Вверх страницы
Вниз страницы

Marvel & DC: School's Out

Объявление

ИНФОРМАЦИОННОЕ

Добро пожаловать в кроссоверную вселенную Marvel и DC, где большинство персонажей все еще являются подростками!
В игре: 15-28 мая 2017 года [календарь событий].
К сведению местных жителей:
• Вот уже почти полгода ровно в полдень и в полночь в городе на 5 минут пропадает вся связь: не работают телефоны, Интернет, телевидение и пр. Продолжает работать лишь местная радиостанция. Причина до сих пор не найдена.
• В Смоллвилле нарастает волна антимутантских волнений. Обстановка в городе нестабильна. Подробнее...
• Полиция продолжает регистрировать случаи пропажи людей; теперь пропадают не только дети, но и взрослые.
• Отдельным поводом для беспокойства становятся крысы, которых слишком часто начинают замечать на улицах города.


01.09.17 Отмечаем трехлетие школы :з
ПОЛЕЗНЫЕ ССЫЛКИ


ПОСТ НЕДЕЛИ

"Колину делается ещё более страшно. Вот он, выход! Но ему никак туда не забраться! Бетонные стены высокие и ровные, а он далеко не скалолаз.
Где-то там, за решеткой люка, виднеется тёмное небо. Кажется, он даже может рассмотреть тусклые звёзды. Они так далеко, но в то же время близко, что рыжему делается тоскливо. В отчаянии он кричит, зовет на помощь, но вскоре выбивается из сил. Горло хрипит, его крики не принесли желаемых результатов. Только по длинному подземному тоннелю шарахается сиплое эхо, но снаружи никто не приходит. Его не услышали."
>>>читать пост<<<
БЛАГОРАЗУМИЕ МЕСЯЦА



Jaime Reyes

БАННЕРЫ


LYL Красная зона

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel & DC: School's Out » Дела минувших дней » [15.11.16] Круги на воде


[15.11.16] Круги на воде

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

http://wallpaperstock.net/wallpapers/thumbs/13602.jpg

Название: Круги на воде.
Участники: Antony Stark, Edward Nashton.
Время и место: Смоллвилль Хай и прочие неблагоприятные закоулки города.
Краткое описание: Тони старается держать себя в руках, но очередной рецидив не за горами. Он скрывает ухудшение своего морального состояния, как может, и все равно однажды на заднем дворе школы Нэштон застает его врасплох. Но Эдди совсем не напуган всеми теми странными вещами, что видит, и даже больше - кажется, целиком и полностью проникается. Более того, ему самому есть, чем поделиться со своим знакомым.

+4

2

Шепот по углам. Шелест почерневших без опавшей листвы кустов. Шаркающие шаги. Лай собак вдалеке. Щуршание шин, позвякивание железок, скрип качелей, взвизги малышни, тарахтение автобуса, шум от железной дороги и низкий гул пролетающего где-то очень далеко самолета. Все это смешивается в одну безобразную, давящую на уши и голову какофонию, так что даже дышать становится тяжело.
Боже, как же ему плохо!
Издав сдавленный стон, Старк сжимает голову обеими руками. Пошатываясь, сворачивает с плиточной дороги, что большой плоской змеей вьется от крыльца школы вплоть до ворот, где примыкает к обычному асфальту. Не контролируя себя, идет куда-то вбок и вбок, забирая левее, а когда упирается в школьную стену, по инерции пару раз в нее врезается, почти бьется лбом - и только после этого ему становится легче.

На улице холодно и промозгло. Но не так чтобы сильно, зима еще не скоро.
Осень - отличное время года для нервных срывов и психологических обострений. Тони знает это, но все равно выбирается поутру в школу. До недавнего времени он вообще сюда не ходил, так - появлялся изредка. Но в поместье, где кроме него и психолога больше нет совсем никого, становится только хуже. Не с кем поговорить и обсудить. Некому доверить свои навязчивые идеи. Джарвис давно пресыщен разномастными историями пациента, так что Старка это больше не заряжает. Ему необходимы новые слушатели! Вот почему выбор падает именно на Смоллвилль Хай. Если присмотреться, сюда ходит более 70% местного населения - на работу или на учебу, так что лучшего места, чтобы начать свою агитацию, не придумать.
Впрочем, эти вылазки даются юноше нелегко. Если летом жизнь кажется легче и ярче, то с приходом осенней хандры смысл окончательно пропадает. Для кого он старается? Зачем борется один на этом фронте? Невидимый боец в невидимой войне. Не проще ли все бросить?

Но - нельзя останавливаться сейчас.
Только не сейчас. Иначе все напрасно! И зеленые победят, даже не напрягаясь толком. Такого подарка Старк им не сделает.

Урок вот-вот начнется, а Тони топчется под окнами школьных классов, не в силах оторваться от стены. Побился бы еще маленько головой, да только это точно ему не поможет.
Опуская взгляд, юноша шарит глазами вокруг. И точно - мигом находит неподалеку мелок. Девчонки здесь частенько рисуют, судя по аккуратным кривым каракулям на коричневом кирпиче здания. Наклоняясь, Старк подбирает огрызок мелка и вскидывает руку; замирает, будто дирижер перед начальным аккордом.
Нужно отвлечься.
Ему даже плевать, что его поймают за этим делом, кто станет ругать психически больного ребенка?
Глубоко вздыхая, чтобы успокоить натянутые нервы, юноша рисует. Большой жирный круг, несколько раз прочерчивает линию снова и снова, чтобы акцентировать ее. После закрашивает все внутри.
Отступает - и широким взмахом руки дорисовывает вокруг своего круга двойную спираль, выходящую снизу круга и сверху. Обе линии образовывают вокруг центрального круга новые круги, вьются вокруг, расширяя диаметр, но не пересекаются. Тони помнит этот рисунок до мельчайших деталей, а потому может изобразить его даже с закрытыми глазами.
Пара витков - и каждая линия спирали заканчивается точно таким же заштрихованным кругом, как и в середине.
Готово.
Знаменитый круг в виде двойной спирали от 23 июня 2002 года из West Overton, Wiltshire (Великобритания). Спирали закручены в одну сторону и не пересекаются.

Выдыхая, Тони опускает руку. В голове немного светлеет, но не настолько, чтобы пойти в класс. Он на полном серьезе думает о том, чтобы прогулять. А пока рисует новый круг, совсем крошечный, и еще один, уже побольше, и еще чуть крупнее. Они следуют друг за другом, один больше другого, образуя фрактал Julia Set. Знаменитый орнамент близ Стоунхенджа, появившийся в 1966 году, 900 футов в длину, и содержащий 145 маленьких кружков. Громадина! Рисунок Тони значительно меньше оригинала. Зеленые же никогда не мелочились.

*материал

Двойная спираль
http://www.ex007.com/img/nestykovochki/krugi/2002.spiral.jpg

Фрактал
http://www.ex007.com/img/nestykovochki/krugi/1996-stonehenge-4.jpg

взято с сайта

Отредактировано Antony Stark (05.02.2016 16:06:03)

+6

3

С некоторых пор Эдди не любил осень. С "некоторых" - это начиная где-то с этого месяца, когда у него вновь случился рецидив нежелания ходить в школу. А осень очень плотно с этой самой школой ассоциировалась. То ли дело лето! Тепло, солнечно и нет этой извечной дилеммы, нужно или не нужно ходить в школу. С самодисциплиной у Эдди всегда было так себе, но дело было не только в этом. Нэштон был не против новых знаний и образования в целом, но за последний год он обнаружил, что в школе ему становится... скучно. Его собственные знания, пусть и хаотичные, давно вышли за рамки школьной программы, которая казалась ему элементарной; а если вдруг и попадалось что-то, чего он не знал, Эдди запоминал материал с первого раза и ему не нужно было талдычить одно и то же по сто раз, как это любили делать учителя "для лучшей усвояемости материала". Мальчишка все чаще ловил себя на мысли, что высиживание на уроках превращается в бессмысленную трату времени. Он был слишком умен, чтобы учиться.
Если бы он жил один, Эдди, скорее всего, постарался бы добиться разрешения сдать все экстерном или вовсе бросил бы учебу. Ему это было не нужно, чтобы добиться успеха в жизни. Но оставались еще близняшки, за чье будущее он считал себя лично ответственным, и вот как раз им кусочек школы не помешал бы. Поэтому Эдди и оставался с ними из солидарности. Правда, вся "учеба" Ким и Рут в основном сводилась к тому, что они из одолжения соглашались время от времени посещать занятия, а Эдди делал за них уроки, но это было лучше, чем ничего, правда?
Иногда, впрочем, ему это все-таки надоедало - тогда Эдди объявлял "внеурочное" время, и они прогуливали втроем. Девчонки, разумеется, подобные умонастроения поддерживали с гораздо большей охотой, чем когда он заявлял, что они должны учиться, но не забывали напомнить ему его же собственные слова. В итоге по особым случаям Эдди оказывался в школе в гордом одиночестве: разузнать, что нынче проходят по программе, да переписать у кого-нибудь домашние задания за текущую неделю (или две).
Этот раз был одним из таких плановых посещений. Настроение с утра у традиционно не выспавшегося мальчишки было не особо радужным, да и мерзкая погода его улучшению не способствовала. Осенняя пора вообще как нельзя лучше способствовала наступлению депрессий разной степени тяжести, от которых было недалеко и до обострения, так что, стоило Эдди хоть разок заикнуться про тлен и безысходность, близняшки начинали ненавязчиво подсовывать ему какие-нибудь таблетки. Так, для профилактики. Эдди дулся, хотя и понимал, что это они из лучших побуждений. Но ему не хотелось никаких таблеток, и он был уверен, что его депрессия в них не нуждается. В конце концов, имел он право на плохое настроение?
Из-за этого самого плохого настроения Эдди тащился к зданию школы нога за ногу, отчаянно выискивая взглядом в округе какую-нибудь уважительную (или не очень) причину хорошенько опоздать на первое занятие. Как назло, в этот час двор школы был почти пустым, только отдельные припозднившиеся студенты изредка обгоняли его, торопясь на урок; на них рассчитывать не приходилось.
Свернув с дорожки, Эдди зашагал по пожухлой траве, намереваясь изыскать наиболее извилистый маршрут ко входу в школу. Возможно, для этого ему пришлось бы обойти ее кругом. Заодно можно было глянуть, не ошивается ли на задворках кто-нибудь такой же ищущий отмазку задержаться на улице. Или, на худой конец, хотя бы полюбоваться студенческой художественной самодеятельностью: вдруг с прошлого раза на стенах школы добавились новые рисунки?
Стены не обманули его ожиданий. Едва свернув за угол, Эдди обнаружил и рисунки, и художника - и немного приободрился. Конкретно эта стена была просто-таки знаковой. Именно здесь он познакомился с близняшками. Эдди до сих пор помнил тот день. Стена с их судьбоносными каракулями, конечно, была давно покрашена, и снова изрисована, и снова покрашена, и изрисована еще раз: девчонки были не единственными, кто облюбовал ее в качестве мольберта. Вот и сейчас этот угол был кем-то оккупирован.
Эдди подошел поближе. Поначалу рисовавшего он не узнал, но что-то в его манере двигаться показалось ему смутно знакомым. Затем парень чуть развернулся в его сторону, проводя по стене размашистую линию, и Эдди удивленно вздернул брови. Это был Тони "инопланетяне среди нас" Старк! Вот уж кого-кого, а его Эдди не ожидал здесь встретить. Во-первых, потому что тот был из благополучной (вроде бы) семьи и за ним не было замечено хулиганских наклонностей. А во-вторых, ходил он в школу... ну, примерно так же часто, как и сам Эдди.
Впрочем, художества на стене вызвали у последнего гораздо больший интерес, чем тот, кто их рисовал. Он сразу признал в них знаменитые узоры (назвать их "кругами" не поворачивался язык) на полях Англии. Споры об их происхождении не утихали уже много лет. Эдди не был фанатичным приверженцем уфологических теорий, но, как и всякая другая загадка, круги на полях интриговали его, поэтому время от времени он почитывал что-то на эту тему. Скептиком Эдди тоже не был, и поверить в то, что кому-то было не лень разгуливать по полю с газонокосилкой, ему было, честно говоря, даже сложнее, чем в летающие тарелки.
Старк, увлеченный своим делом, его появления даже не заметил. Закончив один рисунок, он принялся за следующий. Эдди следил за ним со все возрастающим интересом. Тони рисовал так уверенно, словно занимался их копированием всю жизнь. Хотя, может, и правда занимался. Зная славу, какая за ним ходила, это было бы совсем не удивительно.
Эдди попытался угадать, была ли какая-то система в выбранных рисунках, или они просто нравились Старку больше прочих. Пока что никакой связи между двумя кругами он не находил, кроме разве что места их возникновения, но авторы кругов, кем бы они ни были, вообще почему-то очень любили Уилтшир.
В конце концов, мальчишка не выдержал. Встав за плечом Тони, он произнес прямо у того над ухом:
- А кстати, как насчет фрактала 29 июля, где три таких фигулины, и еще того, что в 2001 году появлялся*? Посыл, по-моему, один и тот же.
Вообще-то, до сих пор ему довелось лично пообщаться со Старком всего один раз, но для Эдди этого было вполне достаточно, чтобы считать его и себя хорошими знакомыми.

*

http://earth-chronicles.ru/Publications_2/45/8/circuloscultivos14_13.jpg
7 июля 1996 г.

http://earth-chronicles.ru/Publications_2/45/8/circuloscultivos14_54.jpg
29 июля 1996 г.

http://earth-chronicles.ru/Publications_2/45/8/circuloscultivos14_01.jpg
12 августа 2001 г.

http://earth-chronicles.ru/news/2013-07-19-47213

+7

4

К тому моменту, как Тони дорисовывал длинную вереницу кругов, что тянулись друг за другом ровно до центра узора, все разрастаясь, а после стремясь к убыли все в тех же пропорциях, его руки перестали дрожать, а в голове немного прояснилось. Когда рисуешь цепь таких несложных - и в то же время сложных фигур, тяжело думать о чем-то постороннем. Вот он и не думал, сосредоточившись исключительно на кругах - их размере и диаметре, их точном расположении и последовательности. Важно было не ошибиться, потому что любая погрешность обесценивала значимость данных фигур.
- Почти готово, - в конце пробормотал себе под нос. - Осталась пара небольших штрихов.
Над ухом незамедлительно раздался голос, и Старк непроизвольное подпрыгнул. Оказывается, за ним все это время наблюдали! Впрочем, кого обманывать, он был так увлечён, что не заметил бы даже подойти к нему слон.

Сдержав порыв отмахнуться рукой, Тони обернулся. С трудом справился с паникой и пропустил увиденное лицо через свою личную базу данных, идентифицируя наблюдателя как Эдварда Нэштона. Они встречались всего один или два раза и не успели толком узнать друг о друге, но его единичного комментария оказалось достаточно, чтобы Тони живо испытал непреодолимое желание продолжить разговор. В обычное время он бы, конечно, напрягся и замкнулся, считая внимание к своей персоне попыткой насмеяться или обругать, к тому же момент был выбран самый неудобный - когда его "накрывало" и он мало себя контролировал. Но опознать фрактал - и более того, продолжить логическую цепочку к увиденному? Этого Тони не ожидал от местных простаков.
- Я думал, кто-то из взрослых меня застукал, - с заметным облегчением в голосе отозвался, нервно перекатывая в пальцах мелок. Облизнул сухие губы и ещё более нервно огляделся, чтобы удостовериться, что взрослых на горизонте и правда нет. Не стоило так уходить в себя и увлекаться, когда занимаешься административно-наказуемыми вещами. Эту простую истину Тони старался не забывать, однако в моменты "приходов" совсем себя не контролировал.

Еще раз осмотрев стоящего рядом парнишку, словно решая про себя, стоит ли вообще начинать эту тему, Тони снова перевел взгляд к стене. Только сейчас до него дошли размахи сотворенной живописи; да он на славу потрудился! Стоило убираться отсюда, покуда его не застали на месте преступления, потому что учителя подобные труды навряд ли оценят. Ещё и психологу настучат, и вот тогда у него начнутся НАСТОЯЩИЕ проблемы.
- Я бы сказал, они все - куски чего-то целого. Словно каждый предыдущий - репетиция к последующему, более сложному. Эх, если бы знать, зарисовки к чему именно они и какая финальная версия нас ожидала бы?
У него, конечно, имелась своя теория к данной ситуации. Но Тони не был уверен, что Эд готов услышать шокирующую правду. К тому же, они едва знали друг друга, о каких откровениях вообще могла идти речь?

И все же..

Стоя здесь под осенним промозглым небом у стен далекой ему школы, Старк вдруг осознал, насколько он одинок во всем этом вселенском пришельском заговоре.
То, что он знал, накладывало на него громадную ответственность. Но в то же время делало его изгоем. Он существовал в обществе, но словно не был его частичкой. Зная об инопланетянах, пришедших на его родную планету, он будто и сам сделался инопланетянином среди своих. И это было так нечестно!

Ему так не хватало общения. Понимания. Единомышленника.

Сжимая мелок в пальцах так, что тот хрустнул, юноша поднял решительный взгляд.
- А ты, я посмотрю, на уроки не собираешься?
А, будь что будет. Он и без того слывет чудиком. Испугает ещё одного парня? Ничего, одним больше, одним меньше. Стандартная для него ситуация.
Но если ему повезёт.. Случайная встреча может стать судьбоносной. Наклоняясь ближе к своему наблюдателю, Старк таинственным голосом пробормотал:
- Если успеем убраться до школьного звонка, есть шанс обсудить это в более удобной обстановке.
"Коллега," - захотелось ему добавить в конце. Но Тони боялся обмануться. Тот факт, что Эдвард знал о полевых фракталах чуть больше рядового обывателя, ещё ни о чем не говорил. В конце концов, они в Америке, очнитесь - здесь каждый третий верит в мировой заговор или зелёных человечков. Если бы они только знали, как близки к правде!

Чуть приподняв бровь, Тони выжидающе посмотрел на оппонента, в любой момент ожидая любой из реакций и силясь к этому подготовиться. В конце концов, чаще всего ни взрослые, ни сверстники не воспринимали его всерьёз, так с чего бы этому парню нарушать вековую традицию?
"В крайнем случае просто извинишься и уйдёшь, - подготовил он себя мысленно. - В лучшем же - у тебя появится шанс выговориться."
А если совсем повезёт, тебя даже сумеют понять, добавил Тони про себя. Но очень тихо. Шепотом. Чтобы даже сам с трудом расслышал.

+6

5

Во взгляде Тони, когда он обернулся, на мгновение засквозил испуг. Должно быть, он подумал, что это был сторож, крайне не любивший, когда ученики оттачивали свои художественные таланты на стенах школы, или кто-то из учителей. Но, опознав коллегу-студента, он сразу успокоился. Мальчишка улыбнулся и помахал ему ладонью.
- Это всего лишь я, - успокоил он и на всякий случай напомнил: - Эдди Нэштон? Мы как-то пересекались в театральном кружке, - ну, мало ли, вдруг Старк забыл? Эдди допускал вероятность того, что люди могут его не помнить, но всегда был готов подсказать. Впрочем, в глазах Тони почти сразу зажегся огонек узнавания, так что контакт можно было считать успешно налаженным.
Они вновь синхронно перевели взгляд на рисунки, Эдди - с интересом, а Старк - с непонятной мрачной сосредоточенностью. Что-то заметно терзало его, иначе он не стал бы в таком исступлении разрисовывать стену. Масштаб его художеств поражал воображение. У Эдди была хорошая зрительная память, и сейчас, вытащив из ее недр картинку с тем самым фракталом, который он видел в Интернете, и сопоставив с тем, что было у него перед глазами, он должен был признать, что рисунок был воспроизведен с невероятной точностью, если не считать завершающих штрихов, появлению которых он помешал своим вмешательством. Это само по себе вызывало восхищение. И интриговало, конечно же.
Он чуть пожал плечами.
- Сложно сказать. Слишком много догадок и слишком мало информации, - парень скосил взгляд на Тони и с интересом спросил: - А ты какой трактовки придерживаешься?
Внутри уже начинало просыпаться то неуемное любопытство, которое всегда успешно захватывало в заложники его беспокойный ум. Ведь могло статься, что Тони было известно больше, чем можно было почерпнуть из поверхностных и противоречивых источников в Интернете. Раз он давно занимается этой темой, он мог знать и о каких-то более серьезных исследованиях на эту тему. Эдди не отказался бы с ними ознакомиться. Возможно, они и правда помогли бы лучше понять эту тему. А на лице Тони отчетливо читалось желание поделиться знаниями. Но вместе с тем, говорил он осторожно, словно прощупывал почву. И вместо ответа на вопрос, спросил совсем о другом.
- Ну... - Эдди оглянулся на угол, за которым скрывался вход в школу, и решительно тряхнул головой, отбрасывая назад челку: - Уже нет.
Ни одному школьному уроку не удалось бы сейчас поколебать чашу весов, на которой уютно устроилась новая тайна. В конце концов, разве люди ходят в школу не за новым знанием? И кто виноват, если это знание оказывается не внутри школьных стен, а снаружи? Уж точно не Эдвард Нэштон! Почему бы им со Старком, в таком случае, не устроить себе познавательную экскурсию? Это было бы только логично.
- Не вопрос, - в тон старшекласснику отозвался он, понижая голос. - Только лучше нам тогда не идти через главный вход: большой шанс наткнуться на кого-то из учителей. В ограде с северной стороны есть место, где не хватает одного из прутьев - можем пролезть там, - и, выдав таким образом сокровенную тайну всех заядлых прогульщиков, мальчишка первым зашагал в нужном направлении.
Нескольким позже, когда все барьеры на пути к свободе были преодолены, и они неторопливо шагали по улице, у Эдди появилось время подумать, на что он подписывается. Репутация Тони Старка в школе была ему прекрасно известна. И он был отлично осведомлен о его "заскоках". Тем не менее, Эдди серьезно относился к заскокам - как к чужим, так и к своим собственным. И у него тоже была репутация. При том, что в неадекватном состоянии в этой школе его никто никогда не видел. И хотя он несколько раз изображал приступы мании, психом его считали вовсе не за это. Что ж, он действительно любил загадки. Для него они были крайне важны. Для других это была просто ерунда, которой можно было изредка поубивать время, но и только. Они не были готовы говорить о загадках двенадцать часов кряду. А Эдди мог - хоть все двадцать четыре.
Старк, с другой стороны, питал приверженность одной-единственной загадке. Зато это была большая загадка. Она была глубокой, сложной и, вполне возможно, не имела единственно верного решения. Что, разумеется, делало ее еще интереснее.
И это роднило их с Тони! Общее непонимание и готовность пожертвовать многим для того, чтобы получить ответы на волнующие вопросы были присущи им обоим. Сейчас же ему предлагали разделить на двоих поиск истины. Был ли Эдди готов нырнуть в этот омут с головой? Да! Верил ли он в инопланетян? Почему бы и нет? Вселенная была огромна, и странно было бы думать, что жизнь в ней сосредоточена в одной малюсенькой точечке. Верил ли он в инопланетян на Земле? Ну, в этом-то и состояла загадка! Вот во что Эдди верил искренне и беспрекословно, так это в загадки. И пока он не нашел правильного ответа, нельзя было сбрасывать со счетов ни одну из версий.
- Так, - он наконец нарушил молчание. - А куда мы, собственно, идем?

+5

6

Тони бросил последний взгляд на незавершенный рисунок. Жаль было оставлять своё детище почти на финишной прямой, но настоящая компания будоражила его разум больше. Ему выпал уникальный шанс пообщаться с живым человеком. Не придуманным. Не смоделированным из подушки и одеяла в углу своей комнаты. Не с психологом, терпевшим его излияния по долгу службы.
Живой, реальный человек. Подросток, как и он сам. Юноша, что оказался в нужном месте в нужное время. Первым окликнувший, поддержавший разговор, проявивший участие и поддержку. Эдди был в теме, что становилось понятно почти сразу, и Тони не смог удержаться.
- Идём, - послушно согласился и сунул мелок в карман. Возможно, он ещё вернётся, чтобы закончить рисунок. С другой стороны, он рисовал это лишь чтобы отвлечься, но цель уже была достигнута. Кроме того, если сегодня ему повезёт, отвлекаться больше не придётся (до следующего "приступа", конечно же).

О том, что в заборе существовала щель, Старк не знал. Но постарался запомнить для будущих целей, вдруг ему ещё раз придётся сбегать с ненавистных уроков? К слову, Эдди был прав и через центральный вход они вряд ли бы прошли, так как ворота имели свойство запирать с началом уроков, будто на военной базе. Эта ассоциации забавляла его и вместе с тем печалила, строгая организованность не была сильной стороной Тони.
Впрочем, едва они оказались "на свободе", ему мигом полегчало. Настроение заметно улучшилось, голова перестала болеть. Несмотря на все ещё мерзкую погоду, вызывавшую в нем тревожное состояние, Тони был окрылён. Вместе с тем он переживал, не ошибся ли в очередной раз, но утешал себя тем, что все это уже переживал и удивить его будет сложно.
- Зайдем в кафе, здесь неподалёку, - с готовностью отозвался на вопрос и даже указал рукой куда-то перед собой. Он жил здесь уже продолжительное время, но ввиду затворничества не так хорошо успел изучить территорию. Однако то кафе беспрестанно попадалось ему на глаза, так что запомнилось.
Конечно, проще было пригласить Эдди в свой дом и показать ему свои наработки. То, что убедило бы его сразу и бесповоротно. Однако - Старк боялся ошибиться. Да и какой чудак ведёт первого встречного к себе в комнату, чтобы задёрнуть шторы и там, под пологом таинства, демонстрировать ему расчёты и сомнительные изобретения? Бросьте. Тони Старк был чудиком, но не чудаком. И даже он понимал, что это будет чересчур. Начать стоило с малого, даже если его распирало от желания форсировать события и уже сразу перейти к той части, где Эдди принимает новую реальность и полностью содействует ему во всех начинаниях. Была у Тони глупая склонность к идеализированию ситуаций, даже если предпосылок к подобному развитию событий не было.

Стараясь держать себя в руках, юноша помотал головой сам себе и ускорил шаг. Ему хотелось поскорее добраться до кафе и забиться за дальний столик, где бы их никто не смог услышать. В глобальную прослушку он не верил, равно как и в то, что кому-то не лень следить за каждым его шагом, однако в любом случае стоило быть предусмотрительным. Пришельцы были коварны и не поддавались человеческой логике, так что Тони не загадывал наперёд.
- Возьми для меня любой коктейль на свой выбор, - лишь стоило им достигнуть места назначения, Старк командировал Эдди стоять у стойки заказов, а сам выбрал стол и забился подальше. В еде он был не привередлив и чаще вообще пропускал все полагающиеся приемы пищи, так что это могло считаться достижением, что сегодня он что-либо поест.
Что там выберет Нэштон, ему было индифферентно. Он мог бы жевать и гуталин, только если ему позволят изложить некоторые свои версии или не отвлекаться от своих великих открытий. Командовать он тоже не хотел, конечно же, но и просить был не приучен; влекомый идеей, Тони забывал о правилах корректного общения и просто говорил, что думает. Сейчас ему хотелось поскорее дать развёрнутый ответ на тот вопрос, что Эдди задал у школьной стены, при этом не отвлекаясь на такие мелочи, как выбор пищи и её заказ. Вестимо, им не дадут сидеть в кафе, покуда они не возьмут хотя бы проходную мелочь, но с этим заданием его новый знакомый вполне мог бы справиться и самостоятельно, покуда Тони - используя салфетки на столике - рисовал все то, что ему потребуется для объяснений.

Пожалуй, рисунки на полях были не лучшей точкой отсчета, чтобы начать знакомство с ситуацией вторжения инопланетян на Землю. Но Тони посчитал это возможностью прощупать почву, насколько Эдди готов к подобной правде. Потому что если тот глух и слеп к очевидным вещам, не стоит даже стараться.
К моменту, когда Нэштон вернулся с заказом, Старк был готов. Не обращая ни малейшего внимания на снедь, он с видом фокусника раскинул вокруг по столу разрисованные салфетки. Вот одно из самых ранних известных человечеству посланий на поле от внеземного разума, примитивное и смешное, больше похожее на простейший эллипс. Потом стало забавнее, к примитивному рисунку добавились детали, фигуры, линии. Рисунок с каждым новым разом становился все сложнее. Тони разложил салфетки так, чтобы можно было проследить эволюцию инопланетных посланий. Один из последних рисунков занял пару салфеток и казался самым громоздким, в реальности же он занимал гектары полей, в то время как самый первый был величиной в пару дюймов. Какой отсюда был вывод?
Тони прорвало. Он говорил и говорил, забывшись, где находится и с кем разговаривает. Его глаза лихорадочно горели, жесты сделались торопливыми и импульсивными. Несомненно, это добавляло ему шарма; он умел и любил рассказывать, и говори он на любую другую тему, отвлеченную от пришельцев, стал бы душой компании. Со стороны ребята были похожи на двух закадычных друзей, что в запале обсуждали новую стрелялку, планы на лето, новеньких и стареньких девчонок в школе или о чем там ещё болтают подростки? Им разве что не хватало смеха и задорных шуток, хотя и с этим Тони справлялся, иногда вставляя что-то забавное в свои рассказы. Он давно научился преподносить эти истории скорее как увлекательную былину, нежели терзающую его реальность. Никому не интересно слушать о твоих переживаниях, а вот о чем-то забавном и захватывающем - пожалуйста.
Наверное, из него вышел бы неплохой оратор. И недурной сказочник. Если не принимать во внимание тот факт, что все рассказываемое им было святой правдой. Или - правдой для него, потому что Тони верил во все, что говорил, и для него это не было шуткой.
- Понимаешь теперь? - в завершении юноша взбил волосы пальцами. Он и без того не отличался аккуратностью, сейчас же стал походить на увлечённого безумца. Или просто чудаковатого подростка, это смотря как посмотреть. - Все эти послания - а это именно послания, без сомнений, - были лишь предпосылкой к их высадке. Они изучали местность, помечали некоторые знаковые места. Присматривались. Выбирали. Оставляли пометки на полях, если угодно. А теперь..
Заколебавшись, ведь подходил к самой сути их беседы, Тони поднял серьёзный взгляд.
- Они здесь. Выбрали, наконец. Сверились с записями и завершили манёвр.
Истощившись в своих повестях, Старк придвинул к себе стакан с давно загустевшим напитком и торопливо принялся глотать жидкость, вытягивая через трубочку. Может, давал себе время восстановить силы. Может, предоставил шанс Эдди обдумать услышанное и сбежать. А, может, и то и другое вместе взятое.

Отредактировано Antony Stark (11.04.2016 13:45:12)

+5

7

Что ж, кафе - это был неплохой выбор. Эдди одобрил его еще и потому, что не успел сегодня позавтракать и был не прочь закинуть в себя что-нибудь съедобное, ведь вести познавательные беседы на сытый желудок гораздо приятнее, чем на бурчащий.
Кафешка, куда повел его Старк, была весьма популярна среди школьников. И неудивительно: ведь она находилась прямо по дороге из школы в город. А еще хозяин кафе лояльно относился к подросткам и никогда не сдавал тех, кто забегал туда во время уроков. Разумеется, тем самым обеспечивая себе регулярную посещаемость в течение всего дня.
Оказавшись внутри, Тони немедленно сныкался в самый дальний угол, а Эдди украдкой вздохнул. Похоже, ему на роду было написано кормить всех, с кем он заводил чуть более близкое, чем шапочное, знакомство, даже если этим знакомством оказывался явно не голодавший местный богатей, которому наверняка хватило бы денег купить эту закусочную со всеми потрохами и который, к слову, вполне мог бы спонсировать эти их посиделки. Впрочем, спорить Эдди не стал (да Старк и не оставил ему такой возможности, бросив на произвол судьбы у стойки), а заказал по паре коктейлей с сэндвичами и отбыл со своей добычей к столу. Тони времени зря не терял и, пока ждал его, успел изрисовать почти все имевшиеся в наличии салфетки. Плюхнувшись на стул напротив, мальчишка с интересом оглядел подборку рисунков и приготовился внимать.
Рассказ Тони не разочаровал его. Коктейли определенно себя окупили. Парень рассказывал живо и интересно, но вместе с тем - Эдди мог понять из его слов больше, чем, пожалуй, любой другой обыватель. За всеми этими шутками, байками и занимательными историями скрывалась прочная теория, подкрепленная точными фактами. Эдди кое-что смыслил в естественных науках, и для него слова Старка были не просто разыгравшейся фантазией увлекшегося подростка - за ними стояла сложная умственная работа. Тем напряженней слушал его мальчишка, и тем ярче горели его собственные глаза. В процессе он умудрился умять оба сэндвича, но, кажется, ни один из участников беседы этого не заметил.
- То есть, ты хочешь сказать, что это реально заметки на полях?.. В смысле, как на полях книги? И они оставляют их для себя, а вовсе не для нас? - Эдди вдруг расхохотался. - Ну и ну! Мы, наверное, никогда не перестанем считать себя центром Вселенной! Столько времени пытаться расшифровать то, что вовсе не нам адресовано!
Мысль показалась ему здравой. Эдди всегда казался странным способ установления контакта через круги на полях. Скорее уж, это людям стоило оставлять такие сообщения, чтобы их было видно тем, кто спускался на землю с большой высоты, а не наоборот. Но если послания вовсе не были посланиями, то все сразу вставало на свои места. Вот только...
- Но это же значит, что они нас ни во что не ставят, - перестав улыбаться, заметил Эдди и вопросительно взглянул на Тони. Тот как раз заканчивал свою мысль, и хотя Нэштону следовало догадаться, что все придет именно к этому, прозвучало все равно неожиданно. Возможно, все дело было в драматичности, с какой это было сказано. А возможно, свою роль сыграло и то, что, проникнувшись духом прослушанной лекции, Эдди и сам начал смотреть на вещи немного по-другому.
- Погоди, ты имеешь в виду, здесь - на Земле? Или здесь - в Смоллвилле? - в его голосе все-таки прорезались нотки недоверия. Одно дело - абстрактно обсуждать инопланетян и совсем другое - когда тебе вдруг сообщают, что инопланетяне, можно сказать, дышат тебе в спину. По позвоночнику невольно пробежал холодок. Эту мысль следовало переварить, и Старк, словно предвосхищая его реакцию, замолчал, давая ему возможность обдумать все здесь сказанное. Эдди тоже молчал и усердно обдумывал. В его душе боролись противоречивые чувства. Несмотря на убедительность доказательств, мальчишка все-таки нашел сложноватым поверить в существование инопланетян в непосредственной близости от себя. Но такова была особенность мышления Эдди Нэштона: он никогда и ничего не утверждал. Если его одолевали сомнения (а они одолевали его практически постоянно), он задавал вопросы. Много вопросов. А потому сейчас он не стал восклицать: "Этого не может быть!", чем, возможно, свел бы на нет желание Тони делиться с ним чем-то еще из его наблюдений. Вместо этого он спросил:
- Но как... ты это определил? - его взгляд из недоверчивого сделался внимательным. Эдди редко получал ответы на свои вопросы, но что-то подсказывало ему, что это не тот случай. Теперь весь его вид вновь выражал готовность слушать. - Ты с ними сталкивался?

Отредактировано Edward Nashton (21.05.2016 03:32:30)

+6

8

К чести Эдди - он слушал, не перебивая. Жевал еду без остановки и громко запивал своим коктейлем, но в его глазах читался неподдельный интерес - и это лишь распаляло Старка. Он уже и не помнил, когда в последний раз его так внимательно слушали.
"Я мог бы еще столько рассказать! - подумал юноша, опустошая свой стакан, наконец. В животе взволнованно забурчало, но скорее всего от переживаний, нежели от голода. - Но станет ли он слушать?"
Это был краеугольный камень всех его начинаний. Чаще всего на первых парах к нему относились снисходительно, но лишь стоило копнуть поглубже и затронуть тему посерьезнее - как все мигом отворачивались. Правда пугала людей. Они не были готовы ее слышать и принимать. Вполне возможно, что и младшеклассник тоже, хотя его реакции в ходе рассказа крайне импонировали Тони. Эдди схватывал налету, кажется сумел осмыслить услышанное и даже ухватил саму идею.
- Они рисуют на наших полях, беззаботно уничтожая ресурсы или урожай. Похищают людей и даже наверняка - я почти уверен - ставят опыты без согласия подопытного. Вторгаются в наше воздушное пространство без предупреждения, просто потому что им так захотелось.. Не думаю, что их на самом деле волнует наше мнение, - согласился с Эдди, отставляя пустой стакан.
Конечно же. Пришельцам наплевать на мнение букашек с Земли. Тони даже хлопнул себя ладонью по лбу. Все это время он искал причины, по которым они здесь, но видимых или логических причин могло не быть! Просто.. им так захотелось. Им так было удобно. Здесь и сейчас. Прихоть, если угодно.
"Может, все пришельцы женского гендера?" - успела возникнуть в голове быстрая саркастическая мысль, но Старк почти сразу отвлекся, подаваясь через стол ближе к оппоненту.
- Нет, что ты! Не прямо в Смоллвилле! - взмахнул руками, спеша развеять его подозрения. Было бы слишком самонадеянно считать, что именно их город стал местом вторжения. Нет, конечно.
Понизив голос, он завершил свою мысль:
- Здесь - на Земле, я имел ввиду. В Америке. В пригороде и большом городе.
Впрочем, наверняка часть из них высадилась и в Австралии. И в Китае. И даже в России. Это очень большие континенты и не занять их было бы глупо со стороны "зеленых". Старк беспокойно поерзал. Как же ему хотелось рассказать Эдди еще и еще! Все, что знает! Но.. готов ли был парень? Тони с легким напряжением во взгляде осмотрел спутника, словно решая, насколько ум того очистился, чтобы принять истину.
К слову, сдержаться было очень сложно. Нэштон его провоцировал изо всех сил! Задавал такие вопросы, что Тони зубы сводило от желания покаяться. Рассказать как на духу.
- Я видел их! - не утерпев, горячо выпалил, но почти сразу поджал губы, испугавшись своего порыва. Можно сколько угодно размышлять и философствовать, однако чаще всего прямые признания людей отталкивали и отпугивали. Да и как иначе? Одно дело крайне условно считать, что ты не один во вселенной, и другое дело встретить "очевидца" этого самого внеземного разума.. причем, заявляющего голословно, но.. Тони не был болтуном. У него были _доказательства_.
Испуганно оглядевшись, словно их мог кто-то услышать, Старк перевел дыхание, чтобы успокоиться, и понизил голос, низко склоняясь к пластиковой столешнице.
- Я знаю, как их обнаружить, - тихо и быстро зашептал. - Я давно слежу.. изучаю.. и собираю доказательства. Не вырезки из желтых газетенок и не фейки из интернетов. Реальные истории. Подтвержденные факты. Не Лох-несское чудовище или сасквоч, а они - космические гости. Прямо здесь.. В городе. И знаешь что? Ты тоже обо всем знаешь, просто не догадываешься, что это именно они.
О, у него были десятки вопросов, на которые Эдди Нэштон, любитель головоломок, не сумеет придумать ни одного ответа. Со всей своей смекалкой. Потому что правильный ответ только один: виноваты пришельцы.
- Ты же любишь загадки, а? Тогда скажи, почему пропадает зубная паста из тюбиков. Или каждую ночь выключается свет в одно и то же время. Почему работает только местное радио. И почему невозможно дозвониться до, скажем, Калифорнии. Откуда в небольшом городке столько крыс. А автобус на маршруте 112А ты хоть раз замечал?
Господи, да у него была сотня фактов! Крошечных, неприметных, но очень важных. Даже в этом захолустье, в этом богом забытом городке, где все были слепы и глухи, будто прозомбированные, творились колоссальные дела. Пришельцы орудовали у них под носом, но никто не замечал! Почему? Что мешало людям задать правильный вопрос? Это разрешило бы многие беды.
- Прости, - вдруг сдуваясь и переставая блестеть глазами, будто душевнобольной, Тони сполз по стулу, заметно устав. Он очень быстро заводился, говоря на подобную тему, но она его выматывала. Поболтав пустым стаканом, где не осталось и капли, он сонно осмотрелся. Порыв истощил его, однако больше его напрягала собственная несдержанность, что могла напугать Эдди.
Старк все еще колебался. Но, посмотрев на юношу напротив, не удержался от предложения.
- Здесь не очень удобно.. Придешь ко мне в гости? Я мог бы показать тебе.. Ну. Всякое.
Звучало так себе, он и сам это понимал. Однако если Нэштон не испугался его всплеска, то природное любопытство его сгубит - и Тони очень на это рассчитывал. Ему жизненно важно было поделиться, рассказать и вновь освежить в памяти все то, что он скрупулезно копил и нарабатывал. Даже если после Эдди посчитает его психом.. что же, невелика беда, он станет не первым и уж наверняка не будет последним.

+6

9

- А, на Земле. Тогда ладно, - откликнулся Эдди с облегчением, хотя, если уж на то пошло, это не сильно меняло дело. То есть, если признать факт вторжения пришельцев на Землю свершившимся, становилось не так уж важно, где именно они высадились - в Смоллвилле, в Вашингтоне или в каком-нибудь Кампонгчнанге (полезно иной раз поучить географию). И все же, даже при всем своем природном любопытстве Эдди чувствовал, что ему нужно время, прежде чем он согласится, чтобы ему предъявляли пришельца для непосредственного контакта. Вроде бы по словам Тони выходило, что те не собирались порабощать человечество прямо сейчас - и слава Богу. У Эдди еще оставались вопросы. Ему нужно было больше информации. И у Старка определенно было, что ему рассказать. Эдди чувствовал, что тот намеренно не выкладывает всего сразу. Тот словно оценивал его реакцию, выдавая информацию для размышлений небольшими порциями. Что ж, Эдди был готов продемонстрировать должную заинтересованность, чтобы заставить того продолжать. В конце концов, он ведь и правда был заинтересован! И он собирался дать понять, что готов поверить. По крайней мере, он точно не станет крутить пальцем у виска, не разобравшись в вопросе.
- Ты... их видел? - поневоле понижая голос следом за собеседником, мальчишка тоже пригнулся ниже к столу. Со стороны оба подростка наверняка смотрелись забавно. Ни дать, ни взять, обсуждают очередную он-лайн игрушку и планы по захвату крепости Темного Властелина - или нечто в этом духе. Конечно, если о них будут так думать, это будет им только на руку, ведь тогда это послужит отличной ширмой, за которой они смогут обсуждать действительно важные вещи. Или же вещи, которые они считают важными.
Слушая Тони, Эдди напрягся. Некоторыми из этих вопросов он задавался и сам: они циркулировали в его сознании где-то на заднем плане, создавая ощущение дискомфорта, избавиться от которого можно было только одним способом - найдя объяснение этим странным явлениям, разом обрушившимся на Смоллвилль. Каждое по отдельности не представляло из себя чего-то особенного, но их становилось слишком много. За этим должно было что-то стоять. Инопланетяне? Кто знает.
- Последнее время тетя не может прозвониться мне из Бразилии, - понизив голос едва ли не до шепота, поделился он своей собственной загадкой. - Я ей могу, а она мне нет. Ты думаешь, это все взаимосвязано?
Катавасия с телефонной связью началась относительно недавно. Это было действительно странно. Обычно тетя звонила своему племяннику примерно раз в неделю по выходным, чтобы проверить, все ли у него в порядке. Правда, иногда она забывала и тогда звонила в середине следующей недели, поэтому когда она пропустила очередной звонок, Эдди не обратил на это внимания. Однако тетя не позвонила ни на восьмой день, ни через десять дней, ни через две недели. Тут уже подросток обеспокоился, не случилось ли чего с его родственницей, и сам включил скайп, чтобы набрать нужный номер. Тетя откликнулась практически сразу - вот тут-то и выяснилось, что до Смоллвилля невозможно дозвониться из-за границы ни по скайпу, ни по обычному телефону. Возможно, не только из-за границы, но больше знакомых за пределами Смоллвилля у Эдди не было (кроме отца, но тому мальчишка звонить не стал бы даже за все загадки мира), так что проверить было не на ком. Самое загадочное заключалось в том, что, как только об этом стало известно, связь снова заработала. Правда, со сбоями и предугадать ее поведение становилось невозможно, так что они договорились, что теперь Эдди будет звонить тете. Проблема коммуникации решилась, но загадка осталась. И вот теперь - по словам Тони выходило, что во всем виноваты пришельцы? Хотя Эдди не мог взять в толк, зачем пришельцам могло понадобиться мешать его разговорам с тетей, но... возможно, какое-то инопланетное устройство создавало эти помехи? Эдди вновь на мгновение покрылся мурашками. Но ведь это, наверное, можно было как-то засечь! Если бы у них только было нужное оборудование! А может, у Старка оно и было? Если много лет охотишься за инопланетянами, уж наверное озаботишься обзавестись чем-то посерьезнее палки-рогульки.
Мальчишка взглянул на Тони. Длинная лекция, похоже, того немного вымотала, потому что он как-то сник; Эдди же, напротив, внезапно почувствовал прилив возбуждения, что с ним всегда случалось, когда он чувствовал, что напал на след какой-либо тайны.
- Ты что! Это же очень интересно! - он замахал руками в ответ на извинения Старка, смахнув при этом со стола свой стаканчик с коктейлем; к счастью, тот был уже пуст. На мгновение скрывшись под столом, он вновь вынырнул оттуда со стаканчиком в руке и решительно заявил: - Пошли сейчас. Сразу и покажешь, чего тянуть! - ему было чертовски любопытно, что такое "всякое" собрался показывать ему Тони. Вскочив из-за стола, он нетерпеливо позвал: - Идем же! - от того, чтобы схватить товарища за руку и потащить за собой, его останавливало только то, что он не знал, в какой-то стороне, собственно говоря, находился дом Старков.

...Дом, к слову, оказался целым поместьем. Разглядывая тяжелые кованые ворота, которые отмечали начало чужих владений, и с трудом подавляя желание помахать глазку камеры наблюдения, примостившейся сверху, Эдди присвистнул. Живут же люди. Сам дом - вернее, не просто дом, а самый настоящий огромный особняк - казался отсюда крошечной точкой, маячившей где-то далеко на горизонте... Ну ладно, может быть, он немного преувеличивал. Но совсем чуть-чуть.
- Ничего себе, - прокомментировал мальчишка, когда они уже шли по дороге к дому. - И ты живешь здесь совсем один?
Он попытался представить себе, каково жить в таком здоровенном поместье. С одной стороны, это было невероятно круто, но с другой - не чувствовал ли себя Тони одиноко? Разумеется, здесь наверняка был какой-то персонал - для того, чтобы содержать это место в порядке, требовалась целая куча людей, от садовника до охранников - но с ними ведь не поговоришь по душам. Кажется, Эдди начинал понимать, откуда это нервное возбуждение у Старка. Если бы у него не было Ким и Рут, которым он мог загадывать загадки, он ощущал бы себя примерно так же, найдись вдруг желающий их поразгадывать.

Отредактировано Edward Nashton (07.07.2016 19:41:46)

+6

10

Несмотря на то, что Эдди сохранял заинтересованное лицо, паранойя Старка не отдыхала и убеждала его в том, что мальчишка просто притворяется. Зачем ему это? Тони не знал. Однако старался себя убедить, что не стоит судить раньше времени. Покуда мальчишка его не высмеивал и не тыкал пальцем, стоило расценивать его дружелюбие как знак свыше.
К слову, в этом возрасте разница в годах ощущается весьма сильно. Тони учился классом старше, поэтому чувствовал себя рядом с Эдди кем-то вроде пенсионера, в то время как младшеклассник пыхал молодостью и энергией. Так и сейчас, истощенный собственным всплеском откровенности, Старк желал лишь растечься по сиденью в желе, Нэштон же, напротив, принялся активно махать руками, сшиб стаканчик, полез за ним под стол, вскочил, забегал, принялся раздавать команды и первым выскочил из кафе, чтобы идти в гости прямвотщас. Тони опешил, но подчинился. Он не помнил, когда приводил кого-то к себе в гости в последний раз и при этом не рисковал показаться родителям еще более чокнутым, чем был на самом деле.. Родителей здесь не было, а психолог днем чаще всего работал в кабинете, так что им могло повезти остаться незамеченными. Почему-то парню вдруг показался очень неловким тот факт, что он живет под присмотром мозгоправа. Это как бы почти сразу обесценивало значимость всех его слов об инопланетном разуме. Именно поэтому, когда Эдди поинтересовался, с кем же он живет в таком огромном особняке, Тони постарался уклониться от прямого ответа:
- Там есть охрана. И домработницы, одна мне совсем как няня. Из персонала еще садовник и дворецкий, а еще есть сторожевой пес! В общем, за мной присматривают.
О Джарвисе он тактично умолчал. Если мужчина встретится им в доме, наверняка придется покаяться, но пока будто бы к месту не пришлось. "Привет, я Тони Старк, я верю в пришельцев, а еще живу с психологом и пью лекарства", вот что на самом деле ему стоило сказать любому из школы еще в первую встречу, чтобы сразу расставить все точки по местам.
Ну а пока Эдди не поймал его на вранье, мальчишки проникли на территорию поместья и ускоренным шагом добрались до самого дома. Иначе здесь было нельзя, в противном случае они рисковали потерять за дорогой еще как минимум четверть часа. Пока они шли, Тони издалека показал школьному товарищу свой чердак, откуда он наблюдал в телескоп за звездами, потом приложил палец к губам и указал на одну из камер, давая понять, что за ними следят. Если они хотели говорить о тайнах, им следовало думать прежде чем крикнуть это во всеуслышание.
- На заднем дворе есть мастерская, там садовник держит инструменты, - жестом призывая Эдди подниматься за ним на крыльцо, попутно Старк махнул рукой куда-то вбок, очевидно за веранду. - Там есть много чего полезного, а еще глубокий погреб. Если начнется апокалипсис, прибегай сюда, это надежное укрытие.
Было не понятно, шутил он или говорил серьезно. Как бы там ни было, свои наработки он больше не прятал в чулане уборщицы или домике садовника, как это было в городе с родителями, поэтому он повел Нэштона через дом, поднялся вместе с ним на второй этаж и там, снова приложив палец к губам, аккуратно прокрался мимо кабинета психолога. Дверь была приоткрыта, Джарвис с кем-то говорил по телефону, очевидно, но был слишком занят, чтобы заметить две шмыгнувшие тени мимо - и на том спасибо.
- Сюда, сюда, скорее, - поцарапавшись у одной из дверей, наконец, распахнул и поманил внутрь. Наверное. не стоило приводить гостя украдкой, да и в самом доме было, на что посмотреть, тут впору устраивать экскурсии. Но Тони слишком спешил, и теперь, попав в свое святилище, был слишком взволнован, чтобы думать о бытовых мелочах. Предложить чай, поводить по дому и представить нового друга "семье" - все это не для Тони Старка.А вот показать свои расчеты, загрузить голову терминами и часами рассказывать сложные сомнительные теоремы насчет внеземного разума - это да, это он мог.
Шторы здесь были плотно завешены, поэтому прежде чем включить свет Тони еще раз пытливо осмотрел крадущегося следом мальчишку. Не слишком ли тот маленький? Не слишком ли легкомысленный? В этом возрасте (Тони был в нем целый год назад! и еще хорошо помнил, каким незрелым малышом был) не воспринимаешь так серьезно чужих чаяний, не готов к столь потрясающим открытиям. И все же он хотел рискнуть.. В конце концов, ему просто было некому больше рассказать.
- Смотри! - торжественным тоном объявил и, захлопнув за ними дверь, дернул рычажок на стене. Под потолком вспыхнули десятки крошечных лампочек, но они давали достаточно света, почти как полноценная люстра.
Здесь была его святая святых. Одну стену целиком занимал стеллаж со всевозможными книгами интересующей его тематики. Ближе к окну стояла пара маркерных досок, испещренных мелкими завитками цифр и символов. На противоположной стене была аккуратно приколочена огромная доска для прикрепления всевозможных стикеров, записов, вырезок; сюда Тони полюбовно прикалывал те кусочки материи, на которых в моменты "приходов" записывал свои расчеты, здесь был даже рукав от старой рубашки и памятная обоина из родительской спальни.
Решительно проходя мимо всех своих богатств, Тони первым делом нырнул за громоздкий стол, слишком большой для школьника (десятки ящичков, огромная столешница, высокие боковые и поперечные перекладины, наполненные всевозможными папками и сортировочными коробами), и выудил на свет божий свой знаменитый "определитель инопланетной сущности".
- Сперва небольшой тест, - строго посмотрел на Эдди. - Я должен доверять тебе, прежде чем показывать свои изобретения. Хочу убедиться, что ты человек. Закатай рукав - и не бойся, это не больно.

+6

11

Шагая следом за Старком к его дому, Эдди на полном серьезе рисковал свернуть себе шею: так активно он вертел головой в разные стороны. Он никогда раньше не бывал в настоящем поместье, и ему было чертовски интересно поглазеть, как живут богачи! Домик его тетушки тут и рядом не стоял. А если бы стоял, то наверняка потерялся бы на этих просторах.
Сам хозяин владений, однако, чуть ли не бежал, так что Эдди едва поспевал за ним. С самого начала Старк указал ему на камеры наблюдения, и теперь мальчишке упрямо представлялся толстый охранник со стаканчиком кофе и надкусанным пончиком, следящий за их передвижением по многочисленным мониторам. Возможно, конечно, здесь все было серьезно, и охранники были как на подбор подтянутыми и мускулистыми, а вместо пончика держали наготове пистолет. Так или иначе, знать, что за тобой следят камеры, было немного неуютно. Эдди даже задался вопросом, для чего больше нужны эти камеры: чтобы следить за возможными грабителями или же за хозяйским отпрыском? Картина выходила какой-то угнетающей: жить в таком доме в полном одиночестве (какие собеседники из домработницы и садовника!) да еще и знать, что за каждым твоим шагом наблюдают. Богатым тоже не так-то просто живется. С другой стороны, Тони, как парень соображающий, мог бы за это время придумать, как обходить камеры, если ему это было нужно.
- Ага, - неуверенно отозвался Эдди, переваривая предоставленную Старком информацию и его щедрое предложение. Сразу подумалось, что живет он на другом конце города и, даже принимая во внимание относительно небольшие расстояния в Смоллвилле, в случае настоящего Апокалипсиса они с девчонками могли просто не успеть добежать до этого "укрытия". Как бы там ни было, он сильно надеялся, что Апокалипсис не грянет прямо завтра и укрытие им не понадобится.
Дом оказался под стать всему остальному. Он был огромным, и все это огромное пространство было заставлено всякими ценностями: здесь были картины, вазы, антиквариат и даже парочка скульптур. И это только на входе! Пожалуй, все-таки был смысл во всех этих камерах, впервые подумал Эдди, стараясь не слишком откровенно разглядывать предметы искусства, чтобы наблюдавший за ними охранник (каким бы он ни был) не заподозрил его в каких-нибудь нехороших намерениях на их счет.
По пути им никто не встретился, что, наверное, было вполне объяснимо, принимая во внимание размеры дома и прилегающей территории. Эдди не удивился бы, если бы ему сказали, что обитатели дома не видят друг друга неделями и лишь иногда случайно сталкиваются в широких коридорах. Тем не менее, по дому они с Тони почему-то крались на цыпочках, а на втором этаже - и вовсе по стеночке, с особой осторожностью пробираясь мимо приоткрытой двери, откуда доносился чей-то мужской голос (возможно, дворецкого?). Было очевидно, что Тони не хотелось, чтобы кто-нибудь знал, что он уже вернулся - да еще и с гостем. Оно и понятно, ведь их визит предполагал высокий уровень секретности. Эдди охотно включился в игру (несмотря на серьезный настрой, для него это все-таки была в большой степени игра) и насколько мог неслышно следовал за новым приятелем. Нельзя отрицать, что так было и гораздо интереснее, и привкус тайны ощущался сильнее.
Наконец Тони остановился у одной из комнат и, поковырявшись с замком (он запирает свою комнату?), распахнул дверь в темное, плотно зашторенное помещение. После светлого коридора в этом полумраке мало что можно было разобрать, но глаза Эдди еще не успели привыкнуть к темноте, как Тони, торжественно провозгласив: "Смотри", - щелкнул выключателем, и комната озарилась светом.
- Ого! - вниманием Эдди первым делом завладела огромная, чуть ли не во всю стену, доска, которую ровным слоем покрывали газетные вырезки, обрывки записок и даже какая-то тряпка, подозрительно смахивающая на рукав от рубашки, на которой тоже было что-то записано.
С другой стороны стояла маркерная доска, исписанная мелким почерком. Подойдя поближе, Эдди ткнулся носом в затейливые формулы в надежде разобраться, что они означают, но потерпел неудачу. Складывалось впечатление, что автор умудрился записать здесь несколько расчетов, один поверх другого, и разобраться в них теперь мог только он сам. Тогда внимание Эдди перекочевало к большому, заставленному книгами шкафу, но ознакомиться с его содержимым он не успел. Старк, в это время шуровавший возле стола, вынырнул оттуда с какой-то странной загогулиной в руках и угрожающе ткнул ею в сторону гостя.
- Эм... окей? - слегка озадаченно отозвался Эдди, гадая, насколько серьезно это было сказано. Впрочем, уточнять он не стал, а заинтересованно уставился на странный приборчик. Тот выглядел вполне безобидно, хотя заверения о том, что это не больно, тут же заставили Эдди слегка усомниться в этом. Однако, поколебавшись, он все-таки мужественно поддернул вверх рукав толстовки. В конце концов, ничего внушающего беспокойство в куске металла в руках Старка видно не было. Оставалось надеяться, что внутри у него тоже не запрятано никакого неприятного секрета.
Впрочем, ничего особенного не произошло. На Эдди устройство никак не реагировало - что было логично, в общем-то, ведь он не был пришельцем. Но по его виду сложно было сказать, работает ли оно вообще.
Переведя взгляд с дуги на сосредоточенное лицо Старка, Эдди с любопытством поинтересовался:
- А как эта штука работает? И что бы ты делал, если бы я оказался инопланетянином?

+7

12

Младшеклассник казался пораженным. Возможно, размерами комнаты, а возможно и самой коллекцией, что успел рассмотреть пока лишь мельком - но обязательно сумеет изучить во всех деталях после небольшого опыта и если не окажется пришельцем. Старк слабо верил в то, что в шкуре Нэштона скрывается инопланетная сущность, уж слишком мальчишка был несуразным, - но проверить был обязан. В конце концов, лучше перестраховаться, чем не доглядеть. Раскрыть душу перед врагом, а после оказаться неприятно удивленным не входило в его планы.
Крепко зажав обе металлические дуги в кулаках, он медленно приблизился к приятелю, цепко следя за малейшим колебанием прибора. Но тот оставался спокоен, даже в такт шагам почти не раскачивался, до того сильно его сжимал Тони.
После он склонился к оголенному запястью и поднес обе дуги совсем близко, почти тыкая холодными наконечниками в кожу - но и теперь аппарат оставался спокоен. Пришлось признать, что в Эдди не было ни малейшего намека на двойное дно. Пожалуй, его даже в детстве пришельцы не похищали, до того дуги оставались непоколебимы. Вот припомнить того же психолога - Джарвиса, мимо которого они прошмыгнули парой минут ранее - с тем было иначе, дуги пару раз качнулись и даже звякнули друг о друга.. И хотя Старк был почти на сто процентов уверен, что его надсмотрщик самый обычный человек, списав активность прибора на энергетику и харизму мужчины, иногда отклонения от нормы в эксперименте все же случались - но носили незначительный характер. Чаще всего это заставляло Старка сомневаться, но сейчас абсолютно точно ничего опасного не случилось.
- Человек, - с облегчением подытожил и отшагнул от мальчишки, позволяя ему вернуть закатанный рукав на место и отдышаться после волнительного момента. Впрочем, момент мог бы волнительным лишь для Тони и он допускал такую возможность, так что дал секунду отдышаться самому себе, покуда возвращал дуги обратно в ящичек стола. А после пожевал губами, силясь собраться с мыслями, чтобы пояснить принцип действия своего аппарата. Раньше он имел смазанный разговор об этом с Джарвисом, но тот уверил его, что изначальный принцип его чаяний не верный.. И все же! Тони был уверен, что дуги сработают, когда придет время.
- Н-ну. Это может показаться глупым, но это принцип поиска воды с веточкой. Дуги должны вертеться, реагируя на биополе пришельца. Как-то так, - вкратце поделился, а после выдвинул другой ящик. Свои инструменты он старался хранить подальше от чужих глаз, особенно всяческие ножи и заточки, что - по его скромному мнению - должны были в нужное мгновение поразить летательную и зондирующую технику врага.
Достав из коробки моток свинцовой проволоки, гордо продемонстрировал приятелю.
- По моим подсчетам, свинец является их слабостью. Так что - будь ты пришельцем.. хотя ты не пришелец, - выделил тоном последнюю фразу, уповая на сознательность Нэштона (вдруг тот и впрямь пришелец и случайно сознается?), - так вот, будь ты одним из _них_, то я бы связал тебя этим мотком проволоки.. Несильно. Ну и.. Не знаю. Вызвал бы полицию. Ты не смог бы сбежать, а разбираться с подобной проблемой должны взрослые.. Я полагаю.
Было видно, что конец своих бравых похождений он пока не слишком тщательно продумывал. Большую часть времени его занимали расчеты и сложные планы по выявлению пришельцев. Что с ними делать после обнаружения? Так далеко в своих теориях Тони пока не заходил.
Тем не менее, обнаружь он инопланетянина, то очевидно не смог бы ему навредить. Было заметно, что даже разговоры о физическом истязании доставляют ему болезненные впечатления, не говоря уж о том, чтобы применять нечто из доступного арсенала на практике. Так, к примеру, парень никогда не думал о том, чтобы воткнуть ножик в пришельца, разве что в крыло его корабля, чтобы вынудить совершить посадку. Не в самого пришельца. В его технику. Быть честным, все его планы по уничтожению инопланетного разума включали в себя лишь обнаружение и порчу чужой аппаратуры, а не самих представителей внеземной жизни.
- Моя цель - доказать, что они есть. Что они близко, - поколебавшись, пояснил Тони. Ему не хотелось, чтобы Эдди считал его одержимым охотником за головами. - Предупредить и обезопасить человечество. А дальше.. Ну. Есть же правительство, верно? У них там пушки и всякое такое. Отобьются.
Войну с летающими тарелками Старк себе представлял весьма смутно, но допускал такой исход своих открытий. Если земляне узнают о враждебном разуме из космоса, то наверняка грянет межпланетная война. Человечество к таковой пока не было готово, но об этом Тони иногда тоже размышлял и рассчитывал через пару лет собрать свой первый экспериментальный летательный аппарат.. Или не очень летательный. Он пока не решил. Может, это будет боевой экзоскелет, который позволит человеку в одиночку переносить тяжести и бороться с космической силой, усилит слабое земное тело и добавит новых возможностей. Вот что делать с отсутствием кислорода в космосе? Это, конечно, решаемо, однако как обезопасить человека-в-небе и избавить от необходимости постоянно пополнять запас воздуха и таскать с собой баллон со скафандром? Непаханное поле для размышлений зияло черной дырой неизвестных переменных, которые Старк покуда до сих пор не осмыслил как следует.
С трудом отвлекаясь от захвативших его мыслей, парень вернулся к реальности, где и обнаружил покинутого приятеля. Кашлянув, с приветливостью гостеприимного хозяина жестом ладони пригласил Эдди изучать все, что ему хочется. Сам же пристроился рядом, спеша прокомментировать все, что привлечет внимание гостя. О, ему было, о чем рассказать! Почти на каждую мелочь в комнате в запасе имелось до трех историй о важности, необычности или полезности данного предмета. Даже пустой выдавленный тюбик из-под пасты с закатанным в гармошку хвостиком. Или проштампованный билет из автобуса. Все эти вещицы здесь неспроста. И Тони охотно поведал слушателю о том, для чего или отчего собрал эти вещи.
После он перешел к сложным формулам и расчетам, неминуемо увлекаясь. А когда очнулся, за окном уже активно вечерело. Тони с неудовольствием обнаружил, что не рассказал новому знакомому и пятой части всего, о чем мог бы, и со вздохом уточнил:
- Хочешь остаться с ночевкой? Могли бы поглядеть за звездами.
Если честно, он всерьез не рассчитывал на то, что мальчишка задержится в его доме более положенного. К тому же, попутно опасался утомить Эдди за один раз, но ведь.. ему еще столько нужно было рассказать и показать! Как бы там ни было, вместе с тем он понимал, что общество психа обременительно в больших дозах и даже был готов отпустить свою жертву ненадолго.. До утра, к примеру. А утром они могли бы поохотиться.. Точно!
- Пойдем завтра с дугой по городу? - просяще предложил. - Я здесь пока плохо ориентируюсь, но ведь ты - местный! Вместе мы бы точно нашли кого-то.. или что-то.

+8

13

Дуги оставались недвижимы. Несмотря на напряженный и настороженный взгляд Тони, внимательно следившего за их реакцией, его устройство упорно отказывалось видеть в Эдди пришельца. В конце концов, автор изобретения был вынужден засчитать результат эксперимента в пользу последнего, и мальчишка, пряча улыбку, опустил закатанный рукав на место. У него язык чесался спросить, находил ли Тони хоть одного пришельца при помощи этой штуки и думал ли он о том, что делать, если пришельцы умеют изменять свое биополе. Однако он решил, что задавать сейчас подобные вопросы - не лучшая идея. Это могло быть воспринято как издевка, поэтому Эдди заставил себя промолчать, хотя это далось ему нелегко. Несмотря на здоровую долю иронии, которая содержалась в этих вопросах, ему было действительно любопытно, что Тони мог бы ответить на это. Мало ли, вдруг тот покажет какие-нибудь убедительные расчеты и окажется, что в этом замуте с дугами действительно есть рациональное зерно. Тогда Эдди тоже не отказался бы погулять с такими по городу. Почему нет? Хотя ему все еще слабо верилось, что пришельцы могут скрываться прямо среди местного населения, но кто знает, что можно обнаружить?
- Но ведь полиция может тебе и не поверить, - возразил он, охотно включаясь в обсуждение. - Что ты им скажешь? Что в твоей спальне сидит пришелец? Да тебя поднимут на смех. Мне кажется, этот момент следует продумать получше. Здесь нужна хитрость. Чтобы полиция сама поняла, что в их руках не человек, а не услышала это от тебя. Я подумаю, как это можно обставить.
О нет, он вовсе не шутил. Он мог быть еще не до конца убежден в существовании пришельцев, однако задачка по-настоящему захватила Эдди. Допустим, выводы Тони окажутся верными. Такую возможность нельзя было исключать. В таком случае, как убедить в этом скептически настроенных взрослых, особенно когда ты - всего лишь навсего подросток с сомнительной репутацией? Репутация у Эдди была совсем не лучше, и этому совсем не помогал тот факт, что он состоял на учете в психиатрической клинике. Оттого он не раз сталкивался с проблемой донесения своей точки зрения до оппонентов и сейчас отнесся к вопросу со всей серьезностью. Тони должен был оценить это, ведь, судя по всему, с практической реализацией своих идей у него было не очень. Эдди мог взять это на себя. Две гениальных головы лучше, чем одна, верно? Он вопросительно взглянул на нового приятеля - только затем, чтобы обнаружить, что его взгляд совершенно пуст. Видимо, Старка слишком захватили мысли о разоблачении пришельцев. Эдди щелкнул пальцами у него перед носом. Хозяин дома медленно моргнул, а затем воспоминания о госте вновь подгрузились из его памяти, восстановив связь с реальностью, и он как ни в чем не бывало предложил ему задавать любые вопросы. О, у Эдди была целая куча вопросов! И ему до сих пор не надоело. Наоборот, он только вошел во вкус. Из них с Тони получался идеальный тандем: Эдди сыпал вопросами, а тот - ответами, пока они оба не спохватились, что за окном стало совсем темно.
- А который час? - спохватился Эдди. Предложение остаться на ночь прозвучало совершенно неожиданно, но мальчишка умел ловить удачу за хвост. Будь он проклят, если откажется от возможности заночевать в крутом особняке. Не факт, что его еще когда-нибудь пригласят! Это сейчас Тони взбудоражен их беседой и хочет начать поиски инопланетян немедленно. Завтра утром он может решить, что принимать у себя дома малознакомого мальчишку - не такая уж хорошая идея и что он вообще погорячился. То, что завтра нужно было снова идти в школу, Эдди не смущало. Это другим нужно, а он мог обойтись и без пары-тройки занятий. Однако дома оставались Ким и Рут, которые, вероятно, были уже обеспокоены его долгим отсутствием, и следовало поставить их в известность, где он и чем занимается, пока они не отправились на его поиски, решив, что он словил очередной "приход".
Поэтому он сказал:
- Слушай, я бы правда сперва за звездами понаблюдал, но мне нужно звякнуть домой. Погоди минутку... - и потянулся за телефоном.
Несмотря на опасения, разговор с Ким прошел проще, чем ожидалось, хотя поначалу девушка попыталась высказать ему свое недовольство, но Эдди излил на нее поток инопланетно-научных восторгов, чем, по всей видимости, лишь убедил ее в том, что "приход" таки имел место быть, однако в этот раз для разнообразия она была не против, чтобы бойфрэнд перебесился на стороне, если за ним будет, кому приглядеть. На полпути в разговор вмешалась Рут, и Эдди пришлось, неловко косясь на Тони, передать ей "целовашки" и еще какую-то чушь, лишь бы та поскорее отстала.
- Ну вот, вроде все уладил, - с облегчением сказал он, пряча телефон в карман. - Теперь можем... - но закончить ему не удалось. Тони внезапно изменился в лице, и только тогда Эдди услышал за дверью чьи-то шаги и вспомнил, что они все еще играют в тайное общество... или же Тони просто запрещалось приводить в дом гостей с сомнительным социальным статусом? Так или иначе, предполагалось, что никто (кроме охраны, следящей за камерами наблюдения) не знал о присутствии в доме постороннего. И его вот-вот должны были обнаружить.
Внезапно Тони метнулся к шкафу и распахнул дверцы, кивком головы указывая, что Эдди должен спрятаться там. Времени на раздумья не оставалось. Поддавшись его импульсу, мальчишка быстро нырнул внутрь, и Старк плотно прикрыл створки. Забившись поглубже в дебри одежды, Эдди затаился, прислушиваясь к тому, что происходит снаружи.

Отредактировано Edward Nashton (28.02.2017 09:58:19)

+7

14

Джарвис всегда внимательно следил за успехами и неудачами своих подопечных. И всегда подмечал, когда последних становилось все меньше. Это означало, что они на верном пути. Конечно, всегда и во всем достигать успеха не выйдет, нам нужны сложные периоды для становления собственной личности, и все же... С Тони все было сложнее. Несмотря на не самое удачное начало, они смогли наладить диалог. Младший Старк оказался очень умным, внимательным и добрым мальчиком. В какой-то степени даже доверчивым и открытым, несмотря на все попытки отгородиться от скептически настроенного окружающего мира. И когда казалось, что достигнуто полное понимание, а разговоров об инопланетянах и прочем сверхъестественном становилось все меньше, Старк вновь захлопывался. Мог запираться в своем обустроенном кабинете, исписывать любые поверхности ему одному понятными формулами, чтобы через несколько дней вновь начать подпускать к себе. Подобные пике всегда были очень непредсказуемы, и вызывали сложности в их работе. И все же Джарвис верил, что все наладится. Мы все разные. И всем нам нужно разное время на определенные...успехи. Главной общей победой стало то, что Тони стал ходить в школу. Не частную, закрытую и искусственную, а в самую обычную. Старку-младшему стоило оказаться в кругу обычных подростков, у которых проблемы и переживания отличались от однотипных капризов "элитных детей". Чего греха таить, Эдвин даже рассчитывал, что Тони заведет себе друга. Постепенно, разумеется.

Вот уже несколько дней Тони находился в состоянии возбуждения. Нет, он не запирался, не устраивал показательную игру в молчанку во время их бесед, но Джарвис все равно это чувствовал. И был уверен, что Энтони обязательно расскажет ему о причине, когда сам будет к этому готов. Кто знает, вполне возможно, что помимо глобальных проблем, у него появились вполне обычные, подростковые... Такие непреодолимые - как кажется в столь прекрасном возрасте. И столь необходимые для того, чтобы развиваться и становиться частью общества. Эдвин бы помог Тони с проблемой выбора рубашки на первое свидание. И даже посоветовал бы родителям не запирать трюмо с вином, когда первая любовь развеется пеплом из разочарования, невыносимой потери и почти щенячьего восторга, что это происходит. Но... до подобных проблем им было еще достаточно далеко. И первый рубеж в виде знакомого, товарища или друга тоже еще не продолен, так что...
Джарвиса отвлекает шум из кабинета Старка-младшего. Не привычный, а... это что, голоса? Не в привычке Эдвина мешать чужому общению, но в этом доме одна комната была под запретом для всех, пока ее хозяин не решит иначе. И, насколько Джарвис помнит, пока туда допускался только он. Неужели они сделали шаг вперед, а он этого даже не заметил? Это было бы отличной новостью.

- Энтони, разрешишь? - Джарвис всегда стучался. И всегда спрашивал разрешения войти. Дожидался утвердительного ответа и только после этого заходил. Уважение к личной территории подопечного всегда становилось хорошей основой для будущего доверия. Возможно, Старк доверял своему психологу еще не достаточно, но это всего лишь временные преграды. Подростки вообще нехотя подпускают к себе взрослых людей. Тем более, с такой профессией...
- Не знал, что ты уже вернулся, - Джарвис приветливо улыбается и даже не осматривает с интересом комнату. И так сразу подмечает, что Тони совершенно один. Вроде как... Тот стоит у шкафа и заметно нервничает, так что Эдвину даже почти неловко, что поставил мальчика в подобную ситуацию. Кто знает, возможно, подопечный уже столкнулся с той, что когда-нибудь станет гордо величаться "первой влюбленностью"... Вот только ему совершенно точно не стоило ее прятать или опасаться неодобрения.
- В школе все хорошо? Буду рад, если ты присоединишься к ужину и расскажешь мне немного о том, как тебе в классе, - Эдвин переводит внимательный взгляд на шкаф и ненадолго замолкает. Будто решает, стоит ли что-то добавить... Но нет, в этом нет необходимости. Ему нужно лишь дождаться ответа мальчика, а после ненадолго оставить его в покое. Посвятить время беседе они смогут и во время ужина...

+5

15

Тони не надеется в самом деле, что Эдди согласится остаться с ночевкой. Он вполне отдает себе отчет, что в этом возрасте самостоятельно они ничего не решают. Многие решения за них принимают взрослые, родители или опекуны, поэтому если старшие Нэштона выразят несогласие, тому придется подчиниться.

Эдди тоже вспоминает об этом - и отступает в угол комнаты для личного звонка. Старк не слишком прислушивается, не желая подслушивать, но так обеспокоен результатами переговоров, что все выходит помимо его воли. Навострив уши, он улавливает тонкие писклявые девчачьи голоски в трубке, измененные динамиком, так что опознать их затруднительно. Ситуация кажется странной, неужели Эдди отпрашивается на ночевку у девчонки? нескольких девчонок? У него есть пассия или даже две? И где же взрослые с их наиценнейшим мнением в этой истории? Тони не слишком разбирается в городских и школьных сплетнях, да и бывает на уроках слишком эпизодично, чтобы в самом деле знать, с кем и как проживает его случайный знакомый.

Впрочем, когда дело доходит до целовашек, обнимашек и заверений в пылкой любви, Тони теряет интерес к чужому разговору. Абсолютно очевидно, что Эдди выбил себе право заночевать вне домашних стен. Также достаточно очевидным кажется и то, что этот мальчишка имеет личные связи с девчонками - даже не одной! - и наверняка считается везунчиком. Вот у Старка не было ни одной девчонки, а у Нэштона оказалось сразу две. Как так могло выйти? Впрочем, он не испытывает зависти по этому поводу, потому что противоположный пол интересует его в последнюю очередь. Разве что.. можно было бы взять пару практических уроков поведения-вблизи-девчонок у напарника на этот вечер, чтобы почерпнуть полезной информации, но Тони быстро сбивается с мысли, заслышав шаги на лестнице.

Джарвис? Как невовремя!

Парень мгновенно меняется в лице и кидается к ближайшему шкафу, распахивая дверцы.

- Сюда, сюда! - почти не разжимая губ, шипит и бурно жестикулирует. Подталкивает Эдди и почти вносит его в шкаф, захлопывая дверцы и для надежности подпирая их плечом. Они успевают завершить все манипуляции как раз до того, как в комнату заглядывает психолог.

Старк издает непринужденный смешок, который звучит придушенным писком. Прокашлявшись, степенно здоровается с мужчиной, хотя сам аж весь подергивается в попытке сохранить свою тайну.

- Я.. только вернулся, - нервно стиснув ладони вместе, вымучивает из себя по слову. Старается не врать, но и не касаться опасной темы, хотя взгляд психолога то и дело натыкается на шкаф, что заставляет Тони нервничать лишь сильнее. - В школе все отлично! Как обычно. Знаешь.. Продолжим за ужином, и правда! Чудесная идея. Я обязательно приду.

Он не знает, как выставить мужчину побыстрее. К тому же, тот явно слышал, как кто-то разговаривал в комнате, что выдает легкий прищур светлых глаз. Может, это было работой Джарвиса - изучать своего подопечного, но правда была также и в том, что это работало наоборот. За столько времени парень научился понимать по некоторым жестам то, что думает его невольный сожитель.

- Я просто.. Размышлял вслух, - хватаясь за спасительную соломинку, "кается" Тони. Если психолог будет думать, что он говорил сам с собой, то быстрее покинет его, удаляясь продумывать новую стратегию борьбы с его сезонными обострениями. Быть честным, Старк уже довольно давно не заговаривался сам с собой, но сейчас готов рискнуть и нарваться на повышенную дозу пилюль, нежели обнаружить Эдди. Он не знает, чем так важно сохранить эту тайну, но готов пойти на большие жертвы.

- Знаешь. Общался. С одним умным человеком.

Тони делает загадочное выражение лица. Говорить самому с собой - не порок, но большая опасность, м? Так думают взрослые, особенно врачи с мозгоправами. Но для Старка это уникальная возможность пообщаться с реально умным человеком, понимающим его с полуслова.. Впрочем, он давно так не делает, но ради дела готов и соврать немного. Хотя у него действительно плохо получается, глаза горят, губы то и дело кривятся, да и в целом он достаточно неспокойный, постоянно переминается с ноги на ногу, что-то делает руками, перебирает пальцами, трет ладони друг о друга, сам того не замечая.

+3

16

Шкаф в комнате Старка, как и все в этом доме, не отличался скромностью размеров. При желании в нем можно было с комфортом сесть или даже лечь. Конечно, ничего из этого Эдди делать не собирался. Замерев возле дверей, он старался не шуршать и в то же время чутко прислушивался к тому, что происходило снаружи.
Они успели в самый последний момент. Дверцы шкафа только-только захлопнулись, а до Эдди уже донесся новый мужской голос. Совсем незнакомым его нельзя было назвать: мальчишка был уверен, что это тот же человек, который разговаривал по телефону в кабинете, мимо которого они с Тони недавно прошмыгнули, стараясь не шуметь. По паре-тройке случайно выхваченных слов Эдди, быть может, его голос и не запомнил бы, однако у того была весьма отличительная манера говорить, размеренно произнося каждое слово, так что ошибиться было сложно.
Тогда Нэштон принял его за дворецкого, однако сейчас он уже не был в этом так уверен. В его представлении дворецкие были чопорным и невозмутимым придатком к дому, держались безличностно со всеми и обращались ко всем исключительно "вы" и "сэр", независимо от возраста собеседника. Но чтобы дворецкий обращался к хозяину дома (а Тони, как ни крути, был здесь хозяином) на "ты", интересовался успехами в школе и этак ненавязчиво приглашал отужинать в своей компании - это было что-то новенькое. Возможно, конечно, у него были особые наставления от родителей Старка касательно проявлений дружелюбия, чтобы юноша не ощущал себя одиноко в огромном доме (а еще Эдди догадывался, что заставить Тони регулярно питаться могло представлять из себя определенную сложность), и все же... Эдди все больше склонялся к мысли, что новый друг утаил от него часть информации об обитателях этого дома.
А вдруг... вдруг это его отец? Сам мистер Старк-старший приехал навестить сына, а Тони не сказал своему гостю об этом, чтобы не спугнуть? Действительно, знай Эдди о том, что в доме есть кто-то из богатеньких родителей, наверное, отложил бы этот визит до тех пор, пока те не уедут. Возможно, он был предвзят в своих суждениях, однако вероятность того, что родители могли не одобрять дружбы своего сына с простолюдинами, была - и была не такой уж призрачной.
Меж тем диалог, разворачивающийся между Тони и его загадочным собеседником, складывался явно не в пользу первого. Старк-младший был крайне неубедителен в попытке вести себя как ни в чем не бывало и не привлекать внимания к своей текущей активности. Судя по звукам его голоса, доносившегося прямо из-за двери, он даже от шкафа не отошел. Эдди едва удержался от того, чтобы звонко не припечатать лицо ладонью. Подобная попытка спрятать гостя не имела смысла. Собеседник наверняка все понял с первого взгляда, а раз так, Эдди предпочел не дожидаться, пока его обнаружат. Это было бы слишком унизительно. Лучше уж вылезти самому и застать оппонента врасплох, обратив все в шутку.
Поэтому, когда пауза в разговоре затянулась, мальчишка нарочито громко зашебаршился, стукнул пару раз в дверь шкафа и выкатился наружу. Теперь он мог разглядеть человека, с которым разговаривал Тони. Надо сказать, тот мало походил как на дворецкого, так и на отца Старка, отчего личность его становилась еще более загадочной. Но Эдди любил загадки.
Устремив на мужчину самый ясный взгляд, на какой он только был способен, он обезоруживающе улыбнулся.
- Добрый вечер! Мы вот тут решили вас разыграть, но, кажется, немножко перестарались. Я Эдди Нэштон, друг Тони.
"С сегодняшнего дня".
- Мы уже давно знакомы.
"Правда, с тех пор и не общались".
- Мы учимся в одной школе.
"В разных классах".
Ну ничего. Главное, что та часть, которую он произнес вслух, звучала довольно неплохо и он не сказал ни слова неправды. На том, что на деле они с Тони были едва знакомы, заострять внимание явно не стоило. Все с чего-то да начинается. Они еще успеют узнать друг друга получше, если, конечно, этот человек, явно имеющий влияние на младшего Старка, не выставит его из дома прямо сейчас. Впрочем, тот не выглядел рассерженным и смотрел вполне доброжелательно. Это приободрило Эдди, и он добавил:
- Тони показывал мне свою... коллекцию. Очень интересно!

Отредактировано Edward Nashton (11.09.2017 14:50:05)

+2


Вы здесь » Marvel & DC: School's Out » Дела минувших дней » [15.11.16] Круги на воде


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC