Ещё бы, Нэштон был выше неё на голову. И почему все американцы такие высоченные? Это потому, что их тут в Смоллвиле так активно закармливают кукурузой? В этом секрет?
"Обязательно озадачу его... Потом" - решила японка, пряча лукавую ухмылочку.
Эдди же тем временем крутил шляпу в руках и с таким любопытством рассматривал её, что Хисако не выдержала и стала тоже пялиться на головной прибор. Но она была совершенно обычная. Даже, кажется, Ичики видела очень похожую у мамы. Только у мамы была аккуратнее.
Впрочем, Эдди не стал мучить мальца, и передал ему шляпу. Паренёк же смотрел на него, будто на какого-то героя, спасшего величайшее сокровище на свете. Как минимум, кажется, именно так он относился к своей шляпе. Хисако про себя решила, что, наверное, ему просто действительно очень и очень важна эта шляпа. Как память. Или может быть, это единственная шляпа, которая подходит под его веснушчатое лицо - можно долго перебирать причины такой самозабвенной привязанности к шляпе.
- Не-не, закинь её как-нибудь ещё раз на дерево. А то Эдди лопнет от любопытства, - с широкой ухмылкой, Ичики взглянула на друга, а потом вновь посмотрела на мальчика. Наверное, было самое время прощаться - Эдди хотел кофе, Хисако мечтала о порции мороженного, а паренёк получил свою шляпу. Так что, нужно было сделать этот день достаточно хорошим. Но спасённый решил, что на этом они не закончили, и тут же представился. Оказывается, его зовут Колин, и ему срочно нужно было знать имена шляпных спасателей.
"Ага. Чип и Дейл. Осталось решить, кто из нас кто," - фыркнула про себя японка.
- Невада-тян! - Хисако оттянула толстовку, демонстрируя надпись на ней. - Но тебе можно называть меня Ичики.
Японка усмехнулась, по привычки представляясь формально, по фамилии. Она до сих пор не может привыкнуть к тому, что её каждый второй называет Хисако. Ведь на родине это можно было только хорошим друзьям и родственникам. А тут каждая чирлидерша высказывала своё "фи" по направлению к Хисако. А надо было, чтобы высказывались они по направлению к Ичики.
А в идеале, чтобы вообще молчали.
- Ну а будешь вести себя совсем хорошо, тогда я тебе и имя своё скажу, - добавила она, поправляя голубой рюкзак.

+6

9

Получив обратно свою пропажу, мальчик так обрадовался, что, казалось, каждая его веснушка засветилась от счастья - а его лицо было ими усыпано весьма щедро. Видать, очень уж дорога ему была эта шляпа, несмотря на всю ее невзрачность. Возможно, он получил ее от кого-то, кем сильно восхищался? Как это обычно бывает в кино, когда какой-нибудь прожженный жизнью герой дарит свою шляпу (или шлем) какому-нибудь мальцу с напутствием, что тот вырастет и станет таким же, как он.
Как бы там ни было, при взгляде на эту сияющую веснушчатую рожицу, Эдди и сам не сдержал улыбки. Когда тебя так благодарят, это ж приятно.
- Я герой, - ответил он одновременно и мальчику, и Хисако, показательно расправляя плечи. На фоне этих двоих даже он смотрелся вполне так мужественно.
В общем и целом, непредвиденная заминка парня весьма позабавила. И ему действительно было любопытно взглянуть, получится ли у мелкого повторить свой фокус и еще раз забросить шляпу на такую высоту. Но, возможно, как-нибудь в другой раз. В конце концов, у них с Хисако были другие дела на сегодня и он все еще надеялся успеть в кино, а эксперимент грозил затянуться. К тому же, в случае удачного исхода, кому придется снова вызволять потеряшку? Конечно, Эдди Нэштону - спасителю чужих шляп! А ведь если та застрянет в ветвях или зацепится за что-то, в другой раз одной палкой дело может и не обойтись. Карабкаться на дерево Эдди желанием не горел. Во всяком случае, не сегодня.
- Разве это не повод встретиться еще раз? - подмигнул он мальчишке. Вроде бы в шутку, но в то же время - не совсем. Специально организовывать еще одну встречу он, может, и не стал бы, но готов был положиться на волю случая. Если тот снова их сведет, почему бы и нет? Эдди любил заводить новые знакомства. Определенно, нужно было больше людей, которые бы им восхищались. Пусть пацаненок совсем мелкий, зато вон как смотрит. Грех не пообщаться с ним подольше. А потому - отчего бы им действительно не познакомиться чуточку ближе?
- Я Эдвард. Но ты можешь звать меня просто Эдди, - живо отреагировал он и широко улыбнулся, услышав, как представилась Хисако: - Кстати, слышал такую загадку: что есть у тебя, но другие используют это намного чаще, чем ты?
Вот в чем было еще одно преимущество общения с маленькими детьми: они только начинали постигать этот мир, и многие загадки, давно затасканные в мире взрослых, для них были пока что в новинку. А в арсенале Эдди было еще много старых заслуженных загадок, которые периодически требовалось перетряхивать и выгуливать. Хорошо, когда при этом находился непросвещенный оппонент, которому можно было их загадывать.
Впрочем, пожалуй, они и так достаточно тут задержались.
- Часто здесь бываешь? - напоследок спросил Эдди. - Может, еще увидимся, - и правда, уроков физкультуры впереди было еще предостаточно. - Рад был познакомиться, Колин! Ну, бывай! - и, махнув мальчику рукой на прощанье, он кивком предложил Хисако продолжить прерванный путь. Их ждали кофе и мороженое. И кино. И вообще, день только начинался!

Отредактировано Edward Nashton (11.06.2016 02:08:42)

+12

10

Колин имел крайне условные познания в иностранной культуре, а потому слова девушки воспринял за чистую монету. Даже повторил себе под нос "Невадатян", хотя ее шутки об имени не понял и явный намек с надписью на толстовке тоже не принял во внимание. Сам по себе мальчик был доверчивым и наивным, поэтому перипетии юмора не сильно различал.
Скомкано отвечая разномастным вопросам, которыми они будто прощались друг с другом, рыжий сник. Расставаться так быстро с новыми знакомыми ему не хотелось, но - похоже - у него просто не было выбора. Ребята куда-то шли и наверняка имели собственные планы, встреченный сиротка в которые никак не вписывался. Малыш понимал это и совсем не обижался, просто.. Он надеялся, что сможет провести со своими героями еще хотя бы пару минуток!
- Спасибо вам еще раз, - узнав и имя юноши, Колин в растерянных чувствах остался под деревом, комкая в пальцах шляпу. Ему очень хотелось увязаться за ребятами следом, куда бы они не шли, но загаданная напоследок шарада выбила его на мгновение из реальности, а когда он очнулся - было уже поздно. Бежать за старшеклассниками, что под мерные разговоры уходили вдаль по улице, казалось глупым и неуместным. К тому же, поди, они и думать о нем забыли...

Рыжий еще немного помялся, а после грустно вздохнул, возвращая шляпу на голову. В основном он носил ее летом, чтобы не напекало макушку, а осенью и весной - чтобы голову не продувало. Май был переходным периодом, так что мальчик не знал, чего больше опасается - солнечного удара или все же простуды? К слову, он с равным успехом мог словить и то, и другое в самое различное время года, но.. Как бы там ни было, стоять здесь и дальше не имело смысла, так что он поискал глазами вокруг, выбирая, в какую сторону идти, и неуверенно сдвинулся с места.
Быть честным, Колин не помнил, как здесь оказался и куда брел до того, как потерял шляпу. Поэтому сейчас находился в легкой прострации, и у него никак не выходило собраться с мыслями. Все, о чем он мог думать, это о чудесном спасении головного убора, а еще о той загадке, что Эдди оставил ему напоследок. Еще несколько ярких лужаек он прошел в задумчивости, не замечая проплывающих мимо домов - а после вдруг рассмеялся и ударил кулаком по раскрытой ладони. Ну конечно! Что есть у тебя, но другие используют это намного чаще, чем ты? Имя! Имя, конечно же, это было твое собственное имя, которые ты называешь лишь в редких случаях, остальные же используют его гораздо чаще и по несколько раз на день.
Ощущая себя окрыленным, рыжий решительно развернулся и кинул оценивающий взгляд в ту сторону, куда ушли ребята. У него все еще были все шансы их догнать! К тому же.. ему безумно хотелось рассказать Эдди о своей догадке и еще раз увидеть Невадутян. Просто.. Потому что они его выручили. И совсем не ругали его. Даже говорили с ним, не как с сопливым малышом, а почти как с равным.
С каждым мгновением лишь больше убеждая себя, что ему просто необходимо увидеть старшеклассников, Колин торопливо сорвался с места, спеша вернуться обратно к злосчастному дереву и последовать по пути, которым ушли парень с девушкой. В той стороне не было ничего особо примечательного и были все шансы их не догнать, но как только мальчик увидел кафе и здание кинотеатра, то сразу понял, что еще не все потеряно. Да и куда, в самом деле, могли идти два подростка знойным днем в разгар учебы? Как пить дать, прогуливали. Это простое осознание заставило мальчика улыбнуться, а его сердце забиться взволнованнее - теперь он был просто уверен, что найдет их и сумеет провести с ними чуточку больше времени! Потому что они все равно были ничем не заняты, как удобно получилось.

К сожалению, с разбега обнаружить ребят не получилось, а шарить между столиками кафе или заглядывать в кинозал у сиротки не хватило духу. Так что он топтался неподалеку от нужных зданий, с волнением рассматривая крыльцо то одного, то другого. Рано или поздно ребята появятся! И он их окликнет. А пока он держался чуть в стороне, заняв стратегическую точку, из которой мог обозревать весь пятачок и не пропустить своих знакомых. Внутри поселилось сладкое предвкушение новой встречи, у него буквально под ложечкой щекотало. Скорее бы они появились! Скорее бы.
Покуда Колин ожидал, он занял себя приятными воспоминаниями о геройствах старшеклассников, что те совершили для него и ради него. Достали шляпу, сказали свои имена и в целом были очень приятными.. Такие полезные. И такие отзывчивые. Мальчик не заметил, когда радостное возбуждение от знакомства сделалось расчетливым размышлением о полезности встреченных ребят. Ему неудержимо хотелось воспользоваться их полезностью еще не один раз, а еще чтобы кто-то узнал.. чтобы кому-то они тоже были полезны. Кому? Рыжий едва мог думать. К этому времени он пригрелся на солнце и разморился, ощущая себя вялым и сонным; он то и дело встряхивал головой, чтобы не уснуть и взбодриться, но лишь чаще зевал и растирал слипающиеся глаза. Мысли в голове перемешались и стали липкой кашей. Он уже не понимал, о чем и про что думает, старался лишь сфокусироваться на ответе той загадки, что рассказал ему Эдди.. А после краем глаза заметил, как многострадальная шляпа, очевидно сдернутая порывом ветра или из-за его постоянных дерганий головой, покатилась прочь и приткнулась кому-то под ноги..

***
Потерявший шляпу громадный мужчина поднял мрачный взгляд, наблюдая за ребятней, высыпавшей из ближайшей двери. Они раньше не встречались, но внутри него поселилось прочная уверенность в их полезности. Они были.. нужны. Их можно было использовать. Он был твердо уверен в этом.
А потому выжидающе наблюдал, как те смеются, болтают, что-то обсуждая. Ждал подходящего момента, чтобы забрать одного из них и отнести домой. Туда, где их полезность оценят по заслугам.

Отредактировано Colin Wilkes (16.06.2016 11:47:13)

+13

11

Эдди не изменял самому себе. Он хитрил и юлил, даже с мелким. Загадывал загадки. Впрочем, кажется, мальчишке это было только в радость - ему нравились эти игры. А это ведь самое главное, да? Чтобы это нравилось. Хисако тихо усмехнулась куда-то в уголок губы, когда Нэштон загадал очередную загадку, а потом, с присущим ему нелепым изяществом распрощался с Колином. Паренёк сделал такое жалостливое лицо, что стало даже как-то не по себе. Но, наверное, его кто-то ждёт. Ичики, почему-то, не могла допустить мысли, что солнечный мальчишка, стоящий сейчас перед ними, был беспризорником. И всё же, всегда наступал миг, когда нужно было прощаться. Тем более, Хисако знала, что если сейчас Нэштон не вольёт в себя чашки три кофе, то он упадёт лицом в асфальт и заснёт на нём. Поэтому, Ичики с дружелюбной улыбочкой помахала ладонью Колину.
- Пока-пока! - жизнелюбиво хихикнула она и зашагала вместе с Эдвардом в сторону вожделенного кафе.
Оно встретило прохладой кондиционеров и сладким запахом. Было пустовато - оно и ясно, большая часть целевой аудитории этого места должны были быть на своих местах, в школе. Разве что эта парочка прогульщиков тут заседали. Молодцы какие. Но стыда у них мало, чтобы сильно переживать из-за содеянного. Поэтому они вскоре оказались за столиком. Перед ними образовалась официантка и выложила меню. Время было не загруженным, поэтому Ичики не сомневалась, что обслужат их быстро. Она тут же уткнулась носиком в мюни и принялась внимательно его изучать.
На фоне играла какая-то жизнерадостная музычка. Хисако на автомате отбивала ритм, шлёпая по полу лёгкими кедами. В общем, мир цвёл ритмом жизнью и краской - а как иначе. Им ведь всего по шестнадцать лет. Самое время дышать полной грудью и жить весёлой жизнью.
- Выбрал? Я да, - улыбнулась японка, хитровато взглянув на Эдди из-за меню. Взмахом руки она подозвала официантку к столику. - Капучино и два шарика фруктового мороженного.
Улыбка Ичики была такой довольной, что почти светилась. У неё было прекрасное настроение. Наверное, это всё положительное влияние прогула.
"Но хорошего понемножку" - ворчал внутренний голос совести, ибо прогуливать - это не хорошо. Эх, Эдвард - счастливчик. Он гуляет, а внутренний голос молчит себе в тряпочку. Все счастливы.

В процессе оживлённой беседы, Ичики вспомнила, что очень хотела показать ему одну вещь.
- Помнишь, я гитару разбила. Ну, то есть, я уверена, что это кто-то из тех идиоток, но не важно! - японка замахала руками - вспоминать неприятных одноклассниц, любящих сыграть плохую шутку с любым, кто им мало мальски не нравился, не хотелось. - Так вот! Недавно мама мне отправила новую. Из Токио. Она чудесная, тебе нужно на неё взглянуть! Допивай свой кофе и пойдём, я тебе её покажу.
Более того, Хисако знала, что у Нэштона вряд ли много серьёзных дел, зато много свободного времени. Он мог потратить полчасика на посещение гостеприимного дома японской семьи. Расплатившись за заказ, Хисако закинула рюкзак за спину и, ухмыляясь, зашагала в сторону выхода. Улица почти не поменялась - всё так же пустовато и светило солнце. Хорошо. Уютно. Японка жизнерадостно соскочила со ступенек и зашагала было в сторону дома, как вдруг что-то мягко коснулось её лодыжки.
- Boshi? - с недоумением прошептала она, поднимая с земли до боли знакомую шляпу. Да, действительно, та же самая - даже помята так же. Японка удивлённо крутила в руках находку, а потом вопросительно посмотрела по сторонам, в поисках мальчика. Но не нашла.
Зато она увидела буфетоподобного мужчину, странно глядевшего на них. Что-то в нём было такое, что заставляло японку быстро поскучнеть. Жизнерадостное и весёлое настроение резко куда-то улетучилось. Она ненавидела, когда её пристально разглядывали. А незнакомец глядел на них двоих.
- Эдди... Пошли отсюда... - тихо пробормотала она, дёргая за рукав Нэштона, который ещё смотрел на найденную шляпу. - Потом вернём. Пошли...
Японка сжала губы и угрюмо посмотрела на одноклассника. Ей казалось, что Эдди не посчитает её параноиком и не станет насмехаться над страхом перед незнакомцами. Тем более, Ичики так же думала, что уж кому-кому, а вот Нэштону хватит внимания оценить этот странный взгляд.

+6

12

Распрощавшись с Колином (тот выглядел расстроенным скорым расставанием, но что ж поделать... в утешение ему оставалась загадка!), ребята продолжили свой путь и уже совсем скоро добрались до заветной цели.
Кафе встретило их вожделенной прохладой и манящим ароматом кофе, одного которого хватило для того, чтобы Эдди тут же взбодрился.
Посетителей в этот час было немного: пара мужчин в деловых костюмах, что-то обсуждавших за дальним столиком (даже смотреть на них было скучно), да молодая девушка, намертво залипшая в свой ноутбук - вот, собственно, и все. И, конечно, пара школьников, решивших взять задабривание утра в свои собственные руки. Эдди улыбнулся официантке как старой знакомой, и та выразительно закатила глаза.
- Как будешь экзамены сдавать? - лукаво поинтересовалась она, выкладывая перед подростками два меню.
- Я и так всё знаю! - с ноткой превосходства заявил Эдди.
- А твоя подруга?
- Да мы ничего серьезного не пропускаем, - отмахнулся парень, листая меню. В принципе, он и так помнил его почти наизусть, однако оно имело на него странное гипнотическое воздействие и все равно каждый раз заставляло зависнуть на выборе. Мало ли, вдруг он захочет заказать что-нибудь новенькое? Заказывал Эдди, правда, в результате всегда одно и то же.
- Я выбрал! - откликнулся он на слова Хисако. - ...Или нет, - мальчишка еще пару раз перелистнул туда-сюда страницы. - Да! Мне двойной эспрессо и шоколадное мороженое! - официантка, приняв заказ, кивнула, и уже через пять минут на столе красовались две чашки с божественным бодрящим напитком и две вазочки с холодящей сладостью - именно то, что и нужно в такое утро. Которое, к слову, потихоньку двигалось к полудню.
Эдди заметно оживился. Крепкий кофе окончательно разогнал его сонливое настроение. Возможно, ненадолго, однако на некоторое время он сделался преувеличенно бодр: покачивал ногой под столом, болтал, а его руки находились в постоянном движении: мальчишка то жестикулировал ложечкой, то строил баррикаду из пакетиков сахара, то комкал салфетки, пытаясь сложить их в нечто вроде оригами, но бросал, не закончив, поскольку салфетки были слишком мягкими и для подобных целей не годились. Но Эдди такие мелочи не смущали, ему просто требовалось чем-то занять руки.
- Ооо, новая гитара! - с искренним восторгом воскликнул он. - Я не могу такое пропустить! Обязательно покажи мне! - и он одним залпом опрокинул в себя остаток кофе, едва не подавившись при этом. - Ох, - добавил, прокашлявшись. Но ведь новость действительно была что надо! Перед новой гитарой меркло даже кино. Да ну его, успеют еще сходить. Поглазеть на новинку, которую получила Хисако, было гораздо любопытнее. Эдди сам понемногу музицировал и знал толк в хороших инструментах. У него была неплохая гитара, которую тетя по его просьбе подарила ему на день рождения пару лет назад, но японская гитара - это должно было быть нечто замечательное. Живьем Эдди их ни разу не видел, поэтому, тем более, следовало это исправить.
Когда он снова смог дышать, они расплатились с официанткой и покинули гостеприимное кафе. На улице Эдди вознамерился было продолжать их диалог о музыкальных инструментах, но Хисако неожиданно отстала и остановилась. Обернувшись к ней, парень обнаружил, что японка держит в руках подозрительно знакомую шляпу.
- Что это? - спросил он, возвращаясь к ней и тоже разглядывая находку. Все сомнения сразу же отпали: это была та сама шляпа. Вот и маленькое пятнышко на краешке тульи, которое он заметил, когда возвращал ее Колину. - Надо же быть таким растяпой!
Потерять шляпу второй раз за день - это была просто феноменальная рассеянность. Взяв находку из рук Хисако, Эдди машинально огляделся, ожидая увидеть рыжую макушку, которая вот-вот кинется к ним с очередными изъявлениями благодарности, однако, как ни странно, Колина нигде поблизости не было видно. Опять загадка! Что же происходит между этим мальчиком и его шляпой? Вот теперь Нэштон дорого бы дал, чтобы узнать ответ. Пока же он спрятал ее к себе в рюкзак - чтобы беглянка уж точно никуда больше не делась.
Хисако меж тем вдруг дернула его за рукав и, повернувшись к ней, Эдди к своему удивлению заметил, что девушка чем-то сильно обеспокоена. Проследив за ее взглядом, он увидел крупного рыжего мужчину, застывшего неподалеку от них. Казалось бы, он просто стоял, и тем не менее, при виде него Эдди тоже кольнула тревога. Мужчина смотрел прямо на них, а взгляд у него был мрачный и тяжелый. Вновь мельком глянув по сторонам, мальчишка обнаружил, что и без того малочисленные прохожие разбрелись куда-то и теперь на улице оставались только они с Хисако да незнакомый соглядатай. От осознания этого стало как-то неуютно. Эдди не был параноиком, но когда на тебя так смотрят, поневоле задумаешься, не стоит ли им стать.
- Да, пошли, пожалуй, - немного невпопад ответил он, с трудом оторвав взгляд от мужчины, и подростки двинулись прочь от кафе. Эдди старался, чтобы это выглядело естественно. Они же все равно собирались идти к Хисако, верно? Возможно, им следовало поторопиться, чтобы... чтобы увидеть ее гитару как можно скорее.

Отредактировано Edward Nashton (01.07.2016 14:12:54)

+8

13

Ждать не пришлось долго. Вскоре ребята появились из дверей кафе, сытые и довольные. И это было хорошо, потому что сытые люди не бегают быстро и не убегают далеко, а еще сытые люди - доверчивые люди, их внимание притуплено, а полный желудок диктует правила хорошего тона. К тому же, выглядели эти двое позитивно, а позитивный сытый работник - хороший работник.

Полезный.

Снова возвращаясь к мыслям о полезности ребят и том, что можно было бы применить их навыки в нужном русле, мужчина придвинулся к своей цели. Несмотря на его умозаключения по поводу накормленных людей, даже сытыми детишки выглядели настороженно и очень быстро засобирались уходить, прихватив шляпу. Нахмуриваясь лишь сильнее, верзила сделал еще пару шагов в их направлении. И с удивлением обнаружил, что ближе не стал. Потому что эти двое, будто убегающая тень, сделали пару шагов прочь - и теперь выглядели взволнованно; девчонка поджимала губы, и паренек что-то неразборчиво бормотал в ответ на ее просьбы и встревоженные дергания за рукав.

Раскусили?

Опуская лицо ниже, мужчина недовольно посмотрел исподлобья. Сжал кулаки, стараясь выждать, чтобы не слишком пугать детей. И перевел взгляд куда-то в сторону, искренне силясь сделать вид, что занят здесь совершенно иным делом. Обычно он ненавидел окружающих, теряя самоконтроль молниеносно, но к детям он относился.. иначе. Особенно. Не так, как к другим людям. И хотя эти двое не были малышами, они не были и взрослыми. Так что обозленность рыжего и его лояльность боролись между собой весьма агрессивно, покуда стрелка не склонилась в сторону нетерпеливости. Он мог сколь угодно долго сидеть за темным углом или выжидать в кустах, боясь выдать себя и молчаливо следя за окружающими, но сейчас случай был диаметрально противоположным! В обычное время ему не было нужды выдавать себя, более того - он боялся обнаруживать себя перед другими, сейчас же необходимо было сработать быстро, не упустив цель.

Цели, к слову, торопливо удалялись от него, несмотря на все его старания. Все еще напуганные и попеременно оглядывающиеся через плечо, ребята улепетывали со всех ног - и сомнений не оставалось, они раскусили его план. Они не верят в его маскировку. И не дадут подобраться к себе незамеченно...

Что ж. Он лишь хотел по-хорошему.

Стискивая кулаки уже в раздражении, мужчина снова пришел в движение. Его шаги были громкими и тяжелыми, а шаг - широким, быстрым. И хотя подростки торопились, он неумолимо настигал их. Если они побегут - он побежит следом. Если они замедлятся - он настигнет их. Это был лишь вопрос времени, когда он сцапает одного из них.. А лучше - сразу двоих. По одиночке они казались ему не такими полезными, как в паре. Так что когда он мысленно протягивал руки к подросткам, то брал сразу обоих. Для надежности.

+8

14

Нэштон тоже отметил, что вид мужчины не был многообещающим. И идея уйти быстрее ему, кажется, очень нравилась. Кажется, он сам забеспокоился, оказавшись под этим тяжёлым взглядом. И то верно, ничего хорошего такие глаза, как правило, не обещают. Ичики кивнула ему головой в знак согласия, как бы подтверждая предложение идти быстрее ещё раз. Это была отличная идея. Ведь им очень хочется побыстрее увидеть эту гитару.
Хисако сжала ладонь на запястье Эдди. Её рука чуть тряслась в такт её сердцебиению. Почему такая лютая тревога охватила её сознание? Что не так? Ведь это обычный прохожий, так? Он просто застыл взглядом на странной японской девочке. Просто увидел азиатку. Многие так смотрят на азиатов, учитывая, что японцы немного отличаются от остальных чертами лица. Но как бы она ни убеждала себя, шаг становился быстрее и чаще, было желание сорваться с места и побежать. Просто побежать, не оглядываясь.
Но шаг преследователя был широк и уверен. Он смотрел им вслед, уходящим прочь. Он смотрел и шагал. Сначала не быстро, даже, казалось, начал смотреть куда-то в сторону. Но Ичики знала такие приёмы. Вот он смотрел на них, и вдруг резко поменял угол обзора. Типа: "Ой, как хорошо здесь вписался этот куст!" - нет, так не работает. Такой тяжёлый взгляд так легко не переводят.
Японка издала что-то похожее на тихий писк, беспомощно посмотрев на Эдди. Они могли лишь побежать. В их пользу сыграет лёгкое сложение - им бежать легче. До дома Хисако бежать недолго, а там можно вызвать полицию под предлогом странного мужчины, который пытается полезть в чужой дом. Впрочем, уже можно настукачить за то, что он преследовал детей. Это же достаточно подозрительно? Хисако считала, что достаточно.
Перед ними стояла сложная задача - свалить. Делать это нужно было быстро и срочно, ибо мужчина был уже настроен куда более решительнее. Руки его сжимались в кулаках, а взгляд всё острее впивался в их спины. Ичики вновь огляделась по сторонам. Нужно было думать и быстро. А пока они просто ускоряли шаг. Всё ближе и ближе к дороге. Слишком очевидно, слишком просто. Хисако ещё крепче сжала руку на запястье Эдди и заметно нахмурилась. Кажется, в решительности она не уступала тому незнакомцу. Она подняла взгляд на одноклассника и легко кивнула головой на стоянку. Там был велосипед. Не прицепленный. Потому что жизнь в маленьком городочке сводит преступность к минимуму. Ведь все всех знают. А они не собираются брать велик на постоянное пользование. Они лишь хотят свалить. Обязательно вернут.
- А иначе догонит... - тихо пробормотала она, поднимая взгляд на Нэштона. Она не хотела прослыть воровкой, но её трусость и огромная тревога, захватившая разум и сердце не подсказывала иных путей. Впрочем, они всё ещё могли попытаться убежать на своих двух.
Взгляд Хисако вновь упал на незнакомца. Она заметно побледнела – он смотрел зло, угрюмо и стремительно приближался. Он не собирался уступать. Он действительно преследовал их, это уже не придумки, не подозрения, не паранойя. Это реальная опасность.
- Бегом... - тихо пролепетала она. - Бегом. Давай! Давай!
Она резко дёрнулась в сторону, кеды зашоркали по тёплому асфальту, она подбежала к велику и крепко сжала обеими руками руль, готовая либо вскочить на сидение, либо сесть на сам руль - благо такой фокус она уже проворачивала - это было не важно. Важно было убежать.

+6

15

Все происходило совсем как в кино. Эдди не оглядывался на мужчину, чтобы не разжигать его подозрений, но когда он шагал вполоборота к Хисако, краем глаза он мог видеть движение за их спинами. Здоровяк преследовал их. Настойчиво. Целеустремленно. Расстояние между ними не увеличивалось, хотя подростки уже почти бежали. Почти - потому что скорость их шага была максимально возможной, дальше оставалось только кидаться в бегство. Однако Эдди пока что не торопился прибегать к такой мере. Мужчина был намного крупнее их, и шаг у него был шире. И бегал он наверняка быстрее. Если преследование превратится в погоню, они ее проиграют, как пить дать. Покуда же они продолжали играть какой-то странный спектакль, ни одна из сторон не выигрывала: они с Хисако делали вид, что торопятся к ней домой, мужчина же по-прежнему прикидывался, что подростки его совершенно не интересуют, а он просто самым случайным образом прогуливается в том же направлении... и, видимо, любит ходить быстрым шагом. Так они и шли, как будто связанные невидимой нитью. Ну точно как в кино.
Эдди вдруг стало смешно. Это не погоня, это цирк какой-то. Что этому человеку от них надо? Ну правда? Почему он так себя ведет? Если он хочет напасть на них, то почему до сих пор не напал? Может быть, он ждет, когда они уйдут с широкой улицы и свернут в какой-нибудь переулок, где вершить черные дела гораздо удобнее? Но в таком случае... не совершают ли они ошибки, пытаясь убежать?
Голова Эдди уже распухла от наполнивших ее вопросов, а это было чревато тем, что он мог захотеть найти на них ответы.
Как-то так получилось, что теперь Хисако практически тащила его за собой. Мальчишка чувствовал, как она вздрагивает от страха - подрагивали даже ее пальцы, которые сжимали его запястье. Однако ее страх как будто вытянул всю тревогу из самого Эдди. То есть, неизвестный преследователь по-прежнему его беспокоил, но не так, чтобы кидаться от него в паническое бегство.
Он поймал взгляд Хисако и, проследив за ним, уткнулся в стоянку, до которой им оставалось идти всего ничего и на которой как будто специально для них был оставлен бесхозный велосипед. Сообразив, что хочет сделать девушка, Эдди нахмурился.
- Погоди... - но Хисако, уже выпустив его руку, бегом кинулась к велосипеду. Эдди же, напротив, затормозил и обернулся к преследователю. Тот неожиданно оказался гораздо ближе, чем предполагал мальчишка. Увидев прямо перед собой его насупленное лицо и сжатые кулаки, он тут же пожалел о своем выборе и попятился. Но делать было нечего - если у него и был шанс удрать, он его благополучно упустил: бежать было уже бессмысленно. И Эдди упрямо тряхнул челкой. В Смоллвилле не водятся маньяки! Серьезно. Конечно, этот мог бы стать первым, но... маньяки, ворующие детей, не действуют посреди белого дня да прямо в центре людной... ну ладно, все еще безлюдной улицы. Но она могла стать людной в любой момент! А кроме того, их двое против одного. Уж как-нибудь они справятся.
Эдди оглянулся в сторону стоянки, где теперь стояла Хисако, отчаянно сжимавшая руль велосипеда. О-кей, может быть, он один против одного. Не важно. Его одноклассница - свидетельница, которая может в любой момент сорваться с места и уехать, а при таких свидетелях преступления не совершаются!
- Что вам нужно? - звонко выкрикнул он в лицо рыжего мужчины, надеясь выиграть время за разговором, а там, глядишь, подтянется еще кто-то из взрослых. Желательно - какой-нибудь фермер помускулистее. - Зачем вы нас преследуете? Вы в курсе, что это незаконно?

Отредактировано Edward Nashton (20.07.2016 17:14:41)

+8

16

К этому моменту стало понятно, что дети, несомненно, раскусили его план и даже хитрая маскировка (смотреть в другую сторону!) не сработала. Что же, тогда нужды таиться больше не было, и мужчина ускорил шаг, стремительно сокращая между ними расстояние.

Девчонка нервничала больше своего товарища, она почти дрожала и едва не металась по дороге, а после и вовсе кинулась в сторону, спеша к бесхозному велосипеду. Мужчина с сожалением проследил за ней, гадая, сумеет ли теперь догнать ее?
Но, на его счастье, мальчишка остался на месте - и даже остановился. Обернулся. Подал голос. Несмотря на то, что его спутница отчаянно теребила его рукав всю дорогу и даже разработала какой-то план побега (вполне возможно, что успешный, ведь догонять детей на велосипеде будет гора-аздо проблематичнее), он храбро остался встретить опасность лицом к лицу.
Или безрассудно.
Мужчина на мгновение задумался, верно ли выбрал. Все-таки малец, похоже, был малость не в себе.

- Шляпа, - подняв огромный кулак, из которого был оттопырен лишь указательный палец, с трудом промычал преследователь, а после указал на свою голову.
Он абсолютно точно знал, где его любимая вещица. Ветер сдернул, а дети подобрали. Конечно, он мог забрать их всех вместе - и детей, и шляпу, - но ему было немного жаль, что он так сильно их пугал. К тому же, эти игры в догонялки очень сильно выматывали. Может быть, если немного охладить ситуацию, дело пойдет легче?

Слова давались ему тяжело, поэтому мужчина молчал бОльшую часть времени, стараясь обходиться жестами или взглядами. Опасно нависая над мальчуганом, он собрал густые брови у переносицы, выразительно намекая молодому человеку поторопиться и разрешить эту глупую ситуацию. В конце концов, у них все еще находилась чужая вещь - и ее дОлжно было вернуть владельцу.
- Незаконно, - согласно кивнул, чудом выдавив из горла новый звук. Незаконно было красть чужую шляпу, а после заставлять бегать за ними по всему городу.
Наверняка это должно было усовестить парнишку, а вместе с тем и его спутницу. И лишь стоит им раскаяться в содеянном и успокоиться, увидев ситуацию в чуть более ином свете, он будет готов действовать. И, конечно же, первым бьет мальчишку точно в височную долю коротким, точным ударом ребра кулака, без замаха, так что заранее предупредить удар почти невозможно, равно как и увернуться. А когда тот обмякает, кидается за девчонкой, но не далеко: лучше получить хотя бы одного из них, чем потерять обоих.

Отредактировано Colin Wilkes (22.07.2016 14:33:57)

+7

17

Хисако застыла, сжимая пальцами руль велосипеда. Она умела быстро крутить педали - научена горьким опытом, да и не только оным. Но она не могла просто вскочить на седушку и рвануть прочь. Хороша она будет, если оставит Эдди здесь совершенного одного? А может быть, и не стоило прогуливать эту злосчастную физкультуру.
Но Нэштон, зачем-то, остановился и заговорил с незнакомцем. Ичики была готова завизжать - благо высокое сопрано позволяло ей выдавать рулады, граничащие с ультразвуком.
Эдвард нёс такую околесицу, что японке хотелось впечатать лицо в ладонь, да лоб жалко. Неужели он думает, что слово "незаконно" повлияет на этого человека? На родине Хисако редко происходят громкие преступления, но если уж случаются, то это совсем дикий треш. Одна "Невада-тян" чего стоила. Если уж малолетнюю школьницу не смущало, что резать одноклассницу ножом для резки бумаги - это противоречит закону и всеобщей человеческой морали. Так что даже Ичики прекрасно понимала, что это всё равно, что пытаться остановить цунами фразой: "Но так ведь плохо поступать!" - а, значит, надо было вмешиваться.
Японка резко развернула велосипед, готовясь вот-вот надавить на педали и рвануть, что есть мочи, наперекор. Вообще, Хисако не нравилась идея кидаться грудью на амбразуру. Это было глупо. Но спастись бегством означало предать друга. Это плохо. И тут, как бы, оставалось лишь решить спор между совестью и благоразумием. Благо, этот спор решил человек-шкаф. Хисако смотрела на кулак мужчины с очарованием, с которым смотрят на летящий в лицо кирпич. Один короткий и точный удар - все возмущения Эдди прерваны, а сам он обмяк, как тряпичная кукла. Ичико почувствовала лютый мороз в районе плеч и дрожь между пальцев. Стало страшно. Она ведь следующая.
Но в голове острая мысль - холодная, ледяная вода. Как дикая глыба, сносящая всё на своём пути. Она смотрела на эти кулаки, хмурясь, сверкая тёмными глазами. Эти кулаки и вполовину не так страшны, как дикое море, что идёт по пятам, хватает за ногу и с силой опрокидывает на землю, поглощая тебя. Слизывая в солёную пучину. Этот человек очень страшный. Но он человек, а не лютая стихия. И когда Хисако понимает, что было и хуже, она вспоминает, как дышать. Кожа отбрасывает мраморную бледность, становясь персиковой. Хисако крепче перехватывает руль велосипеда и глубоко вдыхает.
- А-АААААААААА!! - девичий громкий визг заполнил всю стоянку, достигая до дверей. В кафе почти никого не было, на улице так вообще не хватало только перекати-поля. Но Ичики вспомнила про официантку в кафе. Быть может, она услышит и вызовет полицию. - Я... Я тебя запомнила! Я копов вызову! Отпусти Эдди, иначе я буду продолжать кричать и кто-то обязательно придёт!!
Ичики пыталась решить, насколько это аргумент и не была в нём очень уверена. Но главное было не дрогнуть. Не дрогнуть, и, быть может, удача окажется на их стороне.
- Мой отец работает недалеко! - врала, до отца минут сорок спокойным шагом. Впрочем, на велосипеде она будет быстрее. - Не хочешь проблем - отпусти Эдди!

+5

18

Мальчишка отключился, будто перегоревшая лампочка - моментально. Подхватив обмякающее тело в руки и легко закинув оное на плечо, мужчина угрожающе обернулся в сторону визгов и прочих раздражающих звуков. Их издавала вторая "полезность", но в этот момент он даже немного усомнился - так ли девчонка полезна? Скорее, от нее голова болит.. Но сейчас передумать свой план у него никак не выходило, так что он упрямо приблизился и даже на секунду прислушался:
- Я... Я тебя запомнила! Я копов вызову! Отпусти Эдди, иначе я буду продолжать кричать и кто-то обязательно придёт!!
Она так частила, что большинство из звуков сливались в невнятный набор, а еще верзила разобрал небольшой акцент. Оно и понятно, девчонка выглядела немного иначе, чем остальные.. Впрочем, национальные перипетии его ни коим образом не волновали, так что он украдкой огляделся, чтобы убедиться, что никто не придет, а после (чуть более мягко) выключил и эту лампочку. Подставил руку под сползающее тело и закинул на свободное плечо; оставленный без присмотра велосипед грустно брякнулся на бок, звякнув железной рамой.

Детишки оказались увесистее, чем он предполагал. Силы быстро покидали его. Вскоре тело сделалось вялым и непослушным. Он все менее шустро переставлял ноги, а вскоре понял, что далеко не уйдет в подобном ритме. Вынужденно выбрав между двумя похищенными, верзила нехотя спустил девчонку с плеча (слишком шумная!), надеясь "налегке" успеть достигнуть логова. Отковырял ближайший канализационный люк и утрамбовался в него вместе со своей добычей.
К его счастью, далеко идти не потребовалось, хотя он некоторое время плутал по подземным переходам, ловко ориентируясь среди сточных коридоров. Но вскоре растратил остаток сил - и вынужден был оставить и мальчишку прямо на полу.
Следующий десяток шагов дался ему с трудом, а после он обессиленно опустился на колени и устало сгорбился, будто после длительного перехода. Подобное состояние жутко его удручало, ведь он знал, что силен, будто зверь, и вынослив, как.. как.. что может быть самым выносливым на свете? С этой мыслью верзила и отключился, заваливаясь на бок..

..а когда очнулся, то был маленьким, испуганным мальчиком.
Колин с трудом приподнял голову с грязных булыжников и расфокусированно осмотрелся. Где он был? Чем занимался в последний час? Он ничего не помнил, однако вместо удивления испытал страх. Здесь было очень темно, а еще где-то на грани слышимости пищали крысы и журчала вода. А еще запах.. Этот запах был невыносим! Непроизвольно застонав, рыжий приподнялся и зашарил рукой вокруг, едва сдерживаясь рвотный позыв. Сердце колотилось как бешеное, мысли хороводом метались в голове, вызывая непрошеную мигрень. В последнее время "провалы" случались все чаще, и после он никак не мог вспомнить, что делал и почему оказался в том или ином месте.
- Эй.., - отчаявшись что-то разобрать, мальчишка решился на поиски помощи. - Здесь есть кто-нибудь? Где мы? Как я сюда попал? Что вам нужно? Зачем вы меня здесь держите?
Он не был уверен, что его действительно принудительно удерживают в подобном месте, а не он сам сюда угодил - скажем, забрел во время очередного приступа лунатизма? Но на всякий случай велел себе быть осторожным, вдруг ему в самом деле грозила опасность.

+7

19

Чернота постепенно отступала, сознание понемногу прояснялось. Пошевелившись, Эдди медленно приподнялся и сел, неуверенно поводя головой. Сказать по правде, он не помнил, что его вырубило и как он сюда попал. И где именно это "сюда" находилось. Темнота, окутывавшая его сознание, плавно перетекла в темноту снаружи. Пусть ее нельзя было отнести к категории "хоть глаз выколи", однако смутные очертания каменной кладки, которые кое-как можно было различить вокруг, не слишком помогали определить, что это за место. Помимо темноты здесь было сыро, камни под ладонью были покрыты чем-то мерзким и склизким; вдобавок где-то недалеко вполне отчетливо капала вода. А еще запах... ох... Запах здесь стоял в буквальном смысле сногсшибательный. Эдди сморщился и зажал нос рукой, которую еще не успел испачкать в склизкой дряни, однако уже через минуту начал задыхаться от нехватки кислорода, поэтому бы вынужден вдыхать воздух маленькими глоточками. Он не был уверен, впрочем, какой процент кислорода могло содержать в себе это амбре.
В общем и целом, Эдди сказал бы, что он находится в канализации. Местечко вполне соответствовало его представлениям об оной. Осталось только вспомнить, что он забыл в канализации. Эдди мотнул головой, затем потряс ею. Голова работать отказывалась. Вдобавок ко всему, она еще и болела. Чуть более сильной болью она отзывалась на прикосновение в области левого виска: похоже, там успел расцвести здоровенный синяк.
Где это он так здорово ударился головой?
Загадка требовала решения, и мальчишка резво вскочил на ноги. Сидеть тут все равно было непродуктивно, значит, следовало исследовать окрестности! Глядишь, найдется что-нибудь, что прольет свет на эту тайну... или хотя бы на сам тоннель. Мысль заставила Эдди фыркнуть. Головная боль немного поутихла, и он ощутил прилив оживления.
Однако не успел он сделать и пары шагов, как из темноты прилетел чуть приглушенный голос, взывавший к миру в любимой Эдди вопросительной форме. Голос был тонкий, испуганный, и вместе с тем в нем чудилось нечто знакомое. Как будто он уже слышал не так давно похожий голос...
Ну конечно! Эдди хлопнул себя по лбу. Мальчишка со шляпой! Как он мог забыть?! Ведь он сегодня помогал тому достать застрявший головной убор из ветвей коварного дерева, а потом эта же шляпа обнаружилась совсем в другом месте с прилагавшимся к ней рыжим громилой. Точно, это он его и вырубил! Должно быть, этот преступный элемент занимался похищением детей, и того мальчишку... как бишь его... Колина! он забрал первым. Вот, значит, откуда у похитителя его шляпа! Загадка решена! Торжествуя, Эдди чуть было не расхохотался, но для этого пришлось вдохнуть поглубже, из-за чего вместо смеха получилось сдавленное бульканье, а глаза тут же заслезились от наполнившей легкие вони. Мальчишка поспешно зажал себе рот (и нос заодно). "Тс-с-с", - затем сказал он сам себе, приложив палец к губам. Стоило и в самом деле вести себя потише. Мало ли, вдруг тот рыжий мужик тоже ошивается где-то поблизости? Эдди осторожно двинулся в ту сторону, откуда слышался голос. Вдвоем с Колином в канализации им будет не так тухло. Фигурально выражаясь. Эдди снова фыркнул. Несмотря на сомнительную ситуацию, в которой он оказался, ему было весело.
Однако буквально десяток шагов спустя неуверенные призывы из темноты вдруг прекратились и в тоннеле на короткое время воцарилась полная тишина, вследствие чего Эдди быстро потерял представление о том, где мог находиться мальчик. Это не представляло из себя большой проблемы, поскольку тоннель был прямым и заблудиться или разминуться в нем было невозможно - до тех пор, пока он вдруг не раздвоился перед озадаченным подростком.
Эдди остановился и завертел головой. Куда теперь? Направо? Или налево? Где искать Колина?
"Впрочем, что гадать? - сказал он сам себе. - Надо позвать его, да и всего делов!"
И, напрочь позабыв о своем же решении вести себя тихо, Эдди радостно заорал:
- Э-ГЕ-ГЕЙ, КОЛИН! ТЫ ЕЩЕ ТУТ?

+5

20

У Колина в запасе оставался ещё десяток-другой вопросов. Но ему никто не отвечал, так что сотрясать воздух попусту показалось глупым. Очевидно, что он был здесь один и никаких похитителей в природе не существовало. Оставалось загадкой в таком случае, как же именно и отчего он сюда попал, но об этом можно было подумать и после. Сейчас ему стоило озаботиться тем, как не умереть от вони и грязи, тем более что когда он открывал рот - мерзкий запах и привкус попадали в легкие и оседали на языке, так что очень скоро неприязнь превратилась в самделишную тошноту, и это придало мальчишке сил. Он резво поднялся на ноги и, не взирая на полную дезориентацию, попытался выбраться из зловонного места.
К сожалению, света здесь было совсем мало. Вдоль бесконечно длинного коридора время от времени мерцали самые обычные лампы, но они были так грязны и так стары, что совсем не давали света. К тому же, большинство из них было побито или испорчено, так что львиная доля попросту не работала. Рюкзак мальчика канул где-то по пути сюда, очевидно, хотя и там вряд ли обнаружился бы фонарь или что-то, что могло бы ему помочь. Сотовый сироткам не полагался, а уж карту сточных подземелий он абсолютно точно с собой не прихватил поутру. Ситуация казалась патовой, поэтому Колину захотелось бросить бесполезные брожения в темноте и попросту заплакать. Пускай его ищут и спасают. А он просто останется здесь, даром что не умрет от аллергии.. У него чесались ладони, плечи и шея, как аллергик со стажем мальчик мог с уверенностью сказать, что это очень нехорошо и времени у него остаётся совсем мало, прежде чем случится нечто непоправимое..
Впрочем, запаниковать он не успел. Весь тоннель заполнился смутно знакомым голосом, и всего спустя мгновение Колин узнал его. Это же тот парень, что помог ему достать шляпу! Какое удивительное совпадение, что он тоже тут. Пожалуй, можно было бы и задуматься о том, кто же и как его сюда затащил, но малыш почти наверняка предпочитал верить людям прежде, чем рисовать ужасы в своей голове. Так что он без промедлений подал голос и первым двинулся к источнику звуков, очень скоро замечая в потёмках темную фигуру. Это точно был он! Его герой.
- Эдди! - восторженно пискнул и, окрылённый, кинулся тому на пояс, крепко обнимая. Он хотел обрадоваться и почти смеялся от восторга, что не один здесь, но вместо этого горло вдруг схватило спазмом, а в носу захлюпало. Рыжему стало нестерпимо жаль этого парня. И себя тоже. Что они оба в этом дурацком месте.. Одни. Потерялись. И никто не в силах им помочь.
Опомнившись, мальчик торопливо отцепился и потёр под носом. Эдвард же герой, как-никак! Он выведет их отсюда. Вполне возможно, для этого он и спустился сюда - чтобы вытащить незадачливого сиротку.
- Простите. В глаз попало, - виновато всхлипнул и, стараясь отвлечься, поднял блестящий доверчивый взгляд: - Мы же выберемся отсюда, правда? Я был в том туннеле, там тупик.
Колин показал за свою спину придаток, из которого вышел. А после, что-то вспомнив, скороговоркой добавил:
- Я понял, это было имя. В той загадке. Жаль, что сразу не сообразил.
Возможно, во всем случившемся была его вина. Если бы он не потерял шляпу, угадал загадку сразу и не пошёл за старшеклассниками, ничего этого бы не произошло! Ощутив острый укол совести, мальчишка нервно почесал ладони, сиротливо оглядываясь и с видом потерянного щенка прижимаясь к боку более старшего товарища. Пожалуй, ему стоило извиниться за все это.. Позже, сразу, как только выберутся отсюда.

+7

21

Его бесхитростная тактика сработала идеально. Уже секунду спустя Эдди вновь услышал испуганный мальчишечий голос, а вслед за тем и легкие шлепающие шаги, так что ему даже не пришлось угадывать, в котором из ответвлений грязного тоннеля следовало искать Колина - тот сам выскочил ему навстречу, с ходу налетая на него и вцепляясь в ниспосланного ему спутника, точно утопающий. Столь трогательное воссоединение привело Эдди в восторг, отчего он утратил бдительность и рассмеялся было, но тут же зашелся надсадным кашлем, а на глазах выступили слезы от заполнившего легкие смрадного зловония. Где-то в районе его живота Колин издавал схожие булькающие звуки, и Эдди сперва показалось, что тот допустил ту же оплошность. Однако очень скоро стало понятно, что мальчик не смеется, а плачет. Должно быть, он сильно испугался, бедняжка. Эдди расправил плечи. Ему-то бояться было нечего. Ведь он же герой! Скоро он сможет внести спасение маленьких рыжих мальчиков в число своих хобби. Скажем, каждый вторник и четверг после обеда?
- Ну-ну, - великодушно сказал он и потянулся похлопать Колина по макушке, однако вовремя вспомнил об испачканной руке. Огляделся в поисках чего-нибудь, обо что ее можно было бы обтереть, однако вокруг были только такие же осклизлые стены, так что утешительный жест пришлось придержать при себе. Впрочем, возможно, Колину вполне хватило и звуков его голоса, потому что совсем скоро он взял себя в руки и отстранился. Обретя былую свободу движений, Эдди немедленно воспользовался ею, возбужденно взмахнув обеими руками.
- Конечно, выберемся! - воскликнул он, в этот раз, впрочем не забывая дышать с большей осторожностью. - Делов-то! Держись рядом со мной, и все будет окей! - в его душе поселилась твердая уверенность в том, что он знает дорогу. Да и что там знать? Пришел он сзади, значит, идти надо вперед - а какой из тоннелей выбрать уже стало ясно со слов Колина. Определенно тот, в котором нет тупика!
И Эдди уверенно свернул направо, убедившись, что Колин следует за ним. На ходу пошуровав в рюкзаке, он вытащил свой мобильник и поднял его над головой, включив встроенный в него фонарик. Тусклый луч света разогнал темноту и осветил зеленоватые от плесени стены тоннеля. Пусть его хватало лишь на несколько шагов, все же возможность видеть, куда ты ступаешь, сразу внушала гораздо больше уверенности в себе.
- А? Ну как, лучше стало? - подмигнул Эдди с таким видом, как будто как минимум заново изобрел электрическое освещение.
А пока они шлепали по сомнительного происхождения лужам, Колин нашел отличную тему для того, чтобы завязать разговор.
- Имя? Загадка? - переспросил Эдди, нахмурившись и насторожившись. Он не сразу понял, о чем речь, однако уж на загадки-то память его никогда не подводила. И теперь, щелкнув парой извилин, она предоставила ему недостающую информацию, полностью восстановив события этого дня до встречи с громилой. Ну конечно, он загадывал мальчишке загадку! А все потому, что Хисако вздумалось темнить и напускать на себя загадочность, вот и он не мог позволить себе отстать от нее.
Куда же подевалась Хисако? Этого Эдди уже не видел. Должно быть укатила на том краденом велике, чтобы привести кого-нибудь на помощь. Вот и хорошо, значит, так или иначе, кто-нибудь да их спасет. При этом парень продолжал уверенно вышагивать вперед, увлеченно болтая:
- Точно, имя! Не переживай, тебе просто нужно немного сноровки - и будешь щелкать загадки, как я!.. Ну, или почти как я, - задумавшись на секунду, поправился он. - Как насчет отгадать еще парочку? Заодно и потренируешься! Слышал такую: идут, идут, а с места не сойдут?.. - сделав паузу, чтобы Колин мог ответить, Эдди вдруг понял, что эта загадка ему не нравится. В их положении она звучала как-то двусмысленно, что, конечно же, никуда не годилось. Поэтому он поспешил предложить другую: - Или нет! Давай такую: когда всё видишь, то ее не видишь, а когда ничего не видишь, то ее видишь - что это?.. А еще вот, слушай...
Постепенно, впрочем, его загадки утратили внутреннюю логику, и если даже в голове Эдди и существовал какой-то ответ на них, он, несомненно, был рожден не менее странными ассоциациями, чем сами загадки. Однако Эдди не замечал этого, равно как не замечал неравной борьбы Колина с ними. В его голове воцарилась приятная звенящая пустота, которую он заполнял случайными словами, приходящими в голову, оживленно жестикулируя себе в такт и временами отфыркиваясь от вони. Подхватив последнее слово, он вдруг запел: "Я вчера огорчений и тревог не знал...", но затем резко замолчал из-за нехватки воздуха. Гнусная вонь раздражала его.
Они шли уже какое-то время, а выход все не показывался. Никакой даже самой завалящей лестницы, которая выводила бы наверх. Но ведь город кишел канализационными люками! Где, черт возьми, был хоть один из них?! Несколько раз тоннель снова раздваивался перед двумя заблудшими душами, но Эдди каждый раз уверенно сворачивал направо, потому что твердо знал: чтобы выбраться из лабиринта, нужно идти по одной стороне. Тем не менее, пока что эта тактика никуда их не привела, и мальчишка начал сердиться.
- Что за черт! - в сердцах воскликнул он, позабыв про свои загадки. - Где этот чертов выход?! Ему давно полагалось бы появиться!
Он остановился и огляделся, водя мобильником по стенам в поисках хоть каких-то отметин. Скажем, надпись "Выход" им бы сейчас очень помогла. Однако никто и не думал оставлять для них подобных надписей. Возможно, стоило накарябать что-нибудь самим? Ну, на случай, если вдруг они ходят кругами...
Эдди присмотрелся к стене. Чем вообще можно писать по такой склизкой субстанции? Может, просто соскрести немного этой гадости со стены и оставить на ней отметку чистотой?
Поглощенный размышлениями, Эдди не сразу заметил...
...как будто шлепающие шаги вдалеке.
Или ему показалось?
Эдди прислушался, однако сейчас в тоннеле стояла полная тишина, нарушаемая лишь капаньем воды да сдавленным сопением двух мальчишек. Потом к этому сопению подмешался какой-то глухой рокот, который длился буквально пару секунд, а затем все снова стихло, и сколько бы Эдди не вслушивался, разобрать ничего больше не смог. Возможно, это было лишь его разыгравшееся воображение, а возможно, тот рыжий мужик бродил где-то неподалеку?
- Ты что-нибудь слышал? - на всякий случай уточнил он у Колина.

+6

22

Теперь, когда Эдди был рядом, Колину перестало было так отчаянно страшно. К тому же, у парня обнаружился фонарик - и куча загадок вдобавок. Идти стало заметно веселее, хотя мальчик и путался в отгадках, но после вдруг понял, что не обязательно отвечать правильно или вообще отвечать, иногда его герой просто разговаривал сам с собой, помогал с разгадками и бурно жестикулировал, смеясь себе же..
Рыжему бы непременно сделалось не по себе, однако тут к их собственным звукам, производимым в процессе хождения по грязным переходам, добавились ещё какие-то. Эдди заметил это почти сразу, и Колин осторожно кивнул.
- Да. Может, это крысы?
С крысами ему встречаться не хотелось также сильно, как и с любой другой нечистью, что могла обитать в этих туннелях. Поговаривали, дикие крысы были размером с собаку! К тому же, в приюте травили разные байки, чтобы пугать друг друга,  а особенно малышей, так что Колин был наслышан всякого: и о призраках, и о зомби и даже живых скелетах из подземки. Испуганно сжимаясь, мальчик вновь оказался у бока более старшего товарища и доверительно прижался, стараясь больше не отлипать от него без острой необходимости.
- Где же выход? - эхом повторил недавнюю фразу Эдди, будто заклинание, что могло помочь им. - Не стоит здесь стоять. Давай пойдём дальше?
Шлепающие звуки, казалось, приблизились. Чем ближе они звучали, тем более отчетливо мальчик различал и другие, низкие и пугающие, похожие на голодное урчание. Или это было угрожающие рычание? Как бы там ни было, ничем хорошим им это в любом случае не светило, поэтому Колин прибавил ходу, чтобы успевать за размашистым шагом Эдди. Не к месту ему вспомнилось, что кто-то - или что-то! - принесло их сюда против воли. И вот теперь оно появилось вновь, бредя за ними по пятам. Чтобы поиграть? Запугать? Побегать, разыгрывая аппетит? На глаза снова против воли навернулись горячие слёзы, ко всему Колин принялся усиленно икать, продрогший и испуганный. Теперь он спотыкался почти через каждый шаг, что не добавляло их сцепленному паровозику хода, так что подозрительные урчания и шелесты невидимого существа лишь приближались. Ноги едва его слушали, и чем дальше они углублялись в туннели, тем меньше рыжий верил в благополучный исход ситуации.
- Почему нас не ищут? - борясь с желанием расплакаться изо всех сил, дрожащим голоском спросил мальчик. Ему казалось, если они будут говорить, то станет немного легче. - Хотя я из приюта, меня некому искать.. Но тебя должны!
Это могло стать их спасением. У Эдди наверняка есть семья, которая уже его потеряла и снарядила поиски. Так что в любую минуту их могли отыскать! Прогнать чудовище. И вытащить отсюда. Про себя Колин в порыве даже пообещал кому-то могущественному доедать манку за завтраком, лишь бы все закончилось хорошо.

+5

23

Крысы? Эдди нахмурился. Доносившиеся из темноты звуки с крысами у него совсем не ассоциировались. Крысы ведь пищат? А не урчат плотоядно, как делало неизвестное и пока что невидимое нечто.
- Нет, это что-то крупнее, - невозмутимо заявил он, прислушиваясь. - Или крыса-мутант. Черт знает, какие отходы сюда сливают, - он снова сморщил нос.
Присутствие в непосредственной близости плотоядно урчащего постороннего существа не особенно взволновало Эдди. В его состоянии он был не способен адекватно оценивать ситуацию. Жмущийся к боку Колин напоминал ему о том, что он герой и ему все по плечу, а чувство страха просто отсутствовало как класс. Так что он считал, что справиться с неведомым обитателем канализации, если вдруг возникнет такая необходимость, для него будет раз плюнуть. Другое дело, стоило ли тратить на него свое время? Если это обычная крыса, как предположил Колин, то ничего интересного в ней нет. А вот если это что-то другое...
Однако стоило Колину изъявить желание продолжить путь, как Эдди мгновенно переключился на предыдущую программу. Конечно, они же ищут выход! И гигантская крыса-переросток тут совсем ни при чем. А он чуть было не отвлекся на нее и не забыл, зачем они здесь бродят.
- Да, пошли! - решительно объявил он и, ухватив Колина за руку, потащил его за собой в сторону, противоположную той, где урчало и шлепало. Познакомиться с этой штукой можно было и потом; сейчас выход и глоток свежего воздуха интересовали Эдди гораздо больше.
Однако выход все никак не находился, а прогулка отнюдь не становилась приятнее. Пару раз Эдди поскользнулся и чуть не шлепнулся в зловонные отходы, что вовсе не улучшило его настроения. Вдобавок ко всему, Колин ни с того ни с сего начал спотыкаться на каждом шагу и икать, отчего скорость их передвижения снизилась еще больше.
- Идем! Идем! - отрывисто командовал его старший товарищ, каждый раз дергая того за руку, но особого результата это не имело. А за спиной по-прежнему что-то шлепало и время от времени взрыкивало, и это начинало действовать на нервы Эдди, и без того опасно балансирующего на грани из-за обострившегося психоза. Смеяться ему расхотелось; он начинал злиться.
- Дурацкая канализация! - наконец в сердцах бросил он, останавливаясь. В голове начинало формироваться осознание, что так можно бродить до бесконечности. Здесь определенно требовалась другая тактика.
Эдди взглянул на своего спутника, но остался безучастен к его жалобному тону.
- Может, и ищут, - он недовольно передернул плечами. Сколько времени он провел без сознания, Нэштон не знал, а потому было сложно предположить, успели ли его хватиться Ким и Рут или они думают, что он все еще в школе. Он глянул на часы в телефоне. - А может, и нет, - похоже, что в отключке он был не так уж долго - уроки в школе только-только должны были закончиться. Так что пока сестры обнаружат его пропажу и начнут бить тревогу, пройдет еще не один час. Можно было, конечно, позвонить им... Эдди еще раз глянул на телефон и вернул его к функции фонарика. Да ладно. Кому нужны эти спасители? Если подумать, ведь это довольно унизительно: быть спасенным из канализации. К тому же, выбраться самостоятельно становилось уже делом принципа. Должен же этот выход хоть где-то найтись.
- Да что мы, сами не справимся? - Эдди требовательно взглянул на Колина. - Я уверен, выход уже близко. Совсем немного осталось!
Сзади вдруг снова раздалось рычание. На сей раз оно звучало громче, чем обычно, и как-то нетерпеливо, как будто этой проклятой мутантской крысе не нравилось, что ребята стоят на месте.
- Так, мне это надоело, - заявил вдруг Эдди, резко разворачиваясь назад. - Где эта дрянь? Я сейчас с ней потолкую.
И он зашлепал назад - туда, откуда доносилось рычание. Но странное дело: стоило ему сделать несколько шагов в ту сторону, как таинственное существо умолкло, словно испугавшись грядущих разборок. Эдди остановился, чутко вслушиваясь в наполнявшие темноту звуки, однако ее вновь заняли капающая вода да их с Колином сопение. И вместе с тем в тоннеле по-прежнему ощущалось чужое присутствие. Только теперь тишина носила смущенный оттенок. А после, медленно и неуверенно, шлепанье чужих шагов вновь возобновилось, и на сей раз оно начинало отдаляться от них.
- Ага! - восторжествовал Эдди, еще больше ободренный поспешным отступлением твари. Почуяла, что пахнет жареным - и наутек? Ха! А строила из себя! - Струсила! Сейчас мы ее припрем к стенке! Ну же, Колин, где ты там? Не отставай! - и он кинулся вперед, рассчитывая быстро нагнать беглеца.
Но не тут-то было. Существо отлично ориентировалось в многочисленных переходах, в отличие от Эдди, который вынужден был на каждой развилке останавливаться и прислушиваться, пытаясь определить, куда то свернуло на этот раз. К счастью, оно издавало достаточно шума, чтобы можно было не бояться потерять его след. Можно было даже подумать, что оно специально ведет за собой двух мальчишек, но уж это было совсем из области фантастики!
Буквально в самом начале погони существо вдруг резко свернуло в какое-то почти незаметное в темноте ответвление в стене тоннеля, заставив Эдди круто сменить курс.
- ЭГЕЙ, КОЛИН, СЮДА! - проорал тот на бегу, чтобы мальчонка не ошибся дорогой. Увлекшись погоней, ему было уже не до того, чтобы следить, поспевает ли за ним мелкий. Все, на что хватало Эдди, это изредка покрикивать: "Сюда! Сюда!" - указывая путь, да и то это скорее было проявлением охотничьего азарта, нежели действительно забота о ближнем.
Однако расстояние между ним и преследуемым все никак не сокращалось. Временами Эдди казалось, что он видит впереди неясную тень, но та тут же вновь скрывалась в очередном ответвлении тоннеля. Наконец, окончательно выдохшись, Эдди вынужден был остановиться. Он и так-то не был крутым спортсменом (вспомнить хотя бы, какой урок он тут прогуливал), а тут еще и дышать было настолько тяжело, что дыхание закончилось у него очень быстро.
Согнувшись пополам, он закашлялся, силясь отфильтровать и протолкнуть в легкие хоть немного воздуха из того зловония, что его окружало.
Кстати, о нем. Кажется, здесь следовало употреблять местоимение "их"? Куда успел подеваться Колин? И куда подевалась та тварь, которую он преследовал? Эдди вдруг обнаружил, что в тоннеле он совершенно один и что его окружает полная тишина. А еще - что он понятия не имеет, куда его занесло. Нет, он по-прежнему смотрел на ситуацию через призму своего маниакального возбуждения, но... мальчишку-то надо было, наверное, найти. Не то, чтобы Эдди сильно беспокоила его судьба, но он же вроде как его спасал? А какое спасение, когда спасаемый прохлаждается неизвестно где?
И Эдди снова громко позвал:
- Эй, Колин! Ты далеко? Куда ты подевался?
Эта тактика уже выручала его сегодня. Авось, сработает и теперь.

+5

24

Что-то крупнее крысы? Колин старается представить себе это существо, что превосходит в размерах хвостатого грызуна и способно издавать подобные звуки, и чуть правда не плачет в голос. Но все же крепится. Удобоваримого воздуха тут совсем немного, так что стоит расходовать его чуть более экономно и осмотрительно, нежели на пустые истерики. Поплачет после, когда они выберутся отсюда.

Стараясь не отставать от своего напарника по несчастью, мальчик послушно следует по пути, который выбирает Эдди. Стоит признать, что скорость у спутника была довольно высокой, а собственные ноги то и дело заплетались, норовя подвести каждое мгновение. Ко всему прочему, постоянные рывки за руку никак не помогали. Он хочет попросить подождать, притормозить, воспользоваться телефоном на крайний случай, но никак не решается. Старшеклассник выглядит уверенным в себе и понимающим, что делает. А Колин не привык раздавать советы взрослым, потому что вырос с полной уверенностью в том, что они - всегда правы.
- Может, не нужно? - слабо лопочет, когда Эдди вдруг решает обернуться к зверю, издающему пугающие звуки и обратиться в преследование. Без сомнения, малыш тоже слышит, что теперь существо издает менее уверенные рычания и даже пытается удрать, и возможно даже, что оно боится их сильнее.. Но все же бегать по канализации за чем-то, что рычит - и даже не крыса - та ещё идея.
Как бы там ни было, Эдди не нужны советы. Он ничего не слышит и одержимо кидается на звуки. Пожалуй, сейчас его не удержал бы и кордон полицейских, и все же Колин сожалеет украдкой, что той девчонки с ними нет. Может, она сумела бы образумить товарища.
Но её нет. И мальчику не остаётся ничего, кроме как бежать следом. И он бежит - и даже не отстаёт пару мгновений. Думает, что сумеет выдержать этот ритм.. А после начинает отставать. Все сильнее и сильнее. Дыхание сбивается. Он почти теряет Эдди из виду в хитросплетении переходов и ориентируется лишь на его голос, что постоянно его зовёт. Эхо повторяет, обманывает. Колин ощущает себя Алисой, провалившейся в кроличью нору, до того эта беготня кажется нереальной.

И вот неотвратимо наступает момент, когда мальчик снова остаётся один. Стены давят, потолок словно царапает макушку, коридоры беспросветно удлиняются. Рыжий ощущает, как ему начинает не хватать воздуха, легкие болезненно сжимаются под рёбрами и не могут больше помогать ему дышать. Голоса Эдди теперь не слышно. Вокруг лишь шорохи и тени, пугающие его почти до обморока.
Колин крепится из последних сил. Но не выдерживает долго - и вот уже несется, куда глаза глядят, подвывая от страха и размазывая слезы по щекам. Ему почти ничего не видно, почти ничего не понятно, и вырули сейчас кто-то страшный из-за угла - он бы и не разобрал, пробежал мимо, прошёл насквозь, даже не осознав того. Впрочем, возможно, это и к лучшему, ведь так ему не придётся умирать со страху, завидев призрака или демона.
Эдди находится внезапно. И он вовсе не бесплотный дух, чтобы пройти насквозь и того не ощутить. Мальчишка на полном ходу врезается в своего спасителя и умудряется сшибить его с ног, до того набрал скорости. Момент столкновения достаточно болезненный, но приземление - мягкое. Видимо, оттого, что под Колином оказывается его горе-спаситель.
Голос ему отказывает от ужаса, прошившего в первое мгновение. Похититель? Монстр? Рыжий даже рыдать прекращает, но быстро осознаёт, с кем встретился в бесконечных переходах - и испытывает неимоверное облегчение.
- Я думал, что потерял тебя и никогда не найду, - севшим голоском лопочет, а после вдруг отвлекается и водит заплаканным взглядом. Вскидывает ладошки и хорошенько оттирает глаза с щеками. Осматривается более осознанно и вдруг светлеет: - Я был здесь! Я знаю, где выход!
Стоит признаться, в канализации он оказывается не в первый раз. Ориентироваться тут сложно, но именно в этом переходе в прошлый раз он просидел пару часов, ожидая помощи от своего случайного знакомого, так что теперь мог с уверенность указать, где находится проржавевшая, ненадёжная лестница, ведущая наверх.

Вскакивая со своего спутниками, Колин торопливо бежит вперёд. И вот уже вскоре действительно находит ту самую лестницу - крайне условную, больше напоминающую случайно натыканные у стены ржавые перекладины. Но по ним они вполне могут забраться наверх; там тяжёлая крышка люка, которую малышу не поднять самостоятельно, поэтому он пропускает Эдди вперед. Пока тот карабкается, зачем-то оборачивается и смотрит в темноту переходов - туда, откуда они пришли. И готов поклясться, что видит дьявольскую тень их рычащего проводника.
Нервно сглатывая, Колин торопливо карабкается по лестнице и вот, наконец, оказывается на свободе. Шумно тянет носом чистый воздух и слабо улыбается.
- Спасибо, что не бросил меня, - тихонько лопочет. - Я бы пропал там один.

+6

25

Проходит минута-другая, но Колин не откликается. Рычащей твари тоже больше не слышно. Эдди тихо чертыхается себе под нос. Он потерял и своего спутника, и загадку - такое случается только с полными неудачниками, а он вовсе не неудачник! Значит, не больно-то они ему нужны, он и один не заскучает, а эти двое пусть продолжают в том же духе, если им так нравится бродить по этой дурацкой канализации. Лично он намерен делать отсюда ноги, и побыстрее. Вот только определится с направлением...
Эдди вертит головой, стараясь разглядеть хоть какой-то ориентир, по которому можно выстроить свой дальнейший маршрут. Ему бы хоть за что-то зацепиться взглядом... но темнота что справа, что слева, выглядит абсолютно одинаково. Никакого разнообразия. Остается ориентироваться лишь на собственную интуицию, однако подключить ее к делу мальчишка не успевает. Впереди вдруг вновь зарождается суматошное шлепанье, как будто кто-то на всех парах несется ему навстречу. Этот "кто-то" настолько стремителен, что Эдди даже не успевает сообразить, что к чему, когда его сбивают с ног и он со всего маху шлепается в лужу, хорошенько приложившись затылком о каменный пол. Охнув, он громко сообщает в пространство свое мнение о тех, кто имеет дурную привычку вот так бесцеремонно опрокидывать людей, и ему абсолютно наплевать, кто это может быть, хоть та плотоядно рычащая тварь!
Но это всего лишь Колин. Его жалобный голосок немного смягчает гнев Эдди, который приподнимается и трет ушибленный затылок. Вся спина и задница у него теперь мокрые, и он брезгливо передергивает плечами. Спасибо, что хоть в сточные воды они не плюхнулись, но и без того неизвестно, какого происхождения эта лужа. А Колин так и сидит у него на животе, не давая встать, и для такого мелкого сопляка он, по ощущениям Эдди, как-то тяжеловат.
- Отгадай загадку... - морщась, начинает он. - Кто весит как слон и...
Но Колин, не слушая его, вдруг вскакивает и мчится куда-то, на ходу выкрикивая что-то про выход. Освободившись от тяжелой ноши, Эдди тут же подскакивает и бросается за ним следом, а через несколько шагов упирается в ржавую лестницу, которая настолько слилась с окружающим фоном, что в иной ситуации они могли бы пройти в метре от нее и не заметить. Но телефон-фонарик уже выхватывает из темноты позеленевшие от времени перекладины, торчащие из стены, и лестнице никуда уж больше не деться от их зорких взглядов.
- Видишь! - ликует Эдди, как будто находка лестницы - всецело его заслуга. - А я тебе что говорил! Вот тебе и выход!
Он первым цепляется за склизкие перекладины - он и так уже весь изгваздался, терять больше нечего - и карабкается наверх. В конце пути он упирается в тяжелую крышку канализационного люка, но парень упорно толкает ее, помогая себе подбадривающими возгласами, и крышка в конце концов поддается. Сдвинув ее в сторону, Эдди неуклюже выбирается из люка и распластывается на земле, жадно вдыхая свежий воздух. Он уже успел забыть, насколько прекрасно дышать!
К тому моменту, как Колин выбирается из люка вслед за ним, Эдди успевает взять себя в руки и подняться на ноги. Мальчонка снова смотрит на него взглядом преданного щеночка, и парень раздувается от гордости.
- Да вообще не вопрос, - небрежно бросает он, и лицо его неожиданно проясняется. - О, кстати! Отгадай загадку: что защищает от дождя и ветра, даже если крыша уехала навсегда? - порывшись в рюкзаке, он достает давеча спасенную шляпу и нахлобучивает ее Колину на голову. - Постарайся не терять ее хотя бы до вторника! - подумав мгновение, Эдди протягивает мальчику руку: - Пойдем провожу тебя до дома. А то опять провалишься куда-нибудь по дороге, и все мои труды насмарку!
Сегодня он - человек своего слова. По дороге на них то и дело оборачиваются редкие прохожие, и Эдди гордо задирает нос. Пусть видят, насколько он великолепен! Бодрое расположение духа быстро возвращается к нему, и он снова затягивает песню, слов которой не знает, а потому заменяет их какой-то тарабарщиной, попутно дирижируя себе мобильником.
Проводив Колина до приюта, он некоторое время раздумывает, возвращаться ли домой или, быть может, поискать, кого бы еще спасти? Однако ноющие ноги подсказывают, что на сегодня героических дел с него хватит. Он еще должен рассказать обо всем Ким и Рут, пусть восхитятся его подвигами. И ничего, что он выглядит как бомж и воняет от него отнюдь не фиалками. Быть героем - грязная работа.

Доиграно.

+3


Вы здесь » Marvel & DC: School's Out » Сбывшееся » [05.05.17] A helping hand


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC