Вверх страницы
Вниз страницы

Marvel & DC: School's Out

Объявление

ИНФОРМАЦИОННОЕ

Добро пожаловать в кроссоверную вселенную Marvel и DC, где большинство персонажей все еще являются подростками!
В игре: 15-28 мая 2017 года [календарь событий].
К сведению местных жителей:
• Вот уже почти полгода ровно в полдень и в полночь в городе на 5 минут пропадает вся связь: не работают телефоны, Интернет, телевидение и пр. Продолжает работать лишь местная радиостанция. Причина до сих пор не найдена.
• В Смоллвилле нарастает волна антимутантских волнений. Обстановка в городе нестабильна. Подробнее...
• Полиция продолжает регистрировать случаи пропажи людей; теперь пропадают не только дети, но и взрослые.
• Отдельным поводом для беспокойства становятся крысы, которых слишком часто начинают замечать на улицах города.


28.05.18 В ожидании лета...
ПОЛЕЗНЫЕ ССЫЛКИ


ПОСТ НЕДЕЛИ

"Мальчишка снова недовольно хмурится и протягивает руку к радиоприемнику - но замирает на полпути. Потому что теперь к шуршанию добавляются еще и голоса! Эдди поспешно сдвигает колесико правее. Музыка становится тише, голоса - громче. Тем не менее, они все равно звучат как будто из глубины колодца и даже регулировка громкости не позволяет разобрать, о чем говорят их обладатели. Голоса звучат резко и отрывисто. Эдди кажется, что он улавливает отдельные слова, но это точно не английский и вообще не похоже ни на один знакомый ему язык. От непонятного предвкушения по спине начинают бегать мурашки."
>>>читать пост<<<
БЕЗУМЕЦ МЕСЯЦА



Jonathan Crane

БАННЕРЫ


LYL

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel & DC: School's Out » Сбывшееся » [14.05.17] Священная корова, или 33 несчастья


[14.05.17] Священная корова, или 33 несчастья

Сообщений 1 страница 30 из 35

1

http://s22.postimg.org/kp14z9jg1/cows_2.jpg
Название: Священная корова, или 33 несчастья
Участники: Anthony Stark, Jonathan Crane, Matt Murdock, Ororo Munroe, Roy Harper (эпизодически)
Время и место: 14 мая, воскресенье, после обеда. Смоллвилль, за чертой города.
Краткое описание: Вооруженные раритетным и едва работающим металлоискателем, старшеклассники отправляются за город, чтобы подготовить практическое задание, а заодно провести немного времени вне душных стен школы (и даже прихватывают с собой ланчбоксы). Им следует отыскать старые монетки или прочий железный хлам времен прадедов, лишь бы учитель истории отвязался, но вместо этого им попадается инопланетный артефакт (как утверждает Старк). Казалось бы, бред! Но мирно пасущиеся неподалеку коровы вдруг начинают вести себя агрессивно. Что же это, заговор или забавное совпадение?

+2

2

В наушниках фонило. Все, что мог разобрать Тони, это непрекращающиеся помехи, и это немного.. удручало. По его скромному опыту, металлоискатель не должен издавать подобных звуков, а их экземпляр, могло статься, был испорченным.
Вместе с тем, в помехах Старку чудилось нечто тревожное. Нет, он не слышал голоса или что-то в этом роде, но иногда там скребло и шебуршало почти со смыслом, и тогда его пробирал озноб. Стянув наушники и вешая их на шею, чтобы немного отдохнуть от потусторонних звуков, парень потер ладонью сморщенный лоб и кинул недовольный взгляд на ослепительное солнце.
- Кажется, сегодня будет жарко, - посетовал товарищу и вздохнул. - А я, как назло, забыл солнечные очки дома.
Солнцебоязни у него не было, но его лицо превратилось в сморщенный гриб, покуда они добрались до мест исследований. К тому же, всю дорогу сюда Старк слушал помехи во включенном метоллоискателе, и теперь его разум играл с ним злую шутку. Хотя вокруг ярко светило солнце, ему мерещились тени по углам, но когда он оборачивался - ничего не было, только сочно-зеленые бескрайние луга и леса.
Стараясь держать себя в руках (таблетки он тоже заблаговременно "забыл" дома), Тони скинул с плеча небольшой походный рюкзак и взмолился:
- Привал, привал! Больше ни шагу не пройду.
Жаль, что еще вчера они с Крейном отмели мысль об услугах личного водителя. Сейчас Тони сильно сожалел, что их не доставили до места в просторном кондиционируемом салоне лимузина. Впрочем, как бы там ни было, жалеть сейчас об этом было поздно, поэтому парень присел на корточки перед своим рюкзаком и принялся методично доставать оттуда провизию, а заодно тонкий плед, который ловко постелил перед собой, чтобы уже в следующее мгновение растянуться поверх звездочкой. Ему было безумно жарко, и короткие шорты и легкая льняная (очень стильная!) рубашка не спасали его от перегрева.
- Обождем немного, а после поищем вокруг? - миролюбиво предложил, закрывая глаза, но почти сразу открывая. Когда он не смотрел, ему чудились тени лишь отчетливее. В ушах застрял противный шум помех. Скосив взгляд на напарника, чтобы как-то отвлечься, косо усмехнулся: - Ты не зажарился еще, готичный?

Отредактировано Antony Stark (14.06.2015 21:49:48)

+8

3

Солнце начинало припекать все сильнее. По всем признакам к вечеру должно было стать еще жарче, и Джонатан уже успел пожалеть, что оделся не по погоде. Но коварные тучки, бродившие по небу с утра, убедили его, что сегодня будет прохладно. Кто же знал, что это был лишь подлый обман. Он уже успел порядком запариться и теперь был единственным, кто напоминал мрачную тучку на фоне ясного солнечного дня.
Однако погода была не единственной причиной его мрачного настроения. Обычно спокойно относившийся к выполению уроков, которые не вызывали у него особого интереса, на этот раз Джонатан не горел желанием тащиться куда-то за город да еще и в компании Старка, у которого, мягко говоря, были не все дома. Однако деваться было некуда - от школьного задания было никак не отвертеться, и директор заявил, что, несмотря на все потрясения, школа будет работать в прежнем режиме.
Джонатан скосил взгляд в сторону шагавшего рядом одноклассника. По поведению последнего было вообще не заметно, что события последних дней его хоть сколько-нибудь волновали. Впрочем, для помешанного на инопланетянах и мировом заговоре Старка это наверняка явилось чем-то в порядке вещей. Иногда тот становился настолько не от мира сего, что Джонатан не удивился бы, если бы тот сам оказался инопланетянином, уроненным в детстве на Землю. Да, после всего, чему он стал свидетелем, Джонатан уже ничему бы не удивился. Но легче от этого не становилось.
И теперь, словно издеваясь, судьба запихнула его в пару к этому помешанному выполнять какое-то дурацкое задание для урока истории. Хорошо еще, что напарник потащил с собой не только рюкзак с провизией, но и неизвестно откуда раскопанный металлоискатель, который, судя по его виду, был не намного младше тех трофеев, на поиски которых их отправили, - и всю дорогу выслушивал что-то в наушниках, избавив Джонатана от необходимости поддерживать беседу большую часть пути.
- Угу, - сказал он, когда наушники все-таки перекочевали на шею Старка, и тот решил поделиться своими впечатлениями о погоде. Отвечать что-либо более содержательное Крейн поостерегся, так как знал, что любое неосторожное слово способно спровоцировать у Энтони приступ красноречия на его любимую тему.
- Угу, - снова сказал он, правда, на сей раз - более одобрительно. Пожалуй, остановиться и передохнуть он и сам был не прочь. Он бы не возражал, если бы они вообще никуда больше не пошли, а отдохнули бы и повернули назад. Затея с поиском военных трофеев полторастолетней давности казалась ему пустым занятием. Если даже когда-то что-то здесь и завалялось, оно давно уже было раскопано предыдущими поколениями учащихся, поскольку преподаватели в школе не отличались особой изобретательностью. Так что им со Старком тут явно ничего не светило... Разве что учителя потом относили эти находки обратно и снова их закапывали. При мысли об этом Джонатан потер макушку и почувствовал, какая она горячая. Очевидно, это жара вызывала в мозгу такие странные мысли.
Становилось и правда жарко, и Крейн уже потянулся расстегнуть пиджак, но, услышав вопрос Старка, который уже по-хозяйски развалился в траве, тут же отдернул руку.
- Нет, - буркнул он, чувствуя, как первая капля пота неприятно стекает по спине. Вроде бы в словах напарника не скрывалось никакого умысла, но Джонатан привык ждать его отовсюду и очень не любил, когда ему давали прозвища. Даже если они были совершенно безобидными и беззлобными, ему всегда в них слышалась издевка.
Чтобы отвлечься, он уткнулся в свой рюкзак и принялся разбирать вещи, постаравшись сесть так, чтобы Энтони не заметил, как у него дрожат руки.
Время от времени Джонатан тревожно поглядывал то на одноклассника, то на пасущихся неподалеку коров. Коровы тоже не внушали ему доверия. Мало ли, что могло взбрести им в голову. С другой стороны, те паслись на достаточном расстоянии от них, чтобы можно было надеяться, что двумя путниками они не заинтересуются.

Отредактировано Jonathan Crane (15.06.2015 15:58:09)

+9

4

Погода была отличной! И хоть Ороро была сторонницей теории того, что плохой погоды не бывает в принципе, но сегодняшнее солнце и тёплый летний ветер прямо отражали её настроение.
А хорошее настроение в последнее время было для неё редкостью – после того, что всплыло в Смолливилле, Ороро места себе не находила и чувствовала, что скоро станет самым настоящим параноиком, вздрагивающим от каждого звука. А ещё несколько дней назад её способности стали взбрыкивать так, как не было никогда раньше. Это немного пугало, если честно. Судя по размахам, у той же Табиты тоже шло не всё гладко. И она не понимала, что является причиной. Ей казалось, что даже профессор Ксавье не понимал.
Да и вообще, в этом дурацком захолустном городке в последнее время всё шло наперекосяк. Это выбивало Ороро из седла. Она стала хуже спать. Ей стали сниться кошмары. А один раз, проснувшись, она обнаружила, что в её комнате (да и за окном) самый настоящий снегопад. С метелью и сугробами. В мае. А ещё... ещё она жутко боялась. Боялась, что о ней узнают. Боялась, что узнают о Школе Ксавье. Боялась, что не справится с бушующей в последнее время силой и выдаст всех с потрохами. Что тогда будет, она представляла весьма смутно, но прямо знала, что ничего хорошего никого из них не ждёт.
Но сегодня, как ни странно, было всё нормально. Такое ощущение, что на завтрак ей в манную кашу кто-то добренький подсыпал успокоительного. Или расслабляющего. "Спасибо тебе, добрый человек", - думалось ей.
С утра были тучи, но солнце быстренько разогнало их, и сейчас летняя погода заставляла вытащить из шкафа почти забытые старенькие шорты и майку.
И Ороро решилась.
Рушилась найти какое-нибудь дико безлюдное место и попробовать узнать, что с ней не так. Попробовать снова хоть как-то обуздать Силу.
- Я как джедай, - без особого веселья хихикнула она, с рюкзаком, полным бутербродов (а ещё бутылка воды, старенький мобильник, используемый больше как плеер, чем по назначению, и кинговские "Дорожные работы"), укатывая на реквизированном велосипеде в сторону полей.
Коровы с одной стороны, кукуруза с другой.
Она выбрала коров.
И вот уже полчаса она… А вот и не пыталась делать то, что собиралась, неа. Ороро уже полчаса сидела на траве рядом с брошенным велосипедом, уткнувшись в книжку.
Коровы паслись внизу. Она благоразумно забралась на небольшую горку – чтобы не мешать коровам, чтобы быть чуточку ближе к небу и чтобы не вляпаться в говнэ.
Что отвлекло её, девушка поняла не сразу, но как-то интуитивно почувствовала, что у неё компания. И это не желающая подружиться зверюшка. Что, в принципе, доказывало, что она не диснеевская принцесса.
Компанией оказалась парочка ребят из школы (Смоллвиллль вообще оказался не богат на учебные заведения). С одним из которых она…  Ну, можно сказать, была знакома. "Тот-паникующий-чувак", - мигом вспомнила Ро, глянув на не по погоде вырядившегося парня.
У второго в руках была какая-то штуковина на длинной палке – с такого расстояния разглядеть конкретней Ороро не могла, но они тут явно не просто погулять пришли.
И её загрызло любопытство.
Запихнув Кинга в рюкзак и снова оседлав велосипед, она резво скатилась с горы прямиком к усевшейся на травке парочке. Ну... один из них уже улёгся на плед, если честно. "Паникёр" (угу, себя вспомни!) же хмуро и нервно рылся в своём рюкзаке.
- Привет, - дружелюбным тоном произнесла она, спрыгивая с велика и с любопытством разглядывая обоих и... металлоискатель?, - а вы тут какими судьбами?
Чуть дальше раздалось "Муууу". Коровам, видимо, тоже хотелось пообщаться.

Отредактировано Ororo Munroe (04.07.2015 22:50:17)

+8

5

Меж тем начинало припекать все сильнее. Небо было чистым и ясным, солнце зависло прямо над тремя подростками, слепило глаза и не давало толком рассмотреть, что делается чуть поодаль.
Именно солнце мешало рассмотреть стадо коров, мирно пасущееся неподалеку - то есть мешало понять увиденное. То ли цветные пятна плясали перед глазами из-за бившего в них яркого солнечного света, то ли странные тени шныряли среди неподвижных туш? Впрочем, о каких тенях могла идти речь в такой ясный весенний день? Однако разыгравшееся воображение было способно представить и не такое. Вот одно из пятен, стремительно перемещающееся по полю, вдруг замерло. Должно быть, сторожевая собака, охраняющая стадо. Или лиса, ненароком выскочившая из прилегавшего к полю леса? Однако, если моргнуть, в следующий же момент становилось понятно, что это всего лишь одна из коров. А то шустрое пятно - было ли оно на самом деле? Но к этому моменту глаза смотревшего должны были уже так нещадно слезиться, что ответ на этот вопрос ему оставалось додумывать самому. Если учесть, что единственным, кто смотрел в ту сторону, оказался Старк, ответ был не столь уж очевидным.

Отредактировано Game Master (06.07.2015 12:39:49)

+4

6

Крейн оказался на редкость неразговорчивым малым. Обычно и сам Старк был не против помолчать, но сейчас отчаянно нуждался в звуках человеческого голоса! В ушах все еще стоял шум помех, и это его напрягало. Несмотря на солнечную погоду и откровенное отсутствие угроз рядом, парень ощущал нервозность и подозрительность. Кого именно подозревать он пока не решил, но со всем этим местом определенно было что-то не так...
Встряхнув головой, Тони постарался держать себя в руках. Не время "сходить с ума" - все это называли именно так, кроме него самого, но смысл был один. Если развести сейчас панику, то ничем хорошим их прогулка не окончится.
- Знаешь, а ты мог бы быть и подружелюбнее, в конце концов мы.. ААА! - нервно вскрикнув, с живота вскочил на ноги, побив все свои личные рекорды. По сути своей парень был весьма не спортивным, а физические упражнения и подобные занятия в школе презирал и старательно прогуливал (на этот случай у него даже имелась освобождающая справка). Однако, в состоянии аффекта любой человек способен на внезапные кульбиты.
"ЧТО ЭТО?!" - хотелось заорать в голос, но спазм не позволил ему этого сделать.
Отчаянно прищурившись в стадо мерно копошащихся коров, Энтони нервно сглотнул. Вот же! Сейчас! Он точно это видел. Отшатнувшись от резво скатившегося с пригорка велосипеда, только сейчас его заметив, а вместе с ним и девчонку возрастом помладше, парень неизбежно наступил в чужой рюкзак ногой, запнулся о спину сидящего рядом и кулем рухнул на траву, больно ушибив бок, но почти не обратив на это внимания. Лишь вскинул дрожащую ладонь и безошибочно ткнул в лениво пасущееся стадо пальцем.
- Там! Т-таааам! - душераздирающе захрипел, все еще не в силах совладать с собственным голосом.
Что именно там и что так его взволновало, пояснить Тони не мог. Но, впрочем, это же было очевидно! Не зря его тревожило данное место, кругом них скопились инопланетные захватчики и медленно подбирались все ближе! Кто бы мог подумать, что они выберут для прикрытия облик коров?
"Они же это видели? Они это тоже видели?" - забилось в голове. Старк поискал взглядом поддержки в лицах вокруг. Нельзя было это не заметить! Несмотря на яркое солнце и отсутствие защищающих очков. Это было настолько откровенным событием, что не заметить его было просто не возможно! Один из пришельцев превратился в корову, и теперь Старк подозревал, что все поголовье, жующее траву на пастбище, являлось инопланетным отрядом.
- Нужно убираться отсюда! - заелозил по траве, пытаясь подняться; коленки дрожали, руки отказывали, кончики пальцев, несмотря на жару, похолодели. По спине покатился липкий, горячий пот. - Немедленно. Пока нас не поймали и не пустили на опыты.
Чем больше Тони думал о случившемся, прокручивая картинку перед мысленным взором снова и снова, тем меньше у него оставалось шансов успокоиться. Утренний прием успокоительного он пропустил, да и с собой ничего из запасов не захватил, так что паника захлестнула его незамедлительно и неотвратимо.
К увиденной картинке добавился шум помех в ушах - и его окончательно накрыло.
- Ну же! БЕГИТЕ! - во все горло крикнул, не имея ни малейшего желания объясняться с ребятами или дожидаться, пока они опытным путем проверят его предположение о воинственных пришельцах на собственных шкурах. Лучше сперва унесут ноги, а после все обсудят.

Отредактировано Antony Stark (06.07.2015 13:23:12)

+7

7

Настроение Крейна чем дальше, тем становилось все более кислым. Не то, чтобы он был настолько против пикников (хотя и большого восторга по отношению к ним не испытывал), но послал же Господь таких назойливых попутчиков! Сначала Старк начал втирать ему что-то там про дружелюбие, а потом еще откуда ни возьмись на голову свалилась та девчонка-мулатка (как бишь ее? Крейн не помнил), в компании которой Джонатану не так давно пришлось пережить одно приключение. Пережитое ему не понравилось совершенно, и девчонка эта стала последним человеком в школе, которого парень желал бы видеть. Лично ему она, правда, ничего плохого не сделала, но хватило уже того, что она видела его в не самом приглядном виде, и любая встреча с ней неминуемо бы об этом напоминала. Даже если она ничего про тот случай не скажет, то наверняка что-нибудь подумает! А у Джонатана был талант читать в лицах собеседников даже то, чего там вообще не было. После же событий последних дней опасения начала вызывать и сама девчонка. Что, если она одна из этих... мутантов? Джонатан подозревал добрую половину школы, но ей, в силу внешних данных, такое определение подходило больше, чем кому-либо другому, и одна мысль об этом приводила его в содрогание.
Было унизительно и малодушно прятаться от младшеклашки, но именно этим он и занимался. В школе это вполне успешно ему удавалось - и на тебе! Стоило выбраться на вольные просторы... Как будто на смоллвилльских полях мало места! Так нет же, ей приспичило прикатить именно сюда! Как будто она специально его выслеживала! Джонатан с подозрением покосился на девчонку. Ишь, еще интересуется, чем они тут заняты. Ей-то что за дело? Но прежде, чем он успел решить, стоит ли отвечать или промолчать и сделать вид, что они незнакомы - может, сама отстанет? - и прежде, чем даже она успела закончить свой вопрос, по полю пронесся дикий вопль Старка. Джонатан дернулся, выронил бутерброды в траву и был уже готов отдать концы на том же самом месте, где сидел, но в следующий момент все тот же Старк налетел на него, в странном кульбите перекувыркнулся через его спину и основательно потоптался по его рюкзаку. Крейн растянулся на траве, но почти сразу же вскочил, обезумевшим взором шаря по сторонам. Что случилось?! Почему Энтони кричал?! Неужели опять... Опять какая-нибудь чертовщина?! А вдруг началось нашествие мутантов?! Или эта блондинка что-то сделала, а он не заметил?
Взгляд остановился на девчонке, но та выглядела не менее ошеломленной и ничего необычного не делала.
Джонатан развернулся к Старку, и ему сделалось не по себе. Лицо у того до того жутко перекосилось, что, казалось, он вот-вот упадет на землю и забьется в припадке. И что тогда с ним делать?! Припадочных Джонатан боялся не меньше, чем сумасшедших, и сейчас ему очень хотелось оказаться от психующего одноклассника как можно дальше. Но поскольку переноситься в другое место силой мысли он не умел, то, повысив голос, истерично вопросил:
- В чем дело? Говори толком!
Он и без того был уже порядком напуган, но было бы неплохо понимать, чего именно бояться. Однако толком говорить Старк был, судя по всему, не способен. Он только повторял: "Там! Там!" да судорожно махал рукой. Проследив за ней, Джонатан разглядел в той стороне только небольшое стадо коров. Коровы ответили ему тупыми взглядами и продолжили невозмутимо жевать траву. Вместе с тем, Старка вдруг прорвало, и первоначальный ужас Джонатана сменился острым приступом досады. Судя по словам одноклассника про опыты, ему опять мерещились зеленые человечки, или что там его обычно беспокоило? А затем Крейн разозлился. Этот придурок перепугал его до смерти, а все из-за чего? Стада тупых коров? Как будто ему не хватало реальных событий, чтобы постоянно ходить напуганным! А этот разводит тут панику на пустом месте! И хотя сам Джонатан вроде бы более-менее успокоился (что означало, что он прекратил паниковать и начал психовать), все же дергающийся и требующий, чтобы они немедленно убегали, Старк сильно действовал на его и без того расстроенные нервы. А потому парень сделал то, на что бы никогда не решился в нормальном состоянии. Но сейчас его состояние не сильно отличалось от состояния Старка, так что он, не долго думая, размахнулся и влепил тому звонкую пощечину.
- ПРЕКРАТИ ОРАТЬ!!! - заорал он в свою очередь. - А то я за себя не отвечаю!

Отредактировано Jonathan Crane (23.07.2015 10:52:10)

+8

8

Ороро сразу же заметила подозрительный взгляд "паникёра". "Он знает!" - появилась почти паническая мысль.
Но хоть как-то сориентироваться она не успела - второй парень, который как раз лежал в позе звезды на пледе, вдруг подскочил, затем кубарем скатился в траву, снова вскочил на ноги, зацепив при этом Паникёра (а Паникёр уронил бутерброд от неожиданности и тоже упал на землю) и его рюкзак, упал и бледный, как смерть, бешеным взглядом зашарил по сторонам. Паникёр вскочил на ноги и безумным взглядом озирался вокруг. Выражения лиц обоих были похожи до какого-то безумия.
Всё произошло буквально за секунды, Ороро даже испугаться не успела, но рефлекторно обернулась в сторону предполагаемой опасности и... Ничего не увидела, кроме пресловутых коров, некоторые из которых подняли морды от травы и теперь смотрели на спектакль.
Она с недоумением глянула на парня,  а тот смотрел на них с Джоном (О, имя вспомнила!) с таким выражением лица, будто они все вот прямо только что стали свидетелями чуть ли не второго пришествия. Или увидел шоу именно он, но свято надеялся на их поддержку.
Глазищи у него были огромными и полны такой отчаянной надежды, смешанной с паникой, что ей даже было стыдно его обламывать. Она ещё раз (ради порядка) оглянулась, но по-прежнему ничего не увидела.
- Что?.. - начала она задавать вполне резонный вопрос, когда пацан заёрзал на траве, явно пытаясь подняться на ноги. Тёмные волосы растрепались, а сам он выглядел как сумасшедший учёный, который только что создал монстра Франкенштейна. И твердил о том, что им надо уходить отсюда.
Реще.
Быстрее.
Бежать без оглядки - именно так поняла его Ороро.
"Приступ?" - молнией пронеслась в голове у неё испуганная мысль.
Крейн же выглядел так, будто больше всего на свете хотел оказаться подальше от них обоих. Он с каким-то бешеным взглядом глянул на неё, их взгляды встретились и выражали одно и тоже: недоумение и страх.
"Нет-нет", - подумала Ороро, - "только не снова".
Она не знала, что делать, поэтому когда Крейн залепил пощёчину своему другу, Ороро вздрогнула и возмущённо воскликнула, словно очнувшись:
- Ты что?!
И тут же вспомнила, что в кино именно так делали, чтобы остановить истерику, но в жизни, внезапно, это выглядело гораздо страшнее.
Крейн, видимо, не слышал её - он как раз орал на ещё минуту назад истерично ползающего по земле парня. Да и вообще, выглядел не лучше - казалось, ему самому надо заехать по роже, иначе он тоже начнёт сходить с ума.
У Ороро голова кругом шла. Что делать она не знала. Но общий психоз, кажется, стал дотягиваться и до неё. И кто там говорил, что сумасшествие не заразно?
- Хватит! - почти рявкнула она обоим орущим парням. Руки сами сжались в кулаки, а глаза были почти испуганными и, одновременно, злыми - Какого хрена тут творится?!

Отредактировано Ororo Munroe (19.09.2015 00:52:07)

+8

9

Несмотря на то, что им грозила реальная опасность, они все по-прежнему стояли там, где стояли, и почему-то никто не убегал. Опасность в виде коров неотвратимо придвигалась к ним (Тони видел! Видел, как они придвинулись ближе! Вот сейчас, сейчас! Вы тоже видите? Они сделали пару шагов в их направлении! Нужно срочно убегать!), а ребята продолжали топтаться на своем пригорочке, и отчего-то ни одна живая душа не обратилась в бегство.
Старк также оставался на месте, тревожно рассматривая лица оппонентов. Он не уставал повторять, лишь чуть гораздо тише, что нужно бежать, что нужно убираться отсюда подобру-поздорову, но просто не мог побежать первым! Он ведь не трус. Он остался в этом городе, под колпаком зеленых человечков, чтобы помогать окружающим. И пускай ему никто не верил, он посвятил этому свою жизнь: защитить невиновных и, может быть, однажды раскрыть им глаза на правду. Пока у него мало получалось, но оставить ребят наедине с межпланетной опасностью он не имел права. Если побежит сейчас, станет убегать вечно, и на его миссии можно будет поставить огромный жирный крест.
Поэтому он с надеждой и ужасом взирал на спутников, надеясь, что они тоже побегут, когда его паническая атака достигла своего пика.. Точнее, попыталась, потому что в следующее мгновение над полями повис звонкий хлопок пощечины - и тугая спираль внутри Тони, закручивающаяся от истерии лишь туже, резко ослабла. И он затих, переставая кричать о необходимости спасаться.

Поднял руку, приложив к полыхающей щеке, и с непониманием уставился на Джонатана.
Раньше его никто и никогда не бил. НИ-КОГ-ДА. НИ-РА-ЗУ. Да что говорить, Старк не знал даже, что такое подзатыльник, пускай и в поучительных целях. Ни отец, ни мать, ни упаси боже обслуживающий персонал не замахивались на него и в моменты, когда он того действительно заслуживал, что уж говорить, что пощечина от Крейна стала громом средь ясного неба.

Стоит признать, весьма неприятное ощущение. Тони-то и не дрался ни разу, так что сейчас ему казалось, что половина лица вздулась и полыхает, а челюсть вообще сместилась в сторону. Конечно, ничего из этих ужасов с ним не происходило на самом деле, но богатая фантазия быстро дополнила картинку.
- Прекрати орать, - словно через вату донесся невыразительный чужой голос. - А то я за себя не отвечаю.
- Ты что, - губы девочки из младших классов двигались активно, но ее голос казался скучным. - Хватит.
Тони качнул головой, чтобы прогнать шум из ушей, что изменял голоса оппонентов, успевая как раз к тому моменту, как младшеклассница весьма громко и выразительно вопила:
- КАКОГО ХРЕНА ТУТ ТВОРИТСЯ?!
О! А вот это звучало весьма экспрессивно, и парень вернулся в реальность.

- Вы мне не верите?! - без переходов взвыл Тони. - Те коровы превращаются в других существ, неужели никто не заметил?! Они - внеземной разум!
Почему ему никто никогда не верил? Вот так, значит! Что же, он докажет.
Не переставая придерживать рукой ушибленную щеку, парень решительно двинулся в сторону жующего стада, по пути вооружившись длинной палкой металлоискателя. Внутри все бурлило от обиды. Почему, почему никто не видит того же, что видит и он? Почему так сложно просто выслушать и понять? Если бы хоть кто-то согласился услышать его! Если бы только хоть кто-то сумел выслушать до конца, не перебивая, не видя в нем психа, не высмеивая малейшее его слово!
Они бы уже все поняли. Увидели бы то, что творится вокруг них.
Сердце колотилось у горла, мешая дышать. Тони почти задыхался, однако упрямо приближался к коровам. Всё или ничего! Он отчаялся бороться со всем этим один. И не принимал лекарства со вчерашнего вечера, внутри все перемешалось. Ему было все равно. Даже если он погибнет прямо на этом месте, пускай хотя бы эти двое узрят правду!

В наушниках, откинутых к плечам, зафонило. Тони затрясло от ужаса, рубашка прилипла к спине. Коровы смотрели на него стеклянными черными глазами, некоторые перестали жевать и насторожились, остальные принялись лениво разбредаться, огибая человека, подошедшего слишком близко.
Шум в наушниках сбивал его, он уже потерял "ту самую" особь, что была способна трансформироваться, и теперь каждая из коров казалась ему опасной. А потом металлоискатель взвизгнул так громко, что Старк заорал. Он просто заорал, перепугавшись, и ему даже не было стыдно. Он был слишком напряжен, и уловивший нечто металлоискатель вбил последний гвоздь в его психику.
- ААААААААААААА!!! - круто поворачивая назад, Тони ломанулся к ребятам. Переполошенное стадо затопотало следом, очевидно, коровам было все равно, куда бежать, поэтому они бежали вслед за Старком, вопящим на ультразвуке и пугающим их без меры. Или же - вы понимаете? - они преследовали человека, который догадался об их истинной сущности, стремясь затоптать его - и эта мысль придала парню сил. Погибать ему перехотелось, пускай даже героически, весь свой боевой пыл он растерял после визга металлоискателя.
- БЕЖИИИМ! - повторно заорал он еще издалека, силясь перекричать топот сотни копыт. Теперь-то они видят и верят? Мало кого не насторожит несущееся стадо парнокопытных, что вот-вот грозит раздавить тебя своими вонючими жующими телесами. А еще у них были рога и копыта! И инопланетный дьявольский разум. Кому как, а Старку было жуть как страшно! Так что он несся во весь опор, проносясь мимо парня и девочки из своей школы и даже не тормозя. Теперь их жизни - в их руках. Авось, не тупые, сами побегут, когда обезумевшее стадо подтолкнет их рогами в тощие задницы.

+7

10

Надо признаться, Джонатан в жизни никого не бил. Его били - это было, и даже попытки дать отпор оканчивались неудачей, пока он не начал таскать с собой всюду пресловутый газовый баллончик. Поэтому он всегда испытывал отвращение к подобным методам. И вот сейчас... как это его угораздило? Джонатан тяжело дышал. В ушах шумело. Он не мог даже толком сфокусироваться на лице Старка, как будто разом потерял обе контактные линзы. Задним числом подумалось, что так ведь можно и самому схлопотать по морде. Старк же психованный. И буйный! Но вместе с тем отступать не хотелось. Вновь закравшийся в душу страх бесследно растворился в клокотавшем возбуждении. Джонатан чувствовал почти физическую необходимость выплеснуть его куда-нибудь. Сейчас он - впервые в жизни! - наверное, готов был всерьез подраться. Однако Старк не попытался дать сдачи и не стал орать на него в ответ. Оплеуха, кажется, отрезвила его. Или, скорее, ввела в полнейший ступор. Если бы Крейн был чуть поспокойнее, он бы вспомнил медицинское название этого состояния. Но сейчас его мысли были крайне далеки от столь любимой им психологии. Какая психология! В своем психическом состоянии парень недалеко ушел от одноклассника. Но отсутствие реакции с его стороны заставило и Джонатана застыть на месте. Только пальцы его чуть сгибались и разгибались, словно не вполне уверенные, стоило ли сжиматься в кулаки.
О том, что рядом с ними все еще стояла та подозрительная девчонка, Джонатан и вовсе забыл, покуда ее звенящий от злости голос, в не самых приличествующих девушке выражениях вопрошающий, что происходит, не достучался до его сознания.
Ага! Вот на кого можно было излить все разъедавшее его изнутри, как кислота, раздражение!
- Не твое собачье дело!! - рявкнул Крейн, резко разворачиваясь к блондинке и почти радуясь возможности вновь поорать. Какое ей действительно дело?! Они два взрослых, вменяемых (sic!) человека, они вполне разберутся и без этой малолетки! Зачем она тут? До чего докапывается? Да сейчас он ей выскажет!..
Но поругаться не получилось. А все из-за Старка. Вдруг оживившись, тот вновь начал нести какую-то чушь про коров. Несмотря на минутную передышку, ему не полегчало. Скорее уж, наоборот, его фантазии приняли и вовсе невообразимую форму. Споткнувшись на полуслове, Крейн издал невнятное восклицание да так и застыл, потеряв ненадолго дар речи. Провожая взглядом Старка, решительно направлявшегося к стаду коров с металлоискателем наперевес, он не знал, как вообще реагировать на такое. То есть, он еще мог понять, когда люди цеплялись за какие-то видения в небе или же подозревали инопланетян в своих соседях. Это тоже был бред, но чтобы коровы!.. Это было чересчур даже для Энтони Старка.
- Ты псих! - крикнул он ему вслед, правда, уже без былого энтузиазма. Чужие бредовые фантазии привели его в чувство, и собственная вспышка ярости быстро угасла.
Старк бродил теперь между коров. Что он, интересно, надеялся отыскать с помощью металлоискателя? Он ждал, что коровы будут сделаны из металла? Или что металлоискатель засечет признаки инопланетной жизни? В каком-то смысле наблюдать за этим было довольно печально - ведь Старк, насколько Крейну было известно, отличался недюжинным умом. Из него мог бы получиться талантливый ученый - и вот так он растрачивает свой потенциал? Не то, чтобы Джонатану было до этого дело, и все же...
Что "все же", парень додумать не успел. Прямо на его глазах Энтони вдруг подпрыгнул на ровном месте, завопил, переполошив тем самым все стадо, к которому успел приблизиться вплотную, и помчался обратно. И коровы кинулись за ним! Они могли показаться тяжелыми и неповоротливыми, пока топтались на месте и лениво жевали траву, однако, как оказалось, при желании эти животные способны были развивать неплохую скорость.
Коровы гнались за Старком, а тот мчался прямо к своим товарищам. Не мог выбрать другого направления! Обнаружив себя перед лицом обезумевшего стада (безумие точно заразно!), Крейн побледнел и попятился. Больше его не нужно было упрашивать кидаться в бегство. Развернувшись и не интересуясь более судьбой стоявшей рядом девушки, он со всех ног кинулся прочь. Ноги у него, как мы помним, были длинными, поэтому он быстро нагнал, а затем и обогнал Старка. "Петлять! Надо петлять!" - стучала в голове настойчивая, но не особенно полезная в данной ситуации мысль. Что толку петлять, когда за тобой гонится целое стадо?! Вот направление сменить, возможно, стоило, но для этого нужна была хотя бы секунда, чтобы сосредоточиться, чего Джонатан сделать никак не мог и потому продолжал бежать вперед, не разбирая дороги и тихонько подвывая от ужаса. Он столько раз за прошедшую неделю оказывался на волосок от гибели, что, казалось бы, можно было уже привыкнуть. Однако же перспектива быть затоптанным его совсем не прельщала.

Отредактировано Jonathan Crane (13.10.2015 10:43:48)

+8

11

Время  словно остановилось. Замерло на какие-то доли секунды - Ороро стояла, глядя на обоих парней, они тоже замерли и с абсолютно одинаковым взглядом взирали друг на друга. Кажется, оба были в шоке - Крейн от того, что заехал по лицу второму парню, а тот... Ну тот от того, что получил по роже?
В обычной ситуации Ороро бы посмеялась над нелепостью ситуации - в былые времена она дралась довольно часто и в глаз получала тоже. Хотя пощёчины никому никогда не давала. Но выглядело эффектно. И страшно, да.
В общем, это всё было бы в обычной ситуации, сейчас же эти мысли пронеслись на краю сознания и так и не вылились никуда больше.
А следом понеслось - Крейн рявкнул на неё! Крейн. На неё. Ороро медленно перевела взгляд на длинного парня и ядовито ему улыбнулась.
- Интересно, кто тебе дал право... - медленно начала она, но закончить не успела.
Пацан-получивший-по-роже словно очухался и заговорил про внеземной разум, разом заставив переключиться с Крейна на собственную персону. И назревающая ссора резко отошла на второй план на фоне снова разворачивающейся истерии.
Ороро уставилась на парня в шортах ошалевшим взглядом. Он считает, что вот прямо здесь, на этом поле пришельцы? Что пришельцы превратились в коров?!
Нет, она, конечно, верила в существование внеземного разума - в конце-концов Вселенная огромна и было бы слишком самонадеянно предполагать, что человеки тут такие одни. Но... но что пришельцы прямо вот здесь и сейчас? "Он их видел?" - пронеслась мысль.
Но ничего сказать Ороро так и не успела - с обиженным и каким-то твёрдо-обречённым выражением лица, пацан направился прямо к коровам. Вооружившись металлоискателем.
Ороро недоверчиво уставилась ему в спину. А потом, махнула на всё рукой и потопала следом.
- Постой! - крикнула она, ускоряя шаг.
Но у парня были длинные ноги, а бежать за ним девушка не собиралась. И, кажется, он её не слышал. Или не желал слышать.
- Ты псих! - раздалось в спину.
То ли ей, то ли пацану. Ороро предполагала, что ему. Но она не сдержалась и, не оборачиваясь, показала средний палец Крейну.
А дальнейшее произошло очень быстро. Впереди взвизгнул металлоискатель, Старк заорал и ломанулся прямо в её сторону с обезумевшим взглядом.
А следом за ним ломанулось стадо коров. Ороро замерла. И, если бы не вопль "БЕЖИИИМ!", наверное, простояла бы так, пока её не затоптали - на столько ситуация показалась ей нелепой. И внезапной. И... чёрт возьми, да что не так с этим городком?!
Пацан пронёсся мимо, чуть не прибив её металлоискателем, она, не успев даже как следует испугаться, бросилась следом. Коровы бежали за ним.
За ними.
Крейн уже сверкал пятками впереди всех. Ороро, нервно оглядываясь на приближающееся сумасшедшее стадо, схватила брошенный рюкзак и... Вот на велосипед сесть не успела - поняла, что, пока будет поднимать его с земли, коровы растопчут их обоих.
"Чак, прости за велик" - промелькнула искренняя мысль, когда она побежала следом за ребятами.
Сворачивать некуда - стадо было довольно большим и растянулось на хорошее такое расстояние.

+10

12

Первые пару мгновений Тони ничего не соображал. Он просто бежал, причем ноги за него будто переставлял кто-то другой. Иначе как объяснить тот факт, что он до сих пор не упал и не сломал себе шею? Это было бы достаточно легко сделать, учитывая перевешивающий металлоискатель в руках - и на кой черт он вообще его с собой несет? Парень не мог ответить даже себе самому на этот вопрос. Помнил лишь, что взял его в качестве палки для обороны, но раз в год и палка стреляет - так что металлоискатель сослужил ему дурную службу, напугал до потери пульса своими шумами и визгами - и вот он, посмотрите, спасается бегством от стада инопланетных коров.
К слову, понемногу приходя в себя, Старк обнаружил, что бежит не один. Впереди маячила спина Крейна, а рядом сопела беловолосая девчонка, за спиной которой болтался рюкзачок. Тони с ужасом вспомнил, что о своих вещах забыл напрочь, но обернуться не рискнул - вестимо, пожитки погибли под тяжелыми копытами коров.

Расстояние между бегунами быстро сокращалось, и вскоре все трое поравнялись, продолжая свой короткий безумный кросс.
- Нужно... свернуть! - задыхаясь, крикнул Тони.
В самом деле, да они просто глав герои плохого фильма! Бегут по прямой, словно отупевшие, и неминуемо погибнут. Парень редко смотрел современное кинцо (психолог не разрешал, считая, что это дурно влияет на его психическое состояние - и Тони был склонен с ним согласиться), но точно помнил, что всякий раз смеялся и возмущался, лишь стоило заметить в кадре подобное нелогичное поведение.
Однако, чтобы повернуть, им нужен был хотя бы минимальный отрыв во времени. Старку же казалось, что коровы поджимают сзади без заминки, он буквально ощущал их смрадное дыхание и острые рога.
- Блин... Блин! - в сердцах выкрикнул и от безысходности махнул металлоискателем. Тот издал очередной взвизг, Старк шарахнулся, запнулся и с воплями рванулся к деревьям. - Наверх! Живее, если дорога шкура!
К черту все эти сложные расчеты.
К черту логику.
К черту!
Они просто прибегут к деревьям и залезут наверх, там их коровы точно не достанут.
Первым подлетая к гладкому стволу, Тони обхватил дерево руками и ногами, совершая поступательные движения - очевидно, возомнив себя гусеничкой, которая способна заползти вверх лишь используя клейкое брюшко. К сожалению, он не был гусеничкой, а физкультура для него была чем-то фантастическим. Вестимо, богатый отпрыск не менее богатых родителей карабкаться не умел. Или подтягиваться. Или лазать по деревьям. Ближайшие сучья росли слишком высоко, чтобы до них дотянуться.

Тони взвыл от безысходности, зажмурился, крепко обнял ствол и затих. Ах, будь что будет! У него закончились идеи.

Впрочем, через секунду ничего не случилось. И через другую тоже...
Обмирая, Старк приоткрыл глаза - и тут же ликующе возопил:
- Ага! Будете знать, с кем связываться!
Коровы больше не гнались за ними. Парень был слишком занят бесплодным карабканьем и испугом, убегая, чтобы заметить, что очередной взвизг металлоискателя отпугнул стадо. Конечно, Тони увидел во всем этом исключительно свою победу, однако факт оставался фактом - им больше не нужно было убегать.
Переводя дыхание, Старк сполз вниз по стволу, все еще не разжимая рук. В наушниках фонило и потрескивало, но теперь это почти успокаивало его. Погоня окончена, а он выжил! Это ли не радость.

- Все целы? - с трудом переводя дыхание, Тони пересчитал взглядом своих товарищей.
Малолетняя девчонка, невесть как здесь очутившаяся (привет! мы не знакомы? я местный псих больной, приятно познакомиться!), и тот, кто считал его психом (и даже не постеснялся сказать вслух!, впрочем, это не трогало Старка, он слышал это почти каждый день). Хороша компания. Но визуально все целы. Из потерь разве что личные вещи, но в остальном - невредимы.. Наверное. Тони беспокойно поерзал, воображая себе ужасы, а после опасливо покосился на недружелюбно разбредающееся стадо, топочущее неподалеку, но упрямо не оставляющее людей без присмотра. Это ли не самое главное доказательство?
- Все еще не верите мне, да? - мрачно уточнил, не двигаясь с места и напряженно следя за коровами. Хватит с него на сегодня геройств.

+10

13

Подгоняемые коровьим стимулом, подростки мчались по полю. Уже через пару минут безумного кросса в боку у Джонатана закололо и он начал задыхаться. Он хоть и быстро бегал, но в основном на короткие дистанции, на большее его спортивной подготовки не хватало. Если это вообще можно было назвать подготовкой. Так что вскоре Крейна догнали остальные, и теперь они пыхтели втроем. Нельзя сказать, что бежать в компании стало сильно веселее. Да что там, это было совсем не весело, что в компании, что без нее.
Старк кричал что-то про то, что они должны свернуть. Отличная идея! А еще можно было разбежаться в разные стороны: глядишь, кому-то одному и повезло бы. Но они продолжали, точно запрограммированные, бежать вперед. Вообще, чтобы сворачивать куда бы то ни было, было бы неплохо понимать, что делается позади. Но лично Джонатану страшно было оборачиваться.
В следующий момент рядом с ним что-то просвистело, парень шарахнулся в сторону, успел увидеть блеск металлоискателя, а после споткнулся о собственные ноги и, чтобы не упасть, проскочил еще несколько шагов вперед и с трудом затормозил. Он тут же обмер, ожидая, что вот-вот ему наподдаст чья-то рогатая башка, но прошла секунда, другая, а столкновения со стадом все не происходило, и вообще, если так подумать, топота копыт больше не было слышно.
Обернувшись, Джонатан обнаружил, что коровы в беспорядке разбрелись по полю. Маневр Старка перепугал их и сбил с толку. Потеряв свою цель, они почти сразу успокоились и вновь принялись щипать траву. Однако благодарности к однокласснику Крейн не испытывал. Это же из-за него коровы и погнались за ними в первую очередь!
Оглядевшись, он обнаружил своих спутников, которых за что-то послали ему небеса, у деревьев неподалеку и не спеша направился туда, стараясь все же держаться подальше от коров.
Тяжело опершись о соседнее дерево и пытаясь отдышаться, Джонатан попутно гадал, что теперь пытался сделать Старк. Вроде бы тот собирался лезть на дерево, но завис на полпути. Впрочем, кто знает, что творилось в его голове.
В конце концов, Старк съехал на землю и сделал вид, что так и было задумано.
- Да уж, целы, - буркнул Джонатан. Сердце все еще тяжело бухало о грудную клетку от быстрого бега и пережитого. Рубашка под пиджаком вся промокла от пота и неприятно липла к спине. Молодой человек уже сто раз успел проклясть свое решение одеться "потеплее". От тяжелых физических упражнений на жаре он вконец запарился и вообще чувствовал себя как-то нехорошо, так что все-таки потянулся расстегнуть пиджак. А то ведь так и солнечный удар заработать недолго. Если он не уже. - Чего нельзя сказать о наших вещах.
Он покосился на младшеклашку. После ее выходки с пальцем она нравилась ему еще меньше. И ведь ничего уже не скажешь - поезд давно ушел. Будет глупо и мелочно напоминать об этом сейчас: сам же дураком и окажешься. Поэтому Джонатан с некоторым трудом все же проглотил оскорбление. Так мало того, что девчонка вела себя столь вызывающе, она словно одним своим личным присутствием приносила ему неудачу. Каждая встреча с ней заканчивалась какой-то фигней. Если так подумать, именно с нее и начались все его злоключения. Может, она ведьма и навела на него порчу?
Во взгляде Джонатана засквозила откровенная неприязнь, словно это девушка была виновата в том, что их со Старком пожитки остались где-то там, на поле и, наверное, были давно втоптаны в землю коровьими копытами. Кстати, она-то свой рюкзачок успела прихватить. Впрочем, Старку-то что, у его семьи деньги куры не клюют, даже если у него там был платиновый айфон последней модели, он без особых проблем купит себе новый. А вот сам Джонатан подобным достатком похвастаться не мог и старенькой читалки, оставшейся в рюкзаке, было чертовски жаль. Ему будет не так-то просто наскрести на новую. Плюс к тому, в нее было столько закачано! Оставался, правда, малюсенький шанс, что она уцелела. Ну, мало ли, стадо пробежало мимо? Надежда умирает последней.
- Верим насчет чего? - угрюмо отозвался он, с некоторым усилием заставляя себя оторвать руку от ствола дерева. Рука дрожала. Этот легкий тремор преследовал его последние несколько дней, и Джонатану это очень не нравилось. Он уже наслушался всякого в пятницу от одноклассников, и, конечно, для полного счастья не хватало только, чтобы это заметила беловолосая. - Насчет коров - нет. Разве что ты считаешь инопланетный разум настолько тупым. А вот в то, что ты способен нас всех угробить этой штукой, - он кивнул на валявшийся в траве металлоискатель, - да.
Он оценивающе оглядел стадо, которое вновь приняло мирный и безобидный вид, и решился:
- Пойду посмотрю, что стало с вещами. А вы как хотите, - после чего развернулся и пошел прочь, не оглядываясь. Встречавшихся на пути коров он все же с опаской огибал.

Отредактировано Jonathan Crane (21.10.2015 11:02:17)

+8

14

Они втроём вровень неслись по полю, когда Крейн зацепился за собственные ноги и чуть не навернулся. Ну и помог выкинутый его дружбаном металлоискатель, конечно.
По инерции и на адреналине пробежав ещё пару метров, Ороро попыталась затормозить, чтобы узнать, куда делся третий, и жив ли он вообще. И в этот самый момент влетела в дерево, потому что они как раз добежали до леса, что рос рядом с пастбищем коровьем.
Естественно, дерево оказалось прочнее.
Она ругнулась, сделала шаг назад, оглянулась, увидела, что Крейн жив-здоров и поняла, что коровы их уже не преследуют, а в беспорядке бродят по полю и некоторые даже жуют траву.
Ороро с шумом выдохнула и глянула на второго парня. И постаралась сдержать рвущийся наружу смех. Получилось довольно условно - вместо громкого хохота, из груди вырвался звук, похожий на хрип и хрюканье одновременно. Парень-с-металлоискателем маниакально лез на дерево. Дерево, надо признать, было без сучков, поэтому он выглядел как гусеница-неудачница.
"Гусеничка", к его чести, довольно быстро понял, что лезть не выходит и как-то обречённо, словно судьбу свою принимая, прекратил бесполезные попытки. Даже глаза зажмурил.
- Эй, - уже отдышавшись (спасибо тренировкам у профессора!) начала Ороро, но пацан уже и сам открыл глаза, обнаружил, что всё в порядке, спустился вниз (не то, чтобы он забрался высоко) и теперь вопил так, словно он победил дракона и спас принцессу.
Ороро не выдержала и рассмеялась. Не  столько над парнем, сколько над ситуацией в целом. Это было как на ужастике, когда в кинотеатре на очередном страшном моменте весь зал орёт, а потом ржёт. Вот тоже самое с ней было и сейчас. Кивнув в ответ на вопрос все ли в порядке, она прекратила смеяться и села на землю.
И заметила взгляд второго. Крейн пялился на неё так, будто это именно она виноватая во всех злоключениях, начиная с землетрясений и заканчивая тем, что он не по погоде одет. Придурок. Слабак. Вон, как трясётся до сих пор. Он раздражал её своей трусостью и истеричностью. Ну подумаешь - коровы! Никто же не умер! Ороро даже решила, что наплевать, даже если он что-то и знает о ней, нап-ле-вать. Он же долбаная истеричка, ему никто не поверит! Она ответила Крейну презрительным взглядом и, когда тот отвернулся, сочла раунд в гляделки за собой.
- Все еще не верите мне, да? - не сводя глаз с коров, серьёзно произнёс новый знакомый.
Его отношение к происходящему явно было куда серьёзней, чем её.
И Крейн переключился на своего друга. Хотя она уже откровенно сомневалась, что они были друзьями.
Выговорившись, он, размахивая длинными ручищами, потопал проверять вещи. Пиджак выглядел глупо этим почти летним днём. И сам парень выглядел глупо. Но, может быть, она была предвзята. Самую малость.
- В то, что коровы это пришельцы? Или что коровы одержимы пришельцами? -  поинтересовалась она, отвернувшись от обходящего по широкой дуге коров недогота и глядя теперь на всё ещё стоящего рядом парня. - Странно это. Почему именно коровы? Я, - она снова глянула на мирно пасущееся стадо и продолжила - верю в инопланетян, но почему коровы?
Виновники торжества, к слову, мирно паслись на поле. И, казалось, уже и думать забыли про чокнутую компашку, которую напугали до ужаса. И, как ни мерзко это было признавать, она разделяла скептицизм Крейна.
В существование пришельцев она верила; то, что они могут быть на Земле... ну допускала, но вот почему именно коровы?! Ну бред же! Есть же животные гораздо перспективней.
- А хочешь, - вскакивая на ноги и почти заговорщически усмехаясь, сказала она, - подойдём поближе и исследуем?
И, по-хорошему, надо было проверить, что осталось от велосипеда.
Чак точно её прибьёт.

+7

15

Тони поджал губы. Ребята, вестимо, до сих пор ему не верили. О чем не замедлили сообщить, особенно Крейн. Это было обидно - до сих пор каждый раз обидно, хотя Старк и слышал нечто подобное каждый день. Он даже открыл рот, чтобы оправдаться, но так и не сказал ни слова. Да и что было сказать? Он и сам не понимал, почему именно коровы. И почему именно он, отчего пришельцы всегда и во всем испытывали именно его? Почему бы им было не явиться лично Джонатану - и пускай бы он доказывал окружающим, что нормальный, а зеленые человечки существуют и даже могут превращаться в коров.
Поднявшись на ноги, парень угрюмо замкнулся, отряхивая брючины от коры и травы, когда вдруг откликнулась и девочка, выждав окончания лекции от Крейна. И это.. Было внезапо. Так и замерев в странной позе "я отряхиваю штанину" с поднятой ладонью, Тони недоверчиво прищурился на младшеклашку. Издевается над ним? Шутит? Или просто испытывает его убеждения на прочность? О, в таком случае, не на того напала, ему было о чем рассказать!
- Н-ну, я думаю, что дело не в самих коровах, - отмирая, пустился в деловитые обсуждения Тони. - Вероятно, они могут принимать разную форму. Почему именно коровы и почему именно сейчас и здесь? Полагаю, они что-то потеряли. И ищут. Прямо здесь и сейчас.
Парень сделал угрожающее выражение лица, но быстро перестал нагнетать. Для него это не было шуткой или прибауткой, это было правдой жизни. К тому же, он и без того почти всегда смотрелся странно, к чему добавлять антуражности? Уверен, девочка и без того прониклась. Вероятнее всего, плюс один к стану считающих его идиотом.
Но она все еще выглядела миролюбиво и даже реагировала не так, как остальные. Забавная. Вот бы все были такими и не обзывали его через слово психом.. Вздохнув, Старк подобрал оброненную палку металлоискателя и тоскливо посмотрел в спину уходящего Крейна. Он шел навстречу стаду, и это было опасно, но переубедить его казалось непосильной задачей. Однако Тони не был злопамятным.
- Идем, только осторожно, - соглашаясь, позвал девочку, - нельзя его оставлять. Кстати, я Тони, а он Джонатан. Кажется, мы не успели познакомиться.
Идея девочки была сумасбродной, но нет ничего отважнее, чем смотреть в лицо своему страху, к тому же трогать рогатых и провоцировать он не собирался. Поправив на шее наушники, Старк нехотя двинулся за уходящим одноклассником, иногда водя палкой аппарата, будто защищаясь от стада. А что? В прошлый раз сработало, так почему не попытаться снова? И, конечно же, когда металлоискатель взвизгнул, Тони был готов.
- Ага, вот оно.
В прошлый раз тоже пищало на этом месте. Присев на корточки, он поводил руками и жестом фокусника выудил из травы помятую металлическую коробочку округлой формы. Потряс, очищая от комьев грязи. Она была тяжелой и грязной, а еще помятой, будто от удара.
Стараясь не упускать Крейна из вида, Тони продемонстрировал девочке находку.
- Гляди. Вдруг именно из-за этого весь сыр-бор?
Секунду он выглядел серьезным, а после рассмеялся.
- Брось, просто шучу! Это мусор. Но он спас нас от коров.
Стараясь не выглядеть более странным, чем есть, Тони поднялся с корточек и крикнул вдогонку Джонатану:
- Я что-то нашел! Хочешь посмотреть? Используем это для урока?
Ему очень хотелось помириться. К тому же, втроем осмотреть стадо выйдет быстрее и безопаснее при условии, что они вообще решатся подойти. Плюс коровы его сейчас пугали меньше, чем гнев одноклассника. Расположенность девочки приободрила его и придала уверенности. Может, и Крейн поймет и простит? Тогда они смогут побыстрее убраться отсюда и забыть свой забег, как страшный сон.

+7

16

В этот момент в стаде коров вновь произошло оживление. В то время как основная часть стада продолжала спокойно щипать траву, несколько коров отделились от него и целенаправленно двинулись в сторону подростков: двое - в сторону Джонатана и еще пятеро - в сторону Тони и Ороро. Они неумолимо наступали и теснили их друг к другу, преграждая своими тушами все пути к отступлению. В глазах животных не промелькнуло даже искры интеллекта, и все же действовали они на удивление слаженно. Довольно скоро стало понятно, что они стараются согнать подростков вместе и взять их в кольцо. И делали они это с мрачным, молчаливым упорством.

+2

17

Уже через несколько шагов Джонатана догнали тошнота и озноб, и он понял, что худшего избежать все-таки не удалось: он заработал солнечный удар в мерзейшем его проявлении. Невинный пикничок превращался в настоящий кошмар. Но юноша продолжал упрямо вышагивать вперед под палящим солнцем, потому что выбора особо не было. Прикрыть голову было нечем. Укрыться от солнца - негде. И вообще, чем раньше он доберется до дома, тем лучше. Вспомнив, сколь долгий путь предстоит до дома, Джонатану захотелось лечь и отдать концы прямо на этом поле, оказавшемся столь коварным. Впрочем, возможно, ему повезет и удастся поймать какую-нибудь попутку. Только бы вещи свои забрать. У него в рюкзаке, кстати, была бутылка воды. Если от нее, конечно, что-то осталось...
Голос Старка заставил его обернуться. Одноклассник махал ему какой-то штуковиной и звал вернуться. Его голос звучал совсем миролюбиво, как будто не он совсем недавно вопил в истерике и требовал, чтобы они спасались от стада инопланетных коров. Похоже, приступ помешательства у него совсем прошел. В такое время он бывал на удивление адекватным.
Джонатан помедлил. Некстати вспомнилось, что он обещал Пэм постараться быть более дружелюбным, а Старк звал его таким просящим тоном, что в другой ситуации он, возможно, даже вернулся бы. Если бы с Тони не было этой мерзкой блондинки, и если бы он не чувствовал себя так дерьмово. Больше всего на свете Джонатану сейчас хотелось лечь в постель и в полной мере предаться страданиям. Один вид неизвестной штуковины в руках Старка вызывал у него приступ тошноты. То есть, тошноту вызывал солнечный удар, но все так совпало один к одному, что Джонатану казалось, что его тошнит от самой этой прогулки. Даже если Старк действительно раскопал какую-нибудь историческую ценность (в чем Крейн сильно сомневался; скорее всего, какой-нибудь хлам), ему это было неинтересно. Пусть учитель истории возрадуется, а Джонатану совсем не хотелось гробить себя ради идиотского школьного задания.
Все же он решил не уходить молча, а потому махнул рукой и крикнул:
- Мне надо домой! - а затем развернулся и... едва не натолкнулся на невесть откуда выросшую у него на пути корову. Корова стояла незыблемо и невозмутимо и явно не собиралась уступать ему дорогу. Джонатан шагнул вправо. Корова тоже шагнула вправо. Он шагнул влево - и корова шагнула влево. Что за черт?
- Что встала? - прошипел Джонатан и попытался подпихнуть ее, чтобы заставить отойти. Но корова не шелохнулась. Только продолжала смотреть на него стеклянными глазами, не моргая. Тогда он свернул вправо, намереваясь обойти ее, но корова повторила его маневр и снова оказалась у него на пути. Это было уже ненормально. Может, она бешеная какая? Джонатан неуверенно обернулся к своим спутникам и обнаружил, что и их окружило несколько коров.
На долю секунды ему показалось, из-за температуры у него начались галлюцинации и все это ему только кажется. Уж очень все происходящее походило на бред больного сознания. Коровы так себя не ведут! Но в тот же момент корова, стоявшая перед ним, слегка толкнула его мордой в живот, доказывая тем самым, что она вполне реальна. И настроена решительно. Джонатан попятился. В желудке опять заворочался страх. Мысль о пришельцах не посетила его голову, однако с коровами явно происходило что-то не то, и в их обществе ему резко стало неуютно. Животное снова двинулось на него, и Джонатан отступил еще на несколько шагов. Когда же сбоку нарисовалась еще одна особь, молодой человек предпочел не искушать судьбу и добровольно ретировался к Старку и девчонке, не дожидаясь, когда коровы перейдут к более физическим методам убеждения.
- Что с ними не так? - охрипшим голосом спросил он, чувствуя, как на лбу выступает испарина. Он сам уже не понимал, потряхивает его от нервов или от озноба или, может быть, от всего сразу. Коровы продолжали наступать, медленно сжимая кольцо, и при взгляде в их ничего не выражающие глаза Джонатану внезапно стало очень жутко. Чего они добивались, эти коровы? Когда они окончательно зажмут их на этом поле, что будут делать дальше? Растопчут насмерть? Или, может... может... Его фантазии не хватило, чтобы придумать, на что еще могут оказаться способны коровы, но от этого было почему-то еще страшнее. Джонатан отчаянно огляделся в поисках путей отступления, и его взгляд вновь упал на кромку леса, где они уже попытались один раз найти укрытие, но тогда это не понадобилось. Возможно, имело смысл вернуться к этой тактике? Они не успели отойти далеко, и был неплохой шанс добежать обратно, пока коровы не опомнились.
Джонатан дернул за рукав девчонку, которая стояла к нему ближе, и указал глазами в сторону деревьев:
- Лес, - тихо произнес он почти что одними губами. Разумеется, он не думал, что коровы способны понимать человеческую речь, но вот прямо сейчас он уже ни в чем не был уверен. - Коровы туда не сунутся. А если сунутся, деревья и кустарник там растут достаточно плотно, им будет особо негде развернуться.
И первым сделал полшага назад, дожидаясь удобного момента, чтобы проскочить между коровами и кинуться наутек.

+5

18

Парень замер, словно ожидал от неё совсем другой реакции (а что она сказала-то?), но быстро сориентировался и принялся рассуждать о пришельцах. Оказалось, он и правда считал, что коровы это пришельцы. Которые что-то потеряли. Ну офигеть.
- Но тут же ничего нет. - Не сдержала скептицизма Ороро, для верности оглядываясь вокруг и игнорируя устрашающее выражение лица темноволосого мальчишки.
Поле, лес, коровы. Кукуруза чуть дальше.
- Да и если им надо было что-то найти, неужели нельзя превратиться в кого-нибудь более подходящего? Собаки хотя бы. - Она поглядывала то на парня, который подобрал брошенный металлоискатель и теперь крутил его в руках, то на коров, то на солнце, что ярко светило в небе.
- Кстати, я Тони, а он Джонатан. Кажется, мы не успели познакомиться. - представился парень и, поправив наушники, с решительным видом двинулся к мирно жующим траву парнокопытным.
- Я знаю, кто он, - хмыкнула Ороро, бросив чуть брезгливый взгляд в спину Крейну, и идя рядом с Тони. - Мы как-то на днях отлично пообщались, - добавила она. - Я Ороро.
Они шли за упрямым, готичным Джоном. Металлоискатель снова умудрился запищать вот как раз там, где и в прошлый раз. Ороро глянула на невозмутимых коров, а потом присела на корточки рядом с новым знакомым, который вытащил из травы какую-то помятую металлическую коробочку округлой формы и сейчас с видом заправского археолога, стряхивал с неё грязь.
- Гляди. – Продемонстрировал он ей находку. - Вдруг именно из-за этого весь сыр-бор?
Она уставилась на коробочку и скептично подняла бровь, но сказать ничего не успела - парень рассмеялся. Она тоже улыбнулась. Нет, вот этот чувак казался ей нормальным.
- Это вам задали проект по поиску хлама на смоллвилльских полях? - не прекращая улыбаться, спросила она у Тони, когда тот позвал Крейна.
Вот правда, Ороро бы без него обошлась.
И тут несколько коров целенаправленно направились в их сторону. И в сторону Крейна. При этом сами коровы выглядели теми же тупыми жвачными, что и всегда.
- Какого... - начала Ороро, хмуро уставившись на происходящее.
А потом обернулась к Тони:
- Они не должны себя так вести! – удивлённо и капельку испуганно даже воскликнула она.
Их теснили друг к другу.
Собирали в кольцо.
Она отступила на пару шагов, когда одна из коров чуть толкнула её в плечо. Ненавязчиво, но давая понять, куда двигаться.
Крейн некоторое время пытался сопротивляться, но сдался довольно быстро и вскоре присоединился к ним.
- Что с ними не так? - охрипшим голосом спросил он, когда их собрали в кучу, и Орроро, не глядя на него, лишь недоумённо пожала плечами.
Ей не было страшно, если откровенно. Чуть жутко, да, но не страшно. И любопытно – в конце концов, что за хрень тут творится?
- Понятия не имею, - осторожно поглядывая на коров, всё же ответила она на вопрос Крейна.
И чуть отступила назад.
- Спокойно, вы же мирные зверюшки, - миролюбиво сказала она коровами, что с бессмысленным взглядом собирались вокруг них.
И сейчас фактически окружили их маленькую компанию.
Бледный, как смерть Джонатан дёрнул её за лёгкую кофту.
- Лес... - произнёс он так тихо, что она фактически по губам прочитала, - Коровы туда не сунутся. А если сунутся, деревья и кустарник там растут достаточно плотно, им будет особо негде развернуться.
Она приподняла бровь, с лёгким недоумением уставившись на Крейна. Весь её вид выражал скептицизм и вопрос: "Что помешает коровам ломануться в лес?". Но тот уже сделал осторожный такой маленький шаг назад и напряжённо смотрел только на животных. И явно был готов дать стрекача.
Если бы не напряжённая ситуация, она бы ему по башке, наверное, дала, так он её сейчас раздражал. От него прямо пахло страхом (или он вспотел просто?), и это отчего-то мешало бояться ей. Ну или как-то так – Орроро никогда не была сильна в рефлексии.
И тут она вспомнила, что предположил Тони о том, что эти тупые жвачные недопришельцы (она вот прямо всерьёз об этом думает сейчас?) что-то ищут. В ту идею, она не верила, но вдруг их чем-то привлекает их компания?
- Хм… - тихо произнесла девушка, слегка дёрнув за футболку Тони и еле заметно отрицательно помотав головой Джону, типа "никуда не беги". – А покажи им ту штуковину. Медленно только.

+6

19

Говорят, когда накуришься, у тебя появляется ощущение, будто наблюдаешь кино. То есть ты вроде как присутствуешь в ситуации, но вроде как не являешься ее действующим лицом. Всё происходящее плавно протекает мимо тебя, ты смотришь и наблюдаешь, местами можешь даже потрогать, но ты - не здесь. Ты далеко. Глядишь и наслаждаешься. Или ужасаешься - как в данном случае; испытывать чувство восторга при виде надвигающегося стада никак не выходило.
Тони не курил и не пил, даже не употреблял наркотики; все это с лихвой ему заменяли таблетки. Однажды у него был подобный эффект от какого-то лекарства, но ему не понравилось и он стал смывать эти таблетки в унитаз; родители не следили за ним, но в скором времени Джарвис его рассекретил, однако ругать не стал, а даже наоборот - выбил у лечащего врача отмену данного препарата, за что парень был ему безумно благодарен. Сам по себе не сумасшедший, с тем лекарством он ощущал себя психом. Или наркоманом. Или все вместе взятое.
Как бы там ни было, сейчас ему в подробностях припомнились побочные эффекты того лекарства, и перед глазами поплыло. Он один это видит? Один ощущает? Неужели ребята ничего не замечают? Да эти коровы натуральные психи! Они ведут себя неестественно. Ненормально. Как бы не были глупы его шутки про инопланетян для обывателя, сейчас бы даже его психолог задумался - а так ли ненормален пациент?
- Видите? Видите! - голосом, переполненным ликования и разочарования одновременно, театральным шепотом пробормотал Старк, так что над полянкой буквально эхо повисло. Не услышал бы его разве что глухой, коровы же лишь плотнее сомкнули ряды, теперь совсем не стесняясь задействовать рога и копыта. Пару раз получив тычину острым рогом в бок, Тони сделался шустрее и берег ноги от тяжелых копыт.
К слову, подозрительно себя вела лишь часть коров. И это объяснимо, ведь не могли же все коровы быть пришельцами, верно? Это пришло ему на ум только что: ну конечно! здесь паслось самое обычное стадо, а пришельцы проводили какие-то изыскательные работы и, чтобы не вызывать подозрений, загриммировались под коров. Логично и просто. Буренки здесь бродили сплошь и рядом, только и оставалось, что натянуть пятнистую шкурку и бродить с опущенной в траву мордой, выискивая свое сокровище.
Что же они такое ценное потеряли?
Тони опустил взгляд к ржавой "баночке" в своих руках - и вдруг прозрел.
- Нет уж, - покосившись на Ороро, что предлагала ему продемонстрировать штуку пришельческим коровам, ревностно отказался. Сдавалось ему, те и сами все прекрасно увидели. - Это всё мое и оно мне нада.
Минуту назад эта коробочка не значила для него ровным счетом ничего, разве что рассматривалась как повод помириться с Джонатаном, который к слову уже нервно трясся рядом с ними. Тони возликовал, что они снова все вместе, пускай даже это не его дружелюбие вернуло к ним Крейна, а злополучные коровы - но пускай так. Теперь же находка была для Старка ценнее всех сокровищ на свете, и расставаться он с ней не планировал ни за какие коврижки. Впрочем, кажется, коврижки здесь никого не интересовали, а цена вопроса неумолимо возрастала; Тони задал себе очень сложный вопрос - готов ли он бороться за штуковину даже ценой своей жизни? и жизней товарищей? - а после решительно сунул ржавую коробку запазуху, пряча от взглядов коров.
- Они теснят нас именно к лесу, - вклиниваясь в разговор соседей по несчастью, качнул головой. - Не уверен, что это хорошая идея.
Но тогда - что им было делать?

Когда не относишься к ситуации, как к ряду случайных событий, а видишь истинную подоплеку в происходящем, становится легче реагировать. Вот Крейн явно считал, что коровы их атакуют случайно, а не что инопланетный разум взялся за дело. И к лесу их теснят тоже по случайному совпадению, а не потому что там проще "потерять" школьников. Именно поэтому юноше было так тяжело понять, что они находятся в реальной опасности; именно поэтому он не мог придумать ничего лучше, чем просто бежать к лесу, просто не осознавая масштабов трагедии (деревья не остановят пришельцев!); Тони же это понимал кристально четко и разрабатывал свой план, исходя из условий повышенной опасности. Настоящей опасности.
Если взглянуть правде в глаза, то происходящие здесь случайности давно перевалили за то число, когда их еще можно было оправдывать совпадениями. Чем дальше, тем больше действия коров проходили на продуманный, четкий план. Старк вполне отдавал себе отчет в том, что видит это один, но ведь он и не первый год на этом фронте, поднаторел уже. Доказывать он ничего не собирался, только хуже сделает. Лучше сыграть на общем фоне непонимания и испуга, тогда есть шанс выйти сухими.
"Лес густой, - собирая в голове всю имеющуюся информацию, торопливо думал Тони. - Пока пришелюги в шкурах коров, им за нами не протиснуться. Будем выбирать места с кустарником повыше и более плотно стоящими деревьями. Впереди должна быть река, можно попробовать перебраться на другой берег - уверен, они не поплывут следом."
А если поплывут? Под рубашкой вдоль хребта все взмокло.
Была не была, по крайней мере это хоть какой-то шанс. Если просто стоять здесь, их заколют рогами и затопчут копытами как пить дать. Он вообще не понимал, чего пришельцы осторожничают и почему до сих пор не разыграли "лютое коровье бешенство". Может, не уверены в том, что Тони нашел на земле? Хотят понять, стоит ли игра свеч? Фиг им, это их единственный козырь и рисковать он не станет.
- Делай, как велит Джонатан, - кладя руку на плечо Ороро, Тони сжал пальцами. Несильно, лишь привлекая внимание. А после сдавил сильнее, будто подавая сигнал к началу действия: - На счет три. Слышишь, долговязый?
С языка само сорвалось, обычно Тони не любил клички, но.. Они же теперь типа все вместе, верно? Типа друзей или около того. Друзья общаются именно так, разве нет? Раньше у него не было друзей, так что сравнивать было не с чем.
- Раз, - юноша опустил лицо, внимательно смотря в глаза девчонки. Побежит или нет? Она могла не проникнуться ситуацией или заартачиться из-за того, что план разработал Джонатан. Поэтому Тони решил скороговоркой уточнить: - Впереди должна быть река. Найдем ее - и мы спасены. Идет? Два.
Он совсем понизил голос. Все это время они, вынужденные отступать все ближе к лесу из-за тычков и понуканий рогатых, лишь нервно переминались с ноги на ногу. Теперь пришло время действовать, организм от напряжения, казалось, превратился в желе. Интересно, это у него одного так? Оставалось надеяться, что остальные в более лучшей физической подготовке.
- Два с половиной...
Тони прижал руку к груди - там, где прятал за отворотом рубашки жестянку, чтобы не потерять ненароком. Второй рукой вскинул металлоискатель и что было сил швырнул в топчущееся стадо.
- Пошли прочь! - громко заорал, надеясь отпугнуть пришелюг, а после первым ринулся в сторону лесополосы: - Три! Бежим, бежим, бежим!

Бег с препятствиями - это, знаете ли, очень не весело. Уже спустя полторы минуты сердце у Старка бахало под самым горлом, ему казалось - еще немного - и он точно сдохнет. Упадет на этом самом месте, охваченный судорогой, и скончается.
По пути им приходилось продираться сквозь колючие кусты, упавшие сухие деревья, что цепляли своими сучьями за ноги, и бегать по неровной пересеченной местности. Пару раз Тони споткнулся на кочке и едва не упал, но чудом удержал равновесие и даже поддал газу, боясь отстать. У Ороро получалось лучше всех, Крейн с каждым мгновением сдавал все больше. Чем дальше в лес, тем сложнее было передвигаться; здесь сделалось тенистее, деревья стояли плотным слоем. И хотя виды были чудесные, вскоре в ряде одинаковых стволов Старк окончательно потерял направление.
"Они все еще бегут за нами?" - изредка спрашивал он у себя и оборачивался, чтобы убедиться, что рогатые одержимо топочут вслед за ними. Ни одна корова не станет гнаться столько времени за неинтересными ей людьми. Но эти бежали. Молча. Даже не мычали - конечно, они же пришельцы! они не мычат.
Впрочем, на их счастье, вскоре десяток самых ретивых буренок все же сдался и забуксовал возле очередного завала. Выбившийся из сил Старк, признаться, и сам едва пролез сквозь переплетенье сучьев и кореньев, но все же в последний момент проскользнул под хитросплетением ветвей. Ему показалось, что точно за его ногами что-то лязгнуло, будто зубами, но он не стал бы утверждать наверняка, что бегущая по пятам корова рискнула хватать его кеды ртом.
Впрочем, кто их знал..
Нервно передернув плечами, Тони вскинул руку, показывая, чтобы они остановились. Дальше он просто не мог бежать. Нужно.. отдохнуть.. секунду... Плюхаясь на пятую точку, юноша откинул лицо, хватая губами тяжелый воздух, который с трудом проталкивался в легкие. Боже.. Боже! Никакой физкультуры следующие полтора года. Да он даже в школе по коридорам спешить не станет, не говоря уже о прочих физических нагрузках.
- Все.. целы? - с трудом позвал, стараясь отдышаться. В ушах фонило от перегрузки, перед глазами все плыло. Пошарив по карманам в надежде отыскать хоть какую-нибудь из таблеток, чтобы изобразить допинг, Старк вымученно застонал. Если бы он не потерял свой рюкзак, сейчас у них была бы вода. Пить хотелось жутко! Только где в лесу найти минералку?
"Река, - вдруг вспомнил. - Река! Где она?"
Поворачивая лицо из стороны в сторону, Тони прислушался. Но звуков воды не услышал. Где они сейчас? И куда им идти дальше? Может, не стоило так нестись, потому что на трезвую голову они вряд ли бы заблудились.. Но ничего! Тони приободрил сам себя. Где-то неподалеку город, они обязательно выберутся.

- Идемте, - вымученно позвал, стараясь не терять лица. Если ребята поймут, что он заблудился, они его точно на куски порвут. Колени предательски подкашивались, спина отваливалась; ему потребовалась вся выдержка, чтобы подняться с земли и не застонать. - Нельзя слишком надолго останавливаться. Иначе догонят.
К этому моменту ему казались излишни объяснения. И Крейн, и Ороро имели честь лично наблюдать, как те жуткие существа неслись за ними, маневрируя между деревьев совсем не с коровьей ловкостью. Местами, оборачиваясь через плечо, Тони казалось, что они даже меняли свою структуру, становясь более высокими и тощими (очевидно, чтобы бежать быстрее), но он не мог утверждать наверняка.
- Найдем реку и переберемся на другой берег, - как мантру повторил себе под нос. Ноги едва волочились, одна лишь мысль о беге вызывала в нем боль. - Нельзя останавливаться... Нужно идти.
"Только бы понять, где мы," - про себя взмолился, шаря взглядом по одинаковым деревьям. Впереди лес был совсем темным из-за плотной листвы. Казалось, оттуда кто-то смотрит, Тони передернул плечами, силясь не поддаться панике. Кто знает, что еще обитает в этом лесу?

+6

20

С коровами было определенно что-то не так. Скорее всего, коровье бешенство. Или нечто вроде того. Джонатан не очень разбирался в поведении коров, но нормальным его вряд ли можно было назвать. А потому для него было очевидно, что отсюда пора уносить ноги. Причем желательно побыстрее, пока им окончательно не отрезали пути к отступлению. Но остальные отчего-то заартачились. И заспорили. Джонатан взглянул на них, как на больных. Коровье сумасшествие, часом, не заразно? Девчонка предлагала показать им какую-то "штуковину": судя по той ржавой фигне, которую Старк пытался упихать за пазуху - ту самую жестянку, которую они нашли на поле. На кой черт она сдалась коровам?! Старк же все гнул свою линию с мировым заговором. Коровы что-то замышляют? Специально загоняют их в лес? Да бросьте, что за бред? Это просто совпадение! Удачное для них - если эти двое, в конце концов, сообразят, что деваться им, кроме как в лес, больше некуда.
И они все-таки сообразили. Правда, Джонатан пропустил момент, когда все вдруг с ним согласились. Возможно, кстати, что и не все: девчонка не выглядела до конца убежденной. Но Старк уже командовал всеми и для споров не оставалось времени, поскольку их и так оттеснили практически к самой кромке леса. В любое другое время Джонатан обязательно обиделся бы на "долговязого", но сейчас ему было совсем не до того, так что это слово просто прошло мимо его ушей.
А потом они побежали. И эта сумасшедшая гонка стала для Крейна еще более серьезным испытанием, чем предыдущая пробежка. Уже через минуту его легкие горели, а в висках стучала кровь. Вообще-то он действительно рассчитывал, что бежать придется только до леса - ну, может, забежать чуть поглубже в чащу, и там их преследователи точно отстанут. В конце концов, что им было делать в лесу? Но коровы... коровы продолжали гнаться за ними! Даже несмотря на то, что подростки выбирали дорогу через труднопроходимые места, коровы умудрялись преодолевать все препятствия. А вот самому Джонатану приходилось все тяжелее. Ему казалось, что сердце в груди вот-вот разорвется и он умрет прямо на бегу - но каким-то чудом его хватало еще на один шаг... и еще... Хотя от остальных он начинал заметно отставать. Коровы практически дышали ему в спину.
Однако все когда-нибудь заканчивается. В конце концов, подросткам удалось продраться через какой-то бурелом, и топот копыт наконец-то затерялся между деревьями и затих.
Стоило Старку остановиться, как Джонатан с готовностью последовал его примеру. Он даже не стал подниматься на ноги после того, как прополз под спутанными ветвями перегородивших путь деревьев, а просто дополз до ближайшего ствола, привалился к нему спиной и прикрыл глаза. Вид у него был теперь откровенно нездоровый: лицо покраснело, а дыхание стало хриплым и неровным. Сердце тяжело бухало в груди. Такие упражнения и в нормальном состоянии давались тяжело, сейчас же он ощущал себя так, словно вот-вот схватит еще один удар и на сей раз - отнюдь не солнечный. Благо что коровы вроде бы наконец-то отстали, хотя считать это приключение законченным было, пожалуй, преждевременно.
В ушах стоял странный шум. Голоса Старка и девчонки с трудом пробивались сквозь него. Джонатан пытался сосредоточиться на них, чтобы не отключиться прямо на этом месте, но получалось плохо. Вдобавок ко всему, заломило в висках. Впрочем, суть была примерно ясна. Из леса надо было выбираться, желательно не наткнувшись снова на взбесившихся коров. А потом тащиться домой. Далеко. И долго.
Передышка показалась слишком короткой. При мысли о том, чтобы снова вставать и куда-то идти, Крейн издал мысленный стон. Но деваться было некуда, он и сам это понимал. Надо было двигаться дальше. Каким бы издевательством ему это ни казалось.
Собрав волю в кулак, Джонатан резко поднялся на ноги и тут же пошатнулся. В глазах потемнело, мир качнулся, и ему пришлось ухватиться все за тот же ствол, чтобы не упасть. Стараясь дышать ровно, он снова закрыл на мгновение глаза, но это не помогло. Реальность продолжала плыть даже за закрытыми веками. Это было совсем уж хреново.
- Подождите, - в отчаянии воззвал он к остальным. - Я не... не могу... идти дальше.
Прикинув расстояние до следующего дерева, Джонатан рискнул сделать шаг в том направлении, рассчитывая ухватиться за него, но под ногами внезапно разверзлась глубокая черная дыра, куда он и провалился.

---
На всякий случай, если вдруг пост получился не очень понятным: просто упал и потерял сознание.
P.S. Только не добивайте х)

Отредактировано Jonathan Crane (05.03.2016 21:05:26)

+4

21

Если бы не сумасшедше неправильное поведение коров, Ороро бы обязательно прокомментировала то, как быстро её новый знакомый сроднился с ржавым хламом, который теперь прижимал к груди будто самое родное.
Но на повестке дня была другая проблема и Тони верно подметил - их теснили к лесу. Так зачем, ну зачем им идти туда, куда их гонят? Ороро сама не поняла, каким образом она стала думать о коровах, как о животных с интеллектом. Глупость же.
Но, с другой стороны, эти конкретные коровы вели себя на столько не по-коровьи, что хотелось почитать о коровах в Википедии. Или, с учётом Смоллвилля, спросить у здешних фермеров, что за фигня.
Ну... всё это после того, как они избавятся от навязчивых животных.
Тони явно видел в происходящем подтверждение собственной инопланетной теории, а Орроро, если бы она вот посидела и подумала, пришла бы к тому, что виновата какая-нибудь неправильная трава, что вот эти конкретные коровы жевали. Или ещё фигня какая. Или это роботы. Но не пришельцы.
Другое дело, что пообсуждать столь животрепещущую тему времени попросту не было - их продолжили аккуратно и навязчиво подталкивать. В то время как основная часть стада мирно себе паслась неподалёку.
Ороро, кажется, чуточку отвлеклась от происходящего, но в себя её привела рука на плече. Она глянула на Тони, а тот быстренько сказал, что поддерживает план Крейна.
"Грёбаная демократия!" - хотелось ляпнуть Орроро, но что делать в данной ситуации, кроме как пытаться мирненько утихомирить животных (вот нельзя же поворачиваться к медведям\собакам\прочим бешеным тварям спиной!), она не знала.
А Тони уже крепче сжимал ей плечо и вёл обратный отсчёт. Мальчишки! Вечно им хочется носиться как угорелым!
И до реки было дофига бежать, это она точно знала!
Но вот поделиться столь ценной мыслью было явно не с кем - металлоискатель уже летел в сторону "агрессора", в ушах гремело "БЕЖИМ!", а Крейн и Тони сверкали пятками.
И Орроро побежала за всеми. Ну потому что ей не хотелось оставаться наедине с бешеными коровами, которые вряд ли обрадовались тому, что одной из них прямо в лоб полетела тяжеленная железная хреновина.

Бег с препятствиями штука не сложная, если ты полгода живёшь у Ксавье, который почему-то считает, что физ. подготовка важна. И второй раз за день, глядя на стремительно сдававших парней, Ороро, которая ловко прыгала через поваленные деревья, пеньки, небольшие кустарники и уворачивалась от веток, была благодарна лысому профессору за идейность. Минус в том, что бежать приходилось второй, потому что куда там вёл их идейный Тони, оставалось загадкой. Но точно не к реке.
Неправильные коровы молча и упорно преследовали всех троих, словно это была цель жизни. Или словно загоняли их дальше. Или ещё какая фигня.
Колючие кусты зацепились за рукав её лёгкой, почти летней рубашки, но она этого не заметила -  дёрнула рукой, услышала звук порвавшейся ткани и полезла через бурелом.
Потом следом за Тони пролезла под какими-то ветками, благо там был отличный проход небольшой спуск - уиии - ветка дерева запуталась в волосах и Ороро раздражённо вытащила её. Рюкзак не потерялся, хоть и был теперь весь такой же потрёпанный.
Тони вскинул руку и, тормознув у ближайшего дерева, тяжело дыша, сполз на задницу, Джонатан тут же повторил его манёвр.
Ороро по инерции пробежала чуть вперёд и тормознула тоже. Кивнула Тони в ответ на его вопрос и огляделась вокруг. Они оказались в какой-то почти что чаще леса - по крайне мере, так далеко она не забредала. Высоченные деревья, кустарник, впереди даже темней было, не смотря на солнце, что пробивалось сквозь кроны - она бы не удивилась, если бы тут водились какие-нибудь олени. Или медведи. Или кто там, в лесах водится?
- Река точно не здесь, - глубоко вздохнув, чтобы успокоить дыхание, произнесла Ороро, прислушиваясь к звукам леса. Коров не слышно. Зато птички всякие кругом, да шелест листвы. Неуютно как-то. Но, видимо, виновато было то, что она всю жизнь прожила в большом городе и за полгода так и не смогла привыкнуть к деревне. - Но и коров не слышно.
Они собирались идти куда-то дальше, но Джонатан Крейн, очень драматично взмахнув длинными руками, грохнулся в обморок.
Ороро секунду тупо смотрела на рухнувшее тело.
- Эм... - она осторожно подошла к валяющему в траве парню и перевернула его на бок, отчего-то вспомнив, что это самая правильная поза. - Джон? Прикалываешься? - чуть испуганно произнесла она, тряся его за плечо и не получая ни малейшей реакции.
Бросила быстрый взгляд на второго парня и похлопала Крейна по щеке.
Кожа бледная, лоб мокрый весь (гадость!). Чёрт возьми, да что ж такое!
Она быстро сбросила рюкзак, раскрыла его и достала оставшуюся половинку бутылки воды. Отвинтила крышку и брызнула водой на парня - вдруг очухается? Что ещё делать, она вот понятия не имела и искренне надеялась, что либо этот манёвр поможет, либо Тони знает, что делать с человеком без сознания. Потому что трясти его, как в фильмах и кричать "пожалуйста, не умирай!" Ороро вот готова не была.

+6

22

Тони готовит новый план, чтобы отовраться и остаться вне подозрений, когда малышка Ороро одним тонким замечанием о местоположении реки рушит все его чаяния. На его счастье, Крейн вдруг падает как подкошенный - и об ошибках Старка мгновенно забывается.
- Что это с ним? - испуганно спрашивает со своего места, но не делает ни малейшей попытки придвинуться ближе.
Быть честным, он ума не приложит, что случилось с Крейном и что теперь делать. Ввиду своего "особенного" положения в семье, вся забота всегда достаётся лишь ему одному. Это вокруг него все пляшут. Это о нем все тревожатся. Это о нем переживают. Это его лечат и лелеют. И что с другим таким "пострадавшим" делать, юноша не имеет идей.
На очередное его счастье, Ороро, похоже, знает, что нужно делать. Она переворачивает несчастного и хлопает по щекам, а после достает из рюкзака бутылку воды и целиком выливает в лицо Джонатана. Тони лишь завистливо облизывается, все это время ему безумно хочется пить.
- Могла бы и раньше сказать, что у тебя есть вода, - отирая рукавом мокрый лоб, все же делает замечание. Но потом молчит, потому что воды теперь нет, и девчонке тоже не досталось. А злиться на потерявшего сознание Джонатана не выходит, он же не со зла. Тони лишь пересиливает себя и подбирается ближе, опускаясь на колени рядом с младшеклассницей и заглядывая в лицо их проблемы. Выглядит Крейн так себе, но вода вроде немного остужает его. - Думаю, это ему поможет. Давай постараемся поднять.. Вот так.. Осторожно.
Подхватывая одноклассника под руку, Старк с трудом поднимает с земли двойной вес. Джонатан не очень тяжёлый, но высокий и увесистый; все это мешает Тони ухватиться поудобнее и удержать на своих плечах.
Вымученно выдыхая, он тормошит свою ношу:
- Эй? Эй, слышишь меня? - боги, пускай он услышит. Тони слишком хорошо понимает, что далеко с такой ношей не уйдёт. - Джонатан.. Мы с Ороро тебе поможем, нельзя тут оставаться. Но ты должен тоже постараться. Слышишь? Пожалуйста. Помоги нам хоть немного.
Для начала будет неплохо, если Крейн хотя бы сумеет переставлять ноги. Тони кидает умоляющий взгляд на девочку, но совсем не знает, чем та ещё может помочь, кроме как пожертвовать всю воду в пользу умирающего. Разве что покажет дорогу до реки?

Спина ломит, Старк старается тянуть одноклассника за собой, но с каждым шагом его пригибает все больше к земле. Ситуация нагнетается тем, что в лесу вокруг царит неестественная тишина, даже птицы перестают петь. Все вокруг заглушают их собственные звуки: они топчут по веткам, хрустят, сопят, Джонатан иногда стенает сквозь беспамятство. Самому Тони хочется рыдать и впасть в истерику, там ему привычнее, однако он слишком хорошо понимает, что это будет конец. Ороро одна не справится. И никто не придёт им на помощь.
Они отходят совсем немного от того памятного бурелома, когда юноша решает обернуться. Просто потому что они плетутся слишком медленно. И просто потому, что коровы продолжительное время молчат. Что они там задумали? Не перебрались ли ещё через завал? Настигнут ли их, лишь стоит повернуться спинами?
И тут же обмирает. На краткое мгновение видит тени над буреломом - коровы уже перебрались. На общем тёмном фоне поваленных деревьев фигуры выглядят пугающе: у них тёмные морды, горящие глаза и длинные, будто у пауков, тонкие лапки-спицы, торчащие в разные стороны из массивных торпедообразных тел. Тони успевает насчитать по шесть пар лап у каждой особи, они наверняка отрастили их себе, чтобы суметь перебраться вслед за жертвами, но прежде чем он успевает вскрикнуть - фигуры исчезают, со скоростью потревоженных насекомых рассредотачиваясь по углам и теряясь между деревьями.
Что это было? И за что им это испытание?
Переводя стеклянный взгляд перед собой, Старк больше не оборачивается и прикладывает больше стараний, чтобы унести Джонатана и увести Ороро подальше отсюда, покуда их преследователи не перешли к более активным действиям. Если они могли подобным образом изменять свои тела, как знать, чем ещё они могут позабавиться с тремя напуганными подростками?

Лес, тем временем, делается лишь дремучее. Куда бы они не шли, звука реки по-прежнему не слышно, а солнце неумолимо начинает склоняться к горизонту. Если окончательно стемнеет, им точно кранты. Но, по крайней мере, у них в запасе ещё пара часов.
Ощущение опасности будоражит Тони. Но вместе с тем сводит с ума. Он мечтал о том дне, когда совершит контакт с пришельцами, ждал и предвкушал, но совсем не думал, что это будет настолько жутко. Потерявшись в лесу, теперь он отвечал не только за свою жизнь, но и за жизни случайных знакомых. Быть честным, если бы не он, эти двое были в безопасности. Может быть, если оставить их и пойти в другую сторону, удастся отвести беду?
- Видишь белку? - стараясь отвлечься, Старк развлекается разговорами. - Она точно пришелец. Зуб даю, они меняют свои тела, чтобы замаскироваться.
Вышеупомянутая белка сидит на ветке точно над их головами и смотрит. А когда они проходят мимо, поворачивается им вслед и продолжает смотреть. Тони видит в этом подтверждение своей правоты.
- Разве они не должны бояться? Ну, лесные зверьки, - отдуваясь, из последних сил переставляет ноги, и разговоры его немного поддерживают. - А та кукушка? А вон тот дятел? Кто-нибудь когда-нибудь видел дятла и кукушку, мирно сидящих на одной ветке?
Птицы тоже смотрят. Быть честным, на них все смотрят. Весь лес будто обзавёлся тысячью глаз - и смотрит. Следит. Выжидает. Тони гадает, умеют ли пришельцы становиться неодушевленными предметами типа деревьев и кустов? Это добавило бы остроты в их безумное приключение.
На самом деле ему совсем не хочется пугать девочку. Но он сам на грани психического срыва - и хочет, чтобы она понимала, что происходит на самом деле, если он выйдет из строя. Смотрит нездорово блестящими глазами и то и дело облизывает сухие искусанные губы; он не знает, как перейти к главное проблеме - что бы не случилось, они должны защитить свою находку. Если он не сможет идти, она должна взять коробочку и спасаться. Потому что никогда в жизни он ещё не был так близко с пришельцами; ни разу они так откровенно не проявили себя, как сегодня. Загадка в коробке. Что бы это ни было, они должны - обязаны! - это сохранить и уберечь. Речь не об их жизни, а о человечестве. Оро это понимает? Неважно, что станет с ними, нельзя потерять железный коробок. Возможно, это ключ. К чему? Он ещё не решил, слишком тяжело думать в таком положении; но если выживет - обязательно придумает.

Отредактировано Antony Stark (11.04.2016 15:28:49)

+7

23

Некоторое время Джонатана окружает глубокая чернота. Он полностью в отключке, а потому не в состоянии оценить, насколько прекрасно то спокойное забытье, в которое он погружен. Но постепенно сознание начинает возвращаться к нему, и уже очень скоро он может признать преимущества пребывания в беспамятстве. Поначалу он лишь тихо стонет, не в состоянии сообразить, где находится и что происходит вокруг. Почему его ноги волочатся по земле, но вместе с тем сам он куда-то движется? И почему в ухе звучит чье-то тяжелое сопение?
Потом ощущение реальности расставляет по местам землю и небо. Воспоминания о том, где он находится, постепенно возвращаются, а вместе с ними возвращаются тошнота и жар. Джонатан этому совсем не рад; больше всего ему сейчас хочется уйти обратно в обморок и не приходить в себя до тех пор, пока он не окажется где-нибудь рядом с цивилизацией. Но он не может себе этого позволить. Следует порадоваться уже тому, что его забрали с собой, а не бросили где-то под кустом, и все же злоупотреблять чужой помощью, пожалуй, не стоит. Он пытается нащупать опору под ногами, и, в конце концов, ему это удается. Джонатан тяжело опирается на чужое плечо и наконец-то возвращает себя в вертикальное положение.
- Стой, - тихо говорит он Старку. Ему нужно немного времени, чтобы окончательно прийти в себя. Совершив над собой усилие, он отцепляется от плеча одноклассника, стараясь не вздрагивать и не шататься. Он уже достаточно опозорился сегодня, нельзя больше показывать свою слабость. Будь они вдвоем со Старком, ему было бы плевать, но ведь здесь эта блондинка! Она точно приносит ему несчастье.
Джонатан не сразу замечает, что его волосы и ворот рубашки насквозь мокрые. Кто-то не пожалел для него воды. Учитывая, что единственной, у кого были при себе какие-то пожитки, была та самая блондинка, это кажется... удивительным. Надо же, какая невероятная щедрость с ее стороны. Но это только усугубляет положение. Джонатан не хочет быть ей благодарным, ему сейчас даже смотреть на нее не хочется. Поэтому он упорно смотрит в землю.
Голова у него все еще кружится, хотя уже не так сильно. Сказать по правде, его состояние его пугает. Если исходить из того, что Крейн знает про симптомы солнечного удара, потеря сознания - плохой знак. Очень плохой. Не то, чтобы он должен отбросить коньки прямо здесь, но и такой вариант не исключается. К сожалению, все рекомендации заканчиваются на необходимости незамедлительно обратиться к врачу. А вот что делать, если "незамедлительно" отодвигается в неопределенное будущее, нигде не сказано. Джонатан стискивает зубы. Нужно собрать все силы. И идти.
Кстати, куда идти-то?
Только сейчас парень замечает, что вокруг них - непроходимая чаща. Кажется, даже еще более непроходимая, чем та, где он отключился. Несмотря на температурный жар, его пробирает озноб. Липкий страх становится сильнее. Только не говорите... Они заблудились! Именно сейчас, когда ему необходима квалифицированная медицинская помощь, эти двое затащили его туда, откуда сами не могут выбраться! Где они будут блуждать еще неизвестно сколько времени! Они специально решили его прикончить?!
- Вы... Куда вы нас завели! - Джонатан и сам теперь близок к истерике. Ему плохо, он напуган, к тому же пережитые за прошедшую неделю ужасы совсем расшатали его психику. Если бы у него были силы, он бы кричал. - Как теперь отсюда выбираться?!

Отредактировано Jonathan Crane (15.04.2016 16:06:48)

+5

24

Кусты за спинами подростков неожиданно зловеще зашелестели, словно отреагировав на крики Джонатана, а затем их ветки раздались в стороны, пропуская на поляну... молодого мужчину в джинсах и потрепанной серой куртке.
- Я услышал голоса, - улыбнулся он, с интересом разглядывая всех троих. - Я здешний лесничий. Вы заблудились? Давайте выведу вас из леса. Не стоит вам тут блуждать. Здесь, в общем-то, не так уж и далеко до дороги, но, не зная местности, очень легко потеряться. Кстати, у меня есть машина, может, вас куда-то подбросить?

+1

25

Глазастые животные, что ведут себя не естественно, птицы и даже некоторые дупла в иссохших деревьях нервируют Старка. Его психоз усугубляет та тяжесть, что он тащит, плюс солнце, что немилосердно шпарит откуда-то сбоку, и не собираясь делаться менее жарким, хотя уже клонится к горизонту. Парень не уверен, сколько еще выдержит, и даже начинает мысленно готовить речь, что выдаст Ороро в тот момент, когда силы окончательно его покинут.. Но, на его счастье, Джонатан приходит в себя сравнительно быстро, так что не приходится нести его до самого города или, чего хуже, сплавляться с бессознательным телом вниз по реке. И хотя одноклассник по-прежнему выглядит так себе, Тони рад его возвращение в их нестройные ряды.
- Не волнуйся! Все по плану, - не очень уверенно и даже скорее нервозно отзывается он на вопрос. Ничего они и не потерялись! И ничего они не заблудились! Все идет так, как должно быть.
Крейну требуется несколько мгновений, чтобы прийти в себя и обрести равновесие. Тони использует это время, чтобы размять затекшие плечи и проверить свой драгоценный предмет запазухой. С ржавой коробочкой ничего не стряслось, а спине начинает легчать без обременительной ноши, так что Старк даже свежеет немного. Его самочувствие и настроение немного повышаются, и теперь он даже верит в удачный исход их беготни, когда вдруг из чащи ровно к ним выходит человек. И всё внутри Тони обрывается.
Это он! Пришелец. Тот, что следил за ними из шкуры коровы. Это же очевидно! Откуда здесь взяться леснику? Или просто доброму самаритянину? Они глубоко в чаще, такая удивительно-удачная встреча могла произойти с успехом 1 к 10.000! А если не верите, попробуйте прикинуть сами, какова вероятность встретить на прохудившейся лодчонке в океане вертолет спасателей, что "просто" пролетал мимо?
Да и потом, не человек это. Выглядит он странно. И для знатока инопланетян совершенно очевидны различия между тем, кто является коренным землянином - и тем, кто этим самым землянином притворяется.
Тони не верит в случайности. И в счастливые совпадения тоже. Его душевное равновесие быстро дает сбой и, бормоча себе что-то под нос, он отступает за спины спутников. Ороро и Джонатан не кажутся напуганными, скорее - наоборот, они испытывают облегчение от того, что их нашли.. Глупцы! Старк знает правду. И так просто не сдастся.
- Не трогайте нас! - с каждым словом повышая голос, орет парень, как истеричный. В одном прыжке отпрыгивает куда-то далеко в сторону (удивительная прыть для умирающего от жары и физического перегруза богатея) и хватает ближайшую сучковатую палку. Он надеется, что вид "оружия" и громкий голос отпугнут это существо, и тогда у них снова появится шанс.
- Не подходите к нему, - требует у товарищей. Его щеки бледнеют, темные глаза выделяются сильнее и блестят почти истерично. - Разве вы не видите, что он не тот, кем хочет казаться? Не доверяйте этому существу!
Эх, жалеет Тони, жаль, что не прихватил свою палку-испыталку. Она бы точно показала, кто здесь человек, а кто - нет. Но за неимением инструмента ему остается лишь голословно заявлять, надеясь, что он звучит более убедительно, чем существо перед ним.
- Отойдите.. Медленно, - угрожающе тыкая палкой в сторону пришельца, Тони кивает Ороро и Крейну. - Идите ко мне. Спокойно. Встаньте за мной.. Давайте просто уйдем.
Может быть, ему не стоило выдавать себя? И подыграть существу, вдруг бы и правда вывел их из леса.. Там бы убежать было проще. Но Старку страшно. Потому что он понимает, что никто их из леса не выведет. И убежать после будет сложнее, чем сейчас.. Их расчленят и потеряют где-то под этими самыми кустами, не отходя далеко от места. А этого допустить он никак не может! Лишь плотнее прижимает свободной рукой отворот рубашки, где прячет металлическую коробочку. Нет уж, никому ее не получить! Только через его труп.

+6

26

Джонатан твердо вознамерился кричать до тех пор, пока ему хватит дыхания. Он начинал находить в этом своеобразное удовольствие. Казалось, ему даже стало немного легче. Однако прежде, чем кто-то успел ему ответить, в кустах за спиной зашуршало что-то большое, отчего дыхание у Джонатана перехватило - да так, что он чуть не задохнулся - и он в ужасе обернулся. Вряд ли, конечно, это могли быть коровы, настигшие их и теперь твердо намеренные завершить начатое. Но, в конце концов, в лесу водились и другие звери. Если судить по масштабу шуршания, в кустах притаилась вовсе не безобидная белочка. А затем их ветки раздались в стороны, и от облегчения Джонатан едва снова не хлопнулся в обморок. Это был человек! Настоящий живой человек! Да еще и лесничий! Закатив глаза и возблагодарив небеса за чудесное спасение, Крейн едва вновь не потерял опору под ногами, но вовремя ухватился за дерево.
- Да, пожалуйста, - начал было он, делая шаг навстречу лесничему. - Мы были бы очень...
А затем что-то пошло не так. Он даже не успел договорить, как в разговор вмешался Старк. От его крика Джонатан вздрогнул и неверяще уставился на одноклассника. Опять инопланетяне? Да сколько их тут, по его мнению?! Странно, что он еще их с Ороро не обвинил в инопланетном происхождении.
Как бы там ни было, а поведение Старка ставило под угрозу их спасение, и Джонатан почувствовал глухое раздражение. Никому здесь, похоже, не было дела до него и его состояния!
- Ты совсем свихнулся? - оборвал он Старка, надеясь, что грубый тон приведет того в чувство, и обратился к лесничему: - Не обращайте на него внимания, у него не все дома. Мне срочно нужно в больницу, поэтому... - что "поэтому" Крейн не договорил. Старк продолжал требовать, чтобы они отошли подальше от человека, который всего лишь предложил им свою помощь, да еще и подхватил с земли увесистый сук. Вести диалог в таких условиях становилось невозможно.
- Может, ты тогда сам будешь искать дорогу, если тебе так нравится? - огрызнулся он в сторону одноклассника. - А мы пойдем с лесником!
Но, разумеется, что бы он ни говорил, бросить здесь Старка они не могли. Не в том пугающем состоянии, в котором тот находился. Неизвестно, что тот мог натворить, оставшись один.
Джонатан обернулся на блондинку. Пусть она ему не нравилась (что было взаимно, похоже), но в данном случае она должна была быть на его стороне! Не могла она поддержать столь откровенный бред! Глядишь, вдвоем они бы сумели уговорить парня не валять дурака. Хотя бы принцип большинства сыграл бы свою роль. Однако во взгляде Ороро ему почудилось сомнение, и Джонатан чуть не выругался. Сговорились они, что ли?! Он точно тут с ними окочурится!
Тем не менее, окочуриться Джонатану совсем не хотелось, поэтому он сделал пару неуверенных шагов в сторону одноклассника. На этом его смелость закончилась. Сук в руках Старка выглядел угрожающе, очень не хотелось им получить, если бы тот вдруг заподозрил его в сговоре с пришельцами.
- Послушай, - начал он, - давай мыслить трезво и логично. Ну какие здесь могут быть инопланетяне, в самом деле? Это фантастика.
Но все было тщетно. Крейн оглянулся на лесничего.
- Ума не приложу, что на него нашло, - беспомощно сказал он.

+3

27

Ороро + ГМ

Джонатан бесил Ороро. Едва только он пришел в себя, как вновь принялся выдвигать претензии. Хотя изначально спрятаться от коров в лесу было его идеей! Девушка уже хотела срезать его каким-нибудь убийственным замечанием, когда на поляне вдруг нарисовалось еще одно действующее лицо, и все очень быстро завертелось. Джонатан хотел выбраться из леса, а Старк... Старк опять начал кричать про каких-то существ. На мгновение в голову Ороро даже закралась мысль о том, что действительно странно, что лесничий оказался здесь так кстати. Но она тут же тряхнула головой. Паника Старка была слишком заразной. Но он и так, все время, что они были в лесу, подозревал каждую белку. В такой бред Ороро не верила. Однако переубедить старшеклассника было, похоже, не просто. Она взглянула на бледного Джонатана. Посмотрела на лесничего. И предложила:
- Вы же говорите, что здесь недалеко? Может, просто расскажете нам, как отсюда выйти? Извините, но иначе никак, кажется, - она кивнула на Старка.
Лесничий, выражение лица которого не менялось на протяжении всего этого спектакля, наконец вздохнул и покачал головой.
- А ведь я хотел решить дело мирным путем. Никто не сможет упрекнуть меня в том, что я не попытался, - когда он вновь взглянул на подростков, от улыбки на его лице не осталось и следа. Подняв руку, он щелкнул пальцами. Немедленно от деревьев отделились две тени и приблизились к собравшейся на поляне группе. Это были еще два человека, и самым пугающим в них, пожалуй, было то, что они как две капли воды были похожи на лесничего. Вплоть до мельчайших деталей одежды и взгляда, в котором теперь сквозила сталь. В руках у этих двоих было по пистолету. Дуло одного из них указывало в сторону Джонатана и Ороро, второе уставилось на Тони. Шагнув в его сторону, первый лесничий протянул руку:
- Отдай мне то, что вы нашли на поле, и, возможно, вы уйдете отсюда живыми.

+4

28

Конечно же, его не приняли всерьез. Его не послушали. И ему не поверили. Как и всегда. Тони почти привык к такому раскладу, однако никогда прежде доверие к нему не играло столь важную роль! Обычно все его "предсказания" и байки о пришельцах и их захвате Земли носили крайне условный характер: пришельцы когда-то высадятся, когда-то поработят их и когда-то будут ставить над ними опыты. Когда-то. Не сегодня. Не сейчас и даже не здесь.
Но прямо тут, в этом самом лесу, происходило нечто, что категорически разрушило всю эфемерность его предсказаний. Пришельцы были уже здесь. Сейчас. Рядом с ними! Не будет никаких "после" и "однажды", не будет "может быть" и "одним днем". Все уже случилось. Оно случалось прямо перед их самым носом! И его бесполезные спутники никак не могли рассмотреть очевидного.
Старк весь взмок от напряжения, палка в его руках была грубой и шершавой, она ранила нежную кожу ладоней от силы сжатия, но он почти того не замечал. Не время думать о занозах, когда в его руках жизни товарищей и всего человечества!

Оппоненты, тем временем, завели короткую беседу, больше похожую на торги. "Я вас выведу?" - "Нет, вы лучше покажите нам направление", "Я не пойду с ним!" - "Тогда выбирайся сам!", и Старк бы с радостью поучаствовал, но ему на ум не шло ни одного слова. Скорее, от испуга, нежели от косноязычия. Обычно он и мертвого мог уговорить (в своих фантазиях), но сейчас не мог придумать ничего умнее, кроме:
- Я могу доказать, - вяло пискнул на обвинения Крейна - и снова качнул увесистой палкой в своих руках.
Как он собирался изоблачать пришельцев без аппаратуры, заблудившись в лесу? Тони не имел ни малейшего понятия. Но ему было жизненно необходимо заручиться поддержкой Джонатана! Иначе тот погиб. (Слава богу, что девчонке все еще хватало мозгов держаться нейтралитета и не верить бездумно ни одной из сторон.. Хотя Тони предпочел бы, чтобы симпатия Ороро в этом случае оказались на его стороне безраздельно. Впрочем, он осознавал (краешком мозга), как безумно, должно быть, выглядит сейчас.)

Однако, ничего доказывать не пришлось. Старк не успел даже заморочиться на тему, как бы убедить своих товарищей, что те бешеные коровы и лесник - одно существо, как из леса по щелчку вышли еще двое.. И они были абсолютно одинаковые. Трое из ларца - одинаковых с лица, и двое из них вооружены.
Тони ощутил себя мальчишкой с рогаткой против гранатомета. Что он мог сделать своей палкой против огнестрела? В ушах зашумело, а перед глазами все поплыло. Задрожав, он безумно улыбнулся, всхлипнул, усмехнулся, ощущая мешанину из сотни эмоций разом. Он был прав! Как жаль, что он не ошибался. Вот и доказательства! Лучше бы их никогда не было.
- Теперь видите? - то хихикая, то шмыгая носом, ни у кого конкретно уточнил парень. Теперь все втроем они медленно пятились от вооруженных мужчин, однако бежать было особо некуда, и они лишь глупо оттягивали время.
С трудом фокусируясь на протянутой руке первого из "лесников", Старк отрицательно замотал головой. Нет уж! Не отдаст! Эта коробочка его. Он ее нашел. И сохранит - даже ценой своей жизни. Всё, как он и говорил, все дело было в коробке.
- Попробуй возьми, - фразой, услышанной в телевизоре, с вызовом прошипел Тони. Голос его не слушался, горло хрипело, и все же он был полон решимости отмахиваться палкой до последнего. Злые одинаковые лица напротив его не испугают. К тому же, в этом возрасте всерьез не веришь, что пуля тебя убьет, так что он собирался еще повоевать.

+6

29

Происходящее сильно смахивало на продолжение бреда. Только этим можно было объяснить столь нелепое развитие событий. Высокая температура, солнечный удар, головокружение - почудиться может все, что угодно. По крайней мере, сознание Джонатана упорно отказывалось принимать тот факт, что новый поворот в диалоге происходит с ними на самом деле. Да такого просто... не бывает. Разве что в воспаленном мозгу Энтони Старка, но ведь он - Джонатан Крейн, а вовсе не Энтони Старк! В его мире не существует пришельцев, в которых внезапно превращается улыбчивый лесничий!
Джонатан отступил на шаг. Моргнул. Повел головой, пытаясь сфокусироваться на ускользающей реальности. Снова моргнул. Однако лесничий не торопился собираться воедино перед его глазами. Он по-прежнему растраивался, причем у двоих копий из трех в руках почему-то было оружие. Во всей этой картине было что-то чертовски неправильное. И в словах, которые вылетали изо рта лесничего, больше не было ничего даже близко похожего по смыслу на "конечно же, я решу все ваши проблемы и доставлю в цивилизацию". Вместо этого он... угрожал им? Было очень на то похоже. К тому же, и огнестрельное оружие тоже неплохо вписывалось в эту концепцию.
Глядя в недружелюбно чернеющее дуло пистолета, направленное прямо на него, Джонатан наконец со всей ясностью осознал: это происходит на самом деле. С ним. С ними. Прямо на этой поляне. Прямо посреди бела дня.
Сбоку раздался то ли всхлип, то ли смешок Старка. Вот кто, должно быть, был совсем не рад тому, что его подозрения внезапно подтвердились. Однако Джонатан был не в состоянии оторвать взгляда от пистолета, который словно гипнотизировал его.
- Но это... невозможно! - слабым голосом откликнулся он. Выходит, Старк был прав? Начиная с какого момента? Неужели с самого начала? Нет, мозг Джонатана упорно отказывался переваривать подобную информацию. Юноша пошатнулся, неловко взмахнул рукой, но, не найдя под ней никакой опоры, не удержался на ногах и провалился в ближайшие кусты. Судорожно перебирая конечностями, вздернул себя в вертикальное положение и попятился еще на несколько шагов назад. Где-то под боком маячила белая макушка Ороро.
Что можно сделать, если тебя пытаются убить? Если ты - обычный школьник, не обладающий никакими особыми навыками? Рука Джонатана невольно скользнула к карману брюк, в котором он таскал - даже в такую поездку - газовый баллончик. Это был совершенно неосознанный жест, и, конечно же, газовый баллончик никак не мог помочь в данной ситуации. Если бы лесничий был один и стоял ближе - еще может быть, но против двух его вооруженных копий у них не было ни единого шанса.
Крейн почувствовал, что ноги отказывают ему. Он был слишком слаб, чтобы испугаться по-настоящему, однако ему внезапно снова стало тяжело дышать. В голове мутилось. Может быть, эти трое вовсе не были инопланетянами? Может, они были всего лишь тройняшками? Это было гораздо более вероятное предположение. К сожалению, менее опасной ситуацию это не делало.
Он все-таки скосил взгляд в сторону Старка; тот, похоже, вознамерился защищать найденную штуковину ценой своей жизни. Неужели это действительно было что-то ценное? Джонатан ведь так и не рассмотрел ее толком. Сказать по правде, ему до сих пор было не очень интересно, что это такое, но бороться за ее обладание с превосходящим по силам противником ему казалось безмерной глупостью. Да его сейчас просто застрелят, вот и все. И их с Ороро за компанию. Лучше бы Старк вообще не находил эту дрянь! Осталась бы лежать на поле, где лежала: может, ничего этого не случилось бы.
На месте одноклассника Джонатан швырнул бы находку в лицо леснику и попытался бы убежать. Глядишь, нападавшие растерялись бы на мгновение и не успели бы выстрелить. Шанс был мизерный, но он был. А так - у них не было никакого.
- Лучше отдай им то, что они просят, - облизнув пересохшие губы, хрипло сказал Джонатан. Не то, чтобы он действительно верил, что это их спасет, однако препирательства с одноклассником могли помочь им выиграть еще несколько секунд жизни. Каждая из которых вдруг показалась ему драгоценным даром. Что еще сделать, Крейн не знал. Но верить в то, что это конец, совсем не хотелось.

+3

30

В жизни Роя за последние полтора месяца произошло столь многое, что иному хватило бы на всю жизнь! Он обнаружил себя "обнуленным" на трассе между мегаполисом и Смоллвиллем, жил на ферме, сбежал из чужой семьи, шлялся неприкаянным из угла в угол по чужому городу, встретил говорящую крысу, которая стала его верным соратником в поисках потерянной памяти, познакомился с девушкой, которую никак не мог запомнить, стал свидетелем грандиозного землетрясения, устроенного школьником, видел удивительные и необъяснимые чудеса, творимые людьми или чем-то иным.. Словом, каждый вечер, садясь перед камерой, чтобы запротоколировать случившееся этим днем, рыжему не было нужды "занимать время" паузами - дай бог, хватило бы эфирного времени, чтобы успеть описать все увиденное.
В этом городе, к слову, творилось что-то непонятное. Поначалу Рой не понимал этого, но в последнее время он все чаще сталкивался с чем-то фантастическим, нереальным, и чем больше таких "случайностей" копилось в его голове - тем отчетливее он осознавал, что все это неспроста.
У него не было особой цели. Парень не выискивал "чудеса" специально, не охотился за сенсацией. Все происходило само собой. Вот он без умысла шляется по городу и окрестностям - а вот он уже становится свидетелем чему-то потрясающему и необъяснимому.
Скажете, невозможно? А как вам такое: абсолютно случайно бродя по лесу, рыжий наткнулся на вооруженных людей, что угрожали подросткам. Удивительное и невероятное! Шок, скандал, интриги и расследования! Каков шанс оказаться в этом месте в это время? Рой все чаще задумывался о том, правда ли ничего не помнит и в самом ли деле праздно шляется по этому городу? Иногда все эти "находки" начинали напоминать некую схему, согласно которой он бывал здесь и там, видел то и это.
Зачем ему эти знания? Это рыжему лишь предстояло выяснить.
Но - вернемся к сцене. Пугающей, надо заметить. Рой сам не понял, как оказался стоящим позади вооруженных мужчин или когда успел взять в руки увесистую палку. Иногда он "засыпал", бродил в полудреме по улицам, не разбирая дороги. Так он оказался на заднем дворе школы близ стадиона, который стерло землетрясением. Так он обнаружил сарайчики с подопытными животными в лесу. Так познакомился с Сардинки на месте падения метеорита. Случайности для него становились все более не случайными с каждым днем..
Впрочем, сейчас об этом думать было не место и не время.
Стараясь не шуметь, парень натянул капюшон толстовки ниже на лицо и поднял палку над головой для более сильного замаха. Его словно никто не замечал, действующие лица были увлечены друг другом - и тем лучше.
Приближаясь почти бесшумно (откуда у него такие навыки?), Рой с силой дважды опустил палку на голову ближайшего мужчины - и без переходов, наотмашь, ударил второго, того, что стоял ближе к детям. Перехватив за древко наподобие копья, метнул в его соседа, выбивая из рук пистолет, а после кинулся на него с кулаками, чтобы опрокинуть и не дать поднять оружие.
- Бегите! - стараясь не словить чужим кулаком в лицо, крикнул он ребятне. Как знать, надолго ли выведен из строя тот первый иили тот второй, и не придет ли один из них в самый неподходящий момент на подмогу своим дружкам-негодяям? Это было бы очень некстати.

+6


Вы здесь » Marvel & DC: School's Out » Сбывшееся » [14.05.17] Священная корова, или 33 несчастья


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC