Вверх страницы
Вниз страницы

Marvel & DC: School's Out

Объявление

ИНФОРМАЦИОННОЕ

Добро пожаловать в кроссоверную вселенную Marvel и DC, где большинство персонажей все еще являются подростками!
В игре: 15-28 мая 2017 года [календарь событий].
К сведению местных жителей:
• Вот уже почти полгода ровно в полдень и в полночь в городе на 5 минут пропадает вся связь: не работают телефоны, Интернет, телевидение и пр. Продолжает работать лишь местная радиостанция. Причина до сих пор не найдена.
• В Смоллвилле нарастает волна антимутантских волнений. Обстановка в городе нестабильна. Подробнее...
• Полиция продолжает регистрировать случаи пропажи людей; теперь пропадают не только дети, но и взрослые.
• Отдельным поводом для беспокойства становятся крысы, которых слишком часто начинают замечать на улицах города.


01.09.17 Отмечаем трехлетие школы :з
ПОЛЕЗНЫЕ ССЫЛКИ


ПОСТ НЕДЕЛИ

"Сострадание ему чуждо. Но на мгновение, на очень краткое мгновение, Баки почти ощущает то, что пытается донести до него Роуг. Одиночество, вынужденная изоляция, страх и непонимание, отрицание, вечные бега и попытки скрыться - от других, от себя. Возможно, все это ему знакомо, как никому другому, ведь он - урод, фрик, сирота и мутант, он тоже лишен семьи, социальных благ и даже бытовых приятных мелочей, но..
Он не "моровая дева". И на еще более краткое мгновение вдруг осознает, что может позволить себе друзей, всамделишные отношения и даже семью, если перестанет считать себя самым обездоленным и несчастным, свернет с этой кривой дорожки и выберет бытовые увеселения, как и сотни обывателей вокруг."
>>>читать пост<<<
РЫЖИК МЕСЯЦА



Jean Grey

БАННЕРЫ


LYL Красная зона

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel & DC: School's Out » Сбывшееся » [Сентябрь 2014] Riddle me some friends


[Сентябрь 2014] Riddle me some friends

Сообщений 1 страница 27 из 27

1

http://s13.postimg.org/66g4wwdx3/unnamed.jpg
Название: Riddle me some friends
Участники: Ким, Эдди, Рут
Время и место: начало сентября 2014 и далее; преимущественно Смоллвилль Хай и дом Эдди
Краткое описание: К чему может привести случайное знакомство на задворках школы? Что общего между спичками и собакой? Способны ли загадки изменить жизнь к лучшему? Ответы на эти вопросы могут оказаться довольно неожиданными, главное - взглянуть на всё под правильным углом.

Отредактировано Edward Nashton (25.11.2015 09:43:43)

+5

2

Ким откровенно скучала.
Небо затянуло серыми тучами, стояла удушливая влажная погода, но дождь все никак не приходил. Сидеть на занятиях не было ни малейшего желания, но и идти домой казалось еще худшим испытанием. Там вечно стоял смрадный запах чего-то пропахшего и непостиранного, из темных облупленных углов раздавались невнятные шорохи и вздохи, иногда кто-то протяжно стонал - и эти звуки девушка ненавидела больше всего. Еще ее раздражали ребята помладше, что часто сидели во внутреннем дворе - в любую погоду, грязные и ненакормленные - и смотрели большими доверчивыми глазами; впрочем, это из них жизнь быстро выбьет, и вскоре они перестанут ждать чего-либо от кого-либо. Иногда их было даже жаль, но в остальном время Ким желала им побыстрее вырасти и вырваться из этого замкнутого круга прозябания, нищеты и порока.
Подперев щеку рукой, девушка лениво скосила глаза. За соседней партой сидел незнакомый юноша и активно намалевывал в тетради жирные черные круги. Странный какой-то.. Одноклассников Ким не запоминала принципиально, но в лицо знала каждого. Еще чуть скосив глаза, она поизучала взглядом сестренку, с которой учитель давно и принципиально рассадил в разные углы во избежание срыва уроков. Та тоже что-то беспечно малевала на полях тетрадки и проявляла мало интереса к занятию, но и на том спасибо, потому что лишь стоило ей заинтересоваться - как на учителя сыпался неконтролируемый поток наивных вопросов, которые сестренка просто не могла держать в себе - ей всегда нужно было докопаться и узнать что-то для себя, лишь после этого она успокаивалась. Ее интерес проявлялся стихийно и был настоящей лавиной напополам с цунами и оползнем, под которым погребало всех подряд, и порой даже саму Ким, так что сейчас девушка порадовалась напару с преподавателем, что младшенькая нашла себе занятие по душе и никого не беспокоит.
 В общем, Ким сделалось еще более лениво, так что урок растянулся в бесконечность. Это была последняя пара в расписании, за которую на улице ровным счетом ничего не изменилось, а желания тащиться домой не прибавилось. Еды с собой у них не было, поэтому чуть они покинули школьное крыльцо - Ким полезла в рюкзак и достала небольшой баллончик с остатками краски, подмигнув сестрице:
- Эй! Пошалим немного?
На самом деле она делала это для того, чтобы отвлечь Рут от пустого желудка. И себя заодно. После они обязательно подумают о еде, но сейчас - время хулиганить! Решительно скидывая рюкзак с плеча, она первой шагнула к школьной стене, вскидывая руку и малюя длинную яркую полосу; в общей серости дня она смотрелась ослепительно и празднично, так что настроение девушки даже немного улучшилось. Вот так! Разве заниматься любимым делом не веселее, чем выколачивать из младшеклассников их завтраки? Хотелось верить, что и сестренку это займет на некоторое время.

+8

3

Сидя на уроке, Эдди болтал ногой под партой и умудрялся смотреть во все стороны сразу: на доску, где учитель чертил какие-то примеры; в свою собственную тетрадь, которую старательно покрывал вопросительными знаками; за окно, где гуляли грозные тучки; и, наконец, просто по сторонам, пытаясь угадать, чем занимались его одноклассники. Большинство прилежно перерисовывали примеры с доски, на задней парте резались в морской бой, девчонка за соседней партой увлеченно рисовала что-то, явно не имеющее отношение к теме урока, а ее сестра-близнец, сидевшая по другую руку от Эдди, откровенно скучала.
Самому Эдди скучать было некогда. В новой школе ему все нравилось. Он был полон энтузиазма - и по отношению к учебе, и к новым одноклассникам, и вообще ко всему, что встречал в Смоллвилле. Этот энтузиазм порой начинал подозрительно смахивать на манию, однако манией он не был. Просто Эдди до сих пор не устал радоваться переменам в своей жизни. И он был твердо намерен хорошо учиться, радовать тетю, подружиться со всеми одноклассниками и проявить себя в каком-нибудь деле. В каком - он еще не придумал, но был уверен: что-нибудь да подвернется.

Прозвенел звонок, знаменующий окончание урока, а с ним и учебного дня в целом. Остановившись на крыльце школы, Эдди по привычке прищурился, глядя в небо. К концу урока тучки начали потихоньку расползаться, и из-за них понемногу стало проглядывать солнце. Несмотря на середину сентября, оно было еще по-летнему ярким, зато в воздухе уже ощущалась совсем не летняя свежесть. Вечер обещал быть прохладным, но ясным. Самое оно для прогулки.
Угадывать погоду уже вошло в привычку, выработанную за долгие годы шатаний по улицам после школы. Это, правда, никак не влияло на длительность самих шатаний, а просто помогало заранее определить, насколько пакостным будет вечер, ну и заодно примерно прикинуть, где можно пересидеть плохую погоду.
Но сегодня, несмотря на то, что распогодилось, гулять не хотелось. С тех пор, как Эдди переехал в Смоллвилль, он стал гораздо меньше времени проводить на улице, хотя, казалось бы, маленький провинциальный городок гораздо больше располагал к прогулкам. Как раз сегодня можно было бы прошвырнуться куда-нибудь с одноклассниками, но ему просто хотелось пойти домой. Он прямо-таки ловил кайф от того, что может это сделать. Не отсиживаться у друзей, делая уроки за них и за всех их младших братишек и сестренок, лишь бы был повод задержаться подольше, пока родители не начинают многозначительно покашливать, намекая, что гость уж больно засиделся. Не шляться по улицам в темноте, вздрагивая при звуке чужих шагов, потому что ночные улицы большого города - место небезопасное. А просто взять и пойти домой. Туда, где его будет ждать теплый ужин, скучные уроки и новая игра с множеством загадок. Иногда Эдди казалось, что он умер и попал в Рай.
- Эй, Эд! Хочешь с нами в кино? - окликнул его один из мальчишек. Эдди махнул им рукой:
- Сегодня я пас. Ужастики - не мой жанр. Могу обзавестись навязчивыми идеями, - он постучал пальцем по виску, широко улыбаясь. В клинике ему действительно советовали воздержаться от просмотра фильмов подобных жанров, дабы не "перевозбуждаться". Он, конечно, все равно их смотрел, но поскольку сегодня никуда идти не хотелось, это был очень удобный повод отказаться, никого не обидев и не заслужив насмешки.
Одноклассники убежали вперед. Эдди неторопливо спустился с крыльца и уже собрался тоже покинуть территорию школы, когда до его слуха донеслось легкое шипение. Мальчишка навострил уши и прислушался, пытаясь определить его источник. Звук шел из-за угла здания. Крадучись скользнув вдоль стены, Эдди осторожно выглянул из-за него. За углом стояли две девчонки и разрисовывали школьную стену из баллончиков с краской. Эти-то баллончики и издавали так заинтриговавшее его шипение.
Спустя секунду, Эдди узнал и девчонок. Те самые сестры-близняшки из его класса. Сказать по правде, он их видел нечасто: они не отличались образцовой посещаемостью. Поговаривали, что они вообще живут в каком-то притоне в самом неблагополучном районе Смоллвилля и что нет у них ни родных, ни друзей, ни какого-либо воспитания. Они сторонились всех, и все сторонились их. А вот Эдди было интересно. Сестры-близнецы - это ведь почти загадка. Два человека, одинаковых внешне, но вместе с тем - разные. Он был не прочь с ними познакомиться, но до сих пор не представлялось возможности. И вот теперь... почему бы и нет? Застукать кого-то на месте преступления - повод для знакомства ничуть не хуже других.
А потом Эдди перевел взгляд на то, что они рисовали - и на мгновение замер, не смея поверить своим глазам. Но уже в следующую секунду выскочил из своего укрытия и уже не скрываясь рванул прямо к ним.
- Эй, вы чего? - окликнул он девчонок, тормозя рядом. - Это же неправильно! - Эдди махнул рукой на рисунок на стене. - Так эту головоломку никто не поймет!
Ответом ему были два недоуменных взгляда. Или он ошибся, и девочки рисовали вовсе не то, что он подумал, или же они просто не ожидали его здесь увидеть. Впрочем, когда речь заходила о столь любимых им головоломках, остановить Эдди не могло ничто.
- Ай, дай мне баллончик, я покажу! - с этими словами он выхватил краску из рук той, что стояла ближе, и размашисто провел на стене еще несколько линий. - Это же классическая головоломка из спичек! Глядите, это собака, которая идет по дороге! Надо переложить две спички так, чтобы получилась собака, которую переехала машина! Ну? - он выжидательно смотрел на девчонок. - Это же очень легко!

+8

4

Рут откровенно скучала. А это никогда не заканчивалось хорошо. Для окружающих в первую очередь. Но в текущем занятии ее совершенно точно ничего не привлекало, а потому она даже не проявляла своего периодического любопытства, лениво смотря за окно, где погода не радовала солнцем и прочими прелестями. А если ничего не радует за окном, нужно сделать что-то самой, чтобы порадоваться! Все в этой жизни было очень просто и легко, по крайней мере, она так искренне считала. И вот спустя всего мгновение уже вовсю вытряхивала свой крошечный рюкзак, в котором притаились огрызки карандашей, которые она когда-то стащила у младшеклассников. У них с сестрой своих вещей, включая те, которые когда-то были чужими, было не так уж и много, что давно научило их беречь даже мелочь. Поэтому и карандаши у Рут были уже почти использованы, но все равно тщательно оберегаемы и хранимы.
Что именно она собиралась рисовать, девушка не имела ни малейшего понятия, впрочем, как и всегда. А потому просто выводила на тетради то, что приходило ей в голову - просто цветные кружки, цветочки, солнышки, розовые зайчики или почему-то зеленые то ли собаки, то ли медвежата. В-общем, самое что ни на есть творчество, полет фантазии и все в этом духе. Однако, взгляд своей сестры Рут почувствовала сразу же, вскидывая на нее довольный взгляд и тут же активно замахав ей ладонью. Многие бы озадачились, чему она так радуется, но девушка просто никогда не искала для радости или счастья причины. Потому что если бы попыталась, кроме сестры больше ничего бы не нашла, а это было бы очень грустно. А Рут не любила, когда было грустно...

Почти сразу вновь отвлекаясь на свои каляки, девушка так увлеклась, что не сразу среагировала на звонок, означавший конец очень скучного и очень ненужного учебного дня, но именно для этого у нее и была старшая сестра, чтобы вовремя схватить свою младшую за шиворот, чуток приподнимая, показывая, что они уже могут покинуть эти стены. Идти им особо было некуда, в последнее время сестры все реже возвращались домой, разве что переждать ночь, но и сидеть здесь тоже не особо весело. Но Рут всегда следовала за Ким, а потому резво собрала остатки своих карандашей, запихивая в потрепанный рюкзак и бодро выскакивая следом за ней на крыльцо. Ну разве имеет значение, куда они и зачем пойдут? Она на все согласная! Особенно - если они все таки найдут пожрать...
Впрочем, то, что предлагает сестра, ей тоже нравится. И она мигом забывает о бурчащем животе, в котором с самого пробуждения ничего, кроме воды, и не было. Перехватывает у нее банку с краской и радостно несется к стене, где тут же словно перечеркивает линию сестры ярким желтым цветом - все вокруг тут же становится светлее и радостнее, и Рут это определенно нравится. Она делает еще несколько штрихов, отходит на нескольо шагов, а после возвращается и дополняет их экспромт кривыми. Ей нравится вот так творить с сестрой, она совершенно не понимает, портит она чье-то имущество или нет, им весело, стены выглядят веселее, так в чем проблема? Им должны еще спасибо сказать!

- Это шедевр, - уверенно заявляет Рут, почесывая свою щеку, не замечая, как пачкает ее краской. Поворачивается к сестре и открыто улыбается, краем глаза замечая, как к ним кто-то неуверенно вышагивает. Обычно к сестрам редко кто подходил, словно их никто чаще всего и не замечал. Поэтому такое внимание невольно привлекает внимание сестер. И особенно младшей, которая готова легко общаться, хоть и в своей оригинальной манере. Она склоняет голову набок, не спорит, когда странный парень берет у нее баллончик, переводит следом взгляд на стену и наивно разглядывает новое произведение искусства. Загадки она разгадывать любит, но не умеет, но сам вопрос кажется таким забавным, что она переливчато смеется и едва не хлопает в ладоши.
- Покажи собаку! - требует она у странного паренька, даже не подозревая, к чему в будущем приведет эта короткая и ни к чему не обязывающая встреча.

+7

5

Вместе им никогда не скучно. Рут легко подхватывает идею, и вот они вовсю увлечённо рисуют, пускай даже это просто разноцветные линии. Ким особым талантом никогда не блистала и во многом её не хватало больше чем на пару ломанных линий, однако иногда им вдвоём удаётся поистине шедевр! Хотя сестрёнка утверждает, что это именно тот случай, Ким знает, что нет - сегодня они слишком голодны и утомлены, чтобы блистать, - но не собирается спорить.
- Ты опять вся измазалась, - вместо ответа хмурится и шагает ближе, стирая краску с щёк сестры своим рукавом.
Та вертится и занятие грозит затянуться, но тут на сцене появляется третье лицо, и Ким настороженно переносит своё внимание к чужаку. В обычное время она бы просто пшикнула в лицо наглецу из баллончика, а потом они вдвоём бы убежали, но тому повезло, что Ким была слишком занята краской на щеках сестры и пропустила момент. Она уже готовит агрессивный ответ, но вместо моралей парнишка подхватывает баллончик и что-то увлечённо чертит поверх их рисунка, а после требует, чтобы изображённая собака была задавлена машиной. Ким не видит ни собаки, ни машины в тех линиях, что намалеваны на школьной стене, поэтому на всякий случай неодобрительно косится на парня - чокнутый какой-то. Но тут она узнает лицо и немного успокаивается, этот парнишка абсолютно точно учится с ними в одном классе и в целом не представляет опасности. У неё отличная память на лица, а ещё прекрасная чуйка на опасность. И, что удивительно, сейчас девушка не ощущает и малейшей тревоги, хотя в прочее время напрягается в компании любого постороннего.
"Не надо!" - закатывая глаза, мысленно обращается к сестре, но та уже успевает потребовать разгадку. На кой черт ей сдались эти каракули, Ким ума не приложит, но на всякий случай нервно оглядывается. Здесь внезапно стало слишком оживленно, не хватало ещё, чтобы их учителя засекли или дворник. Тогда криков и нравоучений не оберёшься!
- Это был НАШ рисунок, а ты испортил! - отбирая у парнишки баллончик, не очень дружелюбно огрызается. Прячет краску в рюкзак и дергает сестру за рукав. Не то чтобы ей было жаль их каляк, но чужое общество им тоже ни к чему. - Идем, Рут. Оставь его, он странный.
Конечно, это они странные. А мальчишка вроде как самый обычный, прилежно учится и посещает все уроки. Им точно не по пути. Ким кидает на парня напряжённый и почти угрожающий взгляд:
- Если скажешь кому, что это мы нарисовали, я заложу тебя тоже.
Звучит честно, но девушка давно не верит в честность или кому-то из окружающих. Их с сестрой двое во всем мире - и этот урок она выучила слишком хорошо. Ещё раз кидая нетерпеливый взгляд на сестрёнку, Ким накидывает капюшон  потрёпанной толстовки на волосы и, подтянув рюкзак, торопливо уходит в сторону школьных ворот, надеясь, что их с близняшкой никто не увидит и не опознает. На её памяти ещё никто не одобрял порчи школьной собственности, а появление этого мальчишки и вовсе кажется недобрым знаком. Только ещё одного взыскания в личное дело им не хватало!

+7

6

Реакция девчонок на его появление - диаметрально противоположная. Одну загадка откровенно веселит, вторая, видно, больше озабочена вторжением чужака, смотрит недоверчиво и даже враждебно. Но Эдди не обращает на это внимания. Ему кажется, что это прикольно: девушки теперь совсем не выглядят одинаковыми, внешнее сходство - лишь видимость, и ему очень любопытно заглянуть за нее, пусть пока и не очень глубоко. К тому же, раз ему удалось завладеть вниманием одной, полдела можно считать сделанным: ее сестра постепенно тоже втянется в разговор и увлечется. Уже ясно, что он ошибся, и девчонки рисовали вовсе не головоломку, но это не должно стать препятствием: раз она им неизвестна, тем интереснее будет ее решить! Так считает Эдди, а потому с готовностью начинает объяснять первой сестричке:
- Вот, смотри: это морда, - он обрисовывает пальцем корявый треугольник, который даже треугольником можно назвать с большой натяжкой. Но на что людям дано воображение? - Это лапы, а это - хво...
Однако его расчет не оправдывается. Вторая близняшка грубо перебивает его, не дожидаясь конца объяснений. Очевидно, что она вовсе не собирается идти на контакт и даже более того: не разрешает этого делать своей сестре.
- Как можно испортить что-то загадкой? - с искренним недоумением переспрашивает Эдди, но та не отвечает и уже тащит сестру за руку прочь. Вот теперь Эдди начинает волноваться и беспокойно вертится на месте, словно выискивая в окружающих его предметах подсказку, что теперь делать. Он не обижается на "странного", он часто слышит это в свой адрес, но не видит в этом ничего плохого. Если ты странный - это значит, что ты выделяешься среди прочих, что на тебя обращают больше внимания... Но девушки уходят прочь, оставляя на стене их совместных рисунок, который потом соскребут со стены или закрасят... и никто не разгадает его головоломку!
- Эй! - решившись на что-то, Эдди кидается следом за девчонками, обгоняет их и преграждает им дорогу. - Мне скорее поверят, чем вам! - хитро улыбаясь, говорит он. - Но если решите мою загадку, я никому ничего не скажу. Идет? - это он спрашивает уже у "веселой" (как он называет ее про себя) близняшки. Она кажется добрее и сговорчивее, и у нее должно быть проще выцыганить согласие. А вдвоем, быть может, они смогут уломать и "злую" сестру, и она не станет бить его баллончиком из-под краски за такое предложение.
Конечно, Эдди блефует: он никому ничего не скажет, даже если близнецы пошлют его подальше. В конце концов, они все в этой школе недавно и почти никто еще не заработал себе никакой репутации, так что не факт, что учителя поверят в его непричастность, если девчонки его заложат. Да и потом, ведь он хотел подружиться с ними, а донос сразу перечеркнет эти планы. Но почему бы не припугнуть их? В конце концов, есть маленький шанс, что это сработает. Ведь как раз у этих двоих репутация бежит впереди них, и они вполне могут купиться на его угрозу. Возможно, и шантаж - не лучший способ построения отношений, но сейчас единственное, что реально имеет для Эдди значение - это брошенная на произвол судьбы головоломка.

+5

7

Рут в 99% случаев идет на поводу у сестры. Или бежит, или просто соглашается. В общем, оставляет все на Ким и просто делает, как говорят. Но есть один скромный процент, когда она может закапризничать. Или неожиданно заартачиться и упрямо поджимать губы. Случается это крайне редко, но всегда очень неожиданно. Обычно сестра просто пережидает "затмение", и все возвращается в привычное русло. Но сегодня определенно особый случай. В их привычный дуэт вмешались и завладели всем вниманием младшей. Ей действительно нужно было знать, где здесь собака! Она даже послушно стояла, пока сестра вытирала ей щеку, хотя обычно в такие моменты вертелась, как заведенная. Но взгляд был прикован к стене. Значит, треугольник - это голова... Вот бывают же бошки! Тяжело ей, наверное, с такой живется. А еще она наверняка глупо выглядит! Рут даже хихикнула, представив собаку с такой фигней. Ее просто обязано было задавить.
- Как это уходить? - растерянно переспрашивает младшая, когда странный, по словам сестры, парень доходит до самого интересного! Где там хвост? А где машина? - Но мы не можем! А как же машина? Она ее еще не раздавила!
Рут недовольно кривится, когда Ким накидывает капюшон на голову и решительно отступает прочь. Ей так хочется остаться тут, дослушать разгадку. Ну что им стоит задержаться на минутку? Ну на полминутки?
- Ну Кииииим! - начинает сразу же канючить, нехотя вышагивая следом. Спрятаться тоже за капюшоном кофты она не соображает, да еще и громко зовет ее, умудряясь с каждым шагом притопывать, создавая дополнительный шум. Они должны были остаться! Должны, должны, должны!

Рут прекрасно знала, что сама с сестрой не справится. Они обе были достаточно упрямы. Но помощь подоспела, откуда не ждали. И вот спустя всего пару мгновений перед ними снова оказывается этот парень с загадкой про дохлую собаку. И теперь на Ким смотрят две пары горящих глаз. И теперь ей будет сложнее отбиваться! Победа кажется как никогда возможной! Младшая дергает за рукав старшую и по-детски выпячивает нижнюю губу, что в их молчаливом диалекте означате крайнюю степень просьбы. Почти мольбы  о снисхождении. Ну что ей стоит постоять немного рядом? Всего одна загадка! И они пойдут шляться по городу. А пока Рут настолько заинтригована, что даже забыла про голод.
- Идет, идет! - первая соглашается на условия паренька, активно закивав головой. Ну кто отказывается от такого предложения? Им будет интересно, да еще никто и не узнает! Не то чтобы ее это действительно волновало, она никогда не понимала, в чем проблема, если в личном деле окажется на пару десятков предупреждений больше. Как будто это имело какой-то смысл, ну. Чаще всего на продленке она просто засыпала, так что можно было считать, что это отличный шанс отоспаться в тишине. А ничего плохого она в этом не видела.

- Ну пойдем! Мы должны разгадать эту загадку! - Рут переводит взгляд с сестры и на парня. Она сейчас похожа на щенка, которого с двух сторон подманивают конфетой. Понятно, конечно, что в итоге она уйдет с Ким, но все равно очень надеется, что она позволит немного задержаться и даже примет участие в этой веселой затее. В конце концов, они же всегда все делают вместе! И потом, им совершенно нечем заняться после школы, вернуться домой и будут кривиться от запаха тушеной квашенной капусты из соседней квартиры, от которого и воротит, и жрать хочется еще больше. А тут хотя бы весело и забавно! Да и этот парень... Рут не особо запоминает людей вокруг себя, память у нее чаще всего как у золотой рыбки, даже Дори с провалами памяти бы поразилась такой способности. Но сейчас он кажется источником забавностей, и ее действительно волнует эта загадка, так что они почти друзья.
- Ким, ну пожааааалуйста... - делает последнюю попытку, еще и потираясь виском о плечо сестры. Это буквально запрещенный прием, но здесь, как и на войне, все средства хороши! Ким не может ее винить. Это на ее вынудила! И единственный вариант для нее спастись малыми жертвами - это просто согласиться.

+5

8

Ким ненавидит, когда ее принуждают. Впрочем, ей по жизни не везет делать то, чего она не хочет, но когда к этому ее еще и целенаправленно склоняют - у нее буквально рога вырастают, которыми девушка упирается изо всех сил. Так и сейчас, делаясь лишь мрачнее на заявление парня, старшая из близнецов недружелюбно цедит:
- Нет. Проваливай с дороги.
Ну и пускай он расскажет. В самом деле, делов-то! Ну ругали их - и поругают еще. Не впервой.
Однако, дело не только в надоедливом парне. Рут внезапно тоже начинает канючить, и Ким показательно закатывает глаза. Далась всем эта перееханная собака! Да она в ближайшей подворотне и не одну такую найдет, только всамделишную.
- Можешь оставаться, - глубже натягивая капюшон на лицо, пожимает плечами. - И угадывать сколько тебе влезет.
Дело не в том, что ей неинтересна загадка или неприятен парень. Просто от внезапных знакомств еще никогда не было проку. А дружиться с окружающими она и подавно зареклась. Слишком много проблем. Рано или поздно это всегда становится проблемой! Из-за успеваемости в школе, социальных различий, мнения окружающих или учителей с родителями, а потом все заканчивается одинаково - им не по пути.
Ким с удовольствием бы напомнила об этом сестре. Может, из случайной встречи и не выйдет общения и дружилок, и все дело только в загадке, разгадают и забудут, но девушка решительно не желает связываться ни с кем вообще. Абсолютно. Нет. Неа.
Кидая на сестру обиженный взгляд - выбрала его, а не меня? - Ким огибает парня и стремительным шагом несется прочь. Ей почти обидно, что какая-то дурацкая мазня для близняшки внезапно стала интереснее! А у них ведь было столько планов. Порыться в мусорке. Посидеть под мостом. Шляться, пока не стемнеет. Если повезет, наворовать ягод из чужого сада, которые скоро закончатся и нужно успеть насладиться, пока еще сезон.
В какой-то момент Ким так раздражается, что выхватывает баллончик из рюкзака и вместо того, чтобы убежать, возвращается к стене и закрашивает ненавистную загадку. Теперь-то Рут незачем тут ошиваться, да и парень отстанет. Откидывая баллончик в сторону, она грубо дергает сестру за рукав:
- Все. Идем.

На этом история могла бы и закончиться. Но в следующие пару часов девушка ловит себя на том, что постоянно думает об этой дурацкой загадке. Поначалу они с сестрой не разговаривают, но после Ким чертит палочкой схему на влажной земле под мостом, и они вместе смотря на кривые линии, пытаясь угадать, пока Ким не затирает рисунок ботинком.
Но после она снова складывает схемку из вишневых палочек, пока они тайком жуют наворованные ягоды. Головоломка не выглядит сложной, но девушка никак не сообразит. Помощи от сестры мало, она только сопит над плечом и причмокивает сладкими ягодами, скорее ожидая, пока ей принесут разгадку, чем в самом деле стремясь самостоятельно угадать.
Ночью Ким долго не может заснуть и, ворочаясь на своем грязном матрасе в углу барака, служащего им домом, чертит перед мысленным взором дурацкую собаку с треугольной головой. Что с ней не так? И почему ее раздавила машина? Видимо, за приставучесть.
Наутро девушка невыспавшаяся и мрачная. На уроки идти не хочется, но они сестрой все равно идут. Сегодня им везет, удается достать пару тостов у ребят помладше, так что они даже сытые. Первый урок она спит, а когда просыпается, то находит взглядом затылок того парня и щурится. Теперь она его везде узнает. Вот же гад! Лишил ее спокойствия на целый вечер - и даже чуть больше.
Снова заводясь, Ким хватает ручку и чертит загадку на бумаге. За ночь ее, конечно, осенило, и теперь она жалеет, что не угадала эту загадку сразу, на месте - это сэкономило бы им кучу времени и нервов. Вырывает листок и, комкая в комок, изо всей силы швыряет в затылок парню.
"Правильно?" - неровно написано в уголке, а две линии переставлены так, что ножки треугольноголовой собаки раскинуты в разные стороны. Вместо глаза у нее крестик - подохла, видать. Ким напряженно косится на сестру и кивает ей в тот же листок - мол, радуйся, вот твоя отгадка.

+5

9

На первый взгляд кажется, что план срабатывает. Пусть вторая сестра все еще воротит нос и упирается рогом, зато первая явно на стороне Эдди, и мальчишка заметно воодушевляется. Раз нашелся тот, кто разделяет его любовь к загадкам, он теперь точно не отстанет! Они должны подружиться! Просто обязаны! Даже когда вредная близняшка быстрым шагом устремляется прочь, Эдди все еще верит в успех. Ну ушла и ушла, потом сама же и пожалеет! Зато ее сестрица осталась!
- Да пускай идет, - великодушно говорит он и трогает девушку за рукав кофты. - Потом ей расскажешь.
Впрочем, они не успевают дойти до стены, как вторая близняшка вновь показывается в поле зрения. Эдди почти ликует: ага! Все-таки вернулась, не выдержала!
Но затем... происходит нечто непредвиденное. Она не присоединяется к ним, чтобы разгадать головоломку, она направляется прямо к рисунку и, прежде чем кто-либо успевает опомниться, закрашивает его полностью краской из баллончика!
- Эй, зачем?! - в голосе Эдди звучит вселенская скорбь. Он и правда не ожидает ничего подобного, и столь подлый маневр словно подрезает ему крылья, на которых он вот-вот был готов воспарить. Сказать, что он подавлен - значит, ничего не сказать.
А близняшки просто уходят, оставляя его наедине с ярким пятном на стене, которому так и не суждено стать раздавленной собакой. Эдди стоит там еще какое-то время, молча уставившись в землю, пока появившийся из-за угла дворник не окрикивает его, и парень, встрепенувшись, не кидается наутек.
За последующими повседневными заботами ему почти удается забыть о неудачном знакомстве, но в мыслях то и дело вновь всплывают сестры-близняшки и закрашенная загадка. Эдди не может этого так просто оставить. Вот не может и все. Он еще не придумал, как будет действовать дальше, но что не даст этой истории закончиться на такой ноте - это уж как пить дать.

На следующий день опять тот же самый урок, и они вновь решают вчерашние примеры. Эдди они кажутся элементарными, и он быстро отвлекается. В тетради он машинально рисует вчерашнюю собаку, а потом разглядывает свое творение так и эдак, словно разгадка этой загадки способна подсказать ответ и на более сложную: чем привлечь внимание близняшек. Он то и дело косится в их сторону, но они, кажется, его игнорируют. Или делают вид, что игнорируют.
А затем по голове его мягко ударяет бумажный шарик, который отскакивает под стол. Эдди наклоняется за ним, разворачивает бумажку - и поспешно утыкается носом в учебник, чтобы скрыть от учителя торжествующую ухмылку. Если судить по траектории полета бумажного комка, прилетел он именно от "злюки". Значит, ее вчерашнее поведение было чистой воды притворством. На самом деле, ей было интересно! А загадку она уничтожила исключительно ради того, чтобы досадить ему. Ну ладно, пусть так. Эдди не возражает против небольшой "войнушки", если ей так больше нравится. Но больше-то ей его не обмануть!
Мальчишка расправляет листок ладонями, чтобы еще раз полюбоваться на отгадку. У собаки даже крестик в глазу нарисован - видать, девушка так сильно прониклась ее судьбой, что решила добавить от себя маленький художественный штрих. Улучив минутку, Эдди оборачивается и показывает ей большой палец. Лицо у близняшки какое-то кровожадное, но, наверное, ей просто не нравятся примеры, которые их заставляют решать второй день подряд.
В обеденный перерыв парень снова предпринимает попытку подкатить к близняшкам. Конечно, вчерашняя встреча получилась спонтанной, и он готов признать, что спичечные головоломки не так уж удобно решать, когда они нарисованы на стене. Но на сей раз он подготовился получше. Ему бы только убедить их сесть за его столик. В последнее время желающих пообщаться с ним за обедом почему-то не находилось, хотя Эдди изо всех сил старался разрядить обстановку загадками. Но, может, в этот раз ему повезет.
Едва углядев знакомые фигуры, появившиеся на входе в столовую, Эдди подлетает к ним, удерживая на одной руке опасно балансирующий поднос с нехитрым школьным обедом, а второй роясь в кармане. Наконец он торжествующе извлекает из него коробок спичек, который сует под нос сестрам.
- Я еще много головоломок знаю! - сообщает он и коварно предлагает: - Хотите, сядем вместе и поразгадываем?

Отредактировано Edward Nashton (11.01.2016 01:26:53)

+7

10

Рут ведомая. Почти всегда и почти во всем. И сегодня явно не тот самый день, когда она будет рвать и метать, но настоит на своем и сделает так, как хочет того сама. Нет и нет. Она просто стоит и растерянно озирается. Злая сестра. Лыбящийся парень. Злая сестра. Лыбящийся парень. Злая сестра. Лыбящийся парень. И так еще пару раз, пока голова не закружилась. Она сейчас напоминает щенка, которого зовут в разные стороны, а он просто не знает, куда же бежать, чтобы в итоге не остаться одному – в печали и унынии. Ей ведь так хочется разгадать эту загадку! Но она не может бросить сестру… Ну что ей стоит побыть немного здесь? Ну как она останется без нее? Сама виновата, что психанула и куда-то побежала! Ким, не оставляй меня!
Мысли сменяются быстро, со скоростью света, Рут даже не особо успевает их обдумать. Она только остается стоять на месте, пока за нее все решится. Никакая сторона просто не успевает перевесить в ее голове, да все и так решается без ее участия. Потому что сестра никуда не уходит, а просто завершает непонятную на стене картину, вот так справляясь с загадкой. Правильно! Что не можешь, просто закрась! И все проблемы мигом будут решены! Звонко рассмеявшись, Рут бодро зашагала следом за сестрой. Правда, она все же повернулась к парню, открыто и дружелюбно ему улыбнувшись, помахав рукой: «Покааааа, загадочный мальчик!». Если бы сестра осталась, она бы тоже осталась, возможно, они бы разгадывали что-нибудь еще, но у них вдруг нашлось слишком много дел!

Сначала они долго молчат. И почему-то рисуют эти линии, которые при должной фантазии должны были стать собакой. Потом воруют ягоды и снова изображают эту собаку. И так до самой ночи, пока Рут так и не засыпает, засунув голову куда-то подмышку сестре. Та постоянно вертится и громко сопит, так что поутру они обе невыспавшиеся, лохматые и опасные. А еще голодные. Так что первым попавшимся младшеклассникам просто не везет, когда они забирают у них завтраки. Впрочем, на этом моменте Рут веселеет и уже забывает, что этой ночью им чертовски плохо спалось. Так что ко времени уроков она в полной боевой готовности и сегодня явно не скучает, донимая учителей самыми глупыми вопросами. Исключительно до того момента, как сестра не ловит ее взгляд, показывая все же разгаданную загадку. Рут смотрит растерянно, хоть и улыбается, но она в упор не видит ни собаки, ни следов от машины. Все это слишком сложно для ее недалекого ума… Но это не мешает ей радоваться – какие они все таки смышленые, раз смогли дать верный ответ! Она так гордится ими обеими! Это не она глупая, это просто собака тупая. Вот и все.

Время сегодня летит очень быстро. И когда приходит время обеда, они с Ким уже во всеоружии стоят у столовки. Денег на еду у них отродясь не было, но обокрасть кого-то слабого и хилого это завсегда. Тем более жрать хочется нестерпимо! Но им сегодня определенно везет. Это понимает даже Рут, когда видит приближающегося к ним парня, у которого поднос заставлен едой. Вообще это стандартный школьный обед, но для них с сестрой просто настоящее пиршество. И если он поделится, она готова играть с его спичками, сколько ему вздумается.
- Дай, - голосом чайки из мультфильма требует, показывая на опасно балансирующий поднос. На большее ее просто не хватает, живот требовательно урчит, и все остальные согласования она оставляет на Ким. Та сумеет раскрутить парня оперативнее и лучше, а сама Рут теперь исключительно занята разглядыванием того, что лежит на чужом подносе.

+8

11

Парнишка оборачивается и показывает ей большой палец - угадала. Ким лишь фыркает и с видом победителя складывает руки на груди, мол да было не сложно! Отводит якобы незаинтересованный взгляд к окну, а сама внутри торжествует. Ликование ее буквально распирает, но вместо с тем девушка безумно злится - на саму себя и на этого дурачка тоже, потому что не удержалась и повелась на такой глупый подкат. Сдалась ей эта собака? В итоге она не спала половину ночи, первой пошла на контакт и, более того, едва не лишилась авторитета у сестры. К тому же, старшая из сестёр ощущала себя уязвлённой оттого, что не удержалась от разгадывается той глупой загадки; так и репутацию подпортить недолго, а репутацией она дорожила, слишком долго и тщательно оную строила. Скажите на милость, что о них с сестрой подумают, если узнают, что они играются в рисованные загадки с местным дурачком? То-то и оно.
"Нужно с этим завязывать, - строго приказывает самой себе в своей голове и одновременно словно общается с Рут. - Если нас перестанут бояться, это конец."
В обеденный перерыв, будто спеша наверстать упущенное, Ким лютует с небывалой силой. Она словно стремится доказать самой себе, что не размякла, а минутная слабость ничего не обозначала. Перемена едва началась, а они с сестрой уже дежурят возле столовки и отжимают свой небольшой процент с каждого более младшего входящего. Улов небольшой, но им хватит на пару булочек. Каждый в этом мире выживает, как хочет, и Ким не считает подобное поведение аморальным; это просто их способ не сдохнуть с голоду, а малышам урок на будущее.
- Только этого мне не хватало, - краем глаза замечая направляющегося точно в их сторону одноклассника, Ким закатывает глаза, а после старается выбрать сторону, в которую бежать. Однако, на её несчастье, Рут уже успевает заметить целый поднос еды в руках их нового знакомого, и теперь убедить её уйти не получится даже у родной мамочки.
"Держи себя в руках," - строго приказывает сестре, но вслух ничего не говорит. Не потому что бесполезно, а потому что.. Ей интересно. Именно так. Она может врать окружающим сколько угодно, но себя обманывать не станет.
Ей. Действительно. Интересно.
И гремящий коробок со спичками, подпрыгивающий в ладони одноклассника, лишь сильнее её раззадоривает. Что этот чудила может придумать ещё? Ерунда, в этот раз она разгадает любую головоломку в считанные секунды!
Быть честной, жизнь беспризорницы весьма скучна и однообразна. Ты изо всех сил пытаешься выжить, ведёшь себя плохо, со всеми ссоришься, показательно не учишь уроки и наживаешь врагов с бешеной скоростью. А в какой-то момент застреваешь на месте и никак не развиваешься. И, стыдно признаться, вчерашняя загадка заставила её мозги неплохо вспотеть.
И ей понравилось.
- Если поделишься обедом, - словно бы с одолжением снисходит она до ответа. Рут голодна, ей нужна еда. А Ким голодна до таинственных головоломок, но вслух об этом не говорит.
Перехватываясь из руки парнишки спичечный коробок, будто беря в заложники для надежности, чтобы этот чудила не сбежал, она ищет вокруг взглядом и находит в дальнем углу столик. Командует собравшимся штурмовать позиции и первой приземляется на шаткий скрипящий стул из ненадежной пластмассы. Сидеть здесь неудобно, но Ким это совсем не заботит. Сперва обед, а после загадки.
- Что предложишь в этот раз? - скучным голосом интересуется, будто у драгдиллера. Вынимает одну из спичек и поджигает, щурясь на огонёк и крошечное облачко дыма. Она станет "убивать" по спичке в минуту, пока чудила не придумает им лучшего применения, и лучше бы ему поторопиться, потому что терпение близняшки не безгранично, а настроения крайне переменчивы. Пока она заинтересована, она будет здесь, но стоит ей потерять интерес - и чудаковатому однокласснику может и не поздоровиться между делом.

+8

12

Эдди мысленно готовится к любому повороту. Близняшки могут отказаться. Или послать его. Или вовсе проигнорировать. Но он не собирается сдавать своих позиций. Он умеет быть настойчивым, когда нужно. И когда не нужно - тоже.
Но девчонки соглашаются неожиданно легко. Вообще-то говоря, содержимое его подноса интересует их заметно сильнее, чем головоломки. Веселая близняшка смотрит на мальчишку взглядом голодного щеночка, так что у Эдди даже возникает подсознательное желание дать ей булочку и похлопать по голове. К сожалению или к счастью, руки у него заняты, иначе неизвестно, как ее сестра отреагировала бы на подобное. Та, впрочем, уже не кажется такой злой, как в их первую встречу. Она лишь называет свои условия нарочито небрежным тоном, но Эдди понимает, что равнодушием тут и не пахнет. Мальчишка чуть прищуривает один глаз, но ничего не говорит. Он не прочь иной раз продемонстрировать свою проницательность, но сейчас это явно не к месту и только разозлит близняшку: вдруг возьмет и передумает? Если же он подыграет, они все получат то, что хотят. И Эдди быстро соглашается:
- Идет!
В конце концов, что такое школьный обед в сравнении с подборкой отличных головоломок! Во-первых, он пока не особенно-то и голоден, а во-вторых... да он бы и два обеда отдал, если бы у него хватило на них денег.
Хотя, признаться, он несколько обеспокоен, когда уже-не-очень-злая сестра отбирает у него коробок. Кто знает, что у нее на уме. Вдруг опять решит как-нибудь досадить ему? Гоняться за ней по столовой с громоздким подносом будет не очень-то удобно.
Но девушка, сжав коробок в руке, уже направляется в угол к свободному столику. Эдди, перехватив обеими руками поднос, с которого уже пытается съехать тарелка, торопится за ней. Он бы, конечно, предпочел столик где-нибудь в центре, но... ладно.
Поставив свою ношу на стол, он плюхается на жесткий стул и широким жестом обводит скромный выбор блюд: мол, угощайтесь. А потом тянется через стол и забирает у девушки коробок.
- Это делается не так, - снисходительно поучает и высыпает спички на стол. На мгновение парень замирает над ними, словно дракон над несметными сокровищами. Он знает столько спичечных головоломок! Какую выбрать для начала? Попроще? Посложнее? Чем заинтересовать девчонок? С животными те не особо ладят - тогда, может быть... Довольно цокнув языком, Эдди ловкими, отточенными движениями отбирает несколько спичек, а остальные сгребает в кучку на углу стола. Поколдовав над оставшимися, он выкладывает из спичек фигуру:
http://i.imgur.com/lhwZ6wO.jpg- По следам урока геометрии, - фыркает мальчишка. - Но эта задачка будет поинтереснее. Надо переложить две спички так, чтобы осталось только три одинаковых треугольника.
Выжидательно поглядывая то на одну, то на другую сестру, Эдди отщипывает кусочек булки и сует в рот, но через минуту напрочь забывает о еде: его внимание полностью поглощено процессом разгадывания головоломок.

+8

13

Рут не обращает никакого внимания на странного паренька. Все ее внимание полностью поглощено подносом с едой. Она чувствует, как рот наполняется слюной, приходится даже голодно сглотнуть. Она не понимает, чего они ждут и почему просто не забирают. Или почему с ней не делятся? Разве она не выглядит достаточно голодной? Рут даже вскидывает совершенно несчастный взгляд, который при этом умудряется быть достаточно кровожадным для того, чтобы понимать – если не по доброму, то она заберет свое по плохому. Впрочем, кровавой расправы все же удается избежать, потому что сестра проявляет чудеса соображалки. Они будут смотреть на его спички, если он поделиться обедом! Отличная сделка, разве нет? Они вообще могли отобрать все силой, так что…
Рут бежит к столу впереди планеты всей. И когда сестра с парнишкой приземляются по бокам, она уже вовсю вертится и постукивает пальцами по столу в полнейшем нетерпении. Ей определенно не до всяких там загадок, живот сводит от голода, так что она просто хватает тарелку с супом и принимается за свой заслуженный обед. Про близняшку она не забывает, а даже протягивает ей самый большой кусок сендвича. Рут умеет делиться, но только с сестрой. Любому другому она бы руку по локоть откусила, если бы он лез в честно заработанный хавчик. Но пока таких смертников на горизонте не имеется, она наслаждается школьным обедом, умудряясь заедать суп яблоком. Они с Ким не особо привередливы в еде, так что могут есть абсолютно все. Серьезно. Абсолютно все. После нескольких ланчей у мусорки за рестораном их животы готовы к любому ГМО. Поэтому яблоко с супом – это вообще самое то.

Между тем что-то определенно начинает происходить. Ким какое-то время жжет чужие спички, а после они снова кочуют в руки парню, который складывает из них какую-то ерундовину на столе. Краем сознания Рут понимает, что это треугольники, но это все, что она знает из курса геометрии, поэтому мгновенно теряет интерес. Ей куда больше интересно, насколько вкусно будет запить все это молоком. Вкусным, прохладным молоком, которое стоит прямо перед ней. Долго она выбором никогда не мучилась, поэтому хватает стакан и присасывается к нему, лишь насилу отрываясь и оставляя пару глотков сестре. Над верхней губой теперь гордо белеет полоска, но она не обращает на это никакого внимания. Рут уже не чувствует такого дикого голода, а потому с интересом смотрит на сестру, которая уставилась на спички. И что в них такого особого? Вот была бы это собака, которую переехали… Впрочем, она все равно подхватывает одну из спичек и вертит в руке.
- А если ее просто тоже сжечь? – спрашивает она совершенно гениальный вопрос, уверенная в том, что это поможет. Все, что им не нужно, можно просто уничтожить! Ну разве она не гений?

+7

14

Чудила ведет себя странно, Рут гиперактивно жует. Ким ощущает себя так, будто застряла в зазеркалье. И отчего-то подобная непривычная для нее атмосфера совсем не кажется ненормальной, а словно бы наоборот - это ее увлекает. Сестра в кои-то веки накормлена, а одноклассник выглядит почти адекватно, занятый этими своими спичками.
Девушка вдруг понимает, что все правильно. Они на своих местах.
"Какие странные мысли, - укоряет она себя и украдкой косится на сестру, но ту будто бы ничто не тревожит. Впрочем, с ней такое частенько происходит. - Нужно прекратить думать это."

Стараясь отвлечься от того, что вертелось в голове, девушка сосредотачивается на очередной загадке. Чтобы разгадать прошлую - потребовалась вся ночь, но в этой ей не видится особой сложности.
- Нужно просто убрать две верхние, - фыркая себе под нос, Ким пальцем сталкивает "крышу" фигурки, так что спички с легким цоканьем разлетаются в стороны.
"Жечь мы ничего не будем, - снова взглядом обращается к сестре и возвращает ту спичку, что она забрала, на место. - Пока не будем."
С возвращенной спичкой фигурка становится похожа на заборчик из трех треугольников - два носиками вверх и один перевернутый. Ким ощущает удовлетворение от того, что так быстро разгадала глупую спичечную тайну, и с вопросом во взгляде смотрит на Эдди. Но почти сразу приходит в себя - и взгляд делается торжественным и самоуверенным. Конечно же, она права! Ей не нужны подсказки и одобрения юноши.
Только теперь девушка вспоминает о еде и торопливо хватает с подноса последнюю булку, покуда сестра или этот чудик не успели зажевать и ее. Вообще-то, звезда полудня как раз она! И заслужила угощение побольше всех остальных. Впрочем, на сестру это не распространяется, так что "хвостик" от булочки она все равно отдает Рутти, послушно перенимая из ее рук стакан с остатками молока и допивая за близняшкой. Ей это с детства привычно, отдавать той лучшие куски и доедать за ней все, что в рот не полезло.

- В следующий раз придумай что-то покруче, - снисходительно обращается к однокласснику. Может, чтобы убедиться в своем превосходстве, а может чтобы подбодрить его.. хотя последнее ей в душе не сдалось. С его бы ей волноваться о моральном состоянии этого мальчишки? Вздор! Бред.
Раздраженно выхватывая из-под тарелки плохенькую салфетку, Ким торопливо сует ее сестре.
- Вытрись, - сухо командует, а после еще строже добавляет: - Доедай, мы уходим.

+7

15

Когда речь заходит о головоломках, все остальное для Эдди просто перестает существовать. Поэтому он совершенно не обращает внимания на то, с какой скоростью еда с подноса исчезает в желудке веселой близняшки. Он реагирует только на предложение сжечь спички и наставительно поднимает палец:
- Нет, головоломку нельзя решить, уничтожив ее! Нужно найти правильный ответ.
Девушки определенно имеют склонность к порче имущества, но на сей раз Эдди не беспокоится о том, что получится так же, как с раздавленной собакой. Сегодня у него с собой много спичек.
Мальчишка переводит взгляд на вторую близняшку. Та уже не выглядит злой, скорее - сосредоточенной. Может, не такая уж она и вредная, какой хочет показаться? Девушка разглядывает головоломку, а затем сдвигает пальцем две верхние спички и вопросительно смотрит на него. Эдди так же молча приподнимает одну бровь. Она уверена в ответе? Точно? Однако девушка, похоже, неправильно толкует его взгляд, потому что на ее лице появляется торжествующее выражение, как будто она угадала правильно. И тут же командует сестре привести себя в порядок. Они что, уже уходят?
- Погоди! - останавливает ее Эдди. - Это неправильный ответ! В условии задачки же сказано: переложить две спички, а не убрать! Количество спичек должно остаться таким же, а треугольников - три, - он возвращает на место убранные спички и предлагает: - Подумай еще! - а после поворачивается ко второй сестре, у которой над верхней губой белеют шикарные молочные усы. При взгляде на нее в животе у него почему-то начинает требовательно урчать. Но он же только что поел! Или нет? По крайней мере, поднос пуст, если не считать посуды, но Эдди совсем не следил, куда подевалась вся еда. Наверное, он все же что-то съел, просто не заметил этого. Впрочем, какая разница. Сейчас главное - удержать внимание близняшек, а то злая-или-не-очень сестра чего доброго снова превратится в просто злую и не захочет больше ничего отгадывать. Поэтому Эдди быстро говорит:
- За отгадку будет приз! - одновременно он мысленно прикидывает, сколько денег у него с собой осталось. Пожалуй, хватит на шоколадку или еще какую сладкую штучку. Девушки ведь любят сладкое? Так что это должно послужить хорошей мотивацией. Мальчишка предлагает веселой близняшке: - А ты не хочешь попробовать, эм... Ким? Или Рут?
Этот момент подходит для знакомства не хуже любого другого. А то ведь неудобно общаться, не зная имен собеседниц. То есть, Эдди знает их имена, но не знает, кто из них кто. Он пытался разобраться в этом на уроках, но, кажется, учителя путают девушек и сами называют их то так, то эдак. Хотя как их можно перепутать, они ведь абсолютно разные! Правда, в классе они действительно имеют совершенно одинаковый незаинтересованный вид. Но все же...
Его имя девушки, скорее всего, знают, но мальчишка все равно говорит:
- А я Эдди!
Теперь можно считать, что они практически уже друзья, правда?

Отредактировано Edward Nashton (29.07.2016 10:34:48)

+6

16

Кажется, ее идея не встречает особого одобрения, но Рут это не особо беспокоит. Она просто пожимает плечами и снова смотрит на спички. Сестра одним взглядом дает понять, что не хочет смерти этой загадке. И парень так и вовсе пытается убедить, что уничтожив – нельзя решить. Можно – поправила бы она его деловито, потому что совершенно точно знает, что испортить и убрать с дороги можно абсолютно все. Тем более – какие-то спички. Но пока старшая так заинтересованно на них смотрит, Рут тоже пялится на тонкие деревянные палочки. Треугольники… мертвые собаки… Как все это вообще взаимосвязано? Вот ведь в чем главный вопрос.
Сестра очень быстро разбирается с очередной загадкой, пока младшая с самым серьезным видом размышляет о более глобальных вещах. Она, конечно, вовремя замечает, что ей отдают жопку булочки – самое вкусное, хрустящее и аппетитное! А потому еще пару секунд ей не до чего. Серьезно, она не из тех, кто может долго сидеть на одном месте, когда закончилась главная для этого причина. На данный момент – это еда. Поэтому она послушно перенимает салфетку, тщательно вытирая свое лицо, стараясь отвлечься хоть на что-то, пока сестра решительно не заявляет, что они уходят. Уходят, так уходят!

Рут уже довольно подскакивает, когда парень делает отличный ход конем. Он предлагает приз! Неважно, что это, но само слово приз действует гипнотически. Они с Ким никогда не получали подобного! И они совершенно точно никуда не могут уйти, пока его не получат. Поэтому младшая тут же плюхается обратно, выразительно смотря на Ким.
- Я хочу приз, - безапелляционно заявляет. И сразу становится понятно, сейчас она в том самом настроении, когда не послушает никого и ничего, а сдвинуть ее с места не сможет ни одна живая душа. Скорее после этого станет полуживой, но своего Рут совершенно точно не упустит. Тем более, что и ее сестре нравятся все эти загадки, так что пусть разгадает им на приз! Вот прямо сейчас! Ну что ей стоит? Ну, в крайнем случае, они просто заберут то, что могут. Это тоже неплохой вариант.

- Я уже предложила, - напоминает, делая самый умный вид, на который способна. – Я бы сожгла ненужные спички. И получилось бы то, что надо. Так… почему нельзя?
Вопрос звучит по-детски наивно. Ведь если результат будет именно такой, какой и необходим, то какая разница, как его добиться? Рут этого искренне не понимает, поэтому смотрит на парня очень выразительно – давай, докажи ребенку, что так делать нельзя. Постарайся хорошенько, потому что просто принимать на веру девушка совершенно точно не будет. Может, чаще всего она так и делает, но сейчас ей хочется понять и вникнуть. Не просто же так ее старшая сестра тоже пала жертвой этих спичек? Значит, ответ должен быть развернутым и понятным. Иначе все это грозило потерять интерес. После получения приза, разумеется.
- Рут, - бодро рапортует, но взгляда не меняет. Пусть они теперь и знакомы, но отвечать парню придется. Потому что она прямо сейчас ему может показать, как только одним легким движением можно вообще все это дело уничтожить на фиг и еще сорвать уроки, так как сработает пожарная сигнализация. Вот где вопрос века! Как при помощи одной девушки и одной спички привести в панику гос.учреждение? Вот на этот вопрос Рут бы ответила без проблем. Еще и продемонстрировала.

+6

17

Несмотря на ее блистательную победу, в которой Ким просто-напросто на все сто уверена, парнишка упрямо возвращает обе спички на место и занудно повторяет условие задачки. Девушка рассерженно смотрит на него, уперев кулаки в крутые бока - он серьезно? Вздумал шутить над ней?
- Я так и сделала! - разгораясь, возмущенно утверждает. Даже хлопает ладонями по столу и чуть приподнимается со стула, очевидно, чтобы донести силу своего возмущения до оппонента. - Две спички переложены.. Прочь из схемы. И треугольников осталось три.
Вся эта возня ее утомляет, девушка решительно настроена уйти прочь сию минуту. Однако - вселенная явно против нее. Парень предлагает приз, и отзеркаленная ее половинка бодро клюет на червячка. Рут хочет приз! Рутти чего-то хочет, а это означает лишь одно - теперь увести ее отсюда сможет разве что сам Мистер Директор Школы, да и тот для них давно не авторитет.
"Ты издеваешься?" - шипит себе под нос сквозь зубы, никому конкретно не адресуя свой вопрос, потому что абсолютно точно ясно, что над ней издеваются они оба. И ладно сестра, но этот парень.. Какой ему прок в том, чтобы они угадали загадку, да еще и приз получили? Все этот попахивает, но Ким не замечает, как уже вновь сосредотачивается на конструкции из спичек. Что же с ними не так? Как их переложить правильно?

Колеблясь, она вытаскивает две центровые спички из нижнего треугольника, а после прикладывает обе уголком справа к конструкции, так чтобы получился новый треугольник. Теперь снизу нет прежней дыры и не осталось "рваных" фигур, зато сбоку как раз образовалось три из них.
http://i.imgur.com/ncpBJZb.jpg
- Ну? - недовольно хмурясь, девушка стучит ногтями по столу, выдавая свое волнение.
Она действовала спонтанно, не слишком раздумывая. И это решение кажется ей чуть менее выигрышным, чем прошлое. Оно какое-то.. глупое, примитивное. Импульсивное. Недостаточно гениальное. 
Однако вместе с тем в ее голову начинает доходить смысл этих загадок. Они не сложные, они скорее хитрые. Такие.. С подвохом. А ей не нравится, когда ее пытаются перехитрить или обдурить. Этот пацан явно заслуживает чистки лица - и она даже сжимает кулак, готовая хорошенько треснуть порядком поднадоевшего одноклассника, но.. Ничего не происходит. Видя его осчастливленное лицо, у нее просто не получается как следует приложить его. Он такой.. Глупый. Наверное. Чем-то напоминает ей сестру, только чуть более осмысленный (хотя она и сомневается в этом).

- Ким, - нехотя представляется последней, когда кажется, что ответа от нее уже будет не дождаться. Не ходить же безымяшкой, в самом деле? Впрочем, они учатся вместе, так что условно знают имена друг друга. Учитывая, что Рут уже представилась, определить имя второй не составляло труда.
- И ты мне не очень нравишься, - без переходов откровенно указывает однокласснику его место. Их все боятся и сторонятся. Почему он не делает так же? Это сбивает ее и путает.
Это ее пугает.
Никому не может быть с ними весело и комфортно. Как и им тоже. Эти времена давно прошли, жизнь научила их держаться особняком. В огромном мире, где каждый сам за себя, их лишь двое - и никто и ничто не может изменить этого.
- Нам не нужны друзья, - категорично завершает, поднимаясь из-за стола. То ли пытается отпугнуть Эдди, то ли напоминает сестре. А, может быть, даже самой себе.
Им. Не нужны. Друзья.
Тогда почему вы еще не побили бедолагу и не убежали, спрашивает у самой себя. И чуть хмурится, будто что-то вспоминая.. Ах, да, приз!
- Отдавай, что обещал, - резко требует. Ей совсем не хочется, чтобы сестра проныла весь остаток дня о потерянной игрушке. А после они уйдут.. И больше никогда не вспомнят об этом парне и его причудах.
В этот самый момент Ким верит себе, но еще не знает, как сильно ошибается.

Отредактировано Kim Daw (23.08.2016 14:46:57)

+7

18

Злая близняшка в самом деле выглядит рассерженной своим провалом. Эдди мимоходом успевает порадоваться тому, что они разделены столом - и именно столу достается все негодование девушки. Однако его расчет оказывается верен, и вот у второй сестры уже загораются глаза, когда та слышит заветное слово "приз". Теперь-то они уже не уйдут!
Впрочем, сама веселая близняшка - Рут, шибко задумываться над решением по-прежнему желанием не горит. Гореть здесь предлагается только спичкам. И смотрит девушка при этом так невинно-невинно, как малолетнее дитя, что интересуется, отчего небо голубое. Эдди вздыхает. Для него-то совершенно очевидно, почему головоломки нельзя уничтожать, но как донести свою философию до этих невинных глаз? Все же он должен попытаться.
- Потому что здесь нет ненужных спичек! - объясняет мальчишка. - Они все участвуют в решении. Если ты их сожжешь, ничего не получится. Загадка останется без решения, а значит, продолжит оставаться загадкой. Понимаешь? Но в следующий раз я вам загадаю что-нибудь, где нужно будет убрать лишнее. Тогда ты сможешь сжечь эти спички, - мимоходом обещает он. Надо же поддерживать интерес в собеседницах! Если им больше нравятся разрушительные головоломки - окей! Такие в его арсенале тоже имеются. Но сначала пусть решат ту, что уже выложена на столе. Эдди косится на Ким и с удовлетворением отмечает, что та снова сосредоточенно склоняется над спичками. Значит, ей интересно. Какое бы лицо она ни строила при этом, она все же пытается найти решение, а значит, и ей не чужд азарт, присущий любителям головоломок.
Наконец девушка вновь протягивает руку и передвигает две спички. На сей раз она смотрит уже не так уверенно, как до этого. Эдди пытается выдержать гнетущую паузу, но неудержимо расплывается в улыбке.
- Правильно! - кивает он. - Теперь ты рассуждаешь верно. Видишь... - он чуть не добавляет: "Это было совсем не сложно!" - но в последний момент прикусывает язык. Глаза злой близняшки мечут молнии, и при взгляде на ее сжатые кулаки у Эдди складывается впечатление, что, в случае чего, и стол не станет для нее препятствием.
- Ладно-ладно, - он примирительно поднимает руки. Он не настаивает на том, чтобы им нравиться. Главное, что Ким нравятся его головоломки - этого ей от него не скрыть. Во взгляде мальчишки появляется хитринка. - Друзья вам не нужны, а как насчет приза? - от него не так-то просто отделаться, а перспектива получить приз должна задержать здесь девчонок еще ненадолго.
Эдди неторопливо собирает спички в коробок, прячет его в карман и делает приглашающий жест в сторону прилавка. До конца большой перемены как раз остается достаточно времени, чтобы успеть купить какую-нибудь мелочь. Эдди останавливается возле "сладкого уголка", где выставлены разные шоколадки, и щедро обводит их рукой:
- Выбирайте.
Заполучив свой приз, близняшки его все-таки покидают. Разумеется, ненадолго - впереди у них еще несколько совместных уроков, так что они неминуемо встретятся в классе, но Эдди чувствует, что перегибать палку не стоит, так что в этот день он больше не предпринимает попыток заговорить с ними. Разве что нет-нет да и бросит в их сторону заговорщический взгляд. О да, это определенно начало чего-то нового. Он пока не уверен, чего именно - но намерен всенепременно выяснить.

*
Разумеется, на следующий день Эдди вновь повторяет тот же трюк с обедом и головоломкой. И на следующий тоже. Он уже знает, что девушки - из бедного квартала и все время голодны, своих денег на школьные обеды у них нет, поэтому они частенько отнимают их у тех, кто послабее и поботанистее. Но ведь лучше, когда с тобой предлагают честно поделиться, правда? Тут, конечно, есть небольшая загвоздка: у самого Эдди денег только на одного, а их теперь трое, но он надеется как-нибудь выкрутиться. Рассказывает тете о новых знакомых и просит чуть больше денег, а заодно таскает из дома то яблоко, то шоколадку, то булочку. Ему самому не привыкать обходиться без обедов в школе - пока жил с отцом, тот вспоминал о нем хорошо, если раз в месяц. Так что Эдди обходится малым - и всем вроде бы хватает. Отказываться от такого щедрого предложения глупо - и девушки не отказываются. Плата же всегда одна: решение головоломок. Ким не устает напоминать, что им все это неинтересно и что мальчишка им не нравится - но загадки все равно решает. Кажется, ее саму это здорово увлекает, и проснувшийся против воли интерес здорово ее злит, равно как злит и то, что ей не достает воли гордо отказаться от совместных обедов. Но Эдди умеет быть терпеливым, если нужно. Вторая близняшка, напротив, кажется всем довольной. Эдди подкармливает ее разными вкусняшками, чтобы стимулировать ее интерес к посиделкам, ведь если Рут чего-то хочет, то и ее сестре приходится смириться с таким положением дел.
Постепенно в жизни всех троих устанавливается новый порядок. Обеденные посиделки с головоломками превращаются в традицию. Даже Ким со временем забывает о том, что нужно сердиться. К тому же, решать головоломки у нее получается всё лучше. Эдди старается вносить разнообразие в их "меню": к головоломкам из спичек добавляются загадки и разные забавные фокусы с едой. И теперь ему очень хочется пригласить близняшек к себе в гости. Ведь в школьной столовой им доступна лишь малая часть мира загадок, а дома у него еще столько классных штук, включая настольные игры, в которые ему не с кем сыграть. Эдди иногда играет с тетей, но той часто недосуг; к тому же, большинство игр рассчитаны на трех и более игроков. Сыграть с Ким и Рут было бы самое оно! Но пока что мальчишка выжидает подходящего момента, так как еще не уверен, что их отношения достигли нужного уровня, когда он может привести своих новых знакомых к себе в дом.

Жизнь меж тем идет своим чередом. Эдди пообтирается в новой школе и вполне неплохо ладит с одноклассниками. Однако находятся и те, кому не шибко по душе приходится "больно умный" новенький, который, к тому же, бывает остер на язык - в особенности тогда, когда его стоило бы попридержать. Эти ребята - цвет и опора школы на всех спортивных соревнованиях, но вот соображалкой обычно не блещут и воспринимают существование тех, кто умнее их, как личное оскорбление, всячески пытаясь поставить умников на место. И тем больше бесятся, чем сильнее их объект сопротивляется. Такие были в прежней школе Эдди в Уотербери - такие же будут в любой другой. Смоллвилль Хай не исключение. Поэтому для Эдди почти привычно ввязаться в словесную перепалку с одним из таких "спортсменов" в школьном дворе, и его совсем не удивляет, когда оппонент, довольно быстро исчерпав запас аргументов, переходит к иным методам убеждения и тяжелый удар в лицо заставляет его отшатнуться назад и удариться лопатками о стену. Это уже не первая стычка и, что вероятно, далеко не последняя.
- Что, это единственный ответ, который ты способен придумать? - ухмыляется Эдди, зажимая ладонью разбитый нос. Пара алых капелек успевает сорваться в полет и разбиться об землю. Это его беда: он всегда нарывается. Даже когда разумом понимает, что лучше промолчать, язык оказывается быстрее. И чем опаснее ситуация, тем ершистее он делается. - Пытаешься замаскировать кулаками отсутствие мозгов?
Задира сгребает его за шиворот яркой радужной толстовки, дергает на себя и, сунув тот самый кулак под нос мальчишке, в ярости обещает:
- Я тебе сейчас самому все мозги вышибу!
Угроза звучит вполне реально, и Эдди поневоле сжимается в ожидании следующего удара. В этот момент он думает о том, что так ведь и правда недолго без мозгов остаться. А они у него и без того слегка набекрень.

Отредактировано Edward Nashton (30.11.2016 14:04:43)

+9

19

Рут и Ким умеют дружить. Серьезно, они как никто другой знает цену стайности и при этом уметь быть самими по себе. Они выросли в таком районе и среди таких людей, что впору удивляться, как еще живы и при относительной, но все таки памяти. Их вырастила улица. Вырастили те, кто считался самым дном общества. Ким в этом не особо разбиралась, она просто знала, что на улице им ничего не грозит. Их никто не тронет, а если попытается – будет иметь дело вон с тем пьяницей или «мамочкой» и ее «ночными бабочками». Когда они будут действительно подыхать с голову, корку хлеба им из-под полы достанут. Впрочем, они уже и сами в том возрасте, когда могут надрать задницу любому мужику за то, что оттаскал за волосы пацаненка, что украл яблоки с его фермы. Сестры научились ценить то, что у них было. И тех, кто у них был. Особенно друг друга. Потому что вне своих привычных стен притона все, что у них оставалось – это сестра. И неожиданный финт постороннего парня сначала воспринимается как очередная игра. А Рут любила играть – никто не могло поправить эту пустую бошку и прибавить ей хоть немного мозгов. Так говорила Ким. Рут улыбалась и соглашалась. В конце концов, им ведь это не мешает…

Рут очень похожа на собачку, которую легко приручить. Эдди действует вроде по безотказному методу – игра, поощрение, похвала. Действует просто на ура, потому что сама Рут ничего не делает для того, чтобы помочь сестре угадывать. Почти каждый раз она предлагает что-нибудь сжечь или просто разбить, но в 99 из 100 случаев оказывается неправа. Ее это ничуть не расстраивает, потому что неожиданно каждый день у них есть еда. И они ее даже не отбирают. Это открытие по настоящему удивительно. Но парень совершенно точно не подозревает, что прикормить бродячую псину совершенно не значит ее приручить. Рут вцепилась бы в кормящую руку не раздумывая, попробуй он хоть раз обидеть сестру. На себя она особого внимания не обращала, чужие робкие нападки быстро ликвидировались Ким, а младшей воспринималось исключительно как нечто забавное и быстропроходящее. Но… Ким нашла общий язык с этим парнем. И вскоре, как казалось Рут, уже и сама ждала обеденных встреч, чтобы снова копошиться в каких-то спичках, рисунках, кубиках и прочей мелочевки. Иногда младшая что-то привычно подворовывала, а вечером они с сестрой снова мучили головоломки. Впрочем… Скоро они даже стали их возвращать. И это действительно можно было расценивать, как признание. Может быть Эдди еще и не был в их стае, но обитать поблизости ему уже можно было. Даже если им все еще не нужны были друзья.

Тот день особо ничем не отличался. У Рут теперь было свое расписание, и желудок у нее прекрасно справлялся с ролью часов. Еще до конца урока она начала дергать сестру, что сегодня им нужно постараться и решить побольше загадок, чтобы снова получить приз, как в тот первый раз! Рут тогда ураганом похватала шоколадки и унеслась прочь до того, как парень попытался что либо сказать. А после они с сестрой несколько дней наслаждались подобной удачей, не забыв побаловать и ребят со своего двора. Не особо, конечно. Каждый сам должен добывать себе основное пропитание, но тогда у Рут было хорошее настроение. Да ладно, оно у нее почти всегда такое. Потому что когда оно начинало портиться, то было плохо. А уж если она вдруг злилась, то Цербер по сравнению с ней оказывался бы маленьким и запуганным дворовым песиком. Рут была из той категории, которые могли бы забить человека, а потом невинно интересоваться, почему оно не двигается. Как говорится, в ярости она была великолепна. Хоть и видеть ее таковой приходилось крайне редко. Но вы когда-нибудь пытались забрать у вечно голодного пса еду? Уличного, потрепанного, но еще молодого и крепкого? Это был бы крайне глупый поступок. Но всегда найдется дурак, которому море по колено.

Стычки в школе – обычное дело. Ким и Рут частенько глазеют на подобные представления, потому что это хоть как-то разбавляет унылость всего происходящего вокруг. Вот и в этот раз собирающаяся кучку зевак привлекла внимание младшей, и через секунду она тащила сестру к месту действия. Она широко улыбалась и готовилась к чему-то грандиозному, когда все же заметила, кого колошматят у стены. Наверное, Рут все же больше живет инстинктами, чем ее разумная старшая сестра. И у нее в голове просто складывается картинка – они подпустили этого парня к себе. Он их кормил и развлекал, они ели и развлекались. Не то чтобы они даже должны были вернуть должок, звучит так себе. Но он вроде как был теперь с ними. А трогать свое никому не дозволялось. Таков был закон у сестер. Поэтому следующий удар просто не проходит. Громила вдруг странно хрюкает, отступает и хватается за бок. Рут смотрит на него без улыбки. Но и как-то мимо. Хороший пендель в район почки отвлекает парня от жертвы. Следующий удар идет между ног, потом за волосы и носом об коленку. Рут действует и сейчас будто на инстинктах, только бросает быстрый взгляд на сестру – присоединится? Или озаботится Эдди? Почему последняя мысль пришла в ее кудрявую голову – черт ее знает. Она не любит задумываться. Но любит иногда почесать кулаки. Тем более, когда это заслуженно. Тут главное вовремя остановиться… Но кто знает, когда это вовремя…

+9

20

Ким готовится к тому, что парень обманет. Вообще с ними это часто происходит; люди вокруг ошибочно принимают их за сопливую мелочь - но после болезненно сожалеют. Поэтому девушка готовится "бить лицо" поднадоевшему однокласснику, но тот мирно ведёт их к лотку со сладким и позволяет выбрать все, что им вздумается. Наверное, он рассчитывает на то, что они выберут одну пироженку на двоих или хотя бы по сладкой булочке на каждого..
Наивный дурачок!
Рут так быстро сгребает десерты в охапку, а после так быстро бежит к выходу, что её уже не остановить. Присоединяясь к сестре, Ким лишь кидает через плечо смешливый взгляд - что, не ожидал? Её не волнует, хватит ли у Эдди налички, чтобы расплатиться за их "приз", однако он вскоре присоединяется к ним в классе и выглядит весьма спокойно - видимо, хватило. У девушки сводит зубы от его позитивной морды лица, но она старается не смотреть больше в его сторону и вообще о нем не думать. Получается плохо, потому что он постоянно пялится на них с близняшкой.. Хотя, может, просто сожалеет о потраченной наличности.

Вечером они с Рут подкармливают малышей из дома. Все они здесь друг другу братья и сестры, даже не разбери, кто и кому по крови, а кто кому по личным соображениям. Здесь есть и мулаты, и европейцы, один даже похож на китайца и вся орава его иногда дразнит, но он уже подрос и научился драться, так что сильно в обиду не давался.
Все вместе, грязные и шумные, они несколько вечеров смакуют угощение, отвоёванное близнецами; сладкое делает детей активными, но добрыми. Удивительно, но за лишний кусок никто не дерётся, хотя поначалу и пытаются - но Ким подзатыльниками быстро убавляет пылу жаждущим. В конце концов, им не так часто везёт на сладкое - и это почти праздник. Хотя бы сейчас можно вести себя нормально, а не как звери!

Ко всеобщему разочарованию сладкое вскоре заканчивается. Однако надоедливый мальчишка из школы не отстаёт и на каждом обеде подсаживается к ним за столик. Ким это жутко бесит, но поначалу она терпит из-за возможности получить еду, а после незаметно для себя втягивается в процесс.
Загадки у Эдди веселые, проржавевшие мозги девушки с радостью разминаются, так что после она ощущает лёгкий, но приятный гул в затылке. К тому же, теперь почти каждый день они имеют бонусную вкусняшку к тому, что успели наворовать у младшеклассников. Рут иногда выглядит совсем сытой, это немного утешает агрессию внутри Ким.
Постепенно Эдди входит в их круг доверия. Нет, конечно, с ними он не ворует и не ходит на "сборы" и даже не знает общих тайных мест. Но они его не бьют и деньги за углом не отнимают. Взамен он показывает фокусы, что веселят Рутти, и не устаёт генерировать все новые и новые головоломки, чтобы не дать заскучать старшей. Иногда даёт списать домашку, и где-то с этого места их отношения выходят на новый, неизведанный уровень. Ким не понимает, что происходит, но внутри уже что-то отладилось и устаканилось; то, что раньше казалось ей недопустимым, теперь было нормой. Нормально было болтать с Нэштоном по пустякам или позволять ему веселить сестру, нормально было списывать у него контрольную или терпеть его туповатые шутки, нормально было сидеть с ним за соседними партами и вместо угроз кулаком махать при встрече ладонью. Мелочи, но они казались естественными. Раньше у близняшек ни с кем не было столь близких отношений. Которые как-то незаметно становились все ближе с каждым днём..

Вот сегодняшним днём, к примеру.
После уроков возле школы всегда визги и писки, клубится толпа. Кто-то ползет на продленку, кто-то собирается, чтобы пойти к дому вместе, кто-то что-то делит.. Вот как те придурки на углу школы. Рут в восторге пищит и тянет сестру посмотреть. Ким не особо любит все эти выяснения отношений и драки, но подростки в этом возрасте горячие, гормонально нестабильные, а конфликты острые и короткие. Если сестры не дрались сами, то смотрели. Хлеба и зрелищ, как говорится.
Уже подходя ближе, Ким ощущает неладное. Из-за плеча спортсмена-переростка сложно углядеть, кого он там колошматит, но Рут, бегущая впереди, быстрее неё замечает жертву - и кидается на выручку. Она меняется мгновенно, она не колеблется ни секунду. Вот она придурочно смеется, рассчитывая развлечься зрелищем. А вот она уже фурией нападает на шкаф больше неё в два раза и без страха прикрывает несчастного униженного.
Ким на мгновение обмирает. Ещё никого и никогда они не защищали. Только друг друга. Даже своих, домашних, они не разнимали. А сейчас.. Что происходит? Почему? В голове у неё скрипит, будто при разгадывании очередной головоломки.
"Зачем нам это? - медленно приближаясь следом, риторически спрашивает. Себя. Сестру. - Почему мы должны защищать его?"
Но они уже там. Защищают. Огораживают мальчишку с разбитым носом от трёх кретинов, возомнивших себя сильнее. Троим на одного - не страшно? А как насчёт три на три? Ким не замечает, когда успела подобрать короткую, но крепкую палку. Конечно, она не собирается никого ею бить всерьёз, но если эти уроды хоть пальцем тронут её сестру.. Или Эдди..
- Пошли вон, - коротко приказывает.
Сестра рядом почти рычит, словно дикое животное на защите своей территории. Она всегда была малость.. Импульсивна.
Зато Ким холодна, будто лёд. И опасна вдвойне. Её не испугают чужие амбиции, не запутают животные инстинкты. Она сама логика, она - железный кремень.
Получивший тумаков от младшенькой явно жаждет реванша, болезненно шипит и морщится, но кинуться не решается. Его дружки того же мнения, поэтому отступают.
- Психованная! - обиженно кричит задира. - Я тебя найду! Я вас всех найду!
Они кричат ещё что-то обидное, но в целом инцидент завершён и даже разочарованные зеваки расходятся. Ким знает таких, те смелые, лишь когда явное преимущество на их стороне; но бегут, поджав хвосты, заметив равного противника. Презрительно сплевывая себе под ноги, девушка откидывает палку и оборачивается к однокласснику, попутно похлопав сестру по голове, поощряя и заодно намекая, чтобы перестала изображать из себя дикое животное на страже детенышей.
- И что вы не поделили? Неужто не ту загадку загадал, - скептически осматривая окровавленные пальцы, которыми Эдди терзал свой нос, пожимает плечами. Спешить оказывать ему первую помощь она, конечно, не собирается. Но они с сестрой часто участвовали в заварушках, и как обращаться с разбитыми носами девушка точно знает.
- Запрокинь голову. И сходи в туалет, промой водой. Доберёшься?
В тоне на секунду сквозит участливость, но после Ким снова хмурится. Возиться с ним она совсем не хочет.. Точнее. Не так. Возиться с ним она считает не подходящим для них с сестрой занятием. Впрочем, Рут уже порывисто изображает из себя медсестру и пытается заткнуть нос мальчишки какими-то грязными фантиками и обертками от конфет, так что шансов остаться в стороне у старшей близняшки не остаётся ровным счётом никаких. Хлопнув себя ладонью по лицу, она мысленно стонет. За что ей это? Ещё один "хворый" на её голову.
А после мобилизуется. Стенаниями здесь не поможешь. Нужно как можно скорее избавиться от проблемы, и все. Уверенно командуя пострадавшим, Ким ведет его с сестрой обратно в школу и - хотя планирует смеха ради завести в женский туалет и там отмыть - запихивает в мужской будуар, где прямо ладонью без стеснений плещет воду на боевую отметину в его лице. Покуда Рут увлечённо изучает мужские писсуары, Ким заканчивает осмотр ранений их одноклассника и велит заткнуть эту кровавую Ниагару туалетной салфеткой, если тут такая вообще водится. Вокруг достаточно чисто, но Ким на всякий случай старается без причины лишний раз ничего не трогать. Обычно ее не смутить территориями противника, но сейчас ей почти не ловко.
- Ну все, дальше сам, - строго велит и спешит убраться с сестрой подальше, покуда Эдди не приспичило докопаться до истинных мотивов их помощи. Но что она ему скажет? И сама не знает.. Просто так вышло. Они вроде как стая теперь, нужно оберегать друг друга. Только ему знать об этом (пока) совсем не обязательно.

+10

21

Эдди вжимает голову в плечи, ожидая следующего удара, однако противник внезапно выпускает его и со странным звуком складывается пополам. Тогда становится видно, что за его спиной стоит Рут, которая впервые на памяти Эдди не улыбается. Сейчас она скорее похожа на рассерженную пантеру. Ничего подобного мальчишка от нее не ожидал, и его лицо мгновенно озаряется восторгом, когда та вершит над обидчиком короткую, но жесткую расправу. Тот определенно заслуживает, чтобы хоть раз его проучили как следует. Легко быть смелым перед теми, кто заведомо слабее тебя, но стоит парню получить отпор, как он сразу начинает скулить. Хотя ведь и не скажешь, что эта кудрявая девчонка, что ниже задиры больше, чем на голову, может быть сильнее. На самом деле, это, конечно, не так, однако в данном случае все решают злость и натиск, а по этим параметрам Рут точно даст парню сто очков вперед. Эдди даже на мгновение морщится, когда того настигает жестокий удар промеж ног. Это, должно быть, очень больно. Зато теперь противник окончательно повержен и унижен - правда, это, как выясняется, еще не конец. Сбоку возникают двое его дружков, и Эдди заметно напрягается, однако в их стане тоже намечается прибавление в лице Ким. Выглядит девушка весьма эффектно, но эффектнее всего смотрится крепкая палка у нее в руках.
На взгляд Эдди, силы все еще не выглядят равными, однако противная сторона решает неравенство не в свою пользу и предпочитает отступить. При этом парни, конечно, пытаются компенсировать свое поражение оскорблениями и угрозами, но звучат они крайне неубедительно, и симпатии зрителей, среди которых наверняка немало тех, кому достается от хулиганов, остаются на стороне Рут и Ким.
- Давай, прячься дальше за девчачьей юбкой! - бросает побитый задира в последней попытке уесть хотя бы свою жертву. Но Эдди только ухмыляется в ответ:
- Я-то, по крайней мере, от этой юбки не драпаю!
Ему и правда совсем не стыдно из-за того, что его защищают девчонки. Потому что - а почему нет? Рут и Ким оказываются настолько боевыми, что дадут фору даже кое-кому из старшеклассников. И с их стороны никто не пострадал. Кроме его разбитого носа, но Эдди приходилось и хуже. О чем он и пытается сообщить, когда Рут берется оказать ему "первую помощь". Лечить его девушка принимается с не меньшим энтузиазмом, чем только что лупила обдчиков. Только вот представления о том, как унять кровотечение, у нее весьма своеобразные, и очень скоро Эдди приходится едва ли не отбиваться от этой "помощи", пока в процесс "лечения" не  вмешивается Ким. Мальчишка пытается заверить, что прекрасно сам о себе позаботится, однако суровая близняшка решительно берет дело в свои руки и, не слушая протестов, тащит его в сторону школы, а там - в сторону туалетов. На минуточку Эдди кажется, что туалет она выберет женский - ну просто потому что сама девчонка - и он начинает потихоньку упираться, однако в последний момент девушка слегка корректирует маршрут, и они оказываются на территории мужской половины школы. Хорошо еще, что уроки уже закончились и здесь никого нет, иначе ситуация могла бы получиться еще более неловкой.
Ким бесцеремонно подпихивает его к раковине и едва не окунает в нее. Эдди фыркает и отплевывается, когда вода попадает ему в нос. Ему приятно, конечно, что она беспокоится о нем, но в данный конкретный момент он не вполне уверен, старается ли она помочь ему или все-таки утопить.
Но наконец ярко-красный поток, стекающий в раковину, бледнеет, и Ким выпускает несчастную жертву. Встряхивая мокрой челкой, Эдди гундосо заверяет, что дальше справится и сам, после чего девушки все-таки покидают туалет, а он приводит себя в порядок и кое-как затыкает нос туалетной бумагой, ибо ничего лучше под рукой все равно нет.
Некоторое время он изучает свое отражение в зеркале, как будто ищет у зеркального двойника ответ на невысказанный вопрос, а после кивает сам себе и выходит в коридор. Он опасается, что сестры не станут его ждать и уйдут, однако они остаются - и это хорошо. Сосредоточенное выражение лица Эдди тут же сменяет улыбка.
- Это было круто! - восторженно заявляет он. - Здорово ты Эванса уделала! - это относится к Рут. - Давно пора было его на место поставить!.. Слушайте, я тут думал вам предложить... Не хотите заглянуть ко мне в гости? - а вот это уже им обеим. Подметив, какими ошарашенными становятся лица у близняшек, он поспешно добавляет: - Это не за то, что вы меня выручили. Я давно хотел вас позвать. Вы же еще моих настолок не видели! А мне как раз новую игру привезли из Метрополиса, нужно ее опробовать! Я с самого начала собирался вам сказать, но этот Эванс мне все карты спутал, - Эдди машинально касается распухшего носа. - Но так даже лучше.
Не уточняя, что именно "лучше", он разворачивается и делает несколько шагов к лестнице, но на полпути оборачивается и машет рукой близняшкам:
- Ну, идете или нет? - и они все-таки идут.

Дом у тетушки Эдди небольшой и опрятный. Впрочем, он мало чем отличается от прочих смоллвилльских домов. Типичный провинциальный особнячок. Эдди, тем не менее, он очень нравится - особенно после грязной и вонючей квартиры отца. А больше всего ему нравится то, что в этом доме у него есть свой угол, который он может обустраивать так, как ему хочется - и куда может приглашать своих друзей. До недавнего времени последнее было, правда, неактуально. Но все еще может измениться.
- Вытирайте ноги, - командует он, первым сбрасывая кроссовки в прихожей, и придвигает гостьям тапочки. - Тетя пока на работе, вернется часа через два. Она про вас знает. Вы... ну, не материтесь при ней, и все будет окей.
Ведет он близняшек, однако, не в свою комнату, а в гостиную. С момента, как они переступили порог дома, мальчишка кажется возбужденным и напряженным. Не только потому, что это его первые гости - есть и другая причина, которая заставляет его нервничать. Сбегав на кухню, он ставит в чайник, а после возвращается в гостиную и неуверенно застывает на пороге, глядя на близняшек. Он долго и терпеливо работал над их отношениями и завоевывал расположение сестер, и вот сегодня они заступились за него. Ввязались в драку. А это означало, что он добился своего. Ведь заступаются за друзей, верно? Особенно такие, как Ким и Рут, им альтруизм совсем несвойственен.
Однако остается еще один серьезный момент, который может одним махом перечеркнуть все его усилия. Или... или все же нет. Он выжидал и оттягивал этот момент как мог, однако сегодняшнее происшествие возле школы показало, что уровень доверия между ними тремя вырос настолько, что дольше молчать о том, чего он так терпеть не мог, нельзя.
- Эм... Я должен вам кое-что сказать, - через силу начинает Эдди и все же делает пару шагов в комнату. - Это... это важно. Вы знаете, что меня в школе дразнят психом... Так вот, это правда. Ну, то есть... У меня маниакально-депрессивное расстройство. Оно нечасто со мной случается, но бывает, - он делает паузу, стараясь угадать по лицам сестер их реакцию на свои слова. - В общем. Я должен сообщать всем, с кем часто общаюсь. Чтобы в случае чего вы, ну, могли принять меры. Если я вдруг начну вести себя странно, надо сообщить школьной медсестре, она в курсе. Это если в школе. Если нет - тогда лучше отвести меня домой и позвонить тете... Телефон я вам дам, - мальчишка умолкает и смотрит в пол, начиная мысленный отсчет. Если к тому моменту, как он дойдет до десяти, девчонки не вспомнят о внезапных срочных делах дома, можно будет считать, что ему впервые в жизни повезло.

Отредактировано Edward Nashton (18.12.2016 02:58:28)

+8

22

Рут и Ким умеют драться, как никто другой. До первой крови - это только со своими, в других случаях улица научила бить до последнего. Но здесь и сейчас этого совершенно не требуется. Школьники в большинстве своём изнеженные домашние дети, так что получая вполне реальных и болезненных тумаков, бегут, поджав хвост. Выглядит это всегда это очень смешно и забавно, так что Рут заливисто смеется, хотя всего мгновение назад едва не рычала. Инцидент полностью исчерпан, и бегущие от женских кулаков парни ее уже совершенно не волнуют. Она уже участливо скачет вокруг Эдди, доставая из карманов все, что там завалялось, старательно пытаясь заткнуть поток крови из носа. Когда последний фантик все же не запихивается, все в свои руки берет сестра. Да, у нее определенно всегда получалось лучше. Но собственный провал ничуть не огорчает младшую, так что она радостно бежит следом, без малейшего стеснения врываясь в мужской туалет. Здесь столько любопытного, что на некоторое время она просто теряет интерес ко всему другому. Серьезно, эти странные раковины на уровне почти колен куда как больше интригуют, нежели манипуляции Рут с чужим носом...

Правда, сестра достаточно быстро вытаскивает голову Эдди из раковины, наполненной водой, так что помощь можно считать оказанной. Но это совершенно точно не означает, что на этом все закончилось, совсем наоборот. Пришло время загадок и призов, так что стоит им выйти из туалета, как младшая тормозит и выжидательно смотрит на дверь. Кис наверняка понимает, почему они никуда не уходят, и от этого совершенно не выглядит довольной. Зато они будут сытыми и весёлыми, а остальное не так важно. У Рут вообще все было просто.
Когда Эдди с салфетками из носа появляется на пороге, младшая уже едва стоит на месте от предвкушения. Только улыбается похвале и беспечно пожимает плечами - все это ерунда, а когда они... Додумать не успевается, потому что парень вдруг делает ход конем. Ким смотрит растерянно то на него, то на сестру. Раньше их никогда не приглашали в гости... Пожалуй, она даже не особо осознаёт, что это значит, а потому заинтригована не на шутку! Всякие там загадки и некие настолки ее не особо интересуют, но она никогда ни у кого не была! Пф, да они с сестрой и у себя-то не было, потому что дома просто...не существовало.
- Мы идем! - радостно откликается Ким, хватает за руку сестру и тащит за собой. Теперь любое сопротивление бесполезно, так что Рут просто придется смириться со своей участью.

В таком доме они еще не бывали. Точнее, не бывали законно, по приглашению хозяина, а так пару раз что-то подобное даже обчищали... Но сейчас при свете дня можно было все хорошенько разглядеть и потрогать, так что у Рут начинался самый настоящий праздник.
Она быстро вытирает ноги и спешит следом за Эдди, с детским восторгом осматриваясь вокруг. Она тыкает пальцев то в одно, то в другое, дёргает сестру за руку и чему-то даже смеется. А после с размаху плюхается на огромный мягкий диван и блаженно стекает по нему вниз. Она в жизни не валялась на чем-то подобном! Ладно, она готова еще кому-нибудь разбить бубенчики, чтобы прийти сюда еще разок. Она даже с восторгом смотрит на сестру и Эдди, будто они и без слов могут понять ее восторг. Ей, конечно, не совсем понятно фраза, почему нельзя использовать крепкое словцо, но она вовремя проглатывает где-то услышанную фразу: "С хера ли?". Просто в их районе все разговаривали на одном языке, состоящему из смеси ругани, грязных словечек и профессионального сленга, так что Рут вряд ли действительно знает, где начинается мат, и заканчивается нормальная речь. Но она согласно кивает и продолжает кататься по дивану, вроде вполуха слушая Эдди, который говорит о какой-то очень сложной вещи. Рут цепляется только за одно знакомое слово. Тут же переворачивается, усаживается на колени на диване и смотрит на парня во все глаза.
- Так ты маньяк? Круто! Да, Ким? - младшая едва не хлопает в ладоши. Подобным их точно не испугаешь, а психами их с сестрой зовут, сколько они себя помнят, так что... Быть честной, Рут сейчас больше интересует совершенно другое. - Эй... а это твоя штука не мешает тебе нас покормить?
Если ответ будет "не мешает", значит, все в полном поряде. У Рут вообще все было очень просто. Да и потом... Разве психам не лучше держаться вместе?

Отредактировано Ruth Daw (28.12.2016 11:36:24)

+7

23

Ким очень хочется уйти из школы да побыстрее, покуда их странное поведение не спровоцировало ещё более странного продолжения. Хорошо, если побитые мальчишки не наябедничали и за ними по пятам теперь не несётся директор, чтобы назначить наказание. Хорошо, если Эдди воспримет их защиту как нечто случайное и не станет задавать вопросов. И хорошо, если сестрица не посчитает подобное положение дел нормальным и не станет повторять.
Хуже, если их в самом деле накажут, а Нэштон с сестрой отныне будут не разлей вода. К столь быстрым развитиям их отношений Ким абсолютно точно не готова и даже предпочла бы "откатиться" на пару недель назад, когда они и вовсе не замечали друг друга.. Но все уже случилось - и когда мальчишка являет свой лик из туалета, то подтверждает её худшие опасения. Отныне что-то изменилось между ними, и этого уже не исправить.
Ким холодеет и в беспомощности сжимает кулаки. Она знает, что должна взбрыкнуть, чтобы все сломать и испортить, чтобы вернуть все на круги своя.. Но вместо этого молча тащится за сестрой, которая вовсе не разделяет её опасений, глупышка.

До дома Нэштона они добираются достаточно быстро. Впрочем, здесь куда не пойди, будет быстро, Смоллвилль слишком мал.
Ким плетется с явной неохотой на лице, зато её сестра полна восторгов. Старшая догадывается, что это от голода; Рутти всерьез рассчитывает на плотный обед, не иначе. Вполне вероятно, еда им действительно перепадёт, только.. Стоит ли оно того?
Девушка напряженно размышляет о том, стоит ли ходить в чужой дом и закреплять сегодняшнюю оказию в неокрепших умах оппонентов, но - не скрыть - ей любопытно, как там живёт этот безумный мальчишка. Так что они просто все вместе забираются в дом и даже послушно переобуваются в тапки у порога. Рут носится вокруг с визгами и писками, Ким же показательно напряжена и держит руки в карманах (не потому, что злится или замёрзла, а чтобы удержаться от соблазна сунуть что-то мелкое запазуху и спереть; Эдди, конечно, им не друг, но обворовывать его за гранью добра и зла).  Ситуация выглядит вполне мирно, однако в воздухе висит напряженная недосказанность. Кажется, её замечаем лишь одна Ким, и от этого ей немного не по себе.
"Расслабься. Ничего особенного не происходит, все как обычно."
Она уговаривает себя снова и снова, покуда Эдди не возвращается из кухни с шокирующим признанием. Если честно, сестер это не особенно пугает; Ким больше напрягается от того, что одноклассник сознается им у себя дома и с торжественной обречённостью. Это неминуемо вновь изменит отношения между ними, общие тайны сближают.
- Зачем ты говоришь это нам? - достаточно резко успевает спросить. Хочет добавить, что они в няньки не нанимались и не собираются за ним следить, не станут так плотно и часто общаться, чтобы эта информация вообще им пригодилась.. Но Рут уже весело смеется и требует "мистера маньяка" накормить их прямо сейчас. Старшая выдыхает; спорить с голодной сестрой бесполезно. Как и объяснять ей значение озвученного диагноза тоже, это не поможет.

Сложив руки на груди в жесте непримиримого упрямства и ледяного дистанцирования, Ким все же даёт парню шанс побыть гостеприимным хозяином. Его признание ни коим образом ее не трогает, потому что она всерьёз уверена в том, что им это знание не пригодится. Они больше не станут защищать его, больше не будут так часто видеться и общаться. Все это давно пора прекращать!
Покуда Эдди возится в кухне, девушка из вредности находит что-то блестящее на столике и суёт в карман, покуда никто не заметил. Вот так! Не друзья они. А Эдди лопух, позвал двух воровок в дом. Поделом ему.
Мысленно накручивая себя, Ким присоединяется к остальным и выглядит достаточно напряженно. Покуда не набивает живот до отвалу, конечно. После злиться ей становится лень, так что она сыто сползает по стулу и выглядит менее озлобленной. И более готовой к диалогу.
- И давно у тебя эта штука? - как-то почти сонно интересуется. Не то чтобы ей было необходимо поддерживать диалог, просто любопытно. - Не пойми неправильно, сопереживать мы не станем. Но должны понимать риски. Рут и без того нестабильна, - косой взгляд на строящую из ложек качели сестру, - вдруг ты заразный? Не хотелось бы новых неприятностей.
Ей вообще не хочется с ним связываться. Но уже не так сильно, как в начале обеда. В конце концов, он кормит их и развлекает. А случись у него приступ, всегда можно убежать и бросить дурачка, пусть сам расхлебывает. Впрочем, быть честной, всерьёз о его приступах Ким не думаем, в их возрасте все эти болячки кажутся незначительными и даже забавными. А психи.. Что они, психов не видывали? Поговаривают, две сестры и сами малость "того".

+6

24

Нервы Эдди натянуты до предела. Он ждет, что сестры вот-вот начнут проявлять признаки дискомфорта и пожелают поскорее уйти. И вряд ли даже новая настолка послужит достаточным аргументом для того, чтобы остаться в одном доме с "психом".
Однако проходит секунда-другая, а ничего не происходит. Тогда Эдди отваживается кинуть быстрый взгляд на близняшек. Рут с блаженным видом растекается по дивану, и, кажется, в ее маленькой вселенной ничего больше не существует. В отличие от нее, старшая сестра сидит прямо и смотрит недружелюбно. В общем, близняшки ведут себя так же, как и всегда, ничем не выдавая того, что слова Эдди произвели на них хоть какое-то впечатление.
Наконец Рут первой нарушает воцарившееся было молчание, но в ее беззаботном щебетании нет никаких признаков беспокойства.
- Да нет же, - Эдди издает неуверенный смешок. - Не маньяк! Я просто немного маниакален.
Он невольно поддается настроению веселой близняшки, однако холодный взгляд Ким сдерживает его. И на ее вопрос он отвечает уже серьезно, с едва заметной ноткой раздражения:
- Я же сказал: потому что я должен предупреждать об этом. Чтобы вы были в курсе, что я могу повести себя... странно. И знали, что делать в таких случаях.
Здесь должна последовать неловкая фраза про то, что не все готовы общаться с настоящими психами, но пока он подбирает слова, Рут перебивает и его, и сестру тем вопросом, который считает самым важным в данной ситуации. Никаким маньякам не сбить ее с пути истинного. Во всяком случае, пока она голодна.
- Ну, сейчас-то точно не мешает, - Эдди неловко улыбается. - Если хотите есть, пойдемте на кухню, что ли? Чайник уже вскипел.
Втроем они перемещаются на кухню. Честно признаться, мальчишка немного растерян. Он не думал о том, что гостей придется "кормить". Печеньки, чипсы к чаю - что-то такое вертелось в его голове в связи с угощением, но полноценный обед? Впрочем, он импровизирует. К счастью, в холодильнике у них не совсем шаром покати, так что Эдди удается собрать из разных припасов вполне приличный обед для двоих. Ему самому кусок в горло не лезет, так что он ограничивается теми самыми печеньками и чаем. Он все еще взволнован и выбит из колеи настолько, что даже не предлагает сестрам свои обычные "застольные" загадки. Поэтому на какое-то время за столом слышны только звуки поглощаемой пищи.
Несмотря на попытки вести себя как ни в чем не бывало, в движениях Эдди по-прежнему сквозит напряженность. Он не может понять, как все прошло. Все нормально? Или все-таки он посеял ростки сомнений в душах своих гостий? По крайней мере, одной из гостий - Эдди не уверен, что Рут хоть что-то поняла из того, о чем он говорил. Ей-то, судя по всему, вообще все равно, будь он хоть маньяком, хоть каким-нибудь буйнопомешанным. Она, наверное, даже и не заметит, что с ним что-то не так. Ей абсолютно плевать на чужие заморочки, и от этого Эдди становится немного легче. Он больше озабочен тем, что собирается делать Ким. С ней нелегко сладить, и он далеко не всегда может угадать, как она поведет себя в том или ином случае. Эдди догадывается, что девушка не хочет сближаться с ним, почти физически сопротивляется зарождающейся дружбе. Но он не понимает, почему. Загадка по имени Ким выглядит нерешаемой. И сейчас его больше всего беспокоит тот простой факт, что, даже если его признание оставило ее равнодушной, оно может послужить отличным поводом прекратить общение. Просто сказать: извини, но такая компания не для нас. И Эдди ждет. Близняшки достаточно практичны, чтобы оставить принятие важных решений до конца обеда.
Однако после плотного перекуса даже Ким становится добрее. Ни она, ни Рут не демонстрируют желания немедленно отправиться восвояси, даже когда с тарелок исчезают последние крошки. И Эдди заметно приободряется. Раз Ким готова обсуждать эту тему, значит, она, как минимум, рассматривает возможность их дальнейшего взаимодействия.
- Чуть больше полугода, - честно отвечает он. - С прошлой зимы. Но с тех пор у меня был только один рецидив и то давно. И вообще, я пью таблетки и совершенно безопасен для общества! И уж точно не заразен! - Эдди смеется, постепенно возвращая себе былую самоуверенность. Ясно же, что близняшки уже никуда не уйдут. Даже Ким смотрит теперь не так пристально. Выдержав паузу, Эдди барабанит пальцами по столу и предлагает: - Ну что, показать вам настолки?

Они играют, наверное, час или даже дольше. Втроем действительно гораздо веселее, чем на пару с тетей. Игра быстро увлекает Эдди, и он благополучно забывает про все свои волнения. Все возвращается в норму и одновременно как будто выходит на новый уровень, ведь теперь они не в школьной столовой, а у него дома, и эта домашняя обстановка придает общению особое измерение. Для Эдди это тоже в новинку, и он спешит насладиться этим ощущением по полной.
Он совсем не замечает, как пролетают упомянутые два часа, и появление тети становится для него неожиданностью. Равно как и для близняшек. Хотя они не делают ничего предосудительного, в присутствии взрослого всем становится немного неловко. Тетя вежливо приветствует гостей, однако в ее голосе Эдди слышатся холодные нотки, что удивляет его: обычно его тетя более приветлива. Должно быть, сестры тоже это чувствуют. Возможно, именно поэтому они спешат быстро откланяться. Эдди немного жаль - он готов тусить так хоть до позднего вечера. К тому же, у него еще куча других игр! Но, в конце концов, это не последний их визит, у них впереди будет целый учебный год, чтобы изучить их все. Эта мысль воодушевляет мальчишку. Ему теперь есть, кого пригласить к себе! Последний кусочек мозаики встает на свое место. Свой угол, стабильное материальное положение и друзья, разделяющие его интересы - теперь у него все, как у нормальных людей.
Тетя замечает его опухший нос, и Эдди рассказывает ей о том, что произошло в школе. Он считает, что это добавит веса к положительной характеристике близняшек. Действительно, тетя выглядит удивленной, но комментирует историю одобрительно, и Эдди удаляется в свою комнату с чувством благополучно завершившейся миссии.
Однако очень скоро на его маленькую домашнюю идиллию падает тень. Тем же вечером тетя заходит к нему в комнату, и первые же ее слова не предвещают ничего хорошего.
- Эдди, - говорит она, присаживаясь на краешек кровати, в то время как сам мальчишка сидит за компьютером. - Я бы хотела поговорить с тобой о том, чтобы ты был более разборчив в своих знакомствах.
Развернувшись к ней, ее племянник смотрит с легким недоумением.
- А что не так? - осторожно спрашивает он, лихорадочно соображая, чем Ким и Рут могли вызвать тетино недовольство. Вроде бы они не ругались и вообще ушли так быстро, что вряд ли успели произвести хоть какое-то впечатление. Тогда что кроется за этим разговором? Ведь она сама разрешила позвать их!
- Эти девочки... Они ведь из бедной семьи, так ты говорил? Или лучше было бы сказать, из неблагополучной?
- Ну... - Эдди медлит. Сказать по правде, он никогда не говорил с Рут и Ким об их семье и не вполне уверен, есть ли она у них вообще. Хотя он догадывается, конечно. Но они никогда не обсуждали ни его прошлую жизнь, ни их нынешнюю. Эта тема не приветствуется ни одним из них. Конечно, для тети Эдди может насочинять все, что угодно. Именно так он и собирался поступить. Однако он видит, что у нее на уме есть что-то еще, и предпочитает промолчать, пока не поймет, в каком направлении гнуть свою линию.
- Послушай, - тетя устало вздыхает, - я рада, что ты начинаешь заводить друзей и что они готовы ограждать тебя от неприятностей, и я готова закрыть глаза на некоторые вещи... Но не тогда, когда со столика пропадают мои любимые часы.
Эдди растеряно моргает. Такого поворота он не ожидал.
- Ты уверена? Может, ты сама их куда-то переложила?
- Я всегда держу их там. И ты это знаешь.
Эдди знает. Тетя весьма педантична в подобных вопросах. И он всерьез обескуражен. Он знает, что близняшки подворовывают, конечно. Но чтобы они начали выносить вещи из его дома... Зачем им это?
- На кухню ты их тоже водил? Может, мне стоит пересчитать серебряные ложки? - в голосе тети слышится легкая ирония, пока она наблюдает за смущенным племянником.
- Не надо, - краснея, бормочет Эдди. - Я поговорю с ними. Я уверен, это просто недоразумение.

***

- Эй, слушайте! Мне нужно с вами поговорить! - на следующее утро он подбегает к сестрам, едва только они показываются в воротах школы, и, не здороваясь, тащит их в сторону. Теперь он снова мнется - совсем как перед вчерашним признанием. Уличать знакомых в воровстве так же неловко, как если бы тебя поймали с поличным на чем-то неподобающем. Как будто это он виноват, а не они. Эдди упрямо встряхивает челкой и прямо смотрит на сестер, переводя взгляд с одной на другую.
- Мне нужны те маленькие часы, которые вы вчера забрали с журнального столика, - замечает он небрежно, как будто ничего особенного не произошло, и безошибочно останавливает свой взгляд на Ким. - Тетя просила вернуть.
Он не видел, кто взял часы, однако у него есть основания подозревать, что он знает, кто это. Ким пробыла в гостиной немного дольше, чем они с Рут. Значит, скорее всего, это ее рук дело. И это делает ситуацию еще абсурднее. Если бы это была Рут, еще куда ни шло. Она же не думает особо. Понравилась ей вещица - она и взяла. Но Ким! Это явно какой-то ход против него. Однако если она согласится вернуть заныканное, он не будет поднимать этот вопрос, как бы его ни мучило природное любопытство.

Отредактировано Edward Nashton (03.03.2017 23:25:55)

+9

25

В жизни Рут все довольно просто. Нет, она не верит в пони с радугой из жопы, не ждет принца на единороге, чтобы поживиться его золотишком, и даже не верит в леприконов, хотя бы очень и очень этого хотелось. Зато она живет инстинктами и никогда не унывает, не заморачивается и уж точно не судит людей по медицинским диагнозам. Слово маньяк для нее не более, чем слово - частенько слышится это в кино или от мамашек в притоне, когда они обсуждают своих клиентов. Возможно, когда-нибудь и сам Эдди станет гостем в таких злачных местах, будет покупать себе девушек (ну или мальчиков), чтобы скрасить холодные вечера. Это настолько нормально, насколько вообще может быть, поэтому Рут лишь широко улыбается их новому другу. Маньяки - это неплохо, в конце концов, обычно они очень щедрые, разве нет? И Эдди это тут же доказывает - ведет на кухню и кормит от пуза, не попрекая лишним печеньем. Хотя ему определенно стоило бы, потому что Рут кажется, что она могла бы съесть все, что есть в этом доме съестного, и только подступившая от переедания тошнота останавливает ее от того, чтобы доесть оставшиеся в вазе печенья. Девушка смотрит на них с грустью и легким укором, но все же сдерживается. Отвлекается на построение забавных качелей из вилок и ложки, от старания даже высовывая кончик языка. Она была, в общем-то, беспроблемной,найти себе занятие было очень легко, так что она оставляет все эти умные разговоры своей сестре и Эдди. Отвлекается только на фразу о том, что их новый друг незаразный. И даже одобрительно кивает, вроде как участвуя в общем разговоре. Здоровые клиенты - это всегда хорошо, так что она советует парню оставаться незаразным как можно дольше, иначе придется больше платить. Пояснять свои слова она не торопится, а через мгновение уже вновь увлечена борьбой с законами физики - самодельные качели просто отказывались работать так, как девушка видела это в своей голове...

Вечер проходит очень... необычно. Быть честными, сестры не бывали раньше в подобных гостях, и уж точно не играли в настолки. Первое время Рут скорее всем мешает, постоянно переспрашивая, пытаясь менять правила игры на ходу, а то и желая силой отобрать чужие фигурки, потому что они были ближе к выигрышу. Эдди переживал, Ким меланхолично объясняла, почему так нельзя и зачем надо вытащить изо рта железный крошечный башмак. Но через какое-то время даже она входит во вкус и уже начинает играть так, как положено. Правда, со свойственным ей азартом, очень бурно реагируя на свои победы или проигрыши. Она заливисто смеется и даже совсем перестает выглядеть привычным агрессивным зверьком, который улыбается лишь для того, чтобы укусить побольнее. Смотрит горящим взглядом на сестру и ловит ответную улыбку. Рут очень нравится этот вечер, ей совершенно не хочется уходить, даже когда в доме появляется взрослый. Логично, что у таких, как она с сестрой, крайне подозрительное отношение ко всем, кто уже перешагнул порог в 21 год. Но прямо сейчас одна из сестренок лишь с интересом смотрит на пришедшую женщину и задается простым вопросом - а она маньячка? Даже шепотом уточняет у сестры, но та уже уверенно берет ее за руку и уводит. Что-то неуловимо меняется, и даже Рут ненадолго притихает, послушно следуя за старшей. Правда, все же не удерживается и уже на пороге активно машет Эдди.
- До встречи, настольник! - она широко улыбается и исчезает за дверью, спеша за своей сестрой. Они вернутся в привычные обшарпанные стены и снова будут жаться друг другу ночью в поисках тепла, но это совершенно не портит вечера. Они сыты! Довольны и так приятно вымотаны. А еще сегодня была славная драка, так что Рут крепко сжимает ладонь Ким, чтобы обратить на себя внимание. А после звонко чмокает ее в нос, как делала в детстве, и снова смеется, срываясь на бег - чем скорее будут дома, тем скорее заснут. И наступит новый день. Кто знает, может, их снова покормят и даже поиграют в эти забавные игры? Рут все это очень даже устраивает. И ей не терпится повторить.

++++++++

Утром она все еще перевозбуждена. Ким еще не успевает открыть глаза, а младшая уже скачет по продавленному дивану, напевая песеньку о соне-засоне, которая все проспала. Обычно старшая жутко бесится от такого подъема, но в этот раз не успевает поймать Рут за ногу, так что ей приходится все же встать для того, чтобы догнать и наказать свою сестру перед тем, как все же собраться и отправиться в школу. В любое другое время они вполне бы могли и прогулять сегодняшние уроки, ведь честно ходили целую неделю, но у них почему-то даже не возникает подобной мысли. Более того, они даже успевают к первому уроку, чего отродясь не бывало...
- О, смотри, Эдди! - Рут первой замечает их друга и, без зазрения совести, кидается мальчишке на шею, будто щенок, который за ночь успел соскучиться по своему хозяину. Благо, что хвоста нет, а то точно бы молотила. Она совершенно не замечает какого-то серьезного настроя парня, а потому с радостью следует за ним. Поболтать? Это она любит, если в настроении. Хотя совершенно точно не ожидает того, что он говорит.
Да, они с Ким отменные воровки. Они берут то, что плохо лежит, не чувствуют по этому поводу никаких угрызений совести и уж точно не оправдываются. Но они никогда не берут у своих, а Эдди уже совершенно точно стал частью "своих". Но судя по тому, как рядом напрягается сестра, Рут все понимает. Она может выглядеть сколь угодно глупой, но в подобных ситуациях реагирует молниеносно. Возможно, Ким схватила что-то просто по привычке. Не удержалась, даже не сообразила. Это ведь такая мелочь! Совершенно не хочется из-за этого терять друга... А именно так и произойдет. Но если Рут возьмет вину на себя, то ведь все еще может наладиться, верно? Кто же злится на убогих...
- Часы? Маленькие такие? Крошечные? - младшая широко улыбается и изображает на лице тяжелую умственную деятельность. - Ой, ой, может и я схватила! Хотела посмотреть, да назад не положила? Надо подумать... Скорее всего так и было! Ха-ха-ха, я очень любопытная! Обязательно посмотрю в своих карманах! Как домой вернусь, идет?
Она играет такую детскую наивность, что сама себе верит. Вполне могла заинтересоваться. А потом отвлечься на еду! Ну что с нее взять? А Ким... Ким и сама уже не рада, одного взгляда достаточно, чтобы понятно стало. Ну ничего, мы все совершаем ошибки. Поэтому так и весело!

+8

26

Вечер пролетает быстро и непринужденно, но в конце Ким делает неприятное открытие для себя: сестра доверяет этому мальчишке. Она смеется, почти ест с его рук и с готовностью играет во все игры, что тот предложит. Это.. глупо. И нереально. Они знакомы всего - ничего, к тому же их ничего не связывает особо. Так с чего бы близняшке так прикипеть к этому странному однокласснику? Рут кидалась за него в драку, старательно обдумывала головоломки, не склонная в обычное время к размышлениям, а еще заметно расслаблялась при нем, так что смешки больше были похожи на всамделишную улыбку, чем на оскал.
Не скрыть, это немного задевает Ким. В мирок, где всегда были лишь они вдвоем, вдруг вторгается кто-то третий и тут же оккупирует выгодные территории. Не то чтобы она верила, что подобного никогда не случится, но твердо знала, что не сейчас и не здесь. Так какого черта вдруг происходит?

Появление тетушки Эдди становится спасением.
Присутствие взрослого разбивает всю дружелюбную атмосферу за столом с настолками, так что близняшки вынуждены спешно ретироваться, неловко прощаясь напоследок. В кармане все еще лежит безделушка, которую она стащила со столика у стены, но Ким вспоминает о ней лишь дома, когда возмущенно стягивает с себя одежду перед сном. В ее голове вертится тысяча и одна претензия к этому мальчишке, но она не решается бурчать вслух, ведь Рутти выглядит довольной. Ей совершенно не хочется портить сестрице вечер, потому что у них редко выпадают такие спокойные часы. Пусть они обе насладятся приятным окончанием дня, забыв о некоторых неприятных аспектах.
Заваливаясь в засаленные прохудившиеся подушки, Ким долго смотрит в потолок, вертя в пальцах кругляш изящных часиков. Интересно, что ей такое подвернулось под руку? Похоже на дорогую вещицу или даже семейную реликвию.. Она плохо в этом разбирается. Главное, что Эдди облапошен и наверняка больше не захочет с ними иметь дела, когда разберется, что к чему. Ким не знает, сколько времени понадобится их новому знакомому, чтобы сложить два и два, но надеется, что это произойдет как можно скорее. Тогда между ней с сестрой все вернется в норму, не придется угадывать дурацкие загадки и заступаться за третьего-лишнего.
Зажимая позолоченный кругляш в руке, Ким подкладывает кулак под щеку и отворачивается к стене, засыпая с этой мыслью. И наутро не ждет, конечно, что Нэштон уже обнаружил пропажу - и даже готов об этом поговорить. Обычно людей крайне смущает подобная тема, а одноклассник выглядит добродушным малым, так что она едва верит своим ушам, когда он в самом деле уличает их в воровстве. Рут уже испуганно бормочет в их общее оправдание, но Ким возмущена до предела, так что даже волосы на загривке приподнимаются.
- Как ты можешь?! - рукой отодвигая сестру в сторону и заслоняя собой, почти агрессивно пресекает спор. - Вот что ты о нас думаешь, значит? Не пробовали искать под тумбой или между щелей в полу, наверняка закатилось. Когда найдешь, надеюсь, тебе будет стыдно.
Перехватывая сестру за ладонь, раздраженно дергает за собой.
- Идем! Нечего с ним разговаривать, они все судят нас по виду.
Конечно, это не правда. Но Ким и рада очернить мальчишку, надеясь, что это разрушит зародившуюся связь между ним и сестрой. Если Рут разочаруется, то снова станет настороженным зверьком, не доверяющим никому, не подпускающим никого, кроме близняшки. Именно этого хочет Ким, чтобы все вернулось на свои круги.

Ее план почти идеален. Впрочем, она не учла одной маленькой детальки..
Рут в самом деле опечалена. Да и ей самой не по себе. Эдди тоже выглядит напряженным в классе и в этот раз почти не поворачивается к ним, сидит сжав кулаки и держа спину ровной. Уроки растягиваются в бесконечную вечность, она едва слышит учителя и почти не замечает окружающих в дневном мареве. Спина липкая от испарины, в висках гудит. Что с ней? Ким с трудом проглатывает непривычно вязкую слюну, облизывая пересохшие губы.
Что это за чувство?
Домой они уходят, не прощаясь. Кажется, они с Эдди вообще потеряли друг друга из вида после обеденного перерыва, Ким даже не уверена, что он был в классе на последних уроках. Что ж! да ей плевать.
Сестра все еще подавлена. Даже не просит еды или рисовать. Кажется, она в полной мере осознала последствия случившейся ссоры - маленькой, но глобальной. Ким тяжело видеть близняшку в подобном настроении. Но она крепится. Делает вид, что не замечает. Старается вести себя как обычно. Но у них не получаются шалости, и даже рисовать на стенах из баллончика нет никакого настроения.. Забив на послешкольные приключения, Ким ведет сестру домой, где на глаза ей снова попадаются тускло горящие позолотой часики. Да будьте вы прокляты, злосчастные! В порыве она хватает безделушку и почти готова выбросить в окно, но.. останавливается. Если выкинуть их, ничего нельзя будет вернуть и поправить. Но если она сумеет вернуть их на место, то все вернется на круги своя, Эдди поймет и простит, Рут снова станет веселиться...
Ким украдкой следит за притихшей на своем продавленном матрасе сестрой. Она непривычно тихая и печальная, к тому же.. Нет, в самом деле! Так нельзя.

Очередной план рождается в ее голове сам собой. И вот уже под покровом сумерек две близняшки из печально известного района крадутся среди благополучных коттеджей с лужайками и покрашенными заборчиками. Тьфу, так и хочется плюнуть!
Они не домушницы, конечно, но определенно точно знают, как забраться в чужой дом. И как только в окнах дома Нэштонов гаснет свет, они приступают к плану. Ким заверяет сестру, что это небольшая шутка, чтобы помириться с Эдди, и ничего противозаконного они не делают. Рут настроена решительно и, кажется, больше не хочет вредить Эдди; это окончательно убеждает старшую в необходимости все исправить.
В доме, на беду, полно незнакомых звуков. Скрипят стены, пол, даже потолок. Но в целом все тихо, кажется, домочадцы крепко уснули. Она делает сестре знак рукой - и они обе забираются через приоткрытое окно. Ориентироваться в чужом доме в полутьме - то еще дельце, но Ким быстро находит гостиную и возвращает на клятый столик чертовы часы. Старательно оттирает их предварительно о край замызганной футболки, чтобы не осталось следов, а после старается запихать их вглубь прочих безделушек, чтобы было похоже будто те просто завалились. К несчастью, занятая конспиративным возвращением краденного, Ким совершенно теряет сестрицу из вида. И когда из смежной комнаты - кухни? - начинает пищать незакрытый уже энное время холодильник, звук кажется оглушающим.
"О, нет!" - только и успевает подумать Ким. И как она могла так сильно просчитаться..

+6

27

Эдди не рассчитывает, на самом деле, что с возвращением тетушкиных часов могут возникнуть проблемы. Он даже готов поверить тому, что всё произошло ненамеренно. Ну, знаете, привычки сильнее нас и все такое. Но вряд ли девчонки всерьез намеревались что-то украсть. В самом деле, побаловались - и хватит. Даже если Ким пыталась ему что-то этим доказать - пусть говорит прямо. А то он иногда бывает дурачком, не понимающим намеков.
Поначалу кажется, что дело действительно удастся обратить в шутку. Рут смеется и проявляет необычную для себя сметливость, предлагая самый безболезненный способ все уладить. Эдди даже успевает благодарно ей улыбнуться. Он все еще уверен, что виновницей происшествия является Ким, тем большего уважения заслуживает попытка Рут взять вину на себя. Ким же слишком гордая, она не сможет просто отшутиться. А Рут - ну... это Рут. С ней легко. Конечно же, близняшки не хотели ничего плохого. Сейчас они все посмеются над произошедшим, а завтра сестры принесут пропажу и все будет по-прежнему...
И тогда в разговор вступает Ким.
Эдди недоуменно моргает. Он настолько не ожидает ничего подобного, что пропускает момент, когда еще можно что-то сказать, после чего ему только и остается, что смотреть в спину удаляющимся девушкам. Рут то и дело растерянно оглядывается, но сестра упорно тащит ее прочь. Ее возмущение настолько натурально, что он бы, может, даже поверил, но после того, как Рут фактически признала факт пропажи хозяйской собственности, это как-то... он даже не знает, как это называется! Хочется крикнуть что-нибудь обличительное в спину Ким, но Эдди сдерживается. Только до боли закусывает губу и медленно бредет вслед за близняшками - в школу одна дорога, в конце концов. Однако он больше не пытается перехватить их по пути к классу, а в самом классе молча занимает свое место, упорно глядя прямо перед собой. Краем глаза он все равно подмечает две густые девчачьи шевелюры, но даже не смотрит в ту сторону. Показательно раскрывает учебник и склоняется над ним, хотя его взгляд совершенно бессмысленно скользит по строчкам и он вообще не улавливает смысл прочитанного.
Сегодня на уроках он безнадежно рассеян. Да что там, спроси его кто, он даже не сможет сказать, какой сейчас предмет. Все его мысли поглощены вставшей перед ним задачкой, и ему кажется, что сложнее ее ему еще не доводилось решать. Он совершенно не представляет, что делать дальше. Все произошло так быстро... Неужели на этом его отношения с Ким и Рут должны закончиться? Неужели все было зря? И не иронично ли, что виной всему стало вовсе не какое-то там психическое расстройство, а поступок Ким и ее последующая реакция. Почему она это сделала? Что пыталась ему доказать? Эдди никак не соглашается допустить мысль о том, что за этим могло не стоять ничего, кроме банального воровства. Это было бы просто... подло, в конце концов. Да и не так уж велика добыча, чтобы тратить на нее такие усилия. Часы представляют ценность только для его тети с памятной точки зрения, в денежном плане за них вряд ли много выручишь. Даже с точки зрения банальной выгоды близняшкам было удобнее дружить с ним, чем ссориться из-за такого пустяка и разом ставить жирный крест на их общении и дармовой кормежке.
В общем-то, Эдди далеко не наивен и анализирует сложившуюся ситуацию со всех возможных сторон, включая самую циничную, однако понять мотивов Ким ему никак не удается. Мешает еще и та вполне прозаическая проблема, что часы все-таки надо вернуть, иначе получится совсем некрасиво. И вот как это сделать? Нет, можно, конечно, попытаться действовать через Рут, хотя отловить ее отдельно от сестры довольно сложно - да что там, практически невозможно. А можно наехать на Ким в ее же тоне, поскандалить или пригрозить полицией - но в этом случае их дружбе точно придет конец. А Эдди пока не уверен в том, что ситуацию совсем нельзя исправить. Быть может, Ким погорячилась и теперь сама не рада? Может, стоит выждать немного, а потом снова попытаться объясниться по-хорошему? Как знать, все может быть еще не совсем безнадежно. А может, и совсем. Вот что терзает его сильнее всего - невозможность просчитать ситуацию. Может, и не стоило вовсе затевать это все? Загадки человеческих характеров совсем иного свойства, чем те, к которым он привык. Поначалу ему было интересно, но теперь вот оказалось, что он зашел в тупик. Но ведь он гордится своей способностью разгадать любую загадку и никогда не отступает даже перед самыми сложными! Неужели сейчас отступит? Если посидеть и хорошенько пошевелить мозгами, решение обязательно найдется. Это должно было быть справедливо и в этом случае.
Ладно, он выждет немного. Допустим, денек-другой? А после попробует зайти с другого конца. Заодно как раз и придумает, с какого именно.
Эти мысли приободряют Эдди, но ему все равно немного грустно. Развязка отодвигается куда-то в будущее, а здесь и сейчас у него снова нет друзей. В обеденный перерыв он по привычке заглядывает в столовую в надежде непонятно на что, однако Ким и Рут нигде не видно, и Эдди уходит, слегка разочарованный. В этот день ему с трудом удается досидеть до конца уроков.
Ему еще предстоит отчитаться перед тетей, однако он лишь бурчит что-то вроде: "Они обещали, что поищут дома", - в ответ на ее вопросительный взгляд. Он пока не решил, что ему делать, а уж тем более - что ей сказать. Признавать собственное фиаско совсем не хочется, но и как вернуть пропажу, он все еще не придумал.

Ночью он, как обычно, не спит. У Эдди проблемы со сном с самого детства. Быть может, все дело в том, что он никогда не придерживался определенного режима. А возможно, это что-то на нервной или психологической почве. Жизнь в Смоллвилле оказывается более размеренной и спокойной, однако от бессонницы избавиться все равно не получается. Впрочем, Эдди привык и это его не особенно беспокоит. Чтобы не волновать по пустякам тетю, он делает вид, что отправляется спать, сам же устраивается в постели с книжкой или телефоном - благо, и телефон у него теперь есть нормальный! - и вполне неплохо проводит время.
Сегодня по понятным причинам он не в настроении ни читать, ни, что самое удивительное, даже разгадывать загадки. Просто лежит в постели, уставившись в потолок, и все продолжает прокручивать в голове одну и ту же проблему, пока что-то неожиданно не отвлекает его внимание. Поначалу он даже не может понять, что его насторожило. Ночной дом так же тих и спокоен, как обычно. Но затем посторонний звук повторяется снова: скрип-скрип. Кто-то ходит по первому этажу. Может быть, тетя проснулась и спустилась вниз попить водички? Но ее путь пролегает мимо его комнаты, и он определенно бы услышал, если бы она прошла мимо - он приучился реагировать на звук открывающейся двери ее комнаты, чтобы успеть вовремя выключать свет у себя.
Скрип-скрип... Нет, внизу явно кто-то посторонний. Эдди осторожно сползает с кровати, крадется к двери, тихонько приоткрывает ее и выглядывает в коридор. Возможно, он делает сейчас большую глупость. Возможно, следует разбудить тетю и вызвать полицию, но... надо же разобраться в ситуации, прежде чем поднимать панику. Может, дело выеденного яйца не стоит, а за звук чужих шагов он принял что-то совершенно безобидное...
Скрип-скрип.
Нет, ему явно не почудилось. Вдобавок ко всему, скрип звучит как-то неровно, как будто внизу не один человек. Сердце Эдди стучит сильнее, пока он крадется к лестнице. Он успел неплохо изучить этот дом и, в отличие от незваных гостей, знает все скрипучие половицы и умеет их избегать. Это позволяет ему не выдать себя. Он только посмотрит. Если в их дом действительно забрались воры, ловить их он, конечно же, не станет...
В напряженной тишине писк незакрытого холодильника звучит оглушающе. Эдди едва не подпрыгивает от неожиданности. Домушники, которые лазят по холодильникам - это что-то новенькое. Зато он знает кое-кого, для кого такое поведение совершенно нормально. Это кажется невероятным, и все же...
Мальчишка делает еще несколько шагов по направлению к гостиной и осторожно заглядывает в комнату. Ему удается разглядеть знакомый силуэт, застывший на фоне окна. Это они! Уже не колеблясь, Эдди нажимает на кнопку выключателя. Вспыхнувший свет на пару секунд ослепляет и его, но у него все еще есть элемент неожиданности, чтобы успеть перехватить инициативу.
Когда глаза привыкают к свету, темный силуэт превращается в Ким, застывшую перед журнальным столиком, в то время как из сжатого кулака ее свисает цепочка от часов. Эдди мгновенно все понимает. Форма примирения, которую выбрали близняшки, конечно, довольно своеобразная, и все же - это примирение!
Эдди с трудом удается сдержать торжествующую улыбку, которая неумолимо расползается по его лицу. Его так и подмывает сказать что-нибудь вроде: "Ага, все-таки вернулись!" Или: "А я был прав!" - но он благоразумно прикусывает язык. Любое неосторожное слово сейчас снова может все разрушить. Он должен разыграть эту партию безукоризненно.
Партию?..
Отличная идея!
Он еще немного выдерживает паузу, пока воздух в комнате начинает чуть ли не искриться от напряжения, а после тихо - чтобы не разбудить тетю! - выдает:
- А знаете, у меня есть классные загадки, которые здорово разгадывать именно ночью! Если вы, конечно, не сильно торопитесь...

To be continued...

Отредактировано Edward Nashton (07.08.2017 11:08:18)

+4


Вы здесь » Marvel & DC: School's Out » Сбывшееся » [Сентябрь 2014] Riddle me some friends


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC